Circus Maximus

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
(Redirigé depuis Cirque Maxime)
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Circus Maximus (homonymie).
Circus Maximus
Image illustrative de l'article Circus Maximus
Vestiges du cirque antique.

Lieu de construction Vallée de la Murcia
Date de construction 599 av. J.-C.
Ordonné par Tarquin l'Ancien
Type de bâtiment Cirque romain
Dimensions externes Longueur : 555 m à 600 m
Largeur : 185 m à 200 m
Dimensions de l'arène Longueur : 568 m
Largeur : 75 m à 87 m
Capacité 250 000 à 300 000 places
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome2b.png
Circus Maximus
Localisation du Circus Maximus
dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 10″ nord, 12° 29′ 09″ est
Liste des monuments de la Rome antique
Vue d'ensemble du Circus Maximus depuis l'Aventin.

Le Circus Maximus (littéralement, « le plus grand cirque »), appelé aussi en français Cirque Maxime ou parfois Grand Cirque (et en italien, Circo Massimo), est le plus vaste et le plus ancien hippodrome de Rome. Étant donné l'importance de ses dimensions et la richesse de son histoire par rapport à la douzaine de cirques de Rome, il est souvent appelé simplement Circus par les auteurs antiques. Plus grand édifice public de la Rome antique, il est principalement dédié aux courses de chars mais il peut également être utilisé pour d'autres types de spectacle ou lors des processions triomphales, surtout à partir du règne de Trajan.

De nos jours, il se trouve dans le rione de Ripa et reste le théâtre de grands rassemblements lors de festivals, de concerts, ou d'autres grands événements. Le Circus Maximus demeure à ce jour la plus vaste enceinte sportive que le monde ait jamais connu.

Localisation[modifier | modifier le code]

Le Circus Maximus occupe quasiment tout l'espace de la vallée de la Murcia, dépression située entre le Palatin et l'Aventin[1]. Il s'étend du Forum Boarium au nord-ouest à la porte Capène au sud-est.

Histoire[modifier | modifier le code]

Médaillon d'époque néronienne où figurent la spina du Circus Maximus avec en-dessous, des quadriges, et au-dessus, un lièvre pourchassé par un chien.
Représentation d'une course de char dans un cirque, intaille du IIe siècle.
Bas-relief représentant une course de quadriges dans le Circus Maximus, IIe-IIIe siècle.
Proposition de restitution de l'intérieur du cirque après la reconstruction de Trajan tirée de l'Illustrerad verldshistoria, 1877.

Antiquité[modifier | modifier le code]

VIe siècle av. J.-C. : premiers aménagements de la Murcia[modifier | modifier le code]

La tradition romaine attribue la fondation du cirque à Tarquin l'Ancien, en 599 av. J.-C., avec les premiers travaux d'aménagement[a 1],[a 2]. Son emplacement correspond au site où, à l'époque de Romulus, se seraient déroulés, en l’honneur du dieu Consus, les rites et les premiers jeux sacrés, appelés Consualia[a 3], qui comprenaient des courses équestres[2]. C’est précisément au cours de l’un d’eux que serait survenu l'enlèvement des Sabines, qui devait, selon la légende, permettre aux Romains d'accroître la démographie de leur ville[a 4],[a 5]. A l'époque des rois étrusques de Rome, cet espace était consacré à la célébration des premiers jeux romains (les Ludi Romani), ainsi qu'aux divertissements publics, tels que les courses attelées ou montées. La forme de la vallée, longue de près de 600 mètres et étroite de 150 mètres, s'y prête bien[1]. Ce n'est toutefois encore qu'une vaste esplanade laissée libre de toute construction, à laquelle le roi Tarquin le Superbe ajoute des gradins bâtis en bois et disposés de façon discontinue[3].

C'est à la fin du IVe siècle av. J.-C. qu'apparaissent les premières structures permanentes mais il faut attendre la fin du Ier siècle av. J.-C., avec les travaux entrepris par Jules César puis Auguste, pour que l'édifice adopte sa forme définitive de cirque romain[3],[4].

IVe-IIe siècle av. J.-C. : premières structures permanentes[modifier | modifier le code]

En 329 av. J.-C., sous la République romaine, le cirque est équipé de structures permanentes en bois, qui comprennent les carceres, douze stalles de départ peintes de couleurs vives[5],[6],[a 6], ainsi que des tribunes[1],[a 7]. La spina a probablement été construite de manière permanente peu de temps après, encadrée de deux metae, les bornes à ses extrémités, et ornée de statues, dont une de la déesse Pollentia. Sa présence en est attestée pour l'année 186 av. J.-C.[a 8]

« Aux jeux romains, célébrés cette même année par Publius Cornelius Cethegus et Aulus Postumius Albinus, un mât du cirque qui avait été mal fixé en terre tomba sur la statue de la déesse Pollentia et la renversa. Les sénateurs, alarmés de cet accident, décidèrent qu'on prolongerait d'un jour la célébration des jeux et qu'on remplacerait la statue par deux statues nouvelles, dont l'une serait dorée. »

— Tite-Live, Histoire romaine, XXXIX, 7, 8-9

La construction de la spina a nécessité la canalisation et la couverture d'un cours d'eau, qui provient d'un marécage plus tard occupé par le Colisée, suit la vallée située entre le Cælius et le Palatin puis la vallée de la Murcia (entre le Palatin et l'Aventin), et finit par se jeter dans le Tibre[6] une centaine de mètres en aval de la Cloaca Maxima[7]. Son cours dans un fossé (euripus) est donc aménagé en égout (cloaca).

