Balle pelote

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Balle pelote
Jeu de balle
Autres appellations Jeu de balle au gant
Image illustrative de l’article Balle pelote
Une équipe jouant sur le ballodrome de Hoves en Belgique.

La balle pelote également appelée jeu de balle est un sport collectif d’extérieur, de la famille des jeux de paume, opposant deux équipes de cinq joueurs qui se renvoient une petite balle, appelée pelote, en la frappant à la main munie d’un gant.

C’est un jeu de gagne-terrain, populaire dans la partie ouest de la Belgique – dans les provinces de Namur, du Hainaut, du Brabant wallon, du Brabant flamand et de Flandre orientale – ainsi qu’en France, dans la vallée de la Sambre et le Valenciennois[1].

Infrastructure et matériel[modifier | modifier le code]

Terrain (ballodrome)[modifier | modifier le code]

Le terrain est composé de deux parties inégales, délimitées par des lignes blanches et normalement bornées de quatre perches. Le « grand jeu » est un trapèze dont la grande base est large de 19 m (le fond) et la petite de 7 m (la corde), pour une longueur de 30 m. Le « petit jeu », qui prolonge ce trapèze, est à peu près rectangulaire, d’une longueur de 42 m
Dimensions du ballodrome et position ordinaire des joueurs lors de la mise en jeu.

La balle pelote se pratique en extérieur, sur un sol dur. Le terrain, appelé ballodrome, est traditionnellement la grand-place du lieu[2].

Une des caractéristiques du jeu de balle est que le terrain est composé de deux parties inégales, délimitées par des lignes blanches et normalement bornées de quatre perches. Le « grand jeu » est un trapèze dont la grande base est large de 19 m (le fond) et la petite de 7 m (la corde), pour une longueur de 30 m. Le « petit jeu », qui prolonge ce trapèze, est à peu près rectangulaire, d’une longueur de 42 m.

La « corde » (ou ligne des courtes) qui sépare les deux terrains n’est pas une limite infranchissable, et ne joue d’ailleurs plus aucun rôle dès lors que la balle a été livrée.

Le terrain est délimité par deux lignes de fond (ou lignes des outre) – que les joueurs ne peuvent franchir, sauf pour la livrée – et quatre lignes latérales (lignes des mauvaises). Au milieu de la ligne de fond du trapèze, un rectangle de 3 m sur 5 (le « tamis »[Note 1]) délimite l’espace dévolu au joueur qui va mettre la balle en jeu (voir plus bas Livrée).

Joueurs[modifier | modifier le code]

Les joueurs, que l’on appelle pelotaris ou simplement joueurs de balle, sont au nombre de cinq par équipe. Ils doivent pouvoir être distingués par un maillot propre à leur équipe. Sauf par temps de canicule, les adultes jouent normalement en pantalons longs.

Positions[modifier | modifier le code]

En début d’échange – précisément tant que le livreur n’a pas pénétré dans le « tamis » (la zone de service) –, les deux équipes se placent normalement de part et d’autre de la corde[Note 2]. Proches de celle-ci se tiennent les deux cordiers, aussi appelés passes ou passîs (litt. passiers) ; derrière eux viennent les « frappeurs » : le petit mitan (petit milieu), puis quelques mètres derrière, le grand mitan (grand milieu) et tout au fond, le foncier, aussi appelé mouche ou mouchî[3].

Rôles[modifier | modifier le code]

Les cordiers tentent d’empêcher la balle de passer, et autrement filent de l’avant pour essayer de gagner du terrain et marquer ou remporter des chasses (cf. plus bas). Quant aux frappeurs, ils essayent généralement de renvoyer la balle le plus loin possible dans le terrain (le « rechas » ou le « contre-rechas »), et si faire se peut, outre la ligne de fond. Dans certains cas, ils préféreront toutefois – pour assurer une chasse – envoyer la balle rouler à terre et empêcher ainsi l’autre équipe de la rechasser. Le foncier a en plus comme mission spécifique d’empêcher la balle de franchir la ligne de fond.

Matériel[modifier | modifier le code]

Un gant rigide de cuir épais, courbé en coupelle, avec une lanière et des œillets avec un lacet sur le dos de la main pour bien assujettir le gant au poignet. On voit l’estampille du fabricant et un numéro d’identification.
Gant de balle pelote

La balle a longtemps été une pelote de sable et matière végétale, cousus dans une peau de cuir ; ses dimensions et son poids ont varié[4]. Depuis le milieu des années , elle est en matière plastique et pèse environ 50 grammes pour un diamètre d’environ 50 mm[5].

