Blaise de Monluc

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Blaise de Monluc
de Lasseran de Massencome
alt=Blaise de Monluc, portrait dessiné du XVIe siècle. Par convention picturale, le nez manquant figure sur le dessin (la mutilation est signifiée par deux points).
Blaise de Monluc, portrait dessiné du XVIe siècle.

Par convention picturale, le nez manquant figure sur le dessin (la mutilation est signifiée par deux points).


Surnom Blaise de Monluc ou Montluc
Naissance entre 1500 et 1502
Saint-Puy
Décès 26 juillet 1577
Estillac
Origine Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Arme Infanterie
Années de service vers 15161575
Conflits Guerres d'Italie, Guerres de religion
Hommages maréchal de France en 1574
Autres fonctions lieutenant-général de Guyenne
Famille Famille de Monluc, Famille de Montesquiou

Blaise de Monluc de Lasseran de Massencome, seigneur de Monluc, né entre 1500 et 1502 à Saint-Puy (Gascogne) et mort le 26 juillet 1577 à Estillac (Gascogne), est un maréchal de France et un mémorialiste du XVIe siècle.

Serviteur de cinq rois (François Ier, Henri II, François II, Charles IX et Henri III), Monluc s'illustra pendant les guerres d'Italie et les guerres de religion et fut élevé à la dignité de maréchal de France en 1574.

Il est principalement connu aujourd'hui pour ses Commentaires qui couvrent une vaste période, de l'année 1521 jusqu'en 1576, et dont texte a été publié en 1592, après la mort de l'auteur.

Ses origines[modifier | modifier le code]

Blaise de Monluc appartenait à la famille de Lasseran Massencôme de Monluc, rameau détaché au XIVe siècle de la famille de Montesquiou, une des plus anciennes familles de Gascogne[1] (cette filiation est acceptée par la vaste majorité des auteurs, mais contestée par certains généalogistes du XIXe siècle, dont Borel d'Hauterive[2]).

L'arrière-grand-père du maréchal, Pierre de Lasseran Massencome, seigneur de Monluc, avait reçu vers 1470 le château et la terre de Saint-Puy (comté de Gaure) des mains de Charles d'Albret, dont il était le maître d’hôtel.

Jeunesse et années de formation[modifier | modifier le code]

Blaise de Monluc était le fils aîné de François de Monluc, qui possédait plusieurs modestes seigneuries en Armagnac et en Agenais, et de Françoise de Mondenard, dame d'Estillac, où elle possédait un château. Il était l'aîné de cinq sœurs et de six frères. Le plus connu était Jean de Monluc, évêque de Valence. Joachim de Monluc, prince de Chabanais, dit le Jeune Monluc, frère de Blaise, était seigneur de Lioux et de Longueville. Sa sœur, Anne de Lasseran-Massencôme, dame de l'Isle, a épousé François de Gélas, seigneur de Léberon et d'Ambres, et a eu deux fils, Antoine de Gélas de Léberon qui a participé aux combats de son oncle et Charles de Léberon qui a succédé à son oncle Jean de Monluc comme évêque de Valence et de Die.

Le père de Blaise était relativement désargenté et le jeune garçon eut une enfance toute campagnarde, sans guère de luxe et de confort. Accoutumé tôt aux exercices physiques, il ne reçut qu'une faible instruction, qui se borna aux rudiments, et plus tard il le regretta. Par relations, il fut admis comme page à la cour du duc Antoine de Lorraine, prince brillant qui combattit aux côtés de Louis XII lors des premières guerres d'Italie. Le duc, époux de Renée de Bourbon-Montpensier, tenait à Nancy une cour qui parut somptueuse à Blaise de Monluc, que l'on surnommait alors «Blaizot» ou «le page gascon». Il y acquit une certaine éducation, améliorant en outre sa connaissance de l'équitation et de l'escrime. Trop jeune pour suivre le duc de Lorraine en Italie en 1515, Blaise de Monluc dut rester à Nancy où il fut attaché au service de la duchesse. Hors de page à 14 ans, selon la coutume, il tint d'abord garnison à Nancy. Mais désireux d'entamer une véritable carrière militaire, il quitta la Lorraine, retourna à Saint-Puy visiter ses parents qui lui donnèrent quelques secours, et se rendit à MilanLautrec et Lescun venaient de réprimer une émeute. Il y trouva ses deux oncles maternels, qui le firent entrer comme archer dans la compagnie de Lescun. La reprise de la guerre entre François Ier, et Charles Quint, en 1521, inaugure le début de la carrière militaire de Monluc.

