Parti travailliste (Royaume-Uni)

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Parti travailliste
Labour Party
Image illustrative de l'article Parti travailliste (Royaume-Uni)
Logo officiel
Présentation
Chef Ed Miliband
Fondation 27 février 1900
Siège One Brewer's Green
Londres
Chef adjointe Harriet Harman
Idéologie Social-démocratie
Socialisme démocratique
Social-libéralisme
Affiliation européenne Parti socialiste européen
Affiliation internationale Internationale socialiste (observateur)
Alliance progressiste
Couleurs Rouge
Site web www.labour.org.uk
Présidents de groupe
Leader de l'opposition officielle Ed Miliband
Leader de l'opposition à la Chambre des Lords Janet Royall
Leader adjointe du Parti travailliste écossais Lesley Griffiths
Ministre des Affaires gouvernementales à l'Assemblée nationale du pays de Galles Kezia Dugdale
Président du groupe S&D Gianni Pittella (PSE)
Représentation
Chambre des communes
257 / 650
Chambre des Lords
216 / 789
Parlement écossais
38 / 129
Assemblée nationale du pays de Galles
30 / 60
Députés européens
20 / 73

Le Parti travailliste (anglais : Labour Party) est un parti politique britannique de centre gauche.

Le Parti travailliste a été fondé en 1900 par les syndicats. À partir des années 1920, il devance le Parti libéral et devient l'un des deux partis principaux du Royaume-Uni avec le Parti conservateur. Il accueille traditionnellement une grande diversité d'opinions, de fortement socialistes à sociales-démocrates mais a pris un tournant centriste dans les années 1990 et 2000 sous la direction de Tony Blair puis Gordon Brown, au pouvoir de 1997 à 2010.

Le Parti travailliste forme actuellement l'opposition officielle à la Chambre des communes. Son chef est depuis le 25 septembre 2010, Ed Miliband. Le Parti travailliste dirige un gouvernement minoritaire au pays de Galles et est le principal parti d'opposition au Parlement écossais.

Idéologie[modifier | modifier le code]

Le Parti travailliste a initialement été fondé comme un moyen pour les syndicats d'être représentés au sein du Parlement britannique. Il ne s'est revendiqué socialiste qu'à l'adoption des premiers statuts du parti en 1918. Cet élément socialiste, la « Clause IV » originale, revendiquait la nationalisation des « moyens de production, distribution et échange ». Bien qu'un tiers de l'industrie britannique ait été nationalisé après la Seconde Guerre mondiale, la droite du parti a commencé à partir des années 1950 à questionner l'objectif d'étendre la propriété publique, notamment autour du chef du parti Hugh Gaitskell. Une tentative de modifier la « Clause IV » a échoué en 1959 et ce n'est que sous le leadership de Tony Blair en 1994[1] que l'objectif de nationalisation de l'économie est supprimé dans l'idée qu'il repoussait des électeurs potentiels[2].

Les manifestes électoraux du Parti travaillistes ne contiennent plus le mot « socialisme » depuis 1992. La nouvelle version de la « Clause IV », bien qu'affirmant toujours l'attachement au socialisme démocratique[3],[4], ne mentionne plus la propriété publique de l'industrie. À sa place, elle plaide pour « l'entreprise de marché et la rigueur de la concurrence » avec des « services publics de qualité » eux-mêmes pas nécessairement au sein du secteur public[5]

Organisation[modifier | modifier le code]

Le Parti travailliste est composé de partis de circonscription, de syndicats affiliés et de sociétés socialistes.

Organes du parti[modifier | modifier le code]

Partis de circonscription[modifier | modifier le code]

Un parti travailliste de circonscription (Constituency Labour Party) regroupe les membres individuels du parti qui vivent dans une circonscription en Angleterre, en Écosse et au pays de Galles. Jusqu'à récemment, le Parti travailliste n'autorisait pas les résidents d'Irlande du Nord à devenir membre[6], soutenant à la place le Parti social-démocrate et travailliste local[7]. mais depuis 2003 les résidents nord-irlandais peuvent adhérer à un parti de circonscription qui couvre toute la province, mais ce dernier ne présente toujours pas de candidat en Irlande du Nord[8].

Le parti avait 193 961 adhérents au 31 décembre 2010.

Un parti de circonscription est divisé en partis de branche, l'échelon le plus local du Parti travailliste. Chaque parti de circonscription est géré par un comité exécutif et un comité général composés de délégués des branches, des syndicats affiliés et des sociétés socialistes dans la circonscription. Chaque parti de circonscription est en outre doter d'un président, deux vice-présidents, un secrétaire, un délégué aux jeunes travaillistes, un trésorier, un délégué aux femmes et un délégué aux minorités ethniques.

Une des fonctions d'un parti de circonscription est de désigner le candidat travailliste pour les prochaines élections générales. Lorsque la circonscription a un député travailliste sortant, le parti de circonscription organise un « trigger ballot » (« vote déclencheur ») pour savoir s'il souhaite enclencher une nouvelle procédure de sélection ou préfère reconduire comme candidat le député sortant. Il est rare pour un député en place de « perdre » son « trigger ballot ».