Au IIe siècle av. J.-C., le cirque est utilisé pour des jeux publics et des festivals influencés par les Grecs. En 196 av. J.-C., le consul Lucius Stertinius fait ériger un fornix, ancêtre de l'arc de triomphe. En 191 av. J.-C., un temple dédié à Iuventas est construit à côté de la piste de course[7],[a 9]. En 174 av. J.-C., les censeurs Aulus Postumius Albinus et Quintus Fulvius Flaccus réaménagent le site[8]. Ils ajoutent de nombreux équipements, font reconstruire les stalles de départ, et placent à proximité les ova, sept grandes sculptures en bois en forme d'œufs, qui servent de compte-tours pour les concurrents[9] et les spectateurs, et deviennent permanentes[10],[a 10],[a 11].

Cette volonté d'agrandir le cirque, après la Seconde guerre punique, est probablement liée à la multiplication des processions triomphales durant cette période[11].

Ier siècle av. J.-C. : réaménagement de Jules César[modifier | modifier le code]

En 55 av. J.-C., c’est à l'occasion de la dédicace du temple de Vénus Victrix que Pompée fait combattre dans le cirque 20 éléphants, qui bousculent, malgré les précautions prises, la palissade censée protéger les premiers rangs de spectateurs[a 12] .

« Sous le second consulat de Pompée, lors de la dédicace du temple de Vénus Victorieuse, vingt éléphants, ou, selon d'autres, dix-sept, combattirent dans le cirque contre des Gétules, qui les attaquaient à coups de javelot. Un d'entre eux excita surtout l'étonnement : les pieds percés de traits, il s'avança se traînant sur les genoux contre ses ennemis, arrachant les boucliers et les jetant en l'air : ces boucliers, qui tournoyaient en retombant, faisaient un grand plaisir aux spectateurs, comme si c'eût été un tour d'adresse et non un effet de la fureur de l'animal. Un autre fait qui surprit aussi, c'est qu'un éléphant fut tué d'un seul coup : un javelot, entrant sous l'œil, atteignit dans la tête les organes vitaux. Tous ensemble ils essayèrent de faire une sortie, non sans jeter beaucoup de désordre parmi le peuple qui entourait les grilles de fer. »

— Pline l'Ancien, Histoire naturelle, VIII, 20, 21

En 46 av. J.-C., Jules César, pour satisfaire les demandes de la population romaine, ordonne un réaménagement important du cirque. Il dote la cavea, les trois rangées de gradins, de fauteuils pour tous. Il fait agrandir le cirque, dont les dimensions atteignent finalement 600 mètres de long sur 200 mètres de large pour une capacité maximale estimée par les auteurs antiques à 150 000 spectateurs[12]. Il fait reconstruire, suite à l'incident survenu sous Pompée, une palissade plus efficace pour la protection des spectateurs, et fait creuser un deuxième euripus (fossé) entre l'arène et les gradins[8],[10].

En 33 av. J.-C., le consul Marcus Vipsanius Agrippa met en place sur la spina sept dauphins de bronze et un deuxième groupe d'ova (compte-tours)[a 13], mais visible par l'ensemble des spectateurs, car placé au centre de la spina, contrairement au premier groupe d'ova, davantage destiné aux auriges[13].

Deux ans plus tard, en 31 av. J.-C., une grande partie du cirque est malheureusement endommagée par un incendie[8],[a 14].

Ier siècle : travaux des Julio-claudiens[modifier | modifier le code]

Tout au long du Ier siècle, le Circus Maximus est en travaux pour modernisation, mais aussi pour réparation des dégâts occasionnés par plusieurs incendies. Auguste achève peut-être les travaux planifiés et initiés par Jules César[14],[15], et fait également construire ou restaurer le Pulvinar ad Circum Maximum, une tribune placée du côté du Palatin permettant aux membres de la famille impériale d'assister aux spectacles depuis un point de vue privilégié[8],[a 15]. Plus tard, ce sont deux loges spéciales qui sont aménagées : une pour l’empereur et une autre pour le mécène qui finance les jeux.

Vers 10 apr. J.-C., l'empereur Auguste fait ériger le premier obélisque de l'hippodrome, disposé sur la spina et dédié à Sol[16]. Cet obélisque datant du règne de Ramsès II provient d'Héliopolis en Égypte et est aujourd'hui érigé sur la Piazza del Popolo.

En 36 apr. J.-C., la partie du cirque du côté de l'Aventin est détruite dans un nouvel incendie[a 16]. Les dégâts sont rapidement réparés, et l'apparence du sable améliorée en y incorporant du minium et des pigments verts ou des brisures de mica[17], permettant à l'empereur Caligula de célébrer les ludi circenses en grande pompe[a 17].

Au milieu du Ier siècle, l'empereur Claude est le premier à bâtir partiellement les tribunes en pierre. Néron fait condamner l'euripus ajouté par César et fait construire de nouvelles rangées de places. Il protège les spectateurs des bêtes sauvages par une barre ronde continue en bois couvert d'ivoire, ne laissant aucune prise aux animaux[18].

En 64, le grand incendie de Rome se déclenche dans les boutiques du Palatin attenantes au cirque, selon Tacite[10],[a 18]. Il détruit une bonne partie du cirque, surtout les rangées supérieures des gradins, encore constituées de bois[19]. Le cirque est rapidement restauré, permettant à Néron de l'utiliser lors d'une procession triomphale, quand il revient de Grèce[a 19] en 68. Les gradins et tribunes sont reconstruits entièrement en pierre et en marbre.