Hormis pour la livrée, on frappe la balle avec un gant rigide en cuir renforcé d’une plaque intérieure (« talon » et « paumette ») afin de protéger la main et donner plus d’élan à la balle. La taille et le poids de ces renforts ont engendré beaucoup de polémiques dans les années 1970 et 1980[5]. Depuis lors, le poids du gant, ses dimensions et sa fabrication font l’objet de spécifications détaillées par la fédération[6]. Une lanière et un lacet permettent de mieux l’assujettir au poignet.

Le jeu[modifier | modifier le code]

Principe[modifier | modifier le code]

Jeux internationaux de balle pelote en 1949 (nl)

Le principe de la balle pelote[7] est d’accumuler des points – ou de préparer au gain de points (« marquer une chasse ») – en relançant une balle en la frappant de la main, souvent le plus loin possible dans le terrain adverse.

La balle peut être renvoyée de volée ou après un seul bond à l’intérieur du terrain. Si une balle tombée bonne n’a pu être frappée, on marque une chasse à l’endroit où elle est sortie latéralement ou là où elle a été arrêtée après un deuxième bond. Lorsque deux chasses ont été marquées, les équipes changent de côté pour jouer les chasses, en défendant la partie de terrain marquée par celles-ci – voir plus bas Points indirects (les « chasses »).

Décompte des points[modifier | modifier le code]

La balle pelote partage avec le tennis la manière de compter les points  : 15, 30, 40 et jeu[8],[9]. La notion d’avantage ou d’égalité n’y existe cependant pas : à 40 à 2 (40-40), l’équipe qui remporte le point suivant gagne le jeu. Autre différence avec le tennis, un rebond qui touche une ligne latérale est considéré comme mauvais.

Les luttes de championnat se déroulent en 13 jeux gagnants pour les adultes et 10 pour les jeunes, les tournois en 5 ou 7 jeux. En tournoi, une équipe de division inférieure à une autre dispose d’un avantage de 15 points à chaque jeu.

La livrée[modifier | modifier le code]

Un homme en plein élan, plié en deux, le bras droit tendu en arrière, s’apprête à frapper par en dessous une petite balle blanche qu’il ne quitte pas des yeux.
Le livreur s’apprête à frapper la balle

Après détermination des terrains par tirage au sort, l’équipe qui occupe le grand terrain va livrer, jusqu’à ce que deux chasses soient posées. D’un jeu à l’autre, il n’y a pas de changement de terrain mais le livreur est remplacé à chaque jeu ; après cinq jeux, chaque joueur aura livré.

La mise en jeu de la balle, appelée livrée, se fait à main nue et à basse main. Le livreur prend son élan et pénètre balle en main dans le « tamis » depuis l’extérieur du terrain, il lâche la balle devant lui et la frappe aussitôt de la même main, d’un grand balancement du bras accompagné de tout le corps pour la propulser aussi loin que possible.

La balle doit faire son premier bond dans le petit terrain – donc au-delà de la ligne de corde et entre les lignes latérales. (Au cas où la balle franchit la ligne de fond délimitée par deux perches, elle rapporte directement un « quinze ».)

Autrement, si le livreur n’a pu livrer une balle « bonne », l’équipe à la livrée concède un quinze : — si la balle touche le terrain avant la ligne de corde, on dira que la livrée est « courte » ; — si la balle tombe sur une des lignes latérales ou à l’extérieur, tout comme dans la suite du jeu on dira que la balle est « mauvaise ».

Points directs[modifier | modifier le code]

  • Une équipe gagne directement le 15 si elle parvient à envoyer la balle entre les perches, au-delà de la ligne de fond qui lui est opposée (ligne des « outre »).
  • Une équipe concède un 15 si elle envoie la balle en dehors des lignes latérales (ou sur la ligne) sans rebond préalable dans le terrain. La balle est alors déclarée « mauvaise ».
  • Un 15 punitif (crié « Quinze !  » par les joueurs de l’autre équipe) est concédé si une équipe touche la balle deux fois d’affilée avant son deuxième rebond. Il en va de même si un de ses joueurs est touché par la balle, de volée ou après un seul rebond, sur une autre partie du corps que la main ou l’avant-bras nu.

Étant donné la possibilité des points directs, une équipe peut gagner un jeu sans qu’une seule chasse ne soit posée.