Si le siège de la circonscription est occupé par un autre parti ou si le député travailliste sortant se retire ou perd le « trigger ballot », le parti de circonscription sélectionne un candidat selon les procédures prévus par le comité exécutif national, qui peut choisir de réserver la circonscription à une femme. Le candidat peut être choisi sur une liste de pré-candidats approuvés nationalement mais s'il est choisi en dehors de cette liste, le comité exécutif national doit approuver le choix. Dans des circonstances exceptionnelles, le comité exécutif national peut opposer son véto au choix d'un parti de circonscription.

Parti parlementaire et chef du parti[modifier | modifier le code]

Les députés et lords travaillistes forment le parti parlementaire (« Parliamentary Labour Party »). Comme c'est la norme dans le système de Westminster, le chef du parti est à la fois le leader du parti et celui du parti parlementaire et est nommé Premier ministre quand le parti est au gouvernement.

À l'origine, le chef était élu par le parti parlementaire seul. De nos jours, un système de pondération entre trois collèges électoraux est utilisé : les voix des parlementaires (députés, lords, députés européens), des organisations affiliées (syndicats et sociétés socialistes) et des membres individuels des partis de circonscription comptent pour un tiers. Le scrutin à lieu selon le système du vote unique transférable.

Le parti parlementaire garde toutefois une grande importance : les ministres (au gouvernement) ou le cabinet fantôme (dans l'opposition) sont choisis par le chef parmi ses membres et il peut convoquer un congrès extraordinaire pour changer le chef.

Liste des chefs[modifier | modifier le code]

Congrès et forums des politiques[modifier | modifier le code]

Le congrès (« Conference ») est l'organe de décision suprême du Parti travailliste. Il est composé de délégués des partis de circonscription et des organisations affiliées et a lieu, comme pour les autres partis britanniques, tous les ans à l'automne. Le congrès peut adopter des résolutions sur des sujets politiques mais, ces dernières années, les débats de fond ont de plus en plus souvent lieu dans d'autres organes. Le congrès se conclue chaque année par un discours du chef, toujours très suivi.

Le forum national des politiques (« National Policy Forum ») est un organe créé sous Tony Blair composé de 186 membres représentants des élus, organisations affiliées ou des membres individuels. Il est chargé d'animer des débats sur les politiques du parti et soumet des rapport au congrès et au comité exécutif national.

Organisations affiliées[modifier | modifier le code]

Syndicats affiliés[modifier | modifier le code]

Le Parti travailliste a été fondé par le mouvement syndical pour le représenter au sein du Parlement britannique et aujourd'hui encore le parti entretient des liens étroits avec les syndicats.

Ainsi, un syndicat peut choisir de s'affilier au parti travailliste et paye alors des cotisations au parti. En retour, les membres du syndicats sont membres affiliés du Parti travailliste : ils choisissent 32 membres du comité exécutif national et élisent la moitié des délégués aux congrès du parti. Souvent, les sections locales d'un syndicat sont affiliées au parti de circonscription.

Les membres d'un syndicat peuvent individuellement choisir de se retirer du parti (« opt out »).

Ces dernières années, les liens entre le parti et les syndicats ont parfois été difficiles. Certains critiquent le poids des syndicats dans la désignation de candidats alors que certains syndicats affiliés considèrent que les prises du position du parti ne vont pas forcément dans leur sens. Le syndicat de la marine, du chemin de fer et des transports ainsi que celui des pompiers se sont désaffiliés du parti. En 2013, Ed Miliband a proposé que les membres des syndicats affiliés ne soient plus automatiquement membres du Parti travailliste et aient l'option individuelle d'y adhérer (« opt in »)[9].

Sociétés socialistes[modifier | modifier le code]

Les sociétés socialistes sont des organisations autre que les syndicats qui sont affiliées au Parti travailliste. La plus connue est la Fabian Society. Les sociétés socialistes sont représentées au sein des organes du parti.

Le Co-operative Party a un statut similaire à une société socialiste, bien qu'il s'agisse en fait d'un parti politique différent : il a un accord permanent avec le Parti travailliste et les deux partis présentent conjointement des candidats sous l'étiquette Labour and Co-operative.

Affiliation européenne et internationale[modifier | modifier le code]

Le Parti travailiste est membre fondateur du Parti socialiste européen et ses eurodéputés font partie du groupe S&D.

Le Parti travailliste était membre de l'Internationale ouvrière socialiste de 1923 à 1940[10]. Depuis 1951, il est membre de l'Internationale socialiste fondée notamment par Clement Attlee. Toutefois, en février 2013, le Parti travailliste a décidé d'adopter le statut de membre observateur en raison de « soucis éthiques et pour développement la coopération internationale à travers d'autres réseaux »[11].

En 2013, les travaillistes britanniques ont participé à la fondation de l'Alliance progressiste.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

L'origine du Parti travailliste remonte à la fin du XIXe siècle, au moment où apparait la nécessité d'une représentation politique pour le prolétariat urbain qui vient d'acquérir le droit de vote. Des syndicalismes se rapprochent de la politique et le Parti libéral soutient quelques-uns de ces candidats issus du monde du travail : le premier candidat « Lib-Lab » est George Odger, candidat lors d'une élection partielle à Southwark. De plus, plusieurs petits groupes socialistes se forment à la même période dans l'objectif d'entrer en politique, comme le Parti travailliste indépendant, la Fabian Society (intellectuels de classe moyenne), la Social Democratic Federation (marxiste)[12] ou le premier Parti travailliste écossais.

