Analyse statistique de l'athéisme

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Bien que les athées soient minoritaires dans la plupart des pays, ils sont relativement nombreux en Europe de l'Ouest, Australie, Nouvelle-Zélande, Canada, dans d'anciens et actuels états dits socialistes, et, à un moindre degré, aux États-Unis.

L'incrédulité ou le doute sur l'existence de Dieu sont particulièrement répandus parmi les scientifiques, une tendance déjà tout à fait marquée au début du XXe siècle, se développant de façon dominante pendant le siècle. En 1914, James H. Leuba a constaté que sur 1 000 scientifiques aux États-Unis, aléatoirement choisis, 58 % ont exprimé de l'incrédulité ou [du] doute sur l'existence de Dieu. Les mêmes études, répétées en 1996, ont donné un pourcentage semblable de 60,7 % ; ce nombre est de 93 % parmi les membres de la National Academy of Sciences. Les expressions de l'incrédulité positive sont montées de 52 % à 72 %[réf. nécessaire] (voir également l'article Relation entre science et religion).

En Europe et aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Les pourcentages des personnes ayant indiqué, en 2005, ne pas croire en un quelconque « Dieu, esprit ou force de vie », dans les pays européens.
Les pourcentages des personnes ayant indiqué, en 2005, croire en un Dieu, dans les pays européens.

En Suède[réf. nécessaire][modifier | modifier le code]

Selon plusieurs études, la Suède serait le pays le plus athée du monde. Selon Davie (1999), 85 %[réf. nécessaire] des Suédois ne croient pas en Dieu[réf. nécessaire]. Il existe également certains prêtres[réf. nécessaire] au sein de l'église nationale de la Suède qui ne croient pas en Dieu. En 2005, en raison d'un certain nombre de scandales et de meurtres où des églises furent impliquées, certains prétendirent[Qui ?] que la Suède était devenue principalement un pays d' antithéïstes [réf. nécessaire].

Au Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

D'après un sondage mené en 2004 par la BBC, 40 % des personnes ne considéraient pas que Dieu existe[réf. nécessaire], alors qu'un sondage de YouGov mené la même année concluait à un pourcentage de non-croyants de 35 %, avec 21 % d'agnostiques[réf. nécessaire]. Dans ce dernier sondage les hommes étaient moins nombreux à croire en Dieu que les femmes, et les personnes plus jeunes étaient moins nombreuses à croire en Dieu que les personnes plus âgées.

Début 2004, on a annoncé qu'on enseignerait l'athéisme pendant les classes d'éducation religieuse au Royaume-Uni [réf. nécessaire]. Un porte-parole de la Qualifications and Curriculum Authority déclara : il y a beaucoup d'enfants en Angleterre qui n'ont aucune affiliation religieuse et leurs croyances et idées, quelconques soient-elles, devraient être prises très sérieusement. Il y a également un important débat au Royaume-Uni sur le statut des écoles confessionnelles, qui emploient la religion comme critère de sélection universitaire.

Beaucoup de Britanniques connus sont athées, y compris des scientifiques et des philosophes tels que Richard Dawkins.

En Belgique[modifier | modifier le code]

Le volet belge de l'enquête sur les valeurs des Européens menée en 2009 donne 9,2 % d'athées et 32,6 % de personnes « sans appartenance religieuse »[1]

Par ailleurs, dans un tableau montrant l'évolution des croyances, le pourcentage de personnes ne croyant pas en Dieu passe de 8 % en 1981 à 21 % en 2009. Il est à noter que pour la même période, les personnes ne sachant que penser passent de 15 à 23 % tandis que la catégorie « pas de réponse » passe de 14 à 1 %[1]

En 1996, les chiffres disponibles montraient 6 % de Belges opposés à toute religion, 27 % de non-croyants et non-attachés aux traditions religieuses (baptême...), 12 % de non-croyants mais attachés aux traditions religieuses, et 1 % de non-croyants mais pratiquants[2].