En 81, le Sénat fait construire un grand arc de triomphe à trois voûtes honorant l'empereur Titus.

À la fin du Ier siècle, l'empereur Domitien fait aménager sa Domus Augustana sur le Mont Palatin, permettant à la famille impériale de regarder les courses depuis le palais. Durant son règne, les deux longs côtés du cirque sont de nouveau endommagés par un incendie[19].

IIe siècle : reconstruction de Trajan[modifier | modifier le code]

Au début du IIe siècle, après l'incendie à la fin du règne de Domitien, l'empereur Trajan fait reconstruire et agrandir l'édifice[11]. 5 000 sièges supplémentaires sont ajoutés en réemployant des pierres de la naumachie de Domitien. La cavea est élargie de deux stades[a 20] en couvrant la rue qui circule entre le cirque et les pentes du Palatin. Les fondations de cette structure ont été mises au jour récemment[17]. La loge impériale devient plus spacieuse en supprimant un cubiculum utilisé par Domitien comme loge privée. Celle-ci lui permettait d'assister aux jeux du cirque sans être vu du peuple mais tout en profitant de sa ferveur. Trajan transforme également l'apparence de toute la façade méridionale du palais impérial donnant sur le cirque, des travaux beaucoup plus importants que ceux entrepris par Domitien. L'ancienne façade rectiligne tournée à l'origine vers le Palatin est entièrement repensée, et prend la forme d'une vaste exèdre à portiques à deux étages tournée vers le cirque[20]. Cette façade est directement conçue pour que l'empereur puisse observer les courses depuis un point de vue privilégié mais également pour qu'il puisse être vu du peuple[20]. Trajan aurait même projeté de relier les deux monuments par un pont, qui aurait permis d'accéder directement au pulvinar depuis le palais[21].

Après ces travaux, le cirque semble atteindre sa taille maximale[19]. Si le cirque a acquis sa forme définitive après les travaux de César, Trajan l'a entièrement reconstruit en pierre et l'a transformé en un véritable monument marquant durablement le paysage urbain et la vie sociale romaine[22]. L'empereur a utilisé des matériaux de première qualité, avec une profusion de bronzes dorés et de marbres colorés, symboles de son pouvoir et de l'étendue de son empire.

Au milieu du IIe siècle et au tournant du IVe siècle, le cirque semble avoir été touché par deux importants effondrements sous les règnes d'Antonin le Pieux et de Dioclétien, provoquant de nombreuses victimes parmi les spectateurs[17].

Antiquité tardive[modifier | modifier le code]

Au début du IVe siècle, l'empereur Constantin Ier fait restaurer le cirque avec magnificence, et prépare un emplacement sur la spina pour un nouvel obélisque prélevé à Karnak en Égypte[23] et arrivé à Rome en 323[24]. En 354, après la multiplication des ludi, 109 jours sont désormais consacrés chaque année aux compétitions sportives à Rome, dont 62 pour les seules courses de chars avec 20 à 24 courses chaque jour. En mai 357, l'empereur Constance II reprend le projet de Constantin Ier d'élever un deuxième obélisque sur la spina. Ce second obélisque est un monolithe de 33 mètres, le plus grand de Rome, haut comme un immeuble de 10 étages. Il a été taillé dans du granite rose de Syène (Assouan) sous le règne de Thoutmôsis IV entre 1401 et 1390 av. J.-C. Il est aujourd'hui connu sous le nom d'obélisque du Latran[25], car érigé sur la Place Saint-Jean-de-Latran.

Vue du Circus Maximus depuis la Domus Augustana sur le Mont Palatin.

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

En 549 a lieu la dernière course, sous le règne du roi ostrogoth Totila, après laquelle le Circus Maximus est laissé à l'abandon et tombe en ruine[26]. Au cours du Moyen Âge, les pierres et les marbres des gradins et tribunes sont progressivement réemployés dans la construction de divers palais et églises.

Renaissance[modifier | modifier le code]

En 1587, l'obélisque de Constance II est enlevé. Brisé en trois morceaux, il est transporté et réassemblé en 1588 sur la Place Saint-Jean-de-Latran. En 1589, l'obélisque d'Auguste est à son tour déplacé sur la Piazza del Popolo. Après la Renaissance, il ne subsiste presque plus rien de la vaste construction.

Vestiges archéologiques[modifier | modifier le code]

Il ne demeure aujourd'hui de l'édifice que des éléments de maçonnerie, avec une petite partie des tribunes à l'extrémité orientale du cirque, et une large étendue qui s'étend sur tout son emplacement et qui permet de se faire une idée précise des dimensions et de l'orientation du monument[25]. Des fouilles à cette extrémité orientale de l'ancien bâtiment ont exhumé récemment les vestiges d'anciennes échoppes, une voie pavée a été dégagée, et des escaliers menant aux gradins ont été restaurés. Les deux obélisques existent toujours aujourd'hui mais ont été déplacés, le premier sur la Piazza del Popolo (obélisque d'Auguste) et le deuxième sur la Place Saint-Jean-de-Latran (obélisque de Constance II).

Fonction[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Jeux du cirque[modifier | modifier le code]

Articles connexes : Jeux du cirque et Course de chars.

