Paul Bril

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Paul Bril
Bril, Paul - Self-Portrait - 1595-1600.jpg

Paul Bril, Portrait de l'artiste (vers 1595-1600),
Rhode Island School of Design Museum (en).

Naissance
Décès
Nationalité
Flamande
(Pays-Bas méridionaux)
Activité
Maître
Matthijs Bril,
Damiaen Wortelmans
Élève
Influencé par
A influencé
Fratrie
Paysage de montagne fantastique (1598), Édimbourg, Galerie nationale d'Écosse.
Paysage romain en ruines (1600), Dresde, Gemäldegalerie Alte Meister.

Paul Bril, né à Anvers ou Bréda en 1553 ou 1554[1], et mort à Rome en 1626[2], est un peintre et graveur flamand de l'école d'Anvers. Il fut actif à Rome de 1582 à sa mort comme paysagiste de vedute après 1600.

Biographie[modifier | modifier le code]

Paul Bril reçoit d'abord une formation artistique de son père, le peintre Matthijs Bril le Vieux. Ensuite il poursuit son apprentissage auprès de Damiaen Wortelmans.

Aux environs de 1575, il entame un voyage à l'étranger. Après avoir passé quelque temps à Lyon, il continue sa route et arrive à Rome à la fin des années 1570. Il y travaille d'abord dans l’atelier de son frère aîné, Matthijs Bril le Jeune (1550-1583), au moment où celui-ci est occupé à décorer de fresques le palais du Vatican. Il semble qu’à cette époque il se soit perfectionné dans son art, et il s'intègre fortement dans la ville italienne.

Après la mort prématurée de son frère, qui avait été pour lui également un maître et qu'il ne tarda pas à surpasser, il achève pour le pape les ouvrages que son aîné n'avait pu terminer. Il devient membre de l’Accademia di San Luca et du groupe d’artistes Virtuosi al Pantheon. En 1592, il se marie. Tout comme son frère, il reçoit par la suite des commandes des papes Grégoire XIII, Sixte V — qui l'emploie à décorer ses palais et plusieurs couvents d'Italie — Clément VIII et Paul V.

Il devait rester à Rome jusqu'à sa mort, survenue vers octobre 1626.

Œuvre[modifier | modifier le code]

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Paul Bril est connu pour ses paysages animés de chasseurs ou agrémentés de scènes mythologiques, avec des effets de soleil et de lumière. Il peignit des fresques à paysage dans différentes églises et dans les palais des papes et des cardinaux à Rome. Cependant, il doit surtout sa renommée à ses paysages de petit format sur cuivre ou sur panneau. Il a laissé en outre bon nombre de dessins.

Il a d'abord réalisé des paysages panoramiques qui, souvent, comportaient des scènes historiques ou bibliques, le tout dans la tradition du maniérisme flamand. Ils sont caractérisés par une construction mouvementée faite de diagonales, un raffinement dans le détail, et la palette de couleurs traditionnelle de brun, vert et bleu. De cette époque, on connaît également de lui des paysages sylvestres à la manière de Gillis Van Coninxloo et de Jan Brueghel l'Ancien. Progressivement, il ajouta au réalisme de ses paysages en faisant fonctionner davantage la nature et les bâtiments comme éléments structurels.

L’atelier de Paul Bril à Rome devait devenir aux alentours de 1600 un lieu de rencontre pour certains artistes qui s’inspirèrent mutuellement ; parmi ceux-ci : Adam Elsheimer, Frederik Van Valckenborch, Sebastiaan Vranckx et Jan Brueghel l'Ancien. Ce sont surtout dans les œuvres de ce dernier que l’influence de Bril est alors la plus marquée.

Une sorte d’influence croisée s’opéra également avec les peintres italiens qui tendaient vers un style classique et un paysage idéalisé, à commencer notamment par Annibale Carracci. Bril ne fut pas seulement influencé par ceux-ci, mais lui-même inspira des artistes tels que Domenichino et Giovanni Battista Viola.

Par le truchement de gravures réalisées d’après son œuvre par Hendrick Goudt d’Utrecht, également Pierre Paul Rubens, Jacob Pynas, Pieter Lastman, Cornelis Van Poelenburgh et Bartholomeus Breembergh sont redevables dans une plus ou moins large mesure à Bril. Ainsi Bril, à côté de son ami Elsheimer, constitua-t-il un chaînon important dans le développement complexe de l’art du paysage autour de 1600.

