Galaxie du Sculpteur

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Galaxie du Sculpteur
La galaxie du Sculpteur, vue en infrarouge proche. Crédit : 2MASS. Sur cette photographie, le Nord pointe vers le haut.
La galaxie du Sculpteur, vue en infrarouge proche. Crédit : 2MASS.
Sur cette photographie, le Nord pointe vers le haut.
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Sculpteur
Ascension droite (α) 00h 47m 33,1s[1]
Déclinaison (δ) −25° 17′ 18″
Distance 3,3±0,3 Mpc (∼10,8 millions d' a.l.)[2]
Magnitude apparente (V) 7,3[3]
8,0 dans la Bande B[3]
Brillance de surface 12,9 mag/as²[3]
Dimensions apparentes (V) 29,00 × 6,8[3]
Redshift +0,000811 ± 0,000007[1]
Angle de position 52°[3]
Vitesse radiale 243 ± 2 km/s[4]
Caractéristiques physiques
Type d'objet Galaxie spirale intermédiaire
Type de galaxie SAB(s)c[5]
Dimensions 92 000 a.l[6].
Découverte
Découvreur(s) Caroline Herschel[5]
Date 23 septembre 1783[5]
Désignation(s) PGC 2789
MCG -4-3-9
UGCA 13
ESO 474-29[3]
Caldwell 65
Liste des galaxies spirales intermédiaires

La galaxie du Sculpteur (également appelée NGC 253 et galaxie du dollar d'argent) est une galaxie spirale intermédiaire à environ 3,3 Mpc (∼10,8 millions d' a.l.), visible dans la constellation du Sculpteur. Des mesures non basées sur le décalage vers le rouge (redshift) donnent une distance de 3,250±0,544 Mpc (∼10,6 millions d' a.l.)[7], ce qui est à l'intérieur des distances calculées en employant la valeur du décalage[2].

C'est une galaxie à sursauts de formation d'étoiles, c'est-à-dire une galaxie affichant un très haut taux d'étoiles naissantes. Elle est physiquement associée au groupe de galaxies appelé Filament du Sculpteur (ou Groupe du Sculpteur) dont elle est le membre le plus massif. Le noyau de cette galaxie abrite probablement un trou noir supermassif d'une masse estimée à 5 millions de masses solaires[8].

(en) « NGC 253 » a été utilisé par Gérard de Vaucouleurs comme une galaxie de type morphologique SAB(s)c dans son atlas des galaxies.

Histoire[modifier | modifier le code]

La galaxie fut découverte par Caroline Herschel en 1783 alors qu'elle effectuait une recherche de comètes[9],[10]. Environ un demi-siècle plus tard, John Herschel l'observa avec son télescope à miroir métallique de 45,7 cm (18 pouces), au cap de Bonne-Espérance[10]. Il décrivit alors l'objet : « Très grand (24′ en longueur) et lumineux  ; un objet superbe. [...] Sa lumière est quelque peu rayée, mais je ne vois pas d'étoiles à l'intérieur, excepté 4 grandes et une très petite, mais elles ne semble pas lui appartenir, il y en beaucoup aux alentours... »[10],[11].

En 1961, Allan Sandage écrivit dans l'Atlas des Galaxies de Hubble que la galaxie du Sculpteur est « L'exemple type d'un sous-groupe spécial de systèmes Sc. [...] Les images photographiques des galaxies du groupe sont dominées par une couche de poussière. Les lignes et les amas de poussières d'une grande complexité sont disséminés sur la surface. Les bras spiraux sont souvent difficiles à tracer. [...] Les bras sont définis tant par la poussière au par le spirale. »[12],[13]. B. Y. Mills découvrit également que la galaxie du Sculpteur est également une source d'ondes radio assez importante[10].

En 1998, le télescope spatial Hubble prit une vue de NGC 253[14].

Galerie[modifier | modifier le code]

Supernovas[modifier | modifier le code]

Bien que les supernovas sont généralement associées aux galaxies riches en jeunes étoiles, seulement une a été détectée dans la galaxie du Sculpteur[15]. Ladite supernova, nommée SN 1940E, est située environ à 50′ au sud-ouest du centre de la galaxie[16]. Elle fut découverte en novembre 1940[16].

Groupe de galaxies associé[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Filament du Sculpteur.

La galaxie du Sculpteur est située au centre du Filament du Sculpteur, qui est l'un des groupe de galaxies les plus proches de la Voie lactée[17]. La galaxie du Sculpteur, qui le membre le plus brillant du groupe, et ses compagnons forment un barycentre proche du centre du groupe. Beaucoup d'autres galaxies associées au groupe du Sculpteur sont seulement faiblement attirées par ce centre[18].

Astronomie amateur[modifier | modifier le code]

Observation aux jumelles[modifier | modifier le code]

Étant une des galaxies les plus brillantes de la voûte céleste, la galaxie du Sculpteur est visible au travers de simples jumelles. Elle est l'une des galaxies les plus faciles à discerner, après la galaxie d'Andromède[10].

