Neptune (mythologie)

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Neptune
Dieu de la mythologie romaine
Image illustrative de l’article Neptune (mythologie)
Caractéristiques
Nom latin Neptunus
Fonction principale Dieu des Eaux vives et des Océans
Parèdre Salacie
Équivalent(s) par syncrétisme Poséidon (grec), Nethuns (étrusque)
Monture Char tiré par des dauphins ou des chevaux.
Culte
Lieu principal de célébration Rome
Date de célébration 23 juillet (Neptunalia)
Famille
Père Saturne
Mère Ops, assimilée à Cybèle
Fratrie Jupiter, Pluton
Symboles
Attribut(s) Le trident (fourche à trois dents)
Animal le cheval de mer, le dauphin, le taureau

À l'origine Neptune, en latin Neptūnus, est un dieu entièrement latin. Dans la mythologie romaine, il est le dieu des eaux vives et des sources[1]. Il est aussi le protecteur des pêcheurs, des bateliers et des chevaux d'après Virgile. Il apparaît dans le lectisterne de , associé à Mercure, et en aux côtés de Minerve.

C'est seulement à partir de l'époque des guerres puniques (264 à ) que les Romains démontrent leur supériorité navale et assimilent Neptune au dieu grec Poséidon. Ainsi, en adéquation avec les mutations de leur civilisation, les Latins ont su transformer une ancienne divinité des eaux douces en dieu des Mers. Neptune est donc totalement confondu avec celui-ci : il reprend les légendes grecques du dieu, ses attributs, les mêmes descendances, c'est pourquoi peu de choses subsistent de son caractère propre.

Cette transformation s'illustre notamment par l'association de Neptune à la déesse Salacie[2], divinité de l'eau salée et donc de la Mer, qui complète les attributs de Neptune.

Chez les Étrusques, son nom est Nethuns[3], dieu de l'eau et des Océans, clairement inspiré de Poséidon. Cependant on ignore quelle influence exerce l'un sur l'autre.

Étymologie[modifier | modifier le code]

L'étymologie de Neptune est complexe et loin d'être totalement élucidée. Plusieurs hypothèses coexistent aujourd'hui. Le nom de Neptune pourrait provenir de la racine indo-européenne *nebh, signifiant « humide », « mouillé » ou « relatif aux nuages »[4]. Cependant, Georges Dumézil a rapproché le nom de Neptune du dieu de la mythologie indo-iranienne Apam Napat, « le Descendant des Eaux ». Les deux noms proviendraient de la racine indo-européenne *nepot-, « le descendant »[5], que l'on retrouve dans le latin nepos, « le neveu ». Neptune serait donc un avatar d'un dieu d'origine indo-européenne, qualifié de « Descendant [des Eaux] ».

Assimilation romaine du mythe grec[modifier | modifier le code]

Les légendes et mythes au sujet de Neptune proviennent essentiellement de la réappropriation par les Romains des mythes grecs. Ainsi, on ne sait pas précisément si Neptune possédait à l'origine une mythologie d'origine latine. Neptune apparaît en tout cas de façon claire dans au moins une légende proprement romaine.

Les informations directes sur Neptune sont extrêmement réduites[6].

La reprise du mythe grec de Poséidon fait de Neptune le fils de Saturne et de Ops (assimilée à Cybèle) et le frère de Jupiter et de Pluton. Saturne, ne souhaitant pas avoir de descendance, mangeait ses enfants dès leur naissance. Un jour, Cybèle mit au monde des jumeaux et, voulant sauver au moins l'un de ses enfants du tragique sort qui leur était destiné, elle en cacha un dans une bergerie d'Arcadie et le remplaça par une pierre qu'elle enveloppa dans des langes : c'était Jupiter qui, par la suite, l'obligea à régurgiter ses frères et sœurs. Dans le partage de l'univers que firent Neptune, Jupiter et Pluton, Neptune eut pour lot la mer, les îles et tous les rivages.

