Balle pelote

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La balle pelote également appelée jeu de balle ou même parfois jeu de paume, est un sport collectif opposant deux équipes de cinq joueurs sur un terrain, appelé ballodrome, et qui se renvoient une petite balle, appelée pelote, en la frappant à la main munie d'un gant. C'est un jeu de gagne-terrain, comme la longue paume, qui se joue dans la partie ouest de la Belgique, dans les provinces du Brabant wallon, du Hainaut, de Namur et dans la partie occidentale de la Flandre, mais également en France dans la vallée de la Sambre et le Valenciennois.

Ce jeu est très proche du handball frison (en néerlandais : kaatsen), qui est pratiqué principalement aux Pays-Bas et en Belgique, mais qui ne doit pas être confondu avec la balle pelote (ballodromes et règles différents).

Parmi les autres jeux de gagne-terrain, on trouve aussi en Picardie, le jeu de balle à la main , qui fait s'opposer deux équipes de sept joueurs et se joue à main nue.

Une équipe jouant sur le ballodrome de Hoves en Belgique.

Infrastructure et matériel[modifier | modifier le code]

Terrain (ballodrome)[modifier | modifier le code]

dimension du ballodrome

Une des caractéristiques du jeu de balle est que le terrain est composé de deux parties inégales. Le « grand jeu » est un trapèze dont la grande base est de 19 m et la petite de 7 m (la corde), pour une « hauteur » de 30 m. Le « petit jeu », qui prolonge ce trapèze, est plus rectangulaire, d'une longueur de 42 m. Le terrain est traditionnellement la grand-place du lieu.

La « corde », qui sépare les deux terrains, n'est pas une limite infranchissable une fois que la balle a été livrée.

Matériel[modifier | modifier le code]

La balle a longtemps été une pelote de matière végétale cousue dans une peau de cuir ; ses dimensions et le poids ont varié. Elle est depuis le milieu des années 1970 en matière plastique et pèse environ 50 grammes pour un diamètre d'environ 50 mm.

Hormis pour la livrée, on frappe la balle avec un gant de cuir renforcé (« talon » et « paumette »), ce qui a engendré beaucoup de polémiques[Lesquelles ?] dans les années 1970 et 1980. Son poids, ses dimensions et sa fabrication font depuis lors l'objet de spécifications détaillées par la fédération[1].

Les joueurs doivent pouvoir être distingués par un maillot propre à leur équipe. On les appelle des pelotaris.

Le jeu[modifier | modifier le code]

Le principe de la balle pelote[2] est d'accumuler des points, ou de préparer au gain de points (« marquer une chasse »), en relançant une balle en la frappant de la main, souvent le plus loin possible dans le terrain adverse.

Décompte des points[modifier | modifier le code]

La balle pelote partage avec le tennis la manière de compter les points : 15, 30, 40 et jeu. La notion d'avantage n'y existe cependant pas : à 40 à 2, l'équipe qui remporte le point a gagné le jeu. Autre différence avec le tennis, un rebond qui touche une ligne latérale est considéré comme mauvais.

Les matchs de championnat se déroulent en 13 jeux pour les adultes et 10 pour les jeunes, les tournois en 5 ou 7 jeux. En tournoi, une équipe de division inférieure dispose d'un avantage de 15 points à chaque jeu.

La livrée[modifier | modifier le code]

Jeux internationaux de balle pelote en 1949 (nl)

C'est l'équipe qui occupe le grand terrain qui livre, jusqu'à ce que deux chasses soient posées. Le livreur est remplacé à chaque jeu ; chaque joueur aura livré après cinq jeux. D'un jeu à l'autre, il n'y a pas de changement de terrain.

La livrée se fait à main nue et à basse main. Lors de la livrée, la balle doit soit rebondir pour la première fois dans le petit terrain, soit passer au-delà de la ligne de fond délimitée par deux perches. Autrement, l'équipe à la livrée concède un quinze. Si la balle touche le terrain avant la ligne de corde, on dira qu'elle est « courte ».

Étant donné la possibilité des points directs, une équipe peut gagner un jeu sans qu'une seule chasse ne soit posée.