Le cirque est l'édifice de spectacle choisi pour tous les ludi circenses, surtout les Ludi Romani qui se déroulent du 4 au 19 septembre[6], et les Ludi Plebei du 4 au 17 novembre[27]. Les jeux commencent par la pompa, procession ou défilé qui va du Forum Romanum au Circus Maximus. Le magistrat, les soldats, les auriges (cochers), les danseurs, les musiciens, et les prêtres participent au défilé. Les prêtres déposent les statues des dieux sur le pulvinar (littéralement, « coussin »), une tribune réservée aux dieux et à l’empereur.

Sous la République, les jeux comprennent de la voltige, des danses pyrrhiques (guerrières), des spectacles et courses équestres[28], des courses de chars, des épreuves athlétiques (course, pugilat, et lutte)[3], des combats de gladiateurs, et des venationes (combats d'animaux)[3], aussi le Circus Maximus est-il longtemps resté le seul cirque de tout l'Empire romain doté d'un fossé entre la piste et les gradins, afin de protéger le public des bêtes sauvages.

Sous l'Empire, avec la construction de l'amphithéâtre de Statilius Taurus puis surtout celle du Colisée, le cirque n'est plus l'endroit privilégié pour l'organisation d'une bonne partie des divertissements qui s'y déroulaient sous la République comme les combats de gladiateurs, les spectacles de chasse, et les combats contre des bêtes sauvages. Toutefois, ce type de spectacle ne disparaît pas totalement du cirque, des représentations continuent d'y être données de temps en temps[26].

Courses de chars[modifier | modifier le code]

Le départ des courses de chars est donné depuis la tribune, où se tient l'organisateur des courses, située au-dessus des carceres. Ce magistrat donne le signal du départ, en lançant une étoffe blanche : la mappa. La course doit faire sept tours de piste soit environ 7,5 kilomètres. Pour chaque course, douze attelages sont au départ dans les stalles. Les chars sont tirés par deux chevaux pour les « biges », quatre pour les « quadriges », et jusqu'à dix pour les « decemjuges ». Les cochers sont souvent des esclaves.

Symbolique des quatre équipes de trois attelages :

  • Blanc : le peuple : l’air, l’hiver, Jupiter ;
  • Vert : l’empereur : la terre, le printemps, Vénus ;
  • Rouge : l’opposition : le feu, l’été, Mars ;
  • Bleu : l’aristocratie : l’eau, l’automne, Neptune.

La course représente la course du soleil ou la course du char d’Apollon, d’est en ouest (lever/coucher du soleil).

  • 12 carceres pour les 12 mois de l’année et les 12 constellations du Zodiaque.
  • 7 tours pour les 7 jours de la semaine et les 7 planètes du système de Ptolémée.

Le compte-tours comporte sept dauphins (en souvenir du dauphin qui a ramené Apollon de l’île de Plépos à Delphes) ou sept omphales (sculptures en forme d'œufs, probablement de bronze). L’œuf tombé du ciel à Delphes était désigné comme le centre de l’univers.

Processions triomphales[modifier | modifier le code]

Les cérémonies du triomphe constituent un des principaux évènements se déroulant dans le Circus Maximus, même s'il est davantage associé dans l'imaginaire collectif aux jeux et aux courses[29]. C'est un des seuls monuments pour lequel il ne fait aucun doute qu'il était traversé par la voie triomphale, toutefois le trajet précis des processions dans le cirque reste sujet à discussion. Pour certains, les processions n'ont pas pu traverser le cirque dans sa longueur depuis les carceres jusqu'à l'extrémité circulaire, étant donné la différence de niveau avec la route au sud, qui nécessite quelques marches, empêchant le passage des véhicules à roues[30]. Selon cette hypothèse, les processions devaient entrer et sortir par la porte des carceres, faisant tout le tour de l'arène. Les spectateurs des deux côtés pouvaient alors profiter pleinement du spectacle tandis que la procession longeait la spina d'un côté puis de l'autre.

Toutefois, les ingénieurs romains avaient certainement les moyens techniques pour construire une rampe éphémère permettant de franchir des escaliers. Les processions ont donc très bien pu quitter le cirque en passant sous l'arc de triomphe de Titus à trois baies dont c'est la fonction. Une fois passé l'arc, la procession se dirige vers le nord-est pour suivre la Via Triumphalis jusqu'au Colisée et la Via Sacra[30].

Usage moderne[modifier | modifier le code]

La vallée herbeuse que forme aujourd'hui le Circo Massimo est utilisée pour de grands événements tels que des concerts avec jusqu'à 500 000 spectateurs pour le concert de Genesis le 14 juillet 2007, des rassemblements populaires comme la célébration de la victoire de l'Italie à la Coupe du monde de football de 2006 avec un million de personnes, ou encore des séances de cinéma géant en plein air.

Description[modifier | modifier le code]

Plan du cirque.
Viviano Codazzi et Micco Spadaro, « Circus Maximus de Rome », vers 1638.