Observation au télescope[modifier | modifier le code]

Cette galaxie est une bonne cible pour des télescopes de 300 mm de diamètres ou plus[19]. Vue à travers de tels instruments, elle apparait comme un long bulbe ovale muni d'un disque tacheté[19]. Bien que le bulbe apparait légèrement plus brillant que le reste, il est assez étendu par rapport au disque[19]. Avec des objectifs de 400 mm au plus, une ligne de poussière noire est visible au nord-ouest du noyau, et plus d'une douzaine d'étoiles faibles peuvent être vues par-dessus le bulbe[19].

Science fiction[modifier | modifier le code]

Dans la série télévisée « the event », des extraterrestres venus de cette galaxie s'écrasent sur terre.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « NASA/IPAC Extragalactic Database », Resultats pour NGC 253 (consulté le 15 février 2016)
  2. a et b On obtient la distance qui nous sépare d'une galaxie à l'aide de la loi de Hubble : v = Hod, où Ho est la constante de Hubble (70±5 (km/s)/Mpc) . L'incertitude relative Δd/d sur la distance est égale à la somme des incertitudes relatives de la vitesse et de Ho.
  3. a, b, c, d, e et f (en) « Revised NGC and IC Catalog by Wolfgang Steinicke » (consulté le 15 février 2016)
  4. On obtient la vitesse de récession d'une galaxie à l'aide de l'équation v = z×c, où z est le décalage vers le rouge (redshift) et c la vitesse de la lumière. L'incertitude relative de la vitesse Δv/v est égale à celle de z étant donné la grande précision de c.
  5. a, b et c (en) « Site du professeur C. Seligman » (consulté le 15 février 2016)
  6. On obtient le diamètre d'une galaxie par le produit de la distance qui nous en sépare et de l'angle, exprimé en radian, de sa plus grande dimension.
  7. « Your NED Search Results », sur ned.ipac.caltech.edu (consulté le 15 février 2016)
  8. Black Hole Naps Amidst Stellar Chaos.
  9. (en) Dreyer, J. L. E., « A New General Catalogue of Nebulae and Clusters of Stars,being the Catalogue of the late Sir John F.W. Herschel, Bart., revised, corrected, and enlarged. », Memoirs of the Royal Astronomical Society, vol. 49,‎ , p. 1-237 (lire en ligne).
  10. a, b, c, d et e (en) Robert Burnham, Burnham's Celestial Handbook; An Observers Guide to the Universe Beyond the Solar System; Volume Three, Pavo Through Vulpecula, New York, Dover Publications, Inc., (ISBN 978-0-486-24065-7, LCCN 77082888), p. 1736.
  11. Citation originale : « Very bright and large (24′ in length); a superb object. [...] Its light is somewhat streaky, but I see no stars in it except 4 large and one very small one, and these seem not to belong to it, there being many near... ».
  12. (en) Allan Sandage, The Hubble atlas of galaxies, Washington: Carnegie Institution, (lire en ligne).
  13. Citation originale : « The prototype example of a special subgroup of Sc systems. [...] Photographic images of galaxies of the group are dominated by the dust pattern. Dust lanes and patches of great complexity are scattered throughout the surface. Spiral arms are often difficult to trace. [...] The arms are defined as much by the dust as by the spiral pattern. ».
  14. (en) « HubbleSite NewsCenter » (consulté le 5 avril 2007).
  15. (en) « NASA/IPAC Extragalactic Database » (consulté le 25 novembre 2006).
  16. a et b (en) R. Barbon, E. Cappellaro, F. Ciatti, M. Turatto, C. T. Kowal, « A revised supernova catalogue », Astronomy & Astrophysics Supplement Series, vol. 58,‎ , p. 735-750 (lire en ligne).
  17. (en) I. D. Karachentsev, « The Local Group and Other Neighboring Galaxy Groups », Astronomical Journal, vol. 129,‎ , p. 178-188 (lire en ligne).
  18. (en) I. D. Karachentsev, E. K. Grebel, M. E. Sharina, A. E. Dolphin, D. Geisler, P. Guhathakrta, P. W. Hodge, V. E. Karachentseva, A. Sarajedini, P. Seitzer, « Distances to nearby galaxies in Sculptor », Astronomy and Astrophysics, vol. 404,‎ , p. 93-111 (lire en ligne).
  19. a, b, c et d (en) George Robert Kepple, Glen W. Sanner, The Night Sky Observer's Guide, Volume 2, Richmond, Willmann-Bell, Inc., , 3e éd. (ISBN 978-0-943396-60-6, LCCN 98031044), p. 365, 371.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Orion Nebula - Hubble 2006 mosaic 18000.jpg     •  NGC 245  •  NGC 246  •  NGC 247  •  NGC 248  •  NGC 249  •  NGC 250  •  NGC 251  •  NGC 252  •  NGC 253  •  NGC 254  •  NGC 255  •  NGC 256  •  NGC 257  •  NGC 258  •  NGC 259  •  NGC 260  •  NGC 261  •