Il est à remarquer que les catégories utilisées ne se recouvrent pas, ce qui peut expliquer la grande disparité des chiffres, parfois dans la même étude.

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Les pourcentages des personnes s'identifiant à une religion, en Amérique du nord (études menées entre 1991 et 2001).

Les athées sont officiellement légalement protégés contre la discrimination aux États-Unis. Ils ont été parmi les avocats les plus militants de la séparation légale de l'église et de l'état. Les cours de justice des États-Unis ont régulièrement, de façon souvent très controversée, interprété la mise en pratique de la constitution en ce qui concerne la séparation de l'église et de l'état en tant que protection des libertés des non-croyants, de la même façon qu'elles ont interdit l'établissement d'une religion d'État. Quelques athées résument la situation légale avec l'expression : la liberté religieuse signifie également l'absence de la religion[réf. nécessaire].

Dans une affaire opposant le district de Grumet à l'école du village de Kiryas Joel, le juge Souter a écrit dans son jugement : le gouvernement ne devrait pas préférer une religion à l'autre, ou la religion à l'irreligion.[citation nécessaire]. Un autre jugement établit que ni un état ni des lois de circonstance ne peuvent permettre au gouvernement fédéral… de favoriser une religion ou de favoriser toutes les religions. Ceci s'appliquant aux Constitutions des états aussi bien qu'au gouvernement fédéral[réf. nécessaire]. Cependant, plusieurs constitutions d'états fondent la protection des personnes contre la discrimination religieuse sur la reconnaissance de l'existence d'une déité, rendant de facto la liberté religieuse dans ces états inapplicable aux athées. Ces clauses constitutionnelles d'états n'ont encore jamais été appliquées. De plus, quelques constitutions d'états (notamment, l'Arkansas et la Caroline du Sud) interdisent aux athées de tenir des réunions publiques, même si beaucoup conviennent que, si elles étaient mises en pratique, ces dispositions pourraient être déclarées inconstitutionnelles en vertu de l'Article Six de la Constitution des États-Unis qui interdit de telles qualifications. Des affaires concernant les droits civiques sont couramment portées devant les cours fédérales ; de telles dispositions d'état ont principalement une importance symbolique.

Après qu'un père a dénoncé l'expression au nom de Dieu dans le serment d'allégeance aux États-Unis, une cour d'appel a déclaré l'expression anticonstitutionnelle[réf. nécessaire]. Avant même que cette décision ne soit passée devant la Cour Suprême des États-Unis, les termes litigieux ont été retirés du serment d'allégeance dans les écoles de l'ouest des États-Unis, celles dépendantes de la juridiction où a eu lieu l'affaire. Cela a provoqué une fureur politique qui a amené le Congrès des États-Unis d'Amérique à voter des résolutions condamnant la décision, de façon presque unanime. Une très grande partie des élus composant le Sénat et la Chambre des Députés, a unanimement, pris une position télévisée lors des travaux du congrès, jurant l'engagement et criant au nom de Dieu. La cour suprême a plus tard cassé le jugement en raison d'un vice de procédure, permettant ainsi d'enterrer l'affaire sans que soit remis en cause l'aspect constitutionnel du serment d'allégeance.

Études et statistiques[modifier | modifier le code]

Quelques gouvernements ont fortement favorisé l'athéisme, tandis que d'autres l'ont vigoureusement condamné, l'athéisme peut être sur-rapporté ou sous-rapporté en différents pays. Il existe de nombreux débats quant à l'exactitude de n'importe quelle méthode d'évaluation, car le risque de discrimination (intentionnelle ou pas) vis-à-vis d'un système de croyance sans structure organisée est élevée. En outre, beaucoup de sondages sur l'identification religieuse demandent aux sondés de s'identifier en tant qu'agnostiques ou athées, ce qui est potentiellement source d'erreur, puisque ces deux notions sont interprétées différemment par la plupart des gens. De plus, nombre de ces études mesurent seulement le nombre de personnes irréligieuses, plus rarement le nombre d'athées réels, voire groupent les athées et les agnostiques dans un même ensemble.