Plan, dimensions et capacité[modifier | modifier le code]

Dimensions[modifier | modifier le code]

Le Circus Maximus s’étend selon un plan très allongé qui finit par occuper pratiquement toute la vallée située entre le Palatin et l’Aventin. Denys d'Halicarnasse, qui écrit en 7 av. J.-C., le décrit comme le plus remarquable des monuments de Rome. Selon cet auteur, après les travaux entrepris par Jules César, la longueur du cirque atteint trois stades et demi et la largeur quatre plethra[a 21] (soit 650 × 125 mètres[31] ou 621 × 118 mètres[32]). Son estimation demeure incertaine et sujette à débat, les chiffres fournis par les auteurs antiques paraissant trop grands. Sous Vespasien, Pline l'Ancien donne une longueur de trois stades (555 mètres) et une largeur d'un stade (185 mètres), soit une superficie de 102 600 mètres carrés[n 1],[19],[a 22]. Les vestiges archéologiques permettent d'estimer la longueur totale du cirque dans sa forme la plus tardive à 600 mètres. Si on tient compte de son extension maximale en largeur pouvant atteindre près de 200 mètres[33], le cirque couvre 120 000 mètres carrés, une superficie équivalente à 16 terrains de football. Le cirque atteint des dimensions telles qu'il est nécessaire de mettre au point des systèmes d'amplification acoustique spécialement étudiés pour être utilisés dans le cirque[22].

Capacité[modifier | modifier le code]

La capacité du Circus Maximus n'a cessé d'augmenter au fur et à mesure des travaux d'agrandissement. À la fin du Ier siècle av. J.-C., Denys d'Halicarnasse avance le nombre de 150 000 spectateurs[34],[a 23] tandis qu'au milieu du Ier siècle, Pline l'Ancien donne un nombre maximal de 260 000 spectateurs[a 22]. L'estimation la plus étonnante est donnée par les catalogues régionnaires du IVe siècle, avec une capacité maximale de 385 000 spectateurs. Toutefois, ce nombre pourrait en fait correspondre à une longueur en pieds, soit 385 000 pieds de places assises (114 kilomètres) permettant à 200 000 spectateurs de prendre place, une estimation qui semble plus raisonnable[35]. En retenant l'estimation d'un million d'habitants à Rome sous l'Empire, entre un cinquième et un quart de la population pouvait se rendre au cirque en même temps[22].

Architecture intérieure[modifier | modifier le code]

L'arène[modifier | modifier le code]

Dans ses plus grandes dimensions, après les travaux de Trajan, l'arène mesure à elle seule 568 mètres de long. Sa largeur varie selon l'endroit de 75 mètres aux carceres, à 84 mètres au début de la spina, pour atteindre 87 mètres à son extrémité orientale[33]. Le côté sud du cirque ne forme pas en effet une ligne droite mais comprend une légère irrégularité qui commence juste avant la linea alba. Cette particularité, qu'on retrouve dans d'autres cirques romains, permet aux concurrents de s'élancer de la même façon, quelle que soit leur stalle de départ[36],[37]. Entre l'époque de Jules César et celle de Néron, un canal d'eau large et profond de 3 mètres destiné à éloigner les fauves des spectateurs circule tout autour de l'arène sauf à l'extrémité occidentale, où se situent les carceres[38].

La spina et l'euripus[modifier | modifier le code]

À l'origine, la spina est le canal qui sert à maîtriser le cours d'un ruisseau coulant le long de la Murcia et à drainer les eaux stagnantes de la vallée (cloaca). Elle coupe l'arène en deux dans le sens de sa longueur et détermine ainsi une piste allongée le long de laquelle s’élancent les chars[39]. Elle était bordée d'une margelle surmontée des colonnes sur lesquelles se trouvaient les statues de divinités telle que celle de Pollentia. C'est là aussi que se trouvait possiblement le fornix érigé par Lucius Stertinius[6].

Vers la fin de la République, la spina est reconstruite avec le réaménagement de la cloaca républicaine[33]. Elle prend la forme d'un fossé (euripus), haut d'un mètre au-dessus de la piste, large de 12 mètres, et long de 345 mètres[40],[41], que franchissent à intervalles réguliers des ponts et qui est ponctué de petites îles sur lesquelles se dresse une grande variété de monuments décoratifs tels que des autels, des édicules, des obélisques, des pavillons, et des statues. Le canal semble être demeuré partiellement à ciel ouvert[6].

Sous l'Empire, l'euripus désigne également le bassin dans lequel sont placés les dauphins de bronze d'Agrippa[19]. Munis de conduites d'eau, ils forment un groupe statuaire utilisé comme fontaine, et perdent leur fonction de compte-tours[17]. Ce n'est probablement qu'à partir du IIe siècle que la spina prend la forme d'un long mur encadré par deux bornes (metae), décorées sur leur axe de colonnes et surmontées de statues[42].

Les obélisques[modifier | modifier le code]

L'obélisque d'Auguste est érigé vers l'an 10 av. J.-C. sur la spina du Circus Maximus, probablement dans l'axe du temple de Sol[10] ou au centre de la spina, à mi-chemin des deux metae[43].

Un autre obélisque, celui de Constance II, est plus tard implanté en 357. Les obélisques disparaissent des annales, tombés ou renversés à une date inconnue, avant d'être redressés durant la Renaissance, mais à des endroits différents.

Les gradins et le pulvinar[modifier | modifier le code]

À l'époque royale et au début de la République, les gradins ne devaient se résumer qu'à quelques structures éphémères en bois qui n'entouraient probablement pas tout le champ de course, la plupart des spectateurs se rassemblant et s'asseyant sur les pentes des collines avoisinantes[11].