Son épouse est Salacia, fille de Doris et de Nérée. Cette nymphe refusa d'abord d'épouser Neptune et se cacha pour se soustraire à ses poursuites. Mais un dauphin, chargé des intérêts de Neptune, la trouva au pied du mont Atlas, la persuada d'accéder à la demande du dieu, et, pour sa récompense, l'animal fut placé parmi les astres. Elle eut de Neptune un fils appelé Triton et plusieurs nymphes marines : elle fut aussi, dit-on, la mère des Cyclopes.

Il participa à la fondation de la muraille de Troie mais le roi Laomédon refusa de le payer ; alors Neptune prit parti pour les Grecs. De plus, Neptune apaisa la colère de Junon face aux Troyens. En effet, celle-ci s'acharna contre Énée en demandant à Éole, dieu des vents, de déchainer les vents sur les eaux. Neptune, furieux que les vents se déchaînent sans son ordre, ordonna aux Océans et à Éole de ramener le calme en disant : « sans mon ordre, vous osez […] bouleverser ciel et terre […], hâtez-vous de disparaître […], c'est à moi que l'on a donné l'Empire de la mer et le trident »[7].

Le débordement du lac Albain[modifier | modifier le code]

Dans les récits romains, cet événement historique, teinté de légende, nous montre l'un des rares cas dans lesquels les Romains interprètent leur Histoire par une intervention divine. En effet, la date historique du débordement soudain du lac Albain puis de la domestication de ses eaux est associée par les Romains à la date officielle de la célébration de Neptune, les Neptunalia le 23 juillet[8]. Cette légende correspond bien avec les attributs d'un dieu originellement maître des eaux douces « vives ».

Culte[modifier | modifier le code]

Neptune avait un temple sur le Champ de Mars ; Tite-Live le mentionne déjà à la date de 207. Ce temple aurait remplacé un autel plus ancien[9].

Un autre temple a été construit en sur le Champ de Mars (Rome).

Neptune était aussi célébré près du Tibre, dans le port d'Ostie, où l'un des thermes lui était dédié, les Thermes de Neptune.

Les Neptunalia[modifier | modifier le code]

Neptune était honoré à Rome à l'occasion des Neptunalia, pendant deux jours à partir du 23 juillet de chaque année. Cette cérémonie, réalisée en pleine chaleur, est assez obscure et difficile à interpréter : d'après Varron[10], les Romains construisaient à cette occasion des huttes de bois vert pour se procurer de l'ombre, et avaient des activités festives. Cette fête était liée aux Lucaria (fêtes des bois). On sacrifiait un taureau à Neptune. En outre, les jeux du cirque, à Rome, lui étaient consacrés sous le nom d'Hippius.

Monuments[modifier | modifier le code]

Après la bataille d'Actium (), Octave attribue à Neptune sa victoire sur Marc Antoine et Cléopâtre, reine d’Égypte. Un temple est érigé en son honneur six ans plus tard près du cirque Flaminius.

Ses symboles[modifier | modifier le code]

On reconnaît Neptune grâce à ses caractéristiques. Celles-ci permettent de l'identifier sur ses différentes représentations dans la littérature, la sculpture, la poterie, la peinture, les mosaïques ou encore les fresques.

Ses attributs[modifier | modifier le code]

Ses attributs sont le trident, le char tiré par des chevaux ou des hippocampes, la barbe, qui est la plupart du temps drue et complète, la chevelure ondulée, souvent hirsute et libre.

Ses animaux favoris ou rattachés[modifier | modifier le code]

Les animaux qui lui sont attribués sont le cheval, l'hippocampe (animal mythique mi-poisson et mi-cheval), le dauphin, les poissons, le taureau, le bélier.

Représentations artistiques[modifier | modifier le code]

Triomphe de Neptune, thermes de Neptune à Ostie.

