Maison sublime

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Maison sublime
Maison sublime - mur nord.jpg
Vue du mur extérieur nord.
Présentation
Type
Destination initiale
synagogue ?
école rabbinique ?
résidence d'un notable ?
Style
Construction
XIIe siècle
Site web
[www.lamaisonsublime.fr www.lamaisonsublime.fr]
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées
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La Maison sublime est un bâtiment hébraïque découvert à Rouen en 1976 et classé Monument historique. Construit vers 1100, c'est le plus ancien monument juif de France et, sans doute, d'Europe. Il tire son appellation d'un graffiti en hébreu trouvé sur l'un des murs. Trois autres monuments ont été découverts dans l'ancien quartier juif, qui font de Rouen un des principaux foyers de l'archéologie juive en Europe.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Maison sublime est un édifice roman, à demi enterré, découvert en août 1976 sous la cour d'honneur du palais de justice de Rouen, lors de travaux de pavage de la cour (un autre bâtiment hébraïque a été découvert, en même temps, dans la partie ouest de la cour). Quatre mois plus tôt, le professeur Norman Golb, de l'Oriental Institute de Chicago, avait publié à Tel-Aviv un livre en hébreu, où il révélait l'existence à Rouen d'une très importante communauté juive médiévale et d'une académie rabbinique (yeshivah) extrêmement réputée, constituée de maîtres du Talmud comme Rashbam, petit-fils de Rashi de Troyes, Abraham Ibn Ezra ou les tossafistes Vardimas, Eliezer de Touques et Simson de Chinon. Il indiquait dans son livre que la synagogue se trouvait au sud de la rue aux Juifs (le bâtiment, à l'origine flanqué d'une tour, a subsisté jusqu'à la fin du XIXe siècle) et l'école rabbinique au nord, à l'emplacement où la Maison Sublime a été découverte.

Après l'expulsion des juifs de France en 1306, toutes les propriétés qui leur appartenaient, dans la ville et la banlieue, ont été confisquées par le roi Philippe le Bel, puis vendues en 1307 à la Ville de Rouen. Jusqu'au milieu du XVIe siècle, la Maison Sublime a été occupée par des habitants chrétiens, comme le montre un graffiti en forme de croix potencée trouvé sur l'un des murs. La salle basse a alors été en partie comblée et un pavement a été installé au niveau du sol médiéval. Lors des fouilles de 1976-77, on a trouvé des monnaies dans le remblai, dont une de 1305 au dessous du pavement et une de 1307 au-dessus.

Au milieu du XVIe siècle, la Maison Sublime a été arasée, pour permettre l'extension du Palais du Parlement de Normandie, dont la construction a commencé en 1499. Ne subsiste donc plus qu'une partie de la salle basse, les étages supérieurs ayant été détruits.

À l'initiative de l'association La Maison Sublime de Rouen (LMSR), créée en 2007, un chantier de restauration et de mise en valeur du monument a été entrepris par le ministère de la Justice, qui doit durer jusqu'en septembre 2018. Le coût des travaux (environ 800 000 €) est financé par le ministère, les quatre collectivités locales concernées (Région Normandie, Département de Seine-Maritime, Métropole Rouen-Normandie, Ville de Rouen), trois Fondations privées (Fondation Edmond J. Safra, Fondation pour la Mémoire de la Shoah, Fondation du Patrimoine) et une banque (Crédit Agricole), ainsi que par une souscription nationale lancée en juin 2016 par la Fondation du Patrimoine, à l'initiative du ministère et de l'association.

Architecture[modifier | modifier le code]

De forme rectangulaire, la Maison Sublime est construite en très belle pierre de Caumont. Orientée ouest-est, elle mesure 14,14 m de longueur par 9,46 m de largeur. Ses murs, très épais (1,60 m en fondation, 1,30 à 1,50 m en élévation) sont conservés sur 2,17 m extérieurement et 4,10 m intérieurement, soit un dénivelé d'environ 2 m entre le sol médiéval et le sol de la salle basse.

Les façades nord, ouest et sud sont ornées de contreforts plats avec colonnes adossées sur une base moulurée. Seule la façade orientale est dépourvue d'ornementation. Les bases de colonnes sont ornées de motifs le plus souvent géométriques. Deux d'entre elles, sur le mur sud, sont sculptées d'un lion renversé à double tête et d'un dragon. Ce qui amène l'archéologue Maylis Baylé à y retrouver le Psaume 90/91 : « sur le lion et la vipère tu marcheras / tu fouleras le lionceau et le dragon ».

