Rogier van der Weyden

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Rogier van der Weyden
Van der Weyden, Saint Luke Drawing the Virgin, Luke detail.jpg

Probable autoportrait dans Saint Luc peignant la Vierge, Musée des beaux-arts de Boston.

Naissance
vers 1400
Tournai
Décès
Autres noms
Roger de le Pasture
Rogier van Brugghe
Activités
Maîtres
Élèves
Pierre van der Weyden (son fils)
Mouvement
Influencé par
Œuvres réputées

Rogier van der Weyden[3] (Tournai, vers 1400[4] - Bruxelles, ), est un peintre primitif flamand.

Dénomination[modifier | modifier le code]

La dénomination de Rogier van der Weyden retenue actuellement provient d'un acte notarié signé par le peintre. Connu au XIXe et XXe siècles sous le nom de Roger de la Pasture, cette dernière appellation est abandonnée au profit de Rogier de le Pasture, cette graphie apparaissant sur plusieurs documents officiels anciens[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Les débuts à Tournai[modifier | modifier le code]

Rogier de le Pasture naît à Tournai vers 1400. La ville est alors une commune autonome dépendant du roi de France. Roger est le fils du coutelier Henry de le Pasture, mort avant 1426 et d'Agnès de Watreloz[réf. nécessaire]. Peut-être est-il parent d'un certain Coppin de la Pasture, peintre tournaisien mentionné dans une condamnation en 1408. Il entre sans doute assez tôt comme apprenti dans l'atelier de Robert Campin, aussi appelé Maître de Flémalle. Avant 1426, il épouse Isabelle Goffaert, fille d'un riche chausseur bruxellois Jan Goffaert et de Cathelyne van Stockem (ou de Stoquain), probable parente de la femme de Robert Campin[5].

En 1426, Rogier de le Pasture est apprenti dans l'atelier de Robert Campin, en même temps que Jacques Daret. Selon Albert Châtelet, il était au préalable parti compléter sa formation lors de plusieurs voyages. Très engagé dans la vie politique de la ville, Robert Campin se repose sur cet apprenti déjà expérimenté pour faire fonctionner son atelier. Pour autant, aucune œuvre ne peut être attribuée à Roger de le Pasture avant 1426. Il est signalé, dans les archives de la ville, comme apprenti dans cet atelier de 1427 à 1432. De cette époque date peut-être la petite Vierge à l'Enfant du musée Thyssen-Bornemisza[6]. En 1432, il obtient le titre de maître dans la Guilde de Tournai. De cette époque date la Descente de Croix du musée du Prado, destinée à la chapelle de la confrérie des arbalétriers de Louvain[7].

Son origine tournaisienne est attestée par plusieurs documents d'archives. En 1440, il fait rédiger à Bruxelles, en qualité de tuteur de sa nièce (fille de sa sœur germaine Jeanne), une procuration pour la vente d'une maison située à Tournai. Il sera encore question de cet immeuble dans un document rédigé à Tournai en 1426, où sont cités Henri de le Pasture et Agnès Watrelos, père et mère de Jeanne. En 1463, une lettre est adressée par la duchesse de Milan au Magistro Rugiero de Tornay pictori in Burseles. Un registre de la corporation des peintres de Tournai contient son inscription comme maître avec la mention natif de Tournai. Enfin, les comptes de la confrérie de Tournai pour 1463-1464 mentionnent en ces termes les frais payés à l'occasion du service funèbre de Roger Van der Weyden : Item payent pour les chandèles qui furent mise devant saint Luc, à cause de service Maistre Rogier de le Pasture, natyf de cheste ville de Tournay lequel demoroit à Brouselles.

