Bessans

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Icône de paronymie Cet article possède des paronymes ; voir : Bessan et BEESAN.
Bessans
La mairie, le monument aux mortset l'église Saint-Jean-Baptiste.
La mairie, le monument aux morts
et l'église Saint-Jean-Baptiste.
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Rhône-Alpes
Département Savoie
Arrondissement Saint-Jean-de-Maurienne
Canton Modane
Intercommunalité Communauté de communes Haute Maurienne-Vanoise
Maire
Mandat
Jérémy Tracq
2014-2020
Code postal 73480
Code commune 73040
Démographie
Gentilé Bessanais
Population
municipale
336 hab. (2012)
Densité 2,6 hab./km2
Géographie
Coordonnées 45° 19′ N 7° 00′ E / 45.32, 745° 19′ Nord 7° 00′ Est / 45.32, 7  
Altitude Min. 1 759 m – Max. 3 752 m
Superficie 128,08 km2
Localisation

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Bessans est une commune française située dans le département de la Savoie, en région Rhône-Alpes.

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Située sur le haut-plateau mauriennais, à 1 750 mètres d'altitude, la station de Bessans est placée dans un large fond de vallée ; à la suite de l'effondrement de la montagne en aval de Bessans, un lac de barrage glaciaire s'est constitué, où les dépôts sédimentaires successifs ont créés une vaste plaine d'altitude.

Entourée de grandioses sommets à plus de 3 000 mètres et de glaciers, Bessans se situe ainsi dans un environnement de haute montagne de qualité, aux caractéristiques physiques renforcées par :

  • un enneigement précoce et durable de qualité de novembre à avril ;
  • un ensoleillement régulier ;
  • un froid prolongé jusqu'au printemps.

Communes limitrophes[modifier | modifier le code]

Communes limitrophes de Bessans
Termignon Val-d'Isère Bonneval-sur-Arc
Bessans
Lanslevillard Lanslebourg-Mont-Cenis Ussel (Italie)

Hydrographie[modifier | modifier le code]

Rivière l'Arc.

Activités sportives[modifier | modifier le code]

Bénéficiant d'un vaste domaine dans un cadre paysager majestueux de hauts sommets englacés, sa position a permis le développement d'activités sportives de tout niveau aussi bien l'hiver que l'été : ski de fond, randonnées pédestres dans les vallées de l'Avérole et du Ribon, alpinisme et escalade, chien de traineaux...

La commune s'avère notamment propice à la pratique des activités nordiques, avec un plan idéal pour le ski de fond renforcé par un investissement durable de la commune dans cette activité.

Ses caractéristiques privilégiées permettent ainsi à l'équipe de France de ski de fond et aux équipes de Biathlon de différentes nations d'effectuer à Bessans leurs premiers stages d'entraînement chaque saison.

Le ski de randonnée bénéficie également de conditions physiques particulièrement favorables. La vallée de l'Avérole constitue un haut lieu pour la pratique de cette activité. Des courses de tous niveaux y sont organisées.

L'ascension de glaciers (l'Albaron, le Grand Fond, les Grandes Pareis, le Baounet...), des possibilités de boucles, la découverte du sommet le plus haut de la Maurienne (le Charbonnel, 3752 m), du glacier des Evettes ou de la vallée du Ribon offrent de multiples possibilités de dépaysement sportif.

Toponymie[modifier | modifier le code]

  • Bezano (1242), Bessans (1793).

Histoire[modifier | modifier le code]

Politique et administration[modifier | modifier le code]

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1958 mars 1971 Albert Cimaz    
mars 1971 mars 1977 Maxime Gautier    
mars 1977 mars 1983 Victor Personnaz    
mars 1983 mars 1989 Georges Personnaz    
septembre 1996 mars 2001 Victor Boniface    
mars 2001 mars 2008 René Filliol    
mars 2008 en cours Daniel Personnaz Apparenté PCF  
Les données manquantes sont à compléter.

Population et société[modifier | modifier le code]

Démographie[modifier | modifier le code]

En 2012, la commune comptait 336 habitants. L'évolution du nombre d'habitants est connue à travers les recensements de la population effectués dans la commune depuis 1793. À partir du XXIe siècle, les recensements réels des communes de moins de 10 000 habitants ont lieu tous les cinq ans, contrairement aux autres communes qui ont une enquête par sondage chaque année[Note 1],[Note 2].