Les études suivantes sont dans l'ordre chronologique, mais ont été réalisées avec différentes méthodologies, ce qui rend incertaine toute affirmation sur les tendances concernant la prédominance de l'athéisme dans tel ou tel pays. Toutefois, la corrélation des différents chiffres permet une idée assez proche de la réalité des différentes situations :

  • Le rapport ARIS de 2001 a constaté que tandis que 29,5 millions d'Américains des États-Unis (14,1 %) se décrivent comme sans religion, seulement 0,4 % (902 000) se disent athées, 991 000, soit 0,5 %, se reconnaissent dans l'agnosticisme[réf. nécessaire].
  • En 2001, 15,5 % des Australiens affirmaient n'avoir aucune religion, et 11,7 % ne se sont pas reconnus dans une religion ou ne l'ont pas décrite de façon suffisamment précise pour qu'elle puisse être identifiée (il y avait eu alors une campagne populaire et réussie pour se décrire comme Jedi)[réf. nécessaire].
  • En 2001 un recensement de Nouvelle-Zélande a démontré que 40 % des répondants se réclamaient d'aucune religion[réf. nécessaire].
  • En 2001, l'office statistique tchèque a fourni des informations de recensement sur dix millions de personnes de la République Tchèque : 59 % n'appartenaient à aucune religion, 32,2 % se disaient religieux, et 8,8 % n'ont pas répondu. Ceci suggère que la République Tchèque soit probablement le pays le plus athée du monde[réf. nécessaire].
  • En 2002 en Russie, 32 % des individus se sont décrits comme athées, 58 % en tant que chrétiens orthodoxes russes, 42 % ont indiqué qu'ils n'avaient jamais été dans une église. [réf. nécessaire].
  • Un aperçu 2002[3] estime la proportion des personnes du monde qui sont séculaires, non-religieuses, agnostiques et athées comme un ensemble de 14 %.
  • Dans un sondage électoral de 2003 en France, 54 % de ceux ayant voté se sont identifiés comme fidèles, 33 % athées, 14 % agnostiques, et 26 % indifférents[réf. nécessaire].
  • Un aperçu 2004 par la BBC dans 10 pays a montré que la proportion de la population qui ne croit pas en Dieu varie entre 0 % et 44 %, avec une moyenne de près de 17 % dans les pays examinés. Environ 8 % des répondants ont énoncé spécifiquement qu'ils se considèrent comme étant athées[réf. nécessaire].
  • Un aperçu de 2004 par la C.I.A dans les évaluations de Facebook du monde : environ 12,5 % de la population du monde sont non-religieux, et environ 2,4 % sont athées[réf. nécessaire].
  • En 2004, une étude du centre de recherches de Pew démontre qu'aux États-Unis, 12 % de personnes au-dessous de 30 ans et 6 % de personnes de plus de 30 ans pourraient être caractérisés comme non-religieux[réf. nécessaire].
  • L'Eurobaromètre d'Eurostat établit, en 2005, que 52 % des citoyens européens ont répondu qu'ils croient qu'il y ait un Dieu, tandis que 27 % ont répondu qu'ils croient qu'il y ait une certaine sorte d'esprit ou de force de la vie, et 18 % qu'ils ne croient pas qu'il y ait un esprit, ni de Dieu, ni de force de la vie. Les résultats varient entre différents pays, allant de 95 % des sondés maltais qui déclarent croire en Dieu, à seulement 16 % d'Estoniens énonçant la même chose[réf. nécessaire].
  • Un sondage de 2005 par AP/Ipsos a examiné dix pays. Des nations développées, les gens aux États-Unis ont pour la plupart une certitude au sujet de l'existence d'un dieu ou d'une puissance plus élevée (athées 4 % et 2 % d'agnostiques), alors que la France avait une majorité d'athées et d'agnostiques. Sur la question de la religion, la Corée du Sud a eu le plus grand pourcentage sans religion (41 %) tandis que l'Italie avait le plus petit (5 %)[réf. nécessaire].
  • Un sondage de 2006 dans le journal norvégien Aftenposten (17 février), les habitants de la Syrie 1006 de la Norvège répondant à la question en quoi croyez-vous ?. 29 % ont répondu que je crois en dieu ou déité, 23 % ont répondu je crois en une puissance plus élevée sans être certain de ce que c'est, 26 % ont répondu je ne crois pas en dieu ou aux puissances plus élevées, et 22 % répondu je suis dans le doute. Selon la définition de l'athéisme, la Norvège a ainsi un taux d'athées de 26 %[réf. nécessaire]. Toujours, quelque 85 % de la population sont des membres de l'église protestante norvégienne de Luther du fonctionnaire d'état. Ce biais est principalement dû au fait que tous les Norvégiens non-affiliés ont été automatiquement enregistrés dans cette église à la naissance et que personne ne prend la peine de se faire radier.[réf. nécessaire].
  • Aux États-Unis où 5 % de la population environ ne croit pas en l'existence d'un dieu, une étude de l'Université du Minnesota, parue en 2006 et conduite auprès de 2000 foyers dans le pays, fait apparaître que les athées sont la « communauté » qui inspire la plus grande méfiance, devant les musulmans ou les homosexuels[4]. Cette tendance est nettement moins prononcée sur les côtes est et ouest du pays et parmi les couches les plus éduquées de la population.
  • Une enquête menée aux États-Unis en 2007 montre que 8 % des Américains sont athées, soit 24 millions d'Américains, et ce d'après un sondage Pew Forum réalisé sur 35 000 personnes entre mai et août 2007. Il indique aussi que les Américains doutant de l'existence de Dieu, agnostiques, constituent 21 % de la population, soit 63 millions de personnes, en 2007[5].