A partir du IIe siècle av. J.-C., les gradins sont progressivement construits avec des matériaux plus durables. La cavea (l'ensemble des gradins) est alors divisée en trois sections horizontales de sièges, séparées par des couloirs (baltei)[23] et des grilles de fer[44]. Elle est large de 27 mètres, mais elle peut être considérablement étendue par des constructions établies au-dessus des rues sur les côtés sud et nord, jusqu'à 80 mètres du côté du Palatin par exemple[33]. La première section des gradins, près de l'arène, est en pierre recouverte de marbre par endroits, réservée à l'élite[45], tandis que les deux autres sections sont en bois[46]. À l'extrémité opposée aux carceres, les gradins suivent la courbure semi-circulaire de la sphendonè du cirque[38]. A I'intérieur du bâtiment, des voûtes s'adossent à des murs et soutiennent les trois rangées de gradins. De nombreux escaliers (praecinctiones) conduisent, à chaque étage, à une galerie intérieure, d'où partent les escaliers d'entrée et de sortie du cirque. A l'étage supérieur régnait une galerie (ambulatorium).

Sous l'Empire, Auguste a réservé certaines places pour les chevaliers et les sénateurs[a 24], mais l'arrangement reste temporaire et aucune section ne semble être clairement désignée[34]. Ce n'est que sous le règne de Claude qu'une même partie des places est toujours assignée aux sénateurs[a 25]. Néron fait de même pour les chevaliers[a 26] et doit combler le canal de protection de César pour construire les nouvelles places au bord de l'arène[17].

Sous la République, une tribune, qui devait avoir la forme d'une simple plate-forme en bois protégée par des vela[11], est aménagée dans les premières rangées de gradins.

L'empereur Auguste la remplace par une structure en pierre, qui prend la forme d'un temple, probablement intégrée dans le premier tiers des gradins, à proximité de l'arène[47], à l'opposé de la ligne d'arrivée et du temple de Sol[48]. Ce pulvinar ad circum Maximum est destiné à accueillir les statues des dieux apportées dans le cirque lors de la procession rituelle qui précède chaque spectacle[49]. Auguste l'utilise parfois pour assister aux jeux, mais il les observe le plus souvent depuis les maisons d'amis établies sur le Palatin ou l'Aventin[a 27]. Lors de la reconstruction de Trajan, le pulvinar est agrandi et déplacé plus haut dans les gradins : il apparaît sur un fragment de la Forma Urbis.

Les carceres[modifier | modifier le code]

L'extrémité occidentale du cirque est occupée par les douze stalles de départ ou carceres. Ces installations sont mises en place afin d'éviter les faux-départs. Sous la République, elles sont laissées à ciel ouvert, donnant sur la piste par une façade à arcade[50]. L'entrée est fermée par une double porte en bois maintenue par une corde qui est rompue au départ de la course et qui libère tous les attelages en même temps[46]. D'abord en bois puis en tuf, elles sont construites en marbre à partir du règne de Claude[34].

Les douze stalles sont disposées le long d'une ligne courbe pour que chaque concurrent ait la même distance à parcourir jusqu'à la linea alba qui marque le départ du premier tour. Six carceres sont placées de chaque côté d'une entrée monumentale qui communique avec le Forum Boarium. Au-dessus des stalles se trouve la loge du magistrat qui préside les jeux, ornée de statues d'athlètes[23]. L'ensemble est encadré par deux tours à bastions qui valent à cette zone du cirque le surnom d'oppidum[a 28].

Architecture extérieure[modifier | modifier le code]

Reconstitution du Circus Maximus d'après les représentations sur les pièces de monnaie antiques, Atlas van Loon, 1649.

Les façades[modifier | modifier le code]

Après les travaux de Jules César, l'édifice est entouré d'une arcade à colonnades à un étage derrière laquelle sont installés des boutiques et des ateliers. Selon les auteurs antiques, on y croise des gens peu recommandables tels que des gardiens des cuisines[a 29], des astrologues, des voyants[a 30],[a 31], et des prostituées[a 32]. Certaines arches donnent accès aux rangs inférieurs des gradins et à des escaliers permettant de rejoindre les rangs supérieurs, orientés afin de faciliter la circulation des spectateurs pour que les entrants ne croisent pas les sortants[34].

Après la reconstruction de Trajan, l'extérieur de l'édifice est construit pour la première fois de façon homogène et imposante[41]. Comme décrites sur des sesterces frappés sous Trajan et Caracalla, les façades s'élèvent sur trois étages avec colonnes ou pilastres à demi-engagées de trois ordres, comme c'est le cas pour le théâtre de Marcellus ou le Colisée[23]. Le premier étage, un portique à arcades, est surmonté de deux étages aux murs pleins ponctués de pilastres et de fenêtres. Les pilastres extérieurs sont en opus quadratum de péperin, probablement recouverts de plaques de marbre. Le reste de la maçonnerie est en tuf recouvert de brique[20].

Les temples associés[modifier | modifier le code]

Un certain nombre de temples et de sanctuaires a été construit dans les limites du cirque. Il pourrait s'agir à l'origine de monuments érigés par des généraux victorieux sur le trajet des processions triomphales qui traversent le cirque de part en part. Parmi ces temples, on peut citer ceux dédiés à Sol, à Luna, à Mater Deum, et à Iuventas[6].

Le temple de Sol, à qui l'ensemble du cirque est en fait consacré[43], se situe dans la ligne des gradins, sur le long côté sud, près de la sphendonè, juste à l'opposé de la ligne d'arrivée[36],[51] et du Pulvinar ad Circum Maximum[52]. Il pourrait être représenté sur un denarius de Marc Antoine daté de 42 av. J.-C. comme un temple distyle. En 65 apr. J.-C., Tacite le qualifie de vetus aedes[a 33].

