Venom (groupe)

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Venom

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Venom au Hellfest 2008

Informations générales
Pays d'origine Newcastle - Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Heavy metal, speed metal, thrash metal, proto-black metal
Années actives 1979-1993
1995-2002
depuis 2005
Labels Sanctuary Records
Site officiel www.venomslegions.com
Composition du groupe
Membres Cronos
Rage
Danté
Anciens