Lors des élections générales de 1895, le Parti travailliste indépendant présente 28 candidats mais n'obtient que 44 325 voix. Keir Hardie, leader du parti, est alors convaincu que pour être représenté au Parlement, il est nécessaire pour ces mouvements de gauche de s'unir.

Labour Representation Committee[modifier | modifier le code]

Keir Hardie, l'un des fondateurs du Parti travailliste et son premier dirigeant.

En 1899, Thomas R. Steels, membre du syndicat des travailleurs des chemins de fer, propose à sa section que le Trades Union Congress (TUC) convoque un congrès spécial d'unification des organisations de gauche au sein d'un organisme unique qui soutiendrait des candidats aux élections. La motion réunit les voix nécessaires au sein du TUC et le congrès se tient au Memorial Hall de Farringdon Street les 26 et 27 février 1900. La rencontre voit la participation d'une large partie des organisations de travailleurs et de gauche — les syndicats représentaient environ un tiers des délégués[13].

Après débat, les 129 délégués adoptent la motion de Hardie afin d'établir « un groupe distinct des travailleurs au Parlement, qui aura ses propres consignes de vote et s'accordera sur ses politiques qui intégreront la possibilité de coopérer avec tout parti qui serait engager dans la promotion de lois dans les intérêts des travailleurs »[14]. Ainsi est créé le Labour Representation Committee (LRC) destiné à coordonner le soutien aux députés affiliés aux syndicats et représentant la classe ouvrière[15]. Le LRC n'avait pas de chef et Ramsay MacDonald en est élu secrétaire. Mais il éprouve des difficultés à garder unis les différentes opinions au sein du LRC et les élections anticipées de 1900 se tiennent trop rapidement pour que le LRC puisse réellement faire campagne[16]. Seulement 15 candidats sont présentés mais deux sont toute de même élus : Keir Hardie au pays de Galles et Richard Bell en Irlande[17].

Le soutien pour LRC s'accroit en 1901 à la suite du cas de la vallée de la Taff, un différend entre des grévistes et une compagnie de chemin de fer qui se termine par l'obligation pour le syndicat de payer 23 000 £ de dommages. Le jugement rend de fait les grèves illégales puisqu'il permet aux employeurs d'en faire supporter le coût aux syndicats. L'apparente connivence du gouvernement conservateur d'Arthur Balfour avec les intérêts industriels intensifie le soutien au LRC contre un gouvernement qui semble n'avoir que peu d'intérêt pour ouvriers[17].

Plaque à Caroone House, 14 Farringdon Street.

Lors des élections de 1906, le LRC remporte 29 sièges, aidé par un pacte secret entre Ramsay MacDonald et le whip du Parti libéral Herbert Gladstone afin d'évider une division des voix entre les candidats travaillistes et libéraux contre les conservateurs[17]. Lors de leur première réunion après les élections, le 15 février 1906, les députés adoptent formellement le nom Labour Party. Keir Hardie est élu président du parti parlementaire avec une voix d'avance sur David Shackleton.

Dans les premières années, le Parti travailliste indépendant fournit la majorité de la base militante car le Parti travailliste ne dispose pas d'adhérents propres avant 1918 mais existe comme une coalition d'organismes affiliés. La Fabian Society est alors à l'origine de la réflexion intellectuelle du parti[17].

Premières années[modifier | modifier le code]

Les élections de 1910 voient l'élection de 42 députés travaillistes à la Chambre des communes, une performance compte tenu du fait qu'une année auparavant la Chambre des Lords avaient rendu le jugement Osborne interdisant aux syndicats de financer les campagnes électorales et les salaires des députés travaillistes. Les libéraux, au gouvernement, ne sont pas prêts à revenir sur cette décision judiciaire par une loi et introduisent à la place un salaire pour les députés afin de contourner la nécessité d'impliquer les syndicats. Mais en 1913, face à l'opposition syndicale, le Trade Disputes Act autorise les syndicats à financer de nouveau les députés travaillistes.

Pendant la Première Guerre mondiale, le Parti travailliste se divise entre soutiens et opposants au conflit, mais ces derniers sont de plus en plus nombreux au fil du temps. Ramsay MacDonald, opposant à la guerre, démissionne comme leader du Parti travailliste parlementaire et Arthur Henderson le remplace comme principale dirigeant au sein du parti. Il entre rapidement au cabinet de guerre de Herbert Henry Asquith, devenant le premier travailliste nommé ministre.

En dépit, du soutien majoritaire du Parti travailliste pour la coalition, le Parti travailliste indépendant joue un rôle important dans l'opposition à la conscription via des organisations comme la No-Conscription Fellowship alors que le British Socialist Party, affilié au Parti travailliste, organise un certain nombre de grèves non officielles.

Arthur Henderson démissionne du gouvernement en 1917 alors qu'au sein du parti certains en appellent à son remplacement par George Nicoll Barnes. La croissance de la base militante et de l'organisation du Parti travailliste se reflètent dans les résultats des élections après la guerre alors que le mutualisme crée son propre parti, le Co-operative Party. Le Co-operative Party et le Parti travailliste trouvent par la suite un accord.