Guerres d’Italie[modifier | modifier le code]

Comme tous les jeunes nobles de son temps désireux de se distinguer avec panache dans le métier des armes, il suivit avec intérêt les fameuses guerres d'Italie, que l'on nomme « Voyages en Italie ». Dès qu’il fut en âge de porter les armes, il partit se battre.

Le rude apprentissage qu'il subit lors de la désastreuse campagne de 1522, marquée par la défaite de La Bicoque, lui fut utile. Sa compagnie revenue en Gascogne, il fut fait enseigne d'une compagnie de gens de pied. Il manifesta des talents de tacticien qui lui valurent les compliments du maréchal de Lautrec lors d'une escarmouche devant Saint-Jean-de-Luz en 1523. Homme d'armes en 1525 à la bataille de Pavie, il fut fait prisonnier sur le champ de bataille, mais trop pauvre pour être rançonnable, il fut relâché. Dès 1527, il participa en Italie à une expédition de Lautrec au cours de laquelle il fut blessé à deux reprises. Il participa ensuite au siège de Naples en 1528, mais la mort de Lautrec et la déroute de l'armée française (frappée par la peste) l'obligèrent à rentrer en Gascogne. Plusieurs années passèrent pendant lesquelles il fut seulement gendarme dans la compagnie du roi de Navarre. En 1534, la création par François Ier de légions nationales lui permit de devenir lieutenant d'une compagnie languedocienne. En 1536, Monluc contribua à la mise en déroute de l'armée de Charles Quint, qui avait envahi la Provence et assiégeait Marseille. À la tête d'une petite troupe, il détruisit le moulin d'Auriol, que les Impériaux avaient réquisitionné pour s'approvisionner en farine. Charles Quint dut enfin se retirer de Provence, ses puissantes troupes ayant été décimées par les épidémies de dysenterie et la malnutrition (les Français avaient pratiqué la politique de la terre brûlée en détruisant les récoltes et en empoisonnant de nombreux points d'eau).

Blaise de Monluc

Recommandé à Anne de Montmorency l'année suivante, Monluc reçut le commandement d'une compagnie de la garde du dauphin, futur Henri II, puis rejoignit l'armée du roi en Italie. Après avoir alterné séjours à la cour et campagnes militaires en Artois, dans le Roussillon, et en Dauphiné, Blaise de Monluc retourna guerroyer en Piémont, où il multiplia les coups de main. À la tête de l'infanterie gasconne, il joua un rôle important dans la bataille victorieuse de Cérisoles, en 1544. Le comte d'Enghien, frère d'Antoine de Bourbon, qui commandait en chef, le fit chevalier sur le champ de bataille. L'année suivante, il participa au siège de Boulogne, et à plusieurs opérations autour de Calais.

À la mort de François Ier, en 1547, Blaise de Monluc fut d'abord désavoué par Henri II pour avoir pris le parti de La Châtaigneraie lors du célèbre duel qui opposa ce dernier au baron de Jarnac.
Mais dès 1548, il fut promu maître de camp et gouverneur de Moncalieri, en Piémont. Bon administrateur, il multiplia les faits d'armes avec le comte de Brissac, lieutenant général du roi en Piémont. Grièvement blessé lors de la prise de Chieri, en 1551, il défendit Bene, Ceva et Caselle l'année suivante. Devenu familier du duc François de Guise, il fut également fait gentilhomme de la chambre du roi en 1553, ce qui lui permit de se rapprocher d'Henri II.
Quand les Espagnols assiégèrent Sienne, en janvier 1554, le roi y envoya aussitôt Monluc comme gouverneur. La défense de Sienne, qui dura de juillet 1554 à avril 1555, fut l'un des faits les plus glorieux de sa carrière, malgré l'échec final. Malade et sans secours, il tint longtemps tête aux Espagnols qui durent pour ce siège mobiliser de nombreuses troupes et qui lui rendirent les honneurs à sa capitulation. À son retour, Blaise de Monluc fut accueilli en triomphe par Henri II qui le reçut dans l'Ordre de Saint-Michel.
Vite retourné à la vie militaire, Monluc prit Volpiano aux Espagnols et défendit Rome en 1556.
En 1556 et 1557, il eut pour mission de défendre la petite république de Montalcino, créée par une grande partie des Siennois, qui avaient préféré s'exiler à Montalcino plutôt que de subir à Sienne le joug espagnol.
En 1558, Henri II le fit colonel-général des Bandes françaises. En cette qualité de chef de l'infanterie, il se distingua au siège de Thionville, en juin 1558, et poursuivit avec les Guise une campagne qu'interrompit la trêve de Cercamp le 17 octobre 1558.
La conclusion des traités du Cateau-Cambrésis, qui sacrifiait l'Italie, et la mort accidentelle de Henri II en 1559 furent durement ressenties par Blaise de Monluc.