Le peintre officiel de la ville de Bruxelles[modifier | modifier le code]

Dans le courant de l'année 1435, Roger de le Pasture part s'installer à Bruxelles, dans le Brabant, où son nom sera désormais flamandisé en Rogier van der Weyden[8]. Dès son arrivée, il est nommé peintre officiel de la ville. En avril 1434, la visite officielle du bourgmestre de Bruxelles aurait été l'occasion de débaucher le peintre tournaisien. Cette fonction reste essentiellement honorifique : il ne perçoit officiellement, chaque année, qu'une une pièce de drap pour tout salaire, sans aucun revenu régulier. Il obtient tout de même le titre de bourgeois de la ville, qu'il mentionne en 1439[9].

C'est à titre de peintre officiel que la ville de Bruxelles lui commande de grands tableaux pour la salle principale de l'hôtel de ville. Deux sont réalisés avant 1439, illustrant des épisodes de La Justice de Trajan. Une seconde série, peinte sans doute avant 1454, représente deux scènes de La Justice d'Archambaud. Il s'agit à chaque fois de tableaux destinés à l'édification des magistrats qui rendent leurs jugements en ces lieux[10]. Panneaux de très grande dimension et sans doute pièce maîtresse de van der Weyden, ils ont probablement été détruits en 1695 lors du bombardement de Bruxelles par les troupes françaises et ne sont plus connus aujourd'hui que par des reproductions partielles, sous forme de tapisserie ou de dessin[11].

Peu de temps après son arrivée, il peint le retable de l'autel de la confrérie des peintres à la collégiale Sainte-Gudule dédié à saint Luc, patron des peintres, auquel il semble avoir donné ses traits. Le tableau est directement inspiré de La Vierge du chancelier Rolin, que le peintre n'a pu observer que dans l'atelier de Jan van Eyck, signe des liens qui unissaient les deux artistes. En 1444, Rogier habite une grande maison de la ville[12].

Un peintre proche de la cour de Bourgogne[modifier | modifier le code]

Retable des sept sacrements, Musée royal des beaux-arts (Anvers)

À partir de 1442, sans être peintre officiel de la cour de Philippe le Bon, il répond à de nombreuses commandes de l'entourage du duc. L'année 1441 marque la disparition du peintre officiel Jan van Eyck. Celui-ci n'est pas remplacé, mais le prince n'hésite pas à faire appel à l'artiste le plus en vue de sa ville et résidence favorite. On trouve sa trace en 1446, puis en 1458-1459, dans les comptes du duc pour des réalisations officielles, notamment la peinture polychrome de statues. Mais c'est surtout pour l'entourage du prince qu'il reçoit ses commandes les plus importantes : Le Jugement dernier (v. 1445-1449), pour le chancelier Nicolas Rolin aux Hospices de la ville de Beaune, ou encore Le Retable des sept sacrements pour Jean Chevrot, évêque de Tournai et chef du conseil du duc. Outre ces œuvres de très grande dimension, il réalise aussi des enluminures dans des manuscrits destinés à la bibliothèque ducale. La seule qui lui soit attribuée avec certitude est la miniature de présentation des Chroniques de Hainaut de Jean Wauquelin, datée de 1446-1448[13].

À la même époque, van der Weyden réalise un portrait de Philippe le Bon, dont on ne conserve aucun exemplaire attesté de sa main. Les différentes répliques d'atelier ont sans doute été réalisées à partir d'un poncif : le maître dessine une esquisse du visage et du buste puis laisse à ses compagnons ou apprentis le soin d'en peindre différentes versions définitives. Ce mode de fonctionnement, fréquent de les ateliers contemporains, explique les variations dans la qualité de sa production[14]. Par ailleurs, van der Weyden réalise de nombreux portraits de cour, dont celui de la duchesse de Bourgogne et de son fils, le futur Charles le Téméraire[15].

Le voyage en Italie[modifier | modifier le code]

La Mise au tombeau, galerie des Offices, Florence

Vers 1450, à l'occasion du Jubilé, van der Weyden part en Italie, très vraisemblablement à Rome et à Florence. Ce voyage est connu grâce au témoignage du napolitain Bartholomeus Facius, dans son De Viris Illustribus de 1456. À cette époque, van der Weyden a déjà eu l'occasion de travailler pour des commanditaires italiens tel Lionel d'Este, mais uniquement par des intermédiaires installés à Bruges. Rien n'est connu des conditions de son voyage : Facius signale que l'artiste bruxellois a pu admirer les fresques de Gentile da Fabriano à l'église Saint-Jean-de-Latran[16].