Points directs[modifier | modifier le code]

Une équipe gagne directement le 15 si elle parvient à envoyer la balle au-delà de la ligne de fond qui lui est opposée (ligne des « outre »).

Une équipe concède un 15 si elle envoie la balle en dehors des lignes latérales (ou sur la ligne) sans rebond préalable sur le terrain. La balle est alors déclarée « mauvaise ».

Une équipe concède également un 15 punitif (crié « Quinze ! » par les joueurs de l'autre équipe) si un de ses joueurs est touché par la balle, de volée ou après un seul rebond, sur une autre partie du corps que la main ou l'avant-bras nu. Il en va de même si une équipe touche la balle deux fois d'affilée avant son deuxième rebond.

Si la balle est bonne, elle peut être renvoyée de volée ou après un bond à l'intérieur du terrain. Une équipe ne peut toucher la balle deux fois de suite.

Points indirects (les « chasses »)[modifier | modifier le code]

Si une balle n'est pas renvoyée après son premier rebond, le quinze n'est pas attribué mais reste en suspens jusqu'à ce que les équipes aient changé de côté et joué les chasses.

Les joueurs indiquent l'endroit où la balle sort latéralement du terrain (là où la balle « décorde ») ou là où elle est définitivement arrêtée après son deuxième bond (éventuellement dans ce cas avec les pieds ou une autre partie du corps). On pose alors une chasse : l'arbitre marque d'un trait de craie l'endroit où la balle a décordé ou là où elle a été arrêtée ; la personne préposée au marquage des chasses pose à sa hauteur, en bordure du terrain, un rappel de chasse portant un numéro 1 ou 2.


Lorsque deux chasses ont été posées, les équipes changent de terrain ; c'est au tour de l'autre équipe à livrer pour jouer les chasses. Toutefois, dès lors qu'une équipe compte 40 points, on joue directement la première chasse — puisque le jeu peut déjà être remporté ainsi — et on change donc de terrain.


Le changement de terrain effectué, on joue la première chasse, puis la seconde. L'équipe qui remportera le quinze sera celle qui sera parvenue à renvoyer définitivement la balle dans le terrain au-delà de la chasse marquée.

L'endroit qui détermine si la chasse a été gagnée est, comme pour la pose des chasses, l'endroit où la balle sort après un bond ou là où elle est effectivement arrêtée après deux bonds sur le terrain. Quand la chasse a été jouée et le point attribué, le marqueur de chasses barre à la craie la marque laissée par l'arbitre et retire le rappel de chasse.

Quand toutes les chasses marquées ont été jouées, l'équipe qui occupe le grand jeu reste à la livrée jusqu'à ce que deux autres chasses aient été posées.


Le but de l'engagement est de poser les chasses le plus loin possible pour qu'il soit plus facile, lors du changement de terrain, de repousser la balle au-delà.

Ce principe de gagne-terrain se retrouve dans le jeu de longue paume.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • La petite balle au tamis
  • La demi-dure

Références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Willy Bal, « La Fabrication des balles à jouer à Ham-sur-Heure », dans Les Enquêtes du Musée de la Vie wallonne, t.VI, pp. 287-299, (1952).
  • Willy Bal, « Sur le vocabulaire du jeu de balle dans l'Ouest-Wallon », dans Mélanges de linguistique romane offerts à Jean Haust, Liège, 1939 (réimprimé à Genève, 1972), pp. 21–30.
  • Julien Desees, Petite chronique illustrée des jeux de balle belges pendant les années de guerre — 1914-1918, Imprimerie du centenaire à Bruxelles, 1971.
  • Benoît Goffin, La Balle pelote au cœur de notre région, éd. Aparté, Namur, 2006. (ISBN 978-2-9303-2715-0).
  • H. Civilio, Le Jeu de balle en Belgique, Louvain, (mémoire en Éducation physique, Université catholique de Louvain), (1966).
  • J. M. Deravet, Évolution de la balle pelote pour que celle-ci ait droit de citer dans les activités sportives d’aujourd’hui, Louvain-la-Neuve, (mémoire en Éducation physique, Université catholique de Louvain), (1979).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]