Après 1610, il revint cependant aux anciens schémas. Exception faite de Willem Van Nieulant, qui copia son style fidèlement, Bril n’eut plus alors que peu d’imitateurs.

Il signe parfois d'un pictogramme évoquant son nom : une paire de lunettes, en néerlandais, bril.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

En Autriche
  • Vienne, musée d'histoire de l'art :
    • Paysage fluvial avec tour en ruine, huile sur cuivre, 21,5 × 29,5 cm[3]
    • Paysage Mercure et Argus, huile sur toile, 68 × 88 cm[4]
    • Paysage avec un pont, huile sur toile, 95 × 140 cm[5]
    • Paysage nocturne avec un port et un phare, huile sur cuivre, 22 × 29,5 cm[6]
En Belgique,
En Écosse
Aux États-Unis
En France
En Italie
Aux Pays-Bas
  • Amsterdam, Rijksmuseum :
    • Paysage d'hiver, huile sur panneau, 58 × 78 cm[25]
    • Vue sur une rivière avec des rochers, huile sur cuivre, 22,8 × 29,3 cm[26]
Au Royaume-Uni
En Russie
Au Vatican

Œuvres dans des collections privées référencées[modifier | modifier le code]

  • Collection John et Marine van Vlissigen : Paysage avec des promeneurs au premier plan, plume et encre brune, signé du pictogramme de l'artiste : une paire de lunettes.

Œuvres non localisées[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Saur (1996) – Cité par le Rijksbureau voor Kunsthistorische Documentatie (RKD).
  2. Il fut enterré à Rome le . Selon Wurzbach (1906), il aurait été enterré dans l'église S. Maria dell' Anima à Rome. – Cité par le RKD.
  3. paysage fluvial avec tour en ruine
  4. Paysage avec Mercure et Argus
  5. Paysage avecun pont
  6. Paysage nocturne avec un port et un phare
  7. Le Port,
  8. Jonas et la baleine
  9. Paysage fantastique
  10. Paysage avec chasseur
  11. Paysage avec Pan et Syrinx
  12. « Vue du temple de la Sybille à Tivoli », notice no 000PE020368, base Joconde, ministère français de la Culture
  13. « Paysage », notice no 06770000238, base Joconde, ministère français de la Culture
  14. « Rebecca au puits recevant les présents d'Eliezer », notice no 50130000100, base Joconde, ministère français de la Culture
  15. « Le Naufrage de Jonas », notice no 000PE016604, base Joconde, ministère français de la Culture
  16. « Paysage avec saint Jean-Baptiste », notice no 00000106382, base Joconde, ministère français de la Culture
  17. « Paysage avec pèlerins d'Emmaüs », notice no 000PE003273, base Joconde, ministère français de la Culture
  18. « Paysage aux pêcheurs », notice no 00000081473, base Joconde, ministère français de la Culture
  19. « Chasseurs près d'un étang », notice no 00000081540, base Joconde, ministère français de la Culture
  20. « Diane et ses nymphes allant à la chasse », notice no 000PE003269, base Joconde, ministère français de la Culture
  21. « La Chasse au cerf », notice no 000PE003267, base Joconde, ministère français de la Culture
  22. « La Chasse au daim », notice no 000PE003266, base Joconde, ministère français de la Culture
  23. « La Chasse aux canards », notice no 000PE003268, base Joconde, ministère français de la Culture
  24. « Pan et Syrinx », notice no 000PE003272, base Joconde, ministère français de la Culture
  25. Paysage d'hiver
  26. Vue sur une rivière avec des rochers
  27. Diane et Callisto
  28. La Tentation du Christ dans le désert
  29. Vue de la campagne romaine
  30. Paysage avec animaux exotiques

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • « BRIL, Paul », in Biographie nationale de Belgique, t. 3.
  • Pierre J. Truchot, Paul Bril, deux éternités, Éditions Marguerite Waknine (ISBN 978-2-916694-61-0).
  • (de) Saur Allgemeines Künstlerlexikon. Die Bildenden Künstler aller Zeiten und Völker, vol. 14 (1996), Munich - Leipzig, Saur, 1992, p. 228. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • (de) Alfred von Wurzbach, Niederländisches Künstler-Lexikon, vol. 1 (1906), Vienne, Halm und Goldmann, 1906-1911, p. 183-185. Document utilisé pour la rédaction de l’article

Liens externes[modifier | modifier le code]

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