Le temple de Luna se situe à l'origine au niveau de l'oppidum du cirque, du côté de l'Aventin, avec deux autres temples dédiés à Flora et Cérès, jusqu'à sa destruction dans l'incendie de 64 apr. J.-C. Le culte de Luna est ensuite associé à celui de Sol dans le temple établi dans les gradins[53].

L'autel de Consus[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Autel de Consus.

L'autel souterrain dédié à une divinité archaïque[54] est attesté au IIIe siècle av. J.-C. au moment de l'agrandissement du Circus Maximus à l'ensemble de la vallée de la Murcia. Il est alors décrit comme situé « près des bornes murciennes » (primae metae), c'est-à-dire au sud-est de la spina du Circus Maximus, où d'autres tombeaux et sanctuaires semblent avoir existé[55],[56] comme le sanctuaire dédié à Murcia[51].

Le Fornix Stertinii[modifier | modifier le code]

Au début du IIe siècle av. J.-C., Lucius Stertinius fait ériger un fornix, un arc monumental orné de statues dorées[a 34]. Étant donné le manque de précision des auteurs antiques, il n'est pas possible de situer le monument avec précision[46]. Il est construit en rapport avec le cirque (in Maximo circo)[57],[a 35], peut-être en un point plus tard occupé par le centre de l'extrémité semi-circulaire du cirque, mais il a pu aussi être placé sur la spina républicaine ou à proximité des carceres, du côté du Forum Boarium[58].

L'arc de Vespasien et Titus[modifier | modifier le code]

Le Sénat romain fait construire entre 80 et 81 apr. J.-C. un arc de triomphe, peut-être pour remplacer l'ancien fornix, au centre de l'extrémité orientale du cirque en demi-cercle (la sphendonè). La nouvelle entrée prend la forme d'un arc à trois baies, qui commémore la prise de Jérusalem et la destruction du Second Temple, baptisé Arcus Titi ou Arcus Vespasiani et Titi. L'inscription de l'arc aurait été recopiée par un pèlerin lors de sa visite à Rome et retrouvée dans un document appelé Itinéraire d'Einsiedeln[a 36]. L'arc apparaît peut-être sur un des deux bas-reliefs du passage central de l'arc de Titus érigé sur la Velia. Il est représenté surmonté d'un double quadrige[59].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. La superficie donnée par Pline l'Ancien dans le livre XXXVI de son Histoire naturelle, « [le cirque] occupant avec les constructions adjacentes quatre jugères [...] » (soit environ 10 000 mètres carrés), est trop petite d'un facteur 10 par rapport aux dimensions fournies en longueur et en largeur. Celles-ci donnent en effet une surface de près de 100 000 mètres carrés, soit environ quarante jugères et non quatre jugères.

Références[modifier | modifier le code]

  • Sources modernes :
  1. a, b et c Platner et Ashby 1929, p. 114.
  2. Richardson 1992, p. 84.1.
  3. a, b, c et d Dumser 2008, p. §1.
  4. Cianco Rossetto 1993, p. 273.
  5. Humphrey et 1986 136-137.
  6. a, b, c, d, e et f Richardson 1992, p. 84.2.
  7. a et b Platner et Ashby 1929, p. 114-115.
  8. a, b, c et d Platner et Ashby 1929, p. 115.
  9. Humphrey 1986, p. 71.
  10. a, b, c et d Richardson 1992, p. 85.1.
  11. a, b, c et d Popkin 2016a, p. 108.
  12. Dumser 2008, p. §4.
  13. Humphrey 1986, p. 260-265.
  14. Humphrey 1986, p. 73.
  15. Ciancio Rossetto 1987, p. 40.
  16. Dumser 2008, p. §5.
  17. a, b, c, d et e Richardson 1992, p. 85.2.
  18. Platner et Ashby 1929, p. 116-117.
  19. a, b, c, d et e Platner et Ashby 1929, p. 117.
  20. a, b et c Popkin 2016a, p. 113.
  21. Popkin 2016a, p. 113-114.
  22. a, b et c Popkin 2016a, p. 112.
  23. a, b, c et d Richardson 1992, p. 86.1.
  24. Platner et Ashby 1929, p. 117-118.
  25. a et b Platner et Ashby 1929, p. 118.
  26. a et b Platner et Ashby 1929, p. 120.
  27. Richardson 1992, p. 87.1.
  28. Humphrey 1986, p. 70-71.
  29. Popkin 2016b, p. 116.
  30. a et b Popkin 2016a, p. 115.
  31. Humphrey 1986, p. 75.
  32. Ciancio Rossetto 1987, p. 43.
  33. a, b, c et d Platner et Ashby 1929, p. 118-119.
  34. a, b, c et d Platner et Ashby 1929, p. 116.
  35. Platner et Ashby 1929, p. 119.
  36. a et b Richardson 1992, p. 86.2.
  37. Dumser 2008, p. §8.
  38. a et b Platner et Ashby 1929, p. 115-116.
  39. Humphrey 1986, p. 67.
  40. Humphrey 1986, p. 124-125.
  41. a et b Popkin 2016a, p. 112-113.
  42. Humphrey 1986, p. 292-293.
  43. a et b Humphrey 1986, p. 269-271.
  44. Dumser 2008, p. §6.
  45. Humphrey 1986, p. 68-70.
  46. a, b et c Dumser 2008, p. §2.
  47. Humphrey 1986, p. 78-82.
  48. Humphrey 1986, p. 80-82.
  49. Humphrey 1986, p. 78.
  50. Humphrey 1986, p. 133-134.
  51. a et b Dumser 2008, p. §3.
  52. Humphrey 1986, p. 94.
  53. Humphrey 1986, p. 91-94.
  54. Humphrey 1986, p. 61-62.
  55. Platner et Ashby 1929, p. 140-141.
  56. Richardson 1992, p. 100.1.
  57. Ciancio Rossetto 1987, p. 44.
  58. Humphrey 1986, p. 100.
  59. Richardson 1992, p. 30.
  • Sources antiques :
  1. Tite-Live, Histoire romaine, I, 35, 8
  2. Denys d'Halicarnasse, Antiquités romaines, IV, 44, 1
  3. Ovide, Fastes, II, 391-392
  4. Varron, Lingua Latina, VI, 20
  5. Plutarque, Vies parallèles, Romulus, 14
  6. Cicéron, De Divinatione, I, 108
  7. Tite-Live, Histoire romaine, VIII, 20, 1
  8. Tite-Live, Histoire romaine, XXXIX, 7, 8
  9. Tite-Live, Histoire romaine, XXXVI, 36, 5
  10. Varron, De Re Rustica, I, 2, 11
  11. Cassiodore, Variae, III, 51, 10
  12. Pline l'Ancien, Histoire naturelle, VIII, 20, 21
  13. Dion Cassius, Histoire romaine, XLIX, 43, 2
  14. Dion Cassius, Histoire romaine, L, 10, 3
  15. Auguste, Res gestae, IV, 4
  16. Tacite, Annales, VI, 45
  17. Suétone, Vie des douze Césars, Caligula, 18
  18. Tacite, Annales, XV, 38
  19. Suétone, Vie des douze Césars, Néron, 25
  20. Dion Cassius, Histoire romaine, LXVIII, 7, 2
  21. Denys d'Halicarnasse, Antiquités romaines, III, 68
  22. a et b Pline l'Ancien, Histoire naturelle, XXXVI, 102
  23. Denys d'Halicarnasse, Antiquités romaines, III, 68
  24. Dion Cassius, Histoire romaine, LV, 22, 4
  25. Suétone, Vie des douze Césars, Claude, 21
  26. Suétone, Vie des douze Césars, Néron, 11
  27. Suétone, Vie des douze Césars, Auguste, 45, 1
  28. Varron, Lingua Latina, V, 153
  29. Cicéron, Pro Milone, 65
  30. Cicéron, De Divinatione, I, 132
  31. Horace, Satires, I, 6, 113-114
  32. Histoire Auguste, Élagabal, 26
  33. Tacite, Annales, XV, 74, 1
  34. Tite-Live, Histoire romaine, XXXIII, 27, 4
  35. Tite-Live, Histoire romaine, XXXIII, 27, 3-5
  36. CIL VI, 944