Guerres de religion[modifier | modifier le code]

Article général Pour un article plus général, voir Guerres de religion (France).

Dans la période qui suivit la mort de Henri II, Monluc eut en Gascogne une attitude attentiste. Il assista aux débuts de la propagation de la Réforme dans le Sud-Ouest et fut scandalisé par la désobéissance des huguenots au roi. Les réformés cherchèrent d'abord à l'acheter. Mais devant l'intransigeance de Monluc, et redoutant que ses compétences de chef de guerre ne se retournent un jour contre eux, ils cherchèrent à l'assassiner.

Dès 1561, il prêta main-forte au lieutenant-général de Guyenne, Charles de Coucis, seigneur de Burie. Il fut chargé officiellement par la reine de lever des troupes pour renforcer les défenses en Guyenne, région particulièrement troublée. La campagne de 1562 fut la plus terrible de la vie de Monluc. De son propre aveu, il dut malgré lui « user non seulement de rigueur, mais de cruauté ». Accompagné de deux bourreaux, il procéda à de nombreuses exécutions. Il sema la terreur chez les huguenots. Selon lui, il s'agissait du seul moyen de faire pression sur l'ennemi et de mettre un terme aux guerres civiles : « on pouvoit cognoistre par là où j'estois passé, car par les arbres, sur les chemins, on en trouvoit les enseignes. Un pendu estonnoit plus que cent tuez ». De grands excès furent commis des deux côtés : Monluc rivalisait de violence avec le capitaine protestant Symphorien de Duras. Destructions, pillages, viols et massacres furent pratiqués dans les deux camps. Monluc défit Duras et Guy de Montferrand à Targon le 15 juillet, puis avec Burie à Vergt le 9 octobre 1562. Il ne fut pas récompensé pour son action, obtenant seulement de partager la lieutenance de Guyenne avec Burie.

Blaise de Monluc, maréchal de France en 1575, lieutenant général de Guyenne (1501-1577) portant le collier de l'ordre de Saint-Michel, Henry Scheffer, 1834.

En 1563, fut signée la paix d'Amboise dont les conditions mécontentèrent Monluc et de nombreux catholiques. Il participa à la formation des ligues de gentilshommes catholiques dans le sud-ouest, ce qui lui valut d'être désavoué par la reine, qui lui demanda de les dissoudre. En 1565, la mort de Burie lui permit de devenir seul lieutenant-général et de récupérer le titre de vice-amiral de Guyenne. Dès 1563, Blaise de Monluc avoua ne pouvoir appliquer la politique royale de conciliation et offrit sa démission à deux reprises, sans succès.

Blaise de Monluc entra à nouveau en guerre dès la fin de septembre 1567, averti des préparatifs d'un soulèvement protestant en Guyenne. Avec la même énergie que par le passé, il conserva de nombreuses villes au roi, ceci avec de faibles forces. Il reçut l'ordre de reprendre La Rochelle,qui lui paraissait peu exécutable, la monarchie n'ayant pas mis à sa disposition les fonds nécessaires pour lever suffisamment de troupes. Il prit cependant l'île de Ré en mars 1568, quelques jours avant la paix de Longjumeau, le 23 mars 1568.

Après une courte trêve, la troisième guerre de religion fut une lourde épreuve pour Monluc, qui ne put s'opposer à la marche d'une armée protestante menée par Montgommery venue du Dauphiné et de Provence au secours de La Rochelle et de l'Aunis. De violents dissentiments l'opposèrent à Henri Ier de Montmorency, comte de Damville, fils du connétable Anne de Montmorency et gouverneur du Languedoc, auquel il reprocha un manque de volonté à combattre les réformés, voire de mener double jeu. Monluc infligea néanmoins des échecs à Montgomery, qui venait de faire une dure campagne en Béarn et en Navarre. En septembre 1569, Monluc marcha sur Mont-de-Marsan, place protestante devant laquelle les catholiques avaient échoué à plusieurs reprises. Ayant réussi à s'emparer de la ville, il ordonna le massacre de la garnison pour venger la mort de nombreux catholiques qui avaient été exécutés lors de la prise de Navarrenx par les protestants. En juillet 1570, il eut le nez et les joues arrachés par un coup d'arquebuse alors qu'il montait à l'assaut lors de la prise de Rabastens-de-Bigorre. Cette terrible blessure, qui ne guérit jamais tout à fait, l'obligea à porter un masque de cuir jusqu'à sa mort, afin de cacher son visage mutilé, et mit un terme à ses exploits militaires.