On pénétrait dans la salle basse par un escalier droit et par une splendide porte voûtée et ornée (1,11 m x 2,22 m). La salle semble n'être éclairée que par quatre soupiraux, à double embrasure, percés dans le mur nord. Mais, Dominique Bertin, l'archéologue de la fouille, et Yves Lescroart, inspecteur général des Monuments historiques, ont repéré, au niveau du premier étage, l'amorce d'une large baie (1,24 m) au centre du mur est et une autre sur le mur nord, qui devaient dispenser une lumière beaucoup plus généreuse. Ce qui donne à penser à Y. Lescroart que la salle basse était très élevée (environ 5 m) et surmontée de plusieurs étages.

L'angle nord-ouest accueille un escalier en vis, assez étroit. Ce qui conduit les archéologues Dominique Pitte et Eric Follain à imaginer l'existence complémentaire d'un escalier extérieur, au niveau d'une brèche observée dans l'angle sud-ouest.

Le plancher de l'étage, dont on voit les encastrements de poutres à quatre mètres de haut, n'est pas d'origine. Il a dû être construit vers la fin du XIIe siècle, pour créer une surface supplémentaire.

Les comparaisons de style avec l'abbaye Saint-Georges-de-Boscherville et avec les autres édifices romans de Rouen (dont la crypte de la cathédrale et la Tour aux Clercs de l'abbatiale Saint-Ouen) ont permis aux archéologues et historiens d'art (Michel de Boüard, Louis Grodecki, Maylis Baylé) de dater l'édifice de la toute fin du XIe siècle ou du début du XIIe. Ce qui correspond à la période où les bâtiments juifs détruits lors du pogrom qui a accompagné la 1ère croisade (1096) ont été reconstruits. La Maison Sublime est, d'ailleurs, exactement contemporaine de l'hôtel particulier, découvert en 1982 au sud de la rue aux Juifs, qui était la résidence du chef de la communauté juive. En 1116, un important incendie est parti de la rue aux Juifs, dont on trouve des traces sur le mur ouest.

De nombreux graffitis hébraïques ont été découverts dans toute la salle basse et dans l'escalier en vis. L'un d'eux, repris du Livre des Rois, peut se traduire : « Que cette maison soit sublime ! », sous entendu "pour l'éternité". Deux autres graffiti ont été découverts dans la "cave" découverte en 1976, dans laquelle les professeurs Norman Golb et Bernhard Blumenkranz voient un bain rituel (mikveh).

Destination du monument[modifier | modifier le code]

L'usage universitaire de la Maison Sublime est défendu, depuis l'origine, par le professeur Norman Golb qui, avant même la découverte, situait l'école rabbinique à cet endroit. Quand, en 1985, il a publié "Les Juifs de Rouen au Moyen Age, Portrait d'une culture oubliée", il a été rejoint par l'archéologue Michel de Boüard, spécialiste de l'architecture anglo-normande, qui penchait jusque là pour une résidence privée. De même, Jacques-Sylvain Klein défend cette thèse, avec de nouveaux arguments, dans "La Maison Sublime, L'Ecole rabbinique et le royaume juif de Rouen" (2006).

La thèse de la synagogue, défendue au moment de la découverte par l'historien Bernhard Blumenkranz, n'a pas reçu la confirmation qu'il attendait : lors du dégagement du mur est, on n'a pas découvert l'abside qu'il annonçait, destinée à accueillir les rouleaux de la Torah. La thèse continue, néanmoins, à être défendue par le professeur Gérard Nahon.

La thèse de la résidence privée, abandonnée par Michel de Boüard en 1985, a été récemment reprise par le médiéviste Jacques Le Maho, ingénieur de recherches au CNRS, et par l'architecte Stéphane Rioland.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

[1].

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Blumenkranz (dir.), Art et Archéologie des Juifs en France Médiévale, Toulouse, Privat, 1980
  • Norman Golb, Les Juifs de Rouen au Moyen Age, Portrait d'une culture oubliée, Presses Universitaires de Rouen, 1985 ; The Jews in Medieval Normandy, A Social and Intellectual History, Cambridge University Press, 1998
  • Jacques-Sylvain Klein, La Maison Sublime. L'École rabbinique et le Royaume juif de Rouen, Rouen, éditions Point de Vues, 2006 (ISBN 2 915548-07-2)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

  1. Article dans Archéologia, n°545, juillet-août 2016, p.15.