           Évolution de la population  [modifier]
1793 1800 1806 1822 1838 1848 1858 1861 1866
1 084 890 799 959 1 100 1 191 937 982 924
1872 1876 1881 1886 1891 1896 1901 1906 1911
965 1 002 960 1 110 987 946 856 821 800
1921 1926 1931 1936 1946 1954 1962 1968 1975
810 750 768 777 758 381 297 514 246
1982 1990 1999 2006 2008 2012 - - -
273 303 311 334 341 336 - - -
De 1962 à 1999 : population sans doubles comptes ; pour les dates suivantes : population municipale.
(Sources : Ldh/EHESS/Cassini jusqu'en 1999[1] puis Insee à partir de 2004[2].)
Histogramme de l'évolution démographique


Manifestations culturelles et festivités[modifier | modifier le code]

  • Foire artisanale : 3e dimanche de septembre.
  • Fête patronale : 24 juin ; communale : 15 août.
  • Pèlerinages : à la chapelle de Tierce (2 973 m), le 16 juillet ; à Notre-Dame-de-Rochemelon (la plus haute chapelle d'Europe, 3 538 m), le 5 août.
  • Le Marathon de Bessans en janvier, compétition de masse de ski de fond, inscrite à l'Euroloppet depuis 2008
  • Du 22 au 28 septembre 2008 CHAMPIONNATS DU MONDE DE BIATHLON D'ETE
  • Crèche vivante de Bessans, le 24 décembre, et arrivée des Rois Mages autour de l'épiphanie : Plus de 50 Bessanais accompagnés de l'âne, du bœuf, et d'un bouc, proposent les plus vieux textes et chants des Noëls Bessanais (écrits à partir de 1650). Une grotte creusée dans la neige accueillent Marie, Joseph et l'enfant Jésus.

Mais aussi tout au long de l'été: rencontre des sculpteurs et artisans du bois, festival de photographie de Nature "Horizons Sauvages", fête du foin, ateliers internationaux d'artistes, musicales de Bessans...

Économie[modifier | modifier le code]

  • Carrières de serpentine (en sommeil depuis 50 ans, mais elles ont fourni des "haches cérémonielles" déjà au néolithique, retrouvées à plus de 200 km de Bessans).
  • Agriculture : pâturages, élevage d'ovins. Coopérative laitière. Visite de la fromagerie : fabrication de la Tomme et du Beaufort (le matin).

Tourisme[modifier | modifier le code]

Bessans est une commune touristique d'été et d'hiver, avec notamment un station de sports d'hiver.

En 2014, la capacité d'accueil de la commune/station, estimée par l'organisme Savoie-Mont-Blanc, est de 3 953 lits touristiques répartis dans 611 établissements[3]. Les hébergements se répartissent comme suit : 176 meublés  ; 1 résidence de tourisme ; 3 hôtels ; deux structures d'hôtellerie de plein air ; 1 centre ou village de vacances/Maison familiale ; 3 gîtes ou gîtes d'étape et une chambre d'hôtes[3].

Station de sports d'hiver[modifier | modifier le code]

Le domaine skiable monte jusqu'à 2 200 m.

Présence d'une école du ski français.

Autres activités[modifier | modifier le code]

  • Visites guidées des chapelles et de l'église.
  • Roches d'escalade : rocher de la Barmette ; rocher école des Drailles Blanches ; falaise de la Balme Noire.
  • Pêche, chasse.
  • Sentier balisé botanique et faune.
  • Centre d'ascensions et d'excursions, chalets, refuges. Folklore, costume local. Artisanat(bois sculpté).

Culture locale et patrimoine[modifier | modifier le code]

Lieux et monuments[modifier | modifier le code]

Vestiges préhistoriques et antiques[modifier | modifier le code]

Peintures rupestres néolithiques à la « Roche du Château ».