Seules deux œuvres témoignent d'une influence italienne directe ; elles sont d'ailleurs commandées par des personnalités transalpines. La Lamentation du Christ, conservée à la galerie des Offices de Florence et destinée à la famille Médicis, reproduit un schéma de Fra Angelico issu du panneau central de la prédelle de l'église du couvent San Marco. La Vierge Médicis (Städel Museum, Francfort), commandée par la même famille, reprend la disposition des saints se tenant debout autour de la Vierge, mais cet agencement se rencontre déjà dans quelques retables flamands. Cette influence italienne reste en fait relativement limitée. Elle apparaît aussi dans le Triptyque de saint Jean-Baptiste (Gemäldegalerie de Berlin) : le choix des scènes y est analogue à celui de la porte sud du baptistère de Florence, due à Andrea Pisano[17].

Un atelier renommé[modifier | modifier le code]

En décembre 1460, le peintre Zanetto Bugatto, portraitiste officiel de la cour des Sforza, est envoyé à Bruxelles. Le duc de Milan le recommande au duc de Bourgogne pour qu'il se perfectionne auprès de Rogier van der Weyden. Il y demeure jusqu'en mai 1463[18].

Durant la première moitié de la décennie 1460, l'atelier du peintre continue d'assurer d'importantes commandes : pour des couvents (tel un diptyque pour l'abbaye Saint-Aubert de Cambrai, aujourd'hui conservé à la (Philadelphia Museum of Art) ou des particuliers (comme le Diptyque à la Vierge de Philippe Ier de Croÿ ou le Portrait de François d'Este). Sa renommée et son aisance lui permettent aussi de faire des dons : à la chartreuse de Scheut (une Crucifixion de grand format, désormais à l'Escurial) ou encore à la Chartreuse de Hérinnes-lez-Enghien, où son fils Corneille s'est retiré. Au sein de son atelier, Roger est secondé, depuis au moins 1455, par son fils Pierre, né en 1437[19].

Rogier van der Weyden meurt à Bruxelles le . Il est enterré à l'église Sainte-Gudule, au pied de l'autel de la confrérie des peintres et de son retable[20].

L'œuvre peint[modifier | modifier le code]

La peinture sur panneau[modifier | modifier le code]

Liste établie à partir du dernier catalogue raisonné du peintre : Dirk De Vos, Rogier van der Weyden : L’Œuvre complet, Paris, 1999

L'enluminure[modifier | modifier le code]

Article connexe : Chroniques de Hainaut.
Jean Wauquelin présentant ses Chroniques de Hainaut à Philippe le Bon.

Plusieurs indices prouvent que Rogier van der Weyden pratiquait l'enluminure, même si aucun texte ne le rapporte directement. Il appartient à une guilde rassemblant des peintres et des enlumineurs et plusieurs peintres de son entourage sont connus aussi pour des décorations de manuscrits : Robert Campin, Éleuthère du Prêt, issu du même atelier ou encore Jean de le Rue, formé par lui. Une seule enluminure est attribuée à Van der Weyden. Il s'agit d'une miniature de dédicace représentant Jean Wauquelin présentant ses Chroniques de Hainaut à Philippe le Bon datée vers 1446–1447[27]. La scène est représentée dans un intérieur qui se retrouve dans un ancien tableau du peintre et aujourd'hui disparu (Vierge à l'Enfant et six saints). Il utilise ici une composition rigoureuse usant de la géométrie pour disposer harmonieusement les personnages dans l'image et mettre en valeur le duc et son fils Charles le Téméraire. Il montre une très grande maîtrise de la technique de l'enluminure pour permettre le rendu des tissus ou des ombres projetées, comme dans ses panneaux. Plusieurs enlumineurs flamands ont d'ailleurs imité la miniature, comme le Maître du Girart de Roussillon, le Maître de l'Alexandre de Wauquelin ou le Maître des Privilèges de Gand et de Flandre[28]