Neptune[modifier | modifier le code]

Dans l'art comme dans la littérature, Neptune est confondu avec Poséidon. Neptune est la plupart du temps représenté sur des fontaines comme la Fontaine de Neptune à Madrid ou la Fontaine de Neptune à Florence. Ainsi, comme son homologue grec, le dieu Neptune est représenté nu, avec une longue barbe et le trident à la main. Il peut être tantôt assis, tantôt debout sur les flots de la mer et souvent sur un char traîné par deux ou quatre dauphins ou chevaux. Ceux-ci sont quelquefois ordinaires, quelquefois marins et ont la partie inférieure du corps terminée en queue de poisson.

Neptune est aussi représenté avec son cortège marin ou aux côtés de son épouse Amphitrite. Sur l'une des mosaïques des thermes de Neptune à Ostie : le Triomphe de Neptune, le dieu se trouve au centre avec ses quatre chevaux. Il tient son trident de la main gauche et de l'autre tient les rênes des chevaux. Il est nu, musclé, barbu et le bas du corps est à cheval sur la queue de poisson du destrier. Il est fier et entouré des néréides.

Neptune et Minerve (Athéna)[modifier | modifier le code]

La confrontation entre Neptune et Minerve (Athéna) est bien représentée. Neptune et Minerve se disputent la possession de l'Attique. À Athènes, Neptune frappe le sol de son trident et en fait jaillir une source d'eau salée, ou, selon les versions, il apprend l'art de monter à cheval aux athéniens. Quant à Minerve, elle offre au peuple un olivier. Les Athéniens choisissent Minerve car ils jugent plus utile le présent de la déesse.

Ce combat est représenté sur l'amphore d'Amasis conservé au Cabinet des Médailles de la bibliothèque nationale de France[11].

Cette confrontation se trouvait aussi en sculpture sur le fronton ouest du Parthénon mais il n'en reste pratiquement rien.

Neptune et les héros[modifier | modifier le code]

Neptune tuant Ajax, Bonaventura Genelli (1798–1868).

Neptune est lié avec certains héros de la mythologie. Pour satisfaire la vengeance de Minerve il tue Ajax par l'intermédiaire de son fils Nauplios. Il apaise la tempête qui menace Énée.

Développements ultérieurs[modifier | modifier le code]

Peinture[modifier | modifier le code]

La dispute de Neptune et Athéna, Jacob Jordaens.

Au XVIIe siècle, le peintre flamand Jacob Jordaens peint La dispute de Minerve et de Neptune. Le tableau est conservée au musée du Louvre. Au premier plan se trouve Neptune sur son cheval ; au second plan, Minerve se tient debout, regardant son père Jupiter. À ses pieds un olivier prend forme. En arrière-plan, les dix dieux de l'Olympe assistent au combat. En bas à gauche du tableau, nous apercevons l'Acropole qui identifie le lieu de la confrontation.

Nicolas Poussin l'a représenté dans Le triomphe de Neptune (vers 1635).

Sculpture[modifier | modifier le code]

Au XVIIIe siècle, Augustin Pajou a sculpté son Neptune.

Sciences[modifier | modifier le code]

Astronomie[modifier | modifier le code]

Au XIXe siècle, l'astronomie, s'inspirant des dieux mythologiques romains pour nommer les planètes de notre système solaire, a donné le nom de Neptune à la huitième et dernière planète, une géante bleutée comme les océans. Son symbole astronomique (et astrologique) est d'ailleurs le trident ()[12],[13]. On nomme ses nombreux satellites, outre par leur nombre propre, aussi selon une nomenclature numérique dont le numéro représente l'ordre chronologique de leur découverte : par exemple Neptune I (Neptune 1) représente le satellite Triton, découvert en 1846[14].

Zoologie[modifier | modifier le code]

Un coléoptère est appelé le dynaste Neptune[15].

La posidonie de Méditerranée est une algue envahissante[16].

Toponymie[modifier | modifier le code]

la Grotte de Neptune est une formation karstique côtières découverte au XVIIIe siècle en Italie[17].

Quelques villes portent le nom du dieu comme la ville moderne de Neptune aux États-Unis[18].

Architecture[modifier | modifier le code]

Bassin de Neptune à Versailles, Neptune (Poséidon) et Amphitrite son épouse, au centre, Le Triomphe de Neptune et d'Amphitrite, sculpture en plomb de Lambert Sigisbert Adam, 1736-1740.