Pont de Bessans[modifier | modifier le code]

Le pont sur l'Arc est le dernier pont construit à Bessans après la destruction par des crues de plusieurs ponts précédents, le plus ancien connu étant le « pont des Sarrazins », cité en 1522 (alors situé 200 mètres en aval et suppodément détruit lors de la crue de 1680)[4]. Construit à la suite de la crue du 13 juin 1957, le pont actuel est un « pont Bailey » composé de planches et d'armatures métalliques. Il possède en son centre un oratoire dédié à Sainte-Barbe, une tradition sur le pont de l'Arc dont la première mention date de 1806, mais qui ne fut de nouveau respectée qu'à partir de 1970 lorsque l'abbé Ponce fait réaliser un oratoire avant d'y installer la statuette conservée à la chapelle Saint Jean-Baptiste[4].

Le Diable de Bessans[modifier | modifier le code]

Diable de Bessans, sur la place du village

En 1857, les chantres de Bessans se voient refuser par le curé leurs repas annuels. Par petite vengeance, Etienne Vincendet, chantre, sculpte dans le bois une statuette de diable emportant un curé, et la dépose le soir devant la porte du presbytère.

Le curé se doute de l'auteur, et rapporte l'objet devant la maison de Vincendet. Le manège aurait duré un mois, et le sculpteur se lasse le premier. Un touriste aperçoit l'œuvre et l'achète.

Étienne Vincendet a sculpté également des centaines de statuettes de Saints et de Saintes, d'où son surnom d' "Étienne des Saints". Son fils Pierre François va continuer la tradition.

Aujourd'hui, le "diable" de Bessans figure sur la flamme postale du village et trône sur la place de la mairie à côté de la fontaine !

L'ouvrage "ETIENNE DES SAINTS, INVENTEUR DES "DIABLES DE BESSANS", mémoire d'Étienne Vincendet, sculpteur sur bois et chantre à l'Église de Bessans", de Francis Tracq, éd. la Fontaine de Siloé 2006, évoque ce sculpteur et ses œuvres.

Sites Naturels[modifier | modifier le code]

Personnalités liées à la commune[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bessans, village d'art, La Fontaine de Siloé, Montmélian, 1994 Extraits

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Au début du XXIe siècle, les modalités de recensement ont été modifiées par la loi no 2002-276 du 27 février 2002, dite « loi de démocratie de proximité » relative à la démocratie de proximité et notamment le titre V « des opérations de recensement », afin de permettre, après une période transitoire courant de 2004 à 2008, la publication annuelle de la population légale des différentes circonscriptions administratives françaises. Pour les communes dont la population est supérieure à 10 000 habitants, une enquête par sondage est effectuée chaque année, la totalité du territoire de ces communes est prise en compte au terme de la même période de cinq ans. La première population légale postérieure à celle de 1999 et s’inscrivant dans ce nouveau dispositif est entrée en vigueur au 1er janvier 2009 et correspond au recensement de l’année 2006.
  2. Dans le tableau des recensements et le graphique, par convention dans Wikipédia, le principe a été retenu, pour les populations légales postérieures à 1999 de n’afficher dans le tableau des recensements et le graphique que les populations correspondant à l'année 2006, première population légale publiée calculée conformément aux concepts définis dans le décret no 2003-485 du 5 juin 2003, et les années correspondant à une enquête exhaustive de recensement pour les communes de moins de 10 000 habitants, et aux années 2006, 2011, 2016, etc. pour les communes de plus de 10 000 habitants, ainsi que la dernière population légale publiée par l’Insee pour l'ensemble des communes.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Des villages de Cassini aux communes d'aujourd'hui sur le site de l'École des hautes études en sciences sociales.
  2. Fiches Insee - Populations légales de la commune pour les années 2006, 2008, 2012.
  3. a et b « La capacité d'accueil touristique en Savoie-Mont-Blanc », Observatoire, sur le site Savoie-Mont-Blanc - pro.savoie-mont-blanc.com,‎ 19 décembre 2014 (consulté en janvier 2015) : « Les données détaillées par commune, et par station : nombre de structures, nombre de lits par type d'hébergement (fichier : Détail des capacités 2014, .xlsx) ».
  4. a et b Communauté de communes Terra Modana, « Le pont de Bessans : quand la crue de l'Arc change la face d'un village », Terra Modana, no 149,‎ juillet 2014, p. 6-7