Carrière littéraire et fin de vie[modifier | modifier le code]

La paix de Saint-Germain, signée le 8 août 1570, fut suivie pour Monluc de grands déboires. La monarchie s'engageait alors dans une politique de réconciliation avec les protestants. Le vieux capitaine, haï de tous les protestants, en fit les frais et Charles IX le sacrifia sur l'autel de la politique : la lieutenance de Guyenne lui fut retirée, sans doute sous l'influence des Montmorency, dont il s'était attiré l'inimitié, et une vérification de ses comptes fut engagée par ses ennemis. On l'accusait d'avoir pillé les caisses de l'État, prélevé sur les fonds destinés à la levée des troupes et à l'entretien de la guerre et de s'être approprié les biens de certains huguenots. Le duc d'Anjou, futur Henri III, qui avait, pendant la campagne de 1569, écouté ses avis avec référence et avait un peu de sympathie pour Monluc, intervint pour que le procès sur ses comptes se terminât de manière favorable pour lui. Dans sa retraite, Monluc avait commencé, avec l'aide de secrétaires, à rédiger ses Commentaires, qu'il dédia au duc d'Anjou, héritier du trône de France en cas de décès de son frère Charles IX. D'abord entreprise pour se défendre des accusations portées contre lui, la rédaction de ses mémoires devint ensuite pour Monluc une façon de conseiller les capitaines des générations futures et de justifier certaines de ses actions. S'il s'appuya avant tout sur sa mémoire légendaire pour relater sa carrière, Monluc consulta également les ouvrages historiques de son temps ainsi que les archives. Riches en détails concrets et en conseils pratiques, les Commentaires sont loués dès leur parution, le roi de Navarre et futur Henri IV n'hésitant pas à les qualifier de «Bréviaire du soldat». Appelé par le duc d'Anjou au début de 1573 pour le conseiller lors du siège de La Rochelle, il prit place dans son état-major.

En septembre 1574, Monluc se rendit à Lyon pour l'arrivée de Henri III qui, suite au décès de son frère Charles IX, venait juste d'abandonner son éphémère trône de Pologne pour monter sur celui de France. Le nouveau roi, qui appréciait Monluc, consacra la carrière de celui-ci en l'élevant à la dignité de maréchal de France. L'année suivante, Blaise de Monluc abandonna tout commandement militaire après avoir mené le siège de Gensac et tenté en vain pendant trois semaines de s'emparer du château de Madaillan (à une dizaine de kilomètres au nord d'Agen) d'où il fut délogé par Guy de Montferrand. Définitivement retiré, partageant désormais son existence entre son hôtel particulier d'Agen et le château d'Estillac, Monluc acheva la rédaction de ses Commentaires et mourut le 26 août 1577.

Citations[modifier | modifier le code]

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  • Mon épée au Roi, mon âme à Dieu, mon honneur pour moi.
  • « Un homme en vaut cent, et cent n'en valent pas un. »
  • « Á la guerre, comme en amour, le corps à corps seulement donne des résultats. »
  • « Dieu nous ferme les yeux quand il nous veut châtier. »
  • « Cœur qui soupire n'a pas ce qu'il désire. »
  • « Que ceux qui craignent tant le danger, qu'ils demeurent au lit. »

Famille[modifier | modifier le code]

De son mariage avec Antoinette Ysalguier, d'une famille de changeurs toulousains ayant accédé à la noblesse, contracté le 21 octobre 1526, sont nés [3]:

  • Marc-Antoine de Monluc, qui fut page de la duchesse de Guise, puis commanda une compagnie de gens de pied sous les ordres de son père pendant la défense de Rome. Il fut tué en 1556, au cours de l'assaut du fort d'Ostie.
  • Pierre-Bertrand de Monluc, dit le capitaine Peyrot de Monluc, seigneur de Caupène, gentilhomme de la chambre sous Charles IX. Après avoir fait ses premières armes en Italie, il combattit sous les ordres de son père au siège de Thionville et pendant la première guerre civile, qui le chargea notamment de massacrer les habitants de Terraube en septembre 1562. Il fut tué en 1566 au cours d'un expédition sur l'île de Madère (sac de Funchal). Il s'agissait d'établir une place de guerre sur la côte du Mozambique pour servir de retraite aux Français qui faisaient le commerce en Afrique et aux Indes orientales. Il a laissé deux enfants :
    • Blaise de Monluc, qui a été désigné comme son héritier par le maréchal. Il fut tué en 1596 au siège d'Ardres.
    • Charles de Monluc, seigneur de Caupène, tué au siège d'Ardres, peu de jours avant son frère.
  • Jean de Monluc, dit le chevalier de Monluc. Chevalier de l'Ordre de Malte, il participa à la défense de Malte lorsque celle-ci fut assiégée par les Turcs en 1565. De retour en France, il reçut le commandement de la compagnie d'infanterie en garnison à Pignerol, puis combattit aux côtés de son père en Gascogne au cours des deuxième et troisième guerres civiles. Il fut fait colonel de 30 enseignes en 1569. Après la mort prématurée de ses deux frères aînés et à la demande de son père, il entre dans les ordres. En 1571, il fut nommé évêque de Condom par Charles IX de France. Accablé d'infirmité, il se démet de son évêché et meurt le 6 août 1581.
  • François-Fabian de Monluc, qui suivit son frère Pierre-Bertrand dans son expédition sur l'île de Madère. Il fut blessé au siège de Rabasteins comme son père. Il fut tué en 1573 à Nogaro. Il avait épousé le 9 janvier 1570 Anne de Montesquiou à condition que ses enfants portent le nom de Monluc-Montesquiou. Il a eu deux fils :
    • Adrien de Monluc-Montesquiou[4], prince de Chabanais (titre hérité de son grand-oncle Joachim de Montluc qui avait acquis cette seigneurie de l'Angoumois, dont les seigneurs prirent le titre de prince de Chabanais au XVe siècle[5].), comte de Cramail, baron de Montesquiou et de Saint-Félix, comte de Monluc. Né en 1568, il mourut le 22 janvier 1646.
      • Il a eu une fille unique, Suzanne de Monluc qui apporta ses biens par son mariage avec Charles d'Escoubleau, à la maison d'Escoubleau de Sourdis,
      • et deux fils légitimés avant son mariage, Marc-Antoine et Jean-Jacques, bâtards de Monluc de Montesquiou.
    • Blaise de Monluc-Montesquiou (vers 1572-1602).
    • Jeanne de Monluc (vers 1573-1610)
  • Marguerite de Monluc, religieuse à Provins,
  • Marie de Monluc, religieuse au monastère de Paris,
  • Françoise de Monluc, mariée à François de La Roche, seigneur de Fontenilles.

Après le décès de sa première femme en août 1562, il se remarie avec Isabeau de Beauville, le 31 mai 1564, il eut trois filles :

  • Charlotte-Catherine de Monluc, qui a épousé Aimery de Voisins, seigneur de Montault, lieutenant-général au gouvernement de Provence.
  • Suzanne de Monluc, mariée en premières noces à Henri de Rochechouart Barbasan, baron de Faudoas.
  • Jeanne-Françoise de Monluc, mariée en 1587 à Daniel de Talleyrand de Grignols, prince de Chalais, comte de Grignols, marquis d'Exideuil, baron de Beauville et de Mareuil. Ils ont eu quatre fils, dont :
    • Charles de Talleyrand, prince de Chalais, marquis d'Exideuil, comte de Grignols, baron de Beauville et d'Exideuil, qui a épousé en 1637 Charlotte de Pompadour.
    • André de Talleyrand, chevalier, comte de Grignols, baron de Beauville, qui a épousé en 1639 Marie de Courbon.

Armoiries[modifier | modifier le code]

Figure Blasonnement
French heraldic crowns - Baron.svg
Blason fam fr Montesquiou-Montluc.svg
de Monluc-Montesquiou

Ecartelé : 1 et 4, d'azur, au loup ravissant d'or; 2 et 3, d'or, au tourteau de gueules.[6]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Sources imprimées[modifier | modifier le code]

  • Blaise de Monluc, Commentaires, 1521-1576, Gallimard, « Bibliothèque de la Pléiade », 1964.

Travaux historiques[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. de Lasseran de Massencomme sur roglo.eu
  2. Borel d'Hauterive "Revue historique de la noblesse" Tome II, 1841, pages 166 à 183.
  3. Google Livres : Edouard La Barre Duparcq, Biographie et maximes de Blaise de Monluc, Paris, 1848
  4. Véronique Garrigues, Adrien de Monluc (1571-1646): d'encre et de sang, Presses universitaires de Limoges et du Limousin, Limoges, 2006 (ISBN 978-2842873769)
  5. Anselme de Sainte-Marie "Histoire de la maison royale de France et des grands officiers de la Couronne", tome VII, page 291
  6. www.heraldique-europeenne.org

Liens internes[modifier | modifier le code]

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