Éleusine

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L'éleusine est une plante annuelle de la famille des poacées (graminées), cultivées comme céréale secondaire pour ses graines comestibles. C'est une culture vivrière en Afrique centrale et orientale.

Nom scientifique : Eleusine coracana (L.) Gaertn., famille des poacées, sous-famille des Chloridoideae, tribu des Eragrostideae.

Noms communs : éleusine, coracan, mil rouge, mil africain, ragi (Inde). de : Korakan, en : finger millet, coracan millet, es : coracán, mijo africano, it : coracano.

Description[modifier | modifier le code]

Graines

C'est une plante annuelle de 40 cm à 1 m de haut qui pousse en touffes denses.
L'inflorescence est une grappe de 4 à 6 épis denses de 5 à 15 cm de long. Les graines sont des caryopses ovoïdes de 1 à 2 mm, de couleur orange-marron.

Il existe deux grands types d'éleusine :

  1. le type africain des montagnes, à épis plus longs et à caryopses enveloppés dans de grandes glumes ;
  2. le type afro-asiatique, à épis plus courts et plus épais, et à caryopses nus à maturité (glumes courtes).

Distribution[modifier | modifier le code]

L'origine de cette espèce semble se situer en Ouganda.
Elle a été introduite en Inde dès l'époque pré-aryenne, il y a plus de 3 000 ans. On a longtemps cru qu'elle était originaire de l'Inde, où existe une espèce voisine, l'éleusine des Indes (Eleusine indica) non cultivée. L'éleusine était connue en Égypte avant l'ère chrétienne et fut introduite en Europe par les Romains, mais sa culture y est toujours restée très limitée.

Aujourd'hui cette espèce est cultivée dans toutes les zones semi-arides d'Afrique et du sous-continent indien. Elle s'adapte en montagne à des altitudes assez élevées (jusqu'à 2 000 m).

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • Alimentation humaine : c'est une céréale importante dans certaines régions d'Afrique, notamment en Ouganda, en Zambie ou au Tchad, et également en Inde.


Elle se consomme sous diverses formes après avoir été réduite en farines : bouillies, galettes… Après germination, sert aussi à fabriquer une bière,

  • Alimentation animale : graines et fourrage.

Résistances aux désherbants[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1980, un variant mutant de cette espèce a été testé résistant à plusieurs pesticides désherbants. [1]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Kevin C. Vaughn, M. David Marks & Donald P. Weeks A Dinitroaniline-Resistant Mutant of Eleusine indica Exhibits Cross-Resistance and Supersensitivity to Antimicrotubule Herbicides and Drugs; Plant Physiology 83:956-964 (1987) ; Ed : American Society of Plant Biologists (Résumé)