Avec le Representation of the People Act de 1918, presque tous les hommes et la plupart des femmes de plus de 30 ans obtiennent le droit de vote, triplant presque l'électorat de 7,7 millions d'électeurs en 1912 à 21,4 millions en 1918. Ce changement permet une percée de la représentation travailliste au Parlement[18].

Le Parti communiste de Grande-Bretagne se voit refuser son affiliation au Parti travailliste en 1921 et 1923[19]. Quant au Parti libéral, il décline rapidement et souffre d'une importante scission qui permet au Parti travailliste d'attirer une grande partie des électeurs libéraux. Lors des élections de 1922, le Parti travailliste remporte 142 sièges et arrive en deuxième position : il devient l'opposition officielle au gouvernement conservateur. Ramsay MacDonald, revenu en grâce, devient le premier chef officiel du Parti travailliste.

1924 : premier gouvernement travailliste[modifier | modifier le code]

Ramsay MacDonald : premier Premier ministre travailliste en 1924 et 1929-1931.

La campagne pour les élections générales de 1923 a lieu autour des propositions protectionnistes des conservateurs mais, bien qu'ils remportent le plus de voix et de sièges, ils perdent leur majorité au Parlement. Ainsi, avec le soutien des libéraux d'Asquith, Ramsay MacDonald devient le premier Premier ministre travailliste en janvier 1924 formant un gouvernement travailliste en dépit du fait que les travaillistes ne disposent que de 191 députés (moins d'un tiers de la Chambre des communes).

Le gouvernement MacDonald se maintient grâce au soutien des libéraux et ne peut faire adopter aucune législation socialiste par la Chambre des communes. La seule loi importante adoptée est le Wheatley Housing Act qui lance un programme de construction de 500 000 maisons pour les louer à des familles de la classe ouvrières.

Bien qu'il y ait peu de grèves pendant son mandat, MacDonald tente de les arrêter rapidement. Quand des membres de la direction du Parti travailliste critiquent le gouvernement, il répond que « les allocations publiques, la défiance envers le gouvernement national, les grèves pour des hausses de salaires, les grèves du zèle ne sont pas le socialisme mais en plus elles rendes confus l'esprit et lapolitique du mouvement socialiste[20],[21]. »

Le gouvernement tombe après neuf mois, lorsque les libéraux votent en faveur d'une commission d'enquête sur le cas Campbell, un vote dont MacDonald avait fait un vote de confiance. Les élections générales de 1924 qui s'en suivent voient la publication, quatre jour avant le vote, la « lettre Zinoviev » dans laquelle Moscou parle d'une révolution communiste en Grande-Bretagne. Malgré cela, le vote travailliste se maintient et c'est l'effondrement du Parti libéral qui permet aux conservateurs de remporter une large victoire.

Dans l'opposition, MacDonald continue sa politique de présentation du Parti travailliste comme une force modérée. Pendant la grève générale de 1926, le parti s'oppose à la grève générale arguant que la meilleure façon d'obtenir des réformes sociales est par le vote[22].

1929-1931 : deuxième gouvernement travailliste[modifier | modifier le code]

Aux élections générales de 1929, le Parti travailliste devient le premier parti avec 287 sièges et 37,1 % des voix mais MacDonald dépend toujours du soutien libéral pour son gouvernement minoritaire. Il nomme au gouvernement Margaret Bondfield, ministre du Travail, la première femme membre du cabinet au Royaume-Uni.

Le krach de 1929 puis la Grande Dépression ont lieu juste après la prise de pouvoir du nouveau gouvernement. À la fin de 1930, le chômage a plus que doublé à 2 millions et demi de personnes[23] sans que le gouvernement n'ait de réponse efficace. Durant l'été 1931, le gouvernement se divise sur la question de savoir s'il faut réduire la dépense publique. Alors que la situation économique se détériore, MacDonald forme un gouvernement national avec les conservateurs et les libéraux.

Le 24 août 1931, MacDonald soumet la démission de son gouvernement et conduit certains de ses ministres dans la formation du gouvernement national avec les autres partis. Pour cette action, MacDonald et les ministres travaillistes sont exclus du Parti travailliste. Ils forment l'Organisation nationale travailliste. Le reste du Parti travailliste, dirigé par Arthur Henderson, et quelques libéraux forment l'opposition. Les élections générales de 1931 sont un triomphe pour le gouvernement national alors que le Parti travailliste perd 225 sièges et n'en remportent que 52.

Années 1930 : dans l'opposition[modifier | modifier le code]

Arthur Henderson, élu en 1931 pour succéder à MacDonald, perd son siège lors des élections générales de 1931. Le seul ancien ministre travailliste à garder son siège, le pacifiste George Lansbury, devient alors chef du parti.

Les travaillistes connaissent une nouvelle scission en 1932 quand le Parti travailliste indépendant, qui depuis plusieurs années divergeait de la ligne de la direction travailliste, se désaffilie du Parti travailliste avant de, progressivement, disparaitre.