Le Bassin de Neptune est l'un des bassins du parc de Versailles.

Le dieu des Eaux a donné son nom à de nombreuses fontaines (Fontaine de Neptune Ce lien renvoie vers une page d'homonymie) et à des écluses (dont l'Escalier de Neptune en Écosse[19]).

La Tour Neptune, à Courbevoie, de 113 mètres de haut, a été construite en 1975 sur les rives de la Seine[20].

Autres[modifier | modifier le code]

Le dieu des mers a donné son nom à plusieurs navires, sous-marins et autres avions de patrouille maritime (comme le Lockheed P-2 Neptune :

Les opérations militaires, souvent amphibies, font écho au dieu marin :

Des stations radios, situées dans des ports, ont été nommées Neptune, par exemple à Brest (Radio Neptune[23]) ou sur l'île d'Yeu (Neptune FM).

En informatique, son nom avait été donné au projet avorté de système d'exploitation Microsoft Neptune[24].

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. J. Toutain, Les cultes païens de l'Empire romain, vol. I (1905:378).
  2. Varron, De lingua Latina, v. 72.
  3. Georges Dumézil, La Religion romaine archaïque, 2e édition revue et corrigée, Payot, 1974, p. 658.
  4. Cf : latin nebula, voir Michiel de Van, Etymological dictionary of Latin and the other Italic languages, Boston : Leiden, 2008, p. 406.
  5. Michiel de Van, Etymological dictionary of Latin and the other Italic languages, Boston : Leyde, 2008, p. 19 et 406.
  6. G. Dumézil dans Mythe et épopée notait : « Notre information directe sur ce dieu et sur sa fête est en effet l’une des plus misérables de la théologie et du culte de Rome » cité in Mireille Cébeillac-Gervasoni et Cinzia Morelli, Les conductores du Campus Salinarum Romanarum, Mélanges de l'École française de Rome - Antiquité, 126-1, 2014, mis en ligne le 2 juillet 2014, consulté le 4 mars 2019.
  7. Virgile, L'Enéide, Jacques Perret, 496 p., chant I.
  8. Georges Dumézil, Mythes et épopées III. Histoires romaines, bibliothèque des sciences humaines NRF Paris : Gallimard, 1978, p. 39. Cet ouvrage de Dumézil propose une étude très complète des implications théologiques du débordement du lac Albain, en comparant notamment l'événement avec le mythe irlandais du puits de Nechtan.
  9. Georges Dumézil, La religion romaine archaïque, 2e édition revue et corrigée, Paris : éditions Payot, 1987, p. 393-394.
  10. Varron, De Lingua Latina, VI, 19.
  11. http://medaillesetantiques.bnf.fr/ws/catalogue/app/collection/record/ark:/12148/c33gbdbq7.
  12. La planète Neptune - planete-astronomie.com.
  13. Neptune - Astrocours.be.
  14. (en) Neptunian Satellite Fact Sheet - NASA.
  15. (en) Fiche du Musée d'histoire naturelle de Londres.
  16. Posidonia oceanica sur le site DORIS « Données d'Observations pour la Reconnaissance et l'Identification de la faune et de la flore Subaquatique ».
  17. (fr) Site sur la Grotte de Neptune.
  18. (en) Site internet de la ville.
  19. http://www.transportheritage.com/find-heritage-locations.html?sobi2Task=sobi2Details&sobi2Id=434.
  20. http://www.emporis.com/buildings/110538/tour-neptune-courbevoie-france.
  21. http://www.dday-overlord.com/armada_alliee.htm.
  22. (en) Philip Sherwell, « Osama bin Laden killed : Behind the scenes of the deadly raid », The Telegraph,‎ (lire en ligne, consulté le 4 juin 2015).
  23. [1].
  24. (en) Paul Thurrot, « The Road to Gold: The development of Windows XP Reviewed », sur winsupersite.com, (consulté le 3 juin 2015).