Zizanie

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La zizanie (Zizania L.) est un genre de graminées (Poaceae), auquel sont rattachées les quatre espèces connues de riz sauvage. Ce sont des plantes aquatiques qui croissent dans les eaux peu profondes et calmes des lacs, des étangs et des cours d'eau tranquilles. Le plus souvent, seuls les épis de riz sauvage émergent de l'eau.[réf. souhaitée]

C'est un genre distinct mais très proche de celui du riz (Oryza) : tous deux appartiennent à la tribu des Oryzeae (en).

Le nom "zizanie" est un terme qui désigne initialement une mauvaise herbe (ainsi que l'ivraie) d'où l'expression "semer la zizanie" c'est-à-dire la mésentente, les causes de discorde et de désunion. L'étymologie est très ancienne puisqu'elle remonte au sumérien zizân qui signifie "blé" (d'apr. Chantraine), qui l'a transmis au syriaque zīzon qui désignait déjà l'ivraie et la mauvaise herbe, puis au grec ζιζα'νιον, puis au latin chrétien zizania - le mot est présent dans la parabole de l'ivraie, Matth. 13, 25: "inimicus ejus [...] superseminavit zizania in medio tritici".

Distribution[modifier | modifier le code]

Trois espèces sont originaires d'Amérique du Nord : Zizania palustris, Zizania aquatica et Zizania texana. La quatrième, Zizania latifolia, est originaire de Chine.

Espèces[modifier | modifier le code]

Touffe de riz sauvage de Mandchourie au Jardin des plantes de Paris.
  • Zizania latifolia (Griseb.) Turcz. ex Stapf, le riz sauvage de Mandchourie, est une plante vivace originaire de Chine.

Le riz sauvage du Texas est en danger d'extinction du fait de la raréfaction de son habitat naturel et de la pollution. Le riz sauvage de Mandchourie a presque totalement disparu de son habitat naturel, mais il a été introduit accidentellement en Nouvelle-Zélande, où il s'est naturalisé au point d'y devenir une espèce envahissante.

Utilisations[modifier | modifier le code]

Usage alimentaire comme céréale[modifier | modifier le code]

Les graines des deux espèces annuelles sont les plus couramment récoltées comme céréale. Les Amérindiens le récoltaient en circulant en canoë dans les peuplements naturels de ces graminées, et le « moissonnaient » en courbant les longs panicules par dessus bord et en les battant à l'aide des rames. Une partie des graines tombaient à l'eau et passaient l'hiver dans les fonds vaseux pour germer au printemps. Le riz sauvage est l'unique céréale originaire d'Amérique du Nord. C'est la source de nourriture préférée des canards de surface et d'autres oiseaux aquatiques.

Presque toujours vendu en grains, le riz sauvage est riche en fibres, en protéines donc en acides aminés (lysine notamment), mais pauvre en matière grasse.

Riz sauvage.

Comme le riz, il ne contient pas de gluten. C'est aussi une bonne source d'éléments minéraux, potassium et phosphore, et de vitamines thiamine, riboflavine et niacine. À cause de sa valeur nutritionnelle et de son goût, le riz sauvage connaît une popularité croissante depuis la fin du XXe siècle, et sa culture à des fins commerciales s'est développée aux États-Unis et au Canada pour faire face à la demande croissante. Aux États-Unis, la Californie et le Minnesota sont les principaux producteurs ; ces plantes y sont cultivées dans des rizières. Le riz sauvage est la céréale officielle du Minnesota. Au Canada, le riz sauvage est d'habitude récolté dans des étangs naturels ; la province de la Saskatchewan est le plus grand producteur.

Le riz sauvage de Mandchourie, récolté à l'état sauvage, était une céréale importante, considérée comme l'une des « six céréales », dans l'ancienne Chine. Mais à cause de la difficulté de sa domestication, il a progressivement perdu de l'importance avec l'augmentation de la densité de population, au fur et à mesure que son habitat naturel était converti en rizières. Il est devenu rare à l'état sauvage et son usage comme céréale a complètement disparu en Chine.

Usage alimentaire comme légume[modifier | modifier le code]

Tiges de riz sauvages de Mandchouries, entières et pelée.

Les tiges blanches, gonflées et croustillantes du riz sauvage de Mandchourie fournissent un légume très populaire en Extrême-Orient et dans le Sud-Est asiatique. Leur gonflement est dû à une infestation par le charbon Ustilago esculenta. Ce champignon inhibe la floraison de la plante qui doit être multipliée de façon végétative, l'infestation se transmettant de la plante mère à la plante fille. La récolte doit être faite de 120 à 170 jours après la plantation, après que la tige a commencé à gonfler mais avant que le champignon atteigne le stade de reproduction, quand la tige commence à noircir avant de se décomposer.

Ce légume est particulièrement commun en Chine, où il est connu sous le nom de gaosun ou jiaobai.

L'importation de ce légume aux États-Unis est interdite pour éviter l'infestation des espèces nord-américaine par le champignon.

Usage ornemental[modifier | modifier le code]

Le riz sauvage est cultivé pour l'ornementation de pièce d'eau dans les jardins.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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