Lansbury démissionne de la chefferie en 1935 après un désaccord sur la politique étrangère. Il est rapidement remplacé par son adjoint, Clement Attlee, qui reste chef du parti pendant deux décennies. Le Parti travailliste connait un rebond lors des élections générales de 1935 où il remporte 154 sièges et 38 % des voix, son meilleur score.

Alors que la menace de l'Allemagne nazie se fait de plus en plus forte à la fin des années 1930, les travaillistes abandonnent progressivement leurs positions pacifistes et soutiennent le réarment, en particulier sous l'influence d'Ernest Bevin et Hugh Dalton qui, en 1937, persuade le parti de s'opposer à la politique d'apaisement de Neville Chamberlain[23].

1940-1945 : coalition de guerre[modifier | modifier le code]

Lorsque Neville Chamberlain démissionne au printemps 1940, le nouveau Premier ministre Winston Churchill décide d'inviter les autres partis à une union nationale similaire à celle de la Première Guerre mondiale : le Parti travailliste participe au cabinet de guerre et Clement Attlee est nommé lord du Sceau Privé puis Vice-Premier ministre.

D'autres travaillistes participent au gouvernement de guerre : le syndicaliste Ernest Bevin est ministre du Travail et dirige l'économie de guerre et l'allocation de la main-d'œuvre, Herbert Morrison est secrétaire à l'Intérieur, Hugh Dalton est ministre de la Guerre économique puis président du Board of Trade et A.V. Alexander est premier lord de l'Amirauté, poste qu'il occupait déjà dans le précédent gouvernement travailliste.

1945-1951 : réformes du gouvernement Attlee[modifier | modifier le code]

Clement Attlee, Premier ministre de 1945 à 1951.

À la fin de la guerre en Europe, en mai 1945, le Parti travailliste décide de ne pas répéter l'erreur des libéraux en 1918 et, sur l'insistance des syndicats, quitte le gouvernement pour contester les élections générales de 1945 en opposition aux conservateurs de Churchill. À la surprise de nombreux observateurs[24], les travaillistes remportent une très large victoire avec presque 50 % des voix et 159 sièges de plus que la majorité absolue[25].

Le gouvernement de Clement Attlee se révèle être un des gouvernements britanniques les plus radicaux du XXe siècle, appliquant des politiques économiques keynésiennes, nationalisant d'importantes industries et infrastructures y compris la Banque d'Angleterre, les mines, les aciéries, l'électricité, le gaz et les transports intérieurs (dont les chemins de fer et les canaux). Le gouvernement développe un État providence conçu par William Beveridge sensé s'occuper des Britanniques « du berceau au cercueil »[26]. Encore aujourd'hui, les travaillistes considères que la création en 1948 du National Health Service (NHS) sous le ministre de la Santé Aneurin Bevan comme sa réalisation la plus importantes[27].

Le gouvernement Attlee engage également le processus de décolonisation de l'Empire britannique en accordant leurs indépendances à l'Inde et au Pakistan en 1947, suivis par la Birmanie et Ceylon l'année d'après. Lors d'une rencontre secrète en janvier 1947, Attlee et six ministres dont le secrétaire aux Affaires étrangères Ernest Bevin décident de lancer le développement de l'arsenal nucléaire britannique[23], en opposition aux positions pacifistes et anti-nucléaires d'une large partie du Parti travailliste.

Les travaillistes remportent les élections générales de 1950 mais avec une majorité réduite à cinq sièges. Peu de temps après, la défense devient un sujet de divisions au sein du parti, en particulier les dépenses militaires (qui atteignent 14 % du PIB en 1951 durant la guerre de Corée[28]) qui poussent à faire des économies sur d'autres postes. Le chancelier de l'Échiquier Hugh Gaitskell introduit des paiements à la charge des patients pour les soins dentaires et ophtalmologiques du NHS, poussant Bevan et Harold Wilson à démissionner du gouvernement au nom du principe de gratuité sur lequel le NHS a été créé.

Aux élections générales de 1951, les travaillistes perdent de peu face aux conservateurs malgré le fait qu'ils soient en tête en nombre de voix. Mais la plupart des réformes introduites par le gouvernement travailliste de 1945-1951 sont acceptées par les conservateurs et font partie du « consensus d'après-guerre » qui dure jusqu'à la fin des années 1970.

Années 1950 : dans l'opposition[modifier | modifier le code]

Après la défaite de 1951, le Parti travailliste passe 13 années dans l'opposition. Attlee en demeure le chef jusqu'à sa retraite en 1955. Son remplaçant, Hugh Gaitskell, associé à l'aile droite du parti, fait face à des oppositions internes à la fin des années 1950 et au début des années 1960 et les travaillistes perdent les élections générales de 1959.

En 1963, la mort soudaine de Gaitskell ouvre la voie à Harold Wilson.

1964-1970 : le premier gouvernement Wilson[modifier | modifier le code]

Une baisse de la croissance économique et une série de scandale atteignent le gouvernement conservateur au début des années 1960. Le Parti travailliste revient au pouvoir avec une majorité de 4 sièges en 1964, mais améliore cette majorité à 96 aux élections 1966.