Bien que l'erreur inhérente aux sondages soit discutable, on observe au fil des sondages, pour les États-Unis, un pourcentage d'athées dans la population totale passant de 4 % en 2005, à 5 % en 2006 (+25 % en un an) et à 8 % en 2007 (+100 % en deux ans). Le sondage Pew cité dans la liste ci-dessus envisage 12 % de la population américaine non-croyante pour la prochaine génération.

  • La dernière enquête en date au Canada a eu lieu entre le 22 et le 26 mai 2008, et a été réalisée sur un échantillon de 1000 personnes, par La Presse canadienne-Harris Décima. Elle indique que 23 % des Canadiens sont athées. Le pourcentage d'agnostiques s'élève à 6 % [6].

On peut comparer les chiffres du Canada avec ceux de 2001, qui comptaient 16,5 % d'athées dans la population[7]. En 7 ans, le nombre de non-croyants au Canada a donc augmenté de +32 %.

  • Phil Zuckerman, Professeur de Sociologie a établi un classement des pays les plus "athées" en 2007[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Liliane Voyé, Karel Dobbelaere et Koen Abts, Autre temps, autres mœurs. Travail, famille, éthique, religion et politique. Racine/Tempus, 2012, p147
  2. Charles Delhez et Rudolf Reszohazy, Il était une fois, fidélité/Racine, 1996, p16
  3. Adherents.com
  4. (en) Article de Penny Edgell (associate professor of sociology) : « Atheists identified as America’s most distrusted minority, according to new U of M study » (Université du Minnesota, www.ur.umn.edu).
  5. Sondage Pew Forum réalisé sur 35 000 personnes entre mai et août 2007 :
  6. Sondage La Presse canadienne-Harris Décima réalisée entre le 22 et le 26 mai 2008 auprès de 1000 personnes :
  7. Organisme National Statistique du Canada, « Population selon la religion, par province et territoire (Recensement de 2001) », sur www40.statcan.ca,‎ 28/01/2001 (consulté le 29 juin 2008).
  8. Atheism: Contemporary Rates and Patterns from the Cambridge Companion to Atheism, edited by Michael Martin, University of Cambridge Press, 2007

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]