Tant que la balle est bonne, elle peut être renvoyée de volée ou après un seul bond à l’intérieur du terrain. On parle de « rechas » pour l’équipe à la réception et de « contre-rechas » pour celle à la livrée. Au cours de ces échanges, chaque équipe essaie d’avancer sur le terrain.

Lorsqu’une balle tombée bonne n’a pu être renvoyée après son premier bond – soit qu’elle ait fait un deuxième rebond dans le jeu ou qu’elle ait franchi une des lignes latérales –, le quinze n’est pas attribué mais restera en suspens jusqu’à ce que les équipes aient changé de côté et joué les chasses.

Points indirects (les « chasses »)[modifier | modifier le code]

Cette phase de jeu est la caractéristique la plus marquante du jeu de balle.

Le but de l’engagement est de poser les chasses le plus loin possible pour qu’il soit plus facile, lors du changement de terrain, de repousser la balle au-delà. Ce principe de gagne-terrain se retrouve notamment dans le jeu de longue paume.

Marquage des chasses[modifier | modifier le code]

Un grand chiffre deux, découpé dans un panneau de bois et collé sur un patin rectangulaire, est renversé sur le macadam, le long d’une ligne blanche.
Une chasse renversée au bord du terrain

Lorsqu'une balle n’a pu être renvoyée après le premier bond, les joueurs indiquent l’endroit où elle est sortie latéralement du terrain (là où elle « décorde ») ou là où elle a été définitivement arrêtée après son deuxième bond (éventuellement dans ce cas avec les pieds ou une autre partie du corps).

On pose alors une chasse : l’arbitre marque d’un trait de craie cet endroit et la personne préposée au marquage des chasses pose à sa hauteur, en bordure du terrain, un rappel de chasse bien visible portant un numéro 1 ou 2.

Aucune équipe n’a remporté l’engagement, et le quinze ne sera attribué qu’après que les équipes aient changé de terrain et joué les chasses.

Changement de terrain[modifier | modifier le code]

Dès que deux chasses ont été posées (ou une seule si une équipe compte déjà 40 points — puisque alors un seul quinze peut lui suffire à remporter le jeu), les équipes changent de terrain ; c’est au tour de l’autre équipe à livrer pour jouer les chasses et attribuer les quinze en suspens.

Jouer les chasses[modifier | modifier le code]

Le changement de terrain effectué, on joue la première chasse, puis la seconde. Outre la possibilité de points directs (cf. ci-dessus), l’équipe qui remportera chaque fois le quinze sera celle qui sera parvenue à faire mourir la balle dans le terrain au-delà de la chasse marquée : l’endroit qui détermine si la chasse a été gagnée est – comme pour la pose des chasses – soit l’endroit où la balle coupe la ligne latérale après un bond, soit là où elle est définitivement arrêtée après deux bonds sur le terrain.

Quand la chasse a été jouée et le point attribué, le marqueur de chasses barre à la craie la marque laissée sur le terrain par l’arbitre et retire le rappel de chasse. Quand toutes les chasses marquées ont été jouées, l’équipe qui occupe le grand jeu reste à la livrée jusqu’à ce que deux autres chasses aient été posées.

Jeux de balle apparentés[modifier | modifier le code]

La balle pelote est très proche du handball frison (en néerlandais, Friese kaatsspel) pratiqué dans le Nord des Pays-Bas (ballodrome et règles diffèrent toutefois), ainsi que du llargues qui se pratique en rue dans le Sud-Est de l'Espagne.

Parmi les autres jeux de gagne-terrain, on trouve aussi la longue paume, laquelle se joue avec une raquette, ainsi que, en Picardie, le jeu de balle à la main – qui fait s’opposer deux équipes de sept joueurs et se joue à main nue – et le ballon au poing.

Variantes anciennes de balle pelote[modifier | modifier le code]

Sports dérivés[modifier | modifier le code]

  • First Ball, destiné aux plus jeunes[11]
  • One Wall (pcd) ou balle au fronton, qui peut se pratiquer en salle

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Son nom vient du jeu de petite balle au tamis. (Histoire de la balle pelote.)
  2. Dans le cas où la chasse à jouer se trouve dans le petit jeu, plusieurs joueurs de l’équipe à la livrée peuvent d’ores et déjà se placer, avant la livrée, dans le petit jeu.