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages généraux[modifier | modifier le code]

  • (en) Samuel Ball Platner et Thomas Ashby, A topographical dictionary of Ancient Rome, Londres, Oxford University Press, , 608 p.
  • (en) Filippo Coarelli, Rome and environs : an archaeological guide, University of California Press, , 555 p. (ISBN 978-0-520-07961-8)
  • Jean-Paul Thuillier, Le Sport dans la Rome antique, Paris, Errance,
  • (en) Lawrence Richardson, A New Topographical Dictionary of Ancient Rome, Johns Hopkins University Press, , 488 p. (ISBN 0801843006)
  • (en) Amanda Claridge, Rome : an Oxford archaeological guide, Oxford University Press, , 288 p. (ISBN 978-0-19-954683-1)

Ouvrages sur le Circus Maximus[modifier | modifier le code]

  • (en) J. H. Humphrey, Roman circuses : arenas for chariots-racing, Berkeley,
  • (it) Paola Ciancio Rossetto, « Circus Maximus », dans Eva Margareta Steinby (dir.), Lexicon Topographicum Urbis Romae : Volume Primo A - C, Edizioni Quasar, , 480 p. (ISBN 88-7097-019-1), p. 272-277
  • (it) Paola Ciancio Rossetto, « Circo Massimo : dagli scavi alla maquette elettronica », Bollettino della Unione Storia ed Arte, no 5,‎ , p. 25-34
  • (it) Paola Ciancio Rossetto, « Circo Massimo : Risultati delle indagini archeologiche nell’area centrale », Bullettino della Commissione Archeologica Comunale di Roma, no 103,‎ , p. 186-189
  • (it) F. Marcattili, Circo Massimo : architetture, funzioni, culti, ideologia, Rome, « L’Erma » di Bretschneider,
  • (en) Maggie L. Popkin, The Architecture of the Roman Triumph : monuments, memory, and identity, Cambridge University Press, , 310 p.
    • M. L. Popkin, « Trajan's architectural transformations of the triumphal route : the Circus Maximus », dans The Architecture of the Roman Triumph, , p. 106-116
    • M. L. Popkin, « Spectacle, Experience, and Memory : crowds and triumphs at Trajan's Circus Maximus », dans The Architecture of the Roman Triumph, , p. 116-125
  • (it) P. Ciancio Rossetto, « Circo Massimo : il circo cesariano e l’Arco di Tito », Archeologia Laziale, no 8,‎ , p. 39-46
  • (it) Paola Ciancio Rossetto et Marialetizia Buonfiglio, « Circo Massimo : riflessioni e progetti », Orizzonti : Rassegna di archeologia italiana, vol. 8,‎ , p. 19-41
  • (en) Elisha Ann Dumser, « Circus Maximus », Digital Augustan Rome,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes[modifier | modifier le code]