Postérité[modifier | modifier le code]

On retrouve son effigie dans Les effigies des peintres célèbres des Pays-Bas de Dominique Lampson.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Rogier van der Weyden, Rogier de le Pasture », sur expo-vanderweyden.be (consulté le 22 juillet 2015).
  2. (nl) Carel van Mander, « Article biographique de Rogier van Brugghe », sur DBNL,‎ (consulté le 2 mars 2015).
  3. Il est connu sous de nombreux noms[1], dont Rogier van Brugghe, ainsi que l'a appelé Carel van Mander dans son ouvrage Schilder-boeck, premier dictionnaire biographique de référence sur les peintres néerlandais, flamands et allemands[2].
  4. pour sa date de naissance, il existe deux documents d'archives. Dans le premier, daté du 21 octobre 1435, il est dit âgé de 35 ans (donc né vers 1400) ; dans le second, du 15 mars 1441, on lui accorde 43 ans, ce qui la fait naître vers 1398. On peut donc présumer qu'il naquit vers 1400.[réf. nécessaire]
  5. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 10 et 145.
  6. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 11 et 145.
  7. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 13 et 145.
  8. On relève également à son sujet, dans les archives tournaisiennes, trois mentions contradictoires qui provoquèrent bien des discussions. L'une concerne l'inscription d'un Rogelet de la Pasture comme apprenti chez Robert Campin, le 5 mars 1426 ; l'autre relate la réception officielle, par le magistrat de Tournai, d'un maître Roger de la Pasture le  ; la troisième cite l'admission, dans la corporation des artistes, d'un maître Roger de la Pasture le 1er août 1432. Les historiens se sont demandé comment un artiste peut être désigné comme maître alors qu'il n'était qu'apprenti. Ils en ont conclu conclu à l'existence de deux artistes qui auraient porté le nom de la Pasture, à Tournai, dont l'un serait prénommé Rogelet et l'autre Roger[réf. nécessaire].
  9. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 14 et 145.
  10. Christian-Nils Robert, La justice dans ses décors (XVe et XVIe siècles), Librairie Droz, 2006, p. 64-68 [lire en ligne].
  11. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 14-15 et 145.
  12. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 17 et 145.
  13. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 21 et 145.
  14. Micheline Sonkes, Dessins du XVe siècle : groupe van der Weyden ; essai de catalogue des originaux du maître, des copies et des dessins anonymes inspirés par son style, Bruxelles, Centre national de recherches « Primitifs flamands », 1969.
  15. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 22.
  16. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 23.
  17. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 24.
  18. Les Primitifs flamands et le Sud.
  19. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 26-27 et 145.
  20. Albert Châtelet, Roger van der Weyden, p. 145.
  21. Jean-Claude Frère, Les Primitifs flamands, Editions Pierre Terrail,‎ (ISBN 2-87939-115-6), p.83
  22. Rêve du Pape Serge
  23. Homme lisant
  24. Liana Castelfranchi Vegas, Italie et Flandres : Primitifs et flamands et Renaissance Italienne, L’Aventurine,‎ (ISBN 2-84190-006-1), p. 63
  25. Saint Luc, Munich
  26. Jean-Claude Frère, Les Primitifs flamands, Editions Pierre Terrail,‎ (ISBN 2-87939-115-6), p.8
  27. Bibliothèque royale de Belgique, Bruxelles, ms. 9242, fol.1, 15,4 × 20 cm.
  28. Bernard Bousmanne et Thierry Delcourt (dir.), Miniatures flamandes, Bibliothèque nationale de France/Bibliothèque royale de Belgique,‎ , 464 p. (ISBN 9782717724998), p. 174-176

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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