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Carte des cercles », sur ws83.gsinfo.ch (consulté le 4 février 2020).
  2. Benoît Goffin, La Balle pelote au cœur de notre région, Namur, Aparté, (ISBN 978-2-930327-15-0). Ouvrage utilisé pour la rédaction de l'article
  3. Luc Courtois (dir.), Les noms de rue de Louvain-la-Neuve : une ville nouvelle en Wallonie : modernité et enracinement, Louvain-la-Neuve, Fondation wallonne Pierre-Marie et Jean-François Humblet, , s. vº « Grand mitan », p. 115-116 ; notice reprise dans Luc Courtois (dir.), Mémoires de Wallonie. Les rues de Louvain-la-Neuve racontent…, Louvain-la-Neuve, Fondation wallonne Humblet, (lire en ligne), p. 208–209. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  4. André Hainaut, Gustave du berdjî, mon grand-père, Jamioulx, (lire en ligne), p. 190-197.
  5. a b c et d « Histoire de la balle pelote », sur nivelles-esperance-1be.e-monsite.com (consulté le 24 novembre 2020).
  6. « Cahier des charges pour les gants », sur Fédération nationale (belge) de jeu de paume (consulté le 8 juin 2018).
  7. « Règlement du jeu de balle », sur Fédération nationale (belge) du jeu de paume (consulté le 8 juin 2018). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  8. Julien Absalon, « Pourquoi le tennis compte ses points bizarrement », sur Le Figaro.fr, (consulté le 4 février 2020).
  9. Voir aussi l'article Tennis : Origine historique de la marque des points.
  10. a et b Emile Bouant, Dictionnaire-manuel-illustré des sciences usuelles : astronomie, mécanique, art militaire, Paris, A[rmand]. Colin, (lire en ligne), p. 82-83.
  11. « Guillaume Dumoulin, le révolutionnaire des ballodromes : “La balle pelote n’est plus un sport vendeur, le firstball oui” », sur RTBF Sport, (consulté le 22 mai 2020).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Pol Anciaux, Du tamis ’squ’al mouche. Les gloires de la balle pelote dans la région de Charleroi, éditions El Bourdon, 2002.
  • Willy Bal, « La Fabrication des balles à jouer à Ham-sur-Heure », dans Les Enquêtes du Musée de la Vie wallonne, t.VI, pp. 287-299, (1952).
  • Willy Bal, « Sur le vocabulaire du jeu de balle dans l’Ouest-Wallon », dans Mélanges de linguistique romane offerts à Jean Haust, Liège, 1939 (réimprimé à Genève, 1972), pp. 21–30.
  • H. Civilio, Le Jeu de balle en Belgique, Louvain, (mémoire en Éducation physique, Université catholique de Louvain), (1966).
  • Robert Dascotte, « Le jeu de balle pelote dans la région du Centre », Les Dialectes de Wallonie, t. 6, 1978, pp. 92-106.
  • J. M. Deravet, Évolution de la balle pelote pour que celle-ci ait droit de citer [sic] dans les activités sportives d’aujourd’hui, Louvain-la-Neuve, (mémoire en Éducation physique, Université catholique de Louvain), (1979).
  • Julien Desees, Les jeux sportifs de pelote-paume en Belgique du XVIe au XIXe siècle. Aperçus historiques. Récits anecdotiques. Évolutions, Bruxelles, 1967.
  • Julien Desees, Petite chronique illustrée des jeux de balle belges pendant les années de guerre 1914-1918 : Sport – Divertissement – Philanthropie, Bruxelles, Imprimerie du Centenaire, 1971.
  • Jean Germain, s.vº « Grand mitan », dans Luc Courtois (dir.), Les Noms de rue de Louvain-la-Neuve : une ville nouvelle en Wallonie : modernité et enracinement, Louvain-la-Neuve, Fondation wallonne Pierre-Marie et Jean-François Humblet, (ISBN 2-9600072-2-0 et 9782960007220, OCLC 52004366, présentation en ligne), p. 115-116 ; notice reprise dans Luc Courtois (dir.), Mémoires de Wallonie. Les rues de Louvain-la-Neuve racontent…, Louvain-la-Neuve, Fondation wallonne Humblet, (ISBN 978-2-930479-04-0 et 2-930479-04-3, OCLC 838454112, présentation en ligne, lire en ligne), p. 208–209. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Benoît Goffin, La Balle pelote au cœur de notre région, éd. Aparté, Namur, 2006. (ISBN 978-2-9303-2715-0). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Benoît Goffin et Jacques Saucin, Vous avez dit balle pelote ?, éd. Aparté, Namur, 2018. (ISBN 978-2-9303-2743-3)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]