John Herschel

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John Herschel

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Sir John Herschel, par Julia Margaret Cameron, 1867

Naissance
Slough (UK)
Décès (à 79 ans)
Collingwood, près de Hawkhurst (Kent) (UK)
Nationalité Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Champs Astronomie, Mathématicien, chimiste, Photographie
Institutions St John's College (Cambridge)
Renommé pour NGC 5253
NGC 3603
NGC 188
NGC 1300
NGC 2080
NGC 5102
NGC 5164
NGC 5408
NGC 5189
Great Moon Hoax
Distinctions Cratère lunaire

Sir John Frederick William Herschel (), 1er baronnet, était, comme son père, Sir William Herschel, un scientifique et un astronome britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

John Herschel est né à Slough (en ce temps dans le Buckinghamshire et actuellement dans le Berkshire). En 1809 il entra à l'université de St John's College (Cambridge) et en 1812 il proposa son premier article de mathématiques à la Royal Society.

En astronomie, il découvrit des milliers d'étoiles doubles, d'amas stellaires et de nébuleuses. Il inventa également des instruments astronomiques.

En même temps que James South, il gagna la médaille d'or de la Royal Astronomical Society en 1826 pour leur catalogue d'étoiles doubles édité en 1824. Entre 1834 et 1838, à partir de l'observatoire du cap de Bonne-Espérance, il cartographia le ciel austral.

Il n'eut jamais de poste académique mais consacra sa vie à la recherche privée. John Herschel est le père de William James Herschel.

Ses travaux[modifier | modifier le code]

Ils incluent Outlines of astronomy (Esquisse de l'astronomie), publié en 1849 et qui est devenu un manuel standard ; General Catalogue of Nebulae and Clusters (catalogue général des nébuleuses et amas), qui devint le New General Catalogue et qui est toujours le catalogue standard de référence ; et General Catalogue of 10,300 Multiple and Double Stars (catalogue général de 10 300 étoiles doubles et multiples) édité à titre posthume.

C'est à lui que l'on doit l'utilisation du système des jours juliens en astronomie.

Herschel, photographe...[modifier | modifier le code]

Herschel était aussi un chimiste accompli et il s'intéressa beaucoup à la photographie, alors naissante : il donna des conférences sur le sujet et exhibait ses propres photographies. En 1819, il découvrit l'action du thiosulfate de sodium sur les sels d'halogénures d'argent autrement insolubles et son utilité en tant que fixateur des images photographiques, ce qui permit d'améliorer le procédé du cyanotype. En 1839, indépendamment de William Talbot, il inventa un procédé photographique utilisant du papier sensibilisé.

Le mot « photographie »[modifier | modifier le code]

C'est également lui qui s'efforça de faire adopter par la communauté scientifique le terme de « photographie » (photography)[1] dès mars 1839, puis en 1840, les termes « négatif » (negative) et « positif » (positive). Cependant, l'historien brésilien Boris Kossoy établit en 1976, non sans quelques difficultés, que le franco-brésilien Hércules Florence, un inventeur installé à Rio, avait déjà forgé ce mot à la date du 15 janvier 1833, comme le révèle dans son journal une « Note sur la photographie ». On découvrit alors les comptes-rendus de ses expériences, antérieures et similaires à celles de William Talbot[2]. Toutefois, de façon plus officielle, le terme anglo-saxon « photography » était déjà utilisé au sein de la communauté scientifique par des chercheurs comme Charles Wheatstone (dans une lettre à Talbot du 2 février 1839) et Johann von Mädler (article publié dans la revue Vossische Zietung, février 1839) : ce mot circulait donc et Herschel en fut sans doute le promoteur le plus déterminé.

En 1860, il qualifie de snap-shot la prise de vue prise à main levée, en français l'« instantané ».

Distinctions et honneurs[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Diverses[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. John Herschel, « Note on the Art of Photography », présentée à la Royal Society le 14 mars 1839 mais non publiée : cette séance servit à prouver que l'on pouvait obtenir un résultat photographique probant et non à défendre le terme « photography ».
  2. D'après William Luret, Les trois vies d'Hercule Florence, Éditions Jean Claude Lattès, 2001.
  3. London Gazette : n° 18860, p. 2108, 4-10-1831
  4. London Gazette : n° 27490, p. 6897, 03-07-1838

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