Bouzkachi

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Bouzkachi

Le bouzkachi ou bozkachi (en persan : بزکشی, litt. « jeu de l'attrape chèvre ») est une activité équestre collective. C'est le sport national en Afghanistan et il est également pratiqué dans plusieurs pays d'Asie centrale et du Moyen-Orient : Ouzbékistan, Tadjikistan, Kazakhstan, Pakistan, Iran, Kirghizstan. On l'appelle également, selon les régions : Ulak Tartish, Kuk Pari, Kök Berü, Ulak Tyrtys, Kökpar.

Les joueurs de bouzkachi sont appelés des tchopendoz.

Étymologie et origine[modifier | modifier le code]

Le terme bouzkachi est un mot persan composé des mots boz (بز, chèvre) et kachi (کشی, en tirant, apportant vers soi). À l'origine, il était pratiqué lors des festivités de mariage turkmène puis s'est répandu dans toute l'Asie centrale. Il est probable que les peuples turcs (notamment en Anatolie jusqu'au XIXe siècle) l'aient pratiqué longtemps avant. Dans le nord de l’Afghanistan, le bouzkachi fait partie des traditions les plus anciennes du pays. Plusieurs peuples le pratiquent, mais les Ouzbeks sont considérés comme en étant les champions.

Déroulement d'une partie[modifier | modifier le code]

Le bouzkachi peut regrouper des centaines de joueurs, généralement répartis en équipes de 10 joueurs. Une carcasse décapitée, traditionnellement celle d’une chèvre (mais ce peut aussi être un mouton ou un veau), est lancée sur le sol au milieu du cercle des cavaliers. Au signal, les cavaliers se ruent vers la carcasse et tentent de la ramasser, tâche qui à elle seule nécessite une grande force. A l'origine, le cavalier muni de la carcasse devait galoper au milieu d'adversaires armés de fouets pour marquer un but, souvent situé à plus de deux kilomètres, puis rapporter la carcasse au point de départ. De nos jours, il lui faut plus simplement atteindre une zone déterminée. Les chevaux employés pour ce jeu subissent un entraînement spécial et coûtent très cher.

Bouzkachi dans la littérature[modifier | modifier le code]

Activités quotidiennes kirghizes. Kök Berü. Entre 1865 et 1872.

Ce sport très particulier a servi de trame à Joseph Kessel pour le scénario du film La Passe du diable (1956) ainsi que pour son roman Les Cavaliers (1967). Ce dernier a été adapté au cinéma en 1971 par John Frankenheimer, avec Omar Sharif et Jack Palance dans les rôles principaux. Il a également été adapté au théâtre en 2015 par Eric Bouvron.

Dans son roman L'Homme de Kabul, l'écrivain Gérard de Villiers évoque longuement ce jeu, mais il l'imagine pratiqué de manière atroce avec une jeune femme considérée comme l'enjeu des cavaliers.

Le récit Les Cavaliers afghans raconte les aventures équestres de Louis Meunier entre 2002 et 2014. Il s'initie au bouzkachi, participe à la mêlée avec les tchopendoz et intègre l'équipe de Kaboul - dans laquelle il joue pendant trois années.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]