Harold Wilson : Premier ministre en 1964–1970 et 1974–1976

Le gouvernement Wilson met en place plusieurs réformes avec le secrétaire à l'Intérieur Roy Jenkins comme l'abolition de la peine de mort en 1964, la légalisation de l'avortement et de l'homosexualité en 1967 et l'abolition de la censure théâtre l'année qui suit. Le gouvernement travailliste étend également l'école ouverte à tous (comprehensive schools) et créé l'Open University.

Toutefois, le gouvernement doit faire face à un important déficit commercial qui crée une crise monétaire et pousse à une dévaluation de la livre. Les travaillistes perdent les élections générales de 1970 face aux conservateurs d'Edward Heath.

1970-1974 : dans l'opposition[modifier | modifier le code]

Le Parti travailliste retourne dans l'opposition en 1970 mais conserve Harold Wilson à sa tête. Le gouvernement de Heath rencontre rapidement des problèmes en Irlande du Nord et un conflit avec les mineurs en 1973 qui le pousse à restreindre la consommation d'électricité. Le premier choc pétrolier cause une forte inflation et une récession mondiale.

Les travaillistes reviennent au pouvoir avec Wilson quelques semaines après les élections générales de février 1974 en formant un gouvernement minoritaire avec le soutien des unionistes nord-irlandais. En octobre 1974, Wilson convoque de nouvelles élections et parvient à gagner une majorité, mais de seulement 3 sièges.

1974-1979 : retour au gouvernement[modifier | modifier le code]

Durant la majorité de son mandat, le gouvernement fait face à de sérieux problèmes économiques avec un majorité précaire à la Chambre des communes alors que le Parti travailliste est divisé sur la question de l'adhésion du Royaume-Uni à la Communauté économique européenne à laquelle le pays a adhéré en 1972. Un référendum en 1975 confirme l'adhésion avec le soutien des deux tiers des électeurs.

James Callaghan : Premier ministre en 1976–1979.

La popularité personnelle de Harold Wilson demeure relativement haute mais il démissionne brutalement en 1976 et est remplacé par James Callaghan.

Les gouvernements Wilson et Callaghan tentent de contrôler l'inflation (qui atteint 23,7 % en 1975[29]) par une politique de restriction des salaires. L'inflation est réduite à 7,4 % en 1978[17],[29] mais cette politique tend les relations entre le gouvernement et les syndicats.

Des pertes lors d'élections partielles et la scission du Parti travailliste écossais font qu'en 1977 Callaghan ne contrôle plus qu'une minorité à la Chambre des communes. Un arrangement est négocié avec David Steel, chef du Parti libéral, mais ce Lib-Lab Pact ne dure qu'un an. Par la suite, le gouvernement négocie avec des petits partis comme le Parti national écossais (SNP) ou le Plaid Cymru.

En échange, ces partis nationalistes demandent une dévolution du pouvoir vers l'Écosse et le pays de Galles. Des référendums ont lieu en mars 1979 : les électeurs gallois rejettent la création d'une Assemblée autonome alors que les Écossais l'acceptent de peu mais sans atteindre le quorum de 40 % des inscrits. Quand le gouvernement refuse de créer l'Assemblée écossaise, le SNP retire son soutien au gouvernement : le gouvernement Callaghan perd un vote de confiance à une voix le 28 mars 1979 et des élections sont convoquées.

Dans l'hiver précédent, des grèves importantes avaient eu lieu (conducteurs de camions, cheminots, ouvriers automobiles, agents des gouvernements locaux et des hôpitaux) en faveur de hausses de salaires, durant ce qu'on a appelé l'« Hiver du mécontentement ». Aux élections générales de 1979, le Parti travailliste est défait par les conservateurs dirigés par Margaret Thatcher.

1979-1994 : traversée du désert[modifier | modifier le code]

Après sa défaite de 1979, le Parti travailliste traverse une période de rivalités internes entre une aile gauche, représentée par Tony Benn, et une aile droite représentée par Denis Healey. L'élection de Michael Foot comme chef en 1980 conduit en 1981 au départ de quatre anciens ministres de la droite du parti (Shirley Williams, William Rodgers, Roy Jenkins and David Owen) pour former le Parti social-démocrate (SDP). En 1982, le comité exécutif national juge que l'entrisme de la tendance trotskiste Militant est contraire aux statuts du parti et, en 1983, les cinq membres du comité éditorial du journal de la tendance sont exclus.

Le Parti travailliste est lourdement défait aux élections générales de 1983 avec seulement 27,6 % des voix soit son plus bas score depuis 1918 et à peine un demi million de voix de plus que l'alliance SDP-Libéraux[30].

Neil Kinnock, chef du parti dans l'opposition en 1983–1992.

Foot démissionne et est remplacé comme chef par Neil Kinnock. Son élection est annoncé le 2 octobre 1983 et la direction abandonne ensuite progressivement ses politiques impopulaires. Les grèves de mineurs de 1984-1985 contre les fermetures de mines, pour lesquelles le leader syndical Arthur Scargill est pointé du doigt, conduisent à un affrontement avec la gauche du parti alors que les tabloïds vilipendent la « loony left », une « gauche folle ».

Le Parti travailliste réussit toutefois à améliorer ses performances lors des élections générales de 1987, en gagnant 20 sièges et distanciant l'alliance SDP-Libéraux. Après les élections, l'exécutif poursuit sa politique d'expulsion des membres de Militant, y compris deux députés qui soutenaient la tendance.

À partir de 1989-1990, les sondages donnent les travaillistes largement en tête devant les conservateurs, notamment en raison de l'introduction de la poll tax et d'une récession. En novembre 1990, Margaret Thatcher et est remplacée par John Major à la tête du Parti conservateur et du gouvernement, ce qui permet aux conservateurs de remonter dans les sondages.

Pendant l'année 1991, Kinnock appelle le gouvernement à convoquer des élections et fait campagne sur le thème du changement après plus de dix ans de gouvernement conservateur. Les élections ont finalement lieu le 9 avril 1992 : alors que les observateurs prédisaient un parlement minoritaire voire une courte majorité travailliste, les conservateurs sont réélus avec une majorité de 21 sièges[31]. Malgré une amélioration de performances du parti, c'est une terrible déception pour les travaillistes.

Kinnock démissionne alors et est remplacé par John Smith. Des tensions émergent de nouveau entre la gauche du parti et ceux qui s'identifient comme des « modernisateurs », les deux camps souhaitant de profonds changements dans le parti mais dans des directions opposées. Lors du congrès de 1993, Smith fait réduire l'influence des syndicats dans le choix des candidats aux élections législatives.

Le 15 septembre 1992, le gouvernement conservateur est obligé de retirer la livre sterling du mécanisme de taux de change européen (le « Black Wednesday »), ce qui ternit sa réputation de bon gestionnaire monétaire. À la fin de l'année 1992, les travaillistes sont largement en tête dans les sondages.

En mai 1994, John Smith meurt soudainement, victime d'une crise cardiaque[32].

1994-2010 : New Labour[modifier | modifier le code]

Tony Blair, Premier ministre de 1997 à 2007. Tony Blair, Premier ministre de 1997 à 2007.
Tony Blair, Premier ministre de 1997 à 2007.
Gordon Brown, Premier ministre de 2007 à 2010.

À la mort de John Smith, un accord est conclu entre les « modernisateurs » Gordon Brown et Tony Blair, qui permet à se dernier d'être élu chef du parti.

En 1995, Blair fait symboliquement modifier la « Clause IV » (qui prévoyait la nationalisation de l'économie) dans une stratégie qui vise à attirer les « Anglais moyens ». Tony Blair effectue un véritable recentrage de la ligne du parti autour de l'idée de Troisième voie développée par Anthony Giddens. On appelle cette nouvelle ligne politique le « New Labour » (« Nouveau Parti travailliste »). Ce nom s'inspire du slogan du congrès de 1994 qu'on retrouve dans un pré-programme électoral de 1995 :

« Le Nouveau Parti travailliste est un parti d'idées et d'idéaux mais pas d'idéologies surannées. Ce qui compte, c'est ce qui marche. Les objectifs sont radicaux, les moyens pour les atteindre seront modernes[33],[34]. »

Le Parti travailliste remporte largement les élections générales de 1997 avec une majorité de 179 sièges, la plus large jamais obtenue par les travaillistes. Dans la décennie qui suit, le parti met en place de nombreuses réformes[35],[36] qui permettent notamment de lutter contre la pauvreté[37],[38]. Les travaillistes mettent également en place un salaire minimum et créent des assemblées dévolues en Écosse, au pays de Galles, en Irlande du Nord et à Londres. La popularité de Blair et un parti conservateur peu mobilisé sous William Hague permettent aux travaillistes de remporter encore largement les élections générales de 2001[39].

Toutefois, un tournant a lieu lorsque Tony Blair décide d'aligner sa position sur celle du président américain George W. Bush au sujet de la guerre d'Irak. Cette décision, très contestée, lui fait perdre beaucoup de soutien[40].

Lors des élections générales de 2005, les travaillistes sont réélus avec une majorité réduite de 66 sièges et seulement 35,2 % des voix.

En 2006 et 2007, le gouvernement travailliste est atteint par le scandale « Cash for Honours » : il est révélé que plusieurs personnes ont été proposées par Tony Blair pour devenir membre de la Chambre des Lords en échange de dons ou de prêts au Parti travailliste.

Alors que le gouvernement travailliste est devenu impopulaire, Tony Blair annonce son intention de démissionner en septembre 2006. En mai 2017, le Parti travailliste perd les élections écossaises face au SNP. Peu de temps après, Blair démissionne et est remplacé comme chef du parti et comme Premier ministre par le chancelier de l'Échiquier Gordon Brown. Après une brève hausse des sondages, la popularité du gouvernement chute de nouveau. En mai 208, le Parti travailliste perd les élections pour la mairie de Londres et le nombre de membres du parti chute à 156 205 à la fin 2009, contre 405 000 en 1997[41],[42],[43].

À partir de 2008, la crisé économique affecte encore la popularité du gouvernement.

Durant la campagne pour les élections générales de 2010, il est un temps envisagé que les Libéraux-démocrates surpassent le Parti travailliste. Les travaillistes terminent finalement second derrière les conservateurs, mais avec seulement 29 % des voix. Le parlement est minoritaire est le Parti conservateur conclue un accord de coalition avec les Libéraux-démocrates, renvoyant le Parti travailliste dans l'opposition pour la première fois en 13 ans. Gordon Brown démissionne le 11 mai 2010[44].

Depuis 2010 : dans l'opposition[modifier | modifier le code]

Ed Miliband, chef du Parti travailliste depuis 2010.

Après un intérim assuré par Harriet Harman, Ed Miliband est élu chef du Parti travailliste et leader de l'opposition.

Les travaillistes se mettent à gagner de nouveaux adhérents[45] at the end of 2011 this figure had reached 65,000 new members[46],[47], et arrivent en tête lors des élections locales de 2011 et forment un gouvernement minoritaire au pays de Galles, mais perdent de nouveau les élections écossaises face au SNP. Ils enregistrent de nouveau un bon score lors des élections locales de 2012[48],[49],[50] et un candidat travailliste remporte une élection partielle à la Chambre des communes le 15 novembre 2012, le premier siège gagné à une partielle pourr le parti depuis 1997[51].

Lors des élections européennes de 2014, le Parti travailliste devance le Parti conservateur avec 20 sièges contre 19, mais le UKIP parvient à arriver en tête avec 24 sièges[52].

Symboles[modifier | modifier le code]

Le drapeau rouge est le premier symbole du Parti travailliste.
The Red Flag est l'hymne du Parti travailliste. La musique est la même que Mon beau sapin.

Le Parti travailliste est depuis longtemps identifié au rouge, une couleur traditionnellement liée au socialisme et au mouvement ouvrier. Le congrès du parti a officiellement adopté les couleurs rouge et or en 1931[53]. Depuis la création du parti, le drapeau rouge est son symbole officiel. Le drapeau est associé au socialisme ainsi qu'à l'idée de révolution. La rose rouge, symbole de la social-démocratie a été adoptée comme symbole du parti en 1986[54]

Le drapeau rouge a inspiré la composition de The Red Flag, l'hymne du parti qui est changé à la fin des congrès[55],[56],[57].


Résultats électoraux[modifier | modifier le code]

Élection Voix Sièges Résultat
1900 62 698 1,8%
2 / 670
Opposition (gouvernement conservateur)
1906 321 663 5,7%
29 / 670
Opposition (gouvernement libéral)
1910 (jan.) 505 657 7,6%
40 / 670
Opposition (gouvernement libéral minoritaire)
1910 (déc.) 371 802 7,1%
42 / 670
Opposition (gouvernement libéral minoritaire)
1918 2 245 777 21,5%
57 / 707
Opposition (gouvernement de coalition)
1922 4 076 665 29,7%
142 / 615
Opposition (gouvernement conservateur)
1923 4 267 831 30,7%
191 / 625
Gouvernement travailliste minoritaire
1924 5 281 626 33,3%
151 / 615
Opposition (gouvernement conservateur)
1929 8 048 968 37,1%
287 / 615
Gouvernement travailliste minoritaire
1931 6 339 306 30,8%
52 / 615
Opposition (gouvernement national)
1935 7 984 988 38,0%
154 / 615
Opposition (gouvernement national)
1945 11 967 746 49,7%
393 / 640
Gouvernement travailliste
1950 13 266 176 46,1%
315 / 625
Gouvernement travailliste
1951 13 948 883 48,8%
295 / 625
Opposition (gouvernement conservateur)
1955 12 405 254 46,4%
277 / 630
Opposition (gouvernement conservateur)
1959 12 216 172 43,8%
258 / 630
Opposition (gouvernement conservateur)
1964 12 205 808 44,1%
317 / 630
Gouvernement travailliste
1966 13 096 629 48,0%
364 / 630
Gouvernement travailliste
1970# 12 208 758 43,1%
288 / 630
Opposition (gouvernement conservateur)
1974 (fév.) 11 645 616 37,2%
301 / 635
Gouvernement travailliste minoritaire
1974 (oct.) 11 457 079 39,2%
319 / 635
Gouvernement travailliste
1979 11 532 218 36,9%
269 / 635
Opposition (gouvernement conservateur)
1983 8 456 934 27,6%
209 / 650
Opposition (gouvernement conservateur)
1987 10 029 807 30,8%
229 / 650
Opposition (gouvernement conservateur)
1992 11 560 484 34,4%
271 / 651
Opposition (gouvernement conservateur)
1997 13 518 167 43,2%
419 / 659
Gouvernement travailliste
2001 10 724 953 40,7%
413 / 659
Gouvernement travailliste
2005 9 562 122 35,3%
356 / 646
Gouvernement travailliste
2010 8 601 441 29,1%
258 / 650
Opposition (gouvernement conservateur-libéral)
  • Premières élections sous le Representation of the People Act 1918 : tous les hommes de plus de 21 ans et la plupart des femmes de plus de 30 ans peuvent voter
  • Premières élections au suffrage universel : toutes les femmes de plus de 21 ans peuvent voter.
  • # Droit de vote étendu pour les 18-20 ans.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  2. Martin Daunton "The Labour Party and Clause Four 1918–1995", History Review 1995 (History Today website)
  3. « Labour Leadership Election 2010 », Labour Party (consulté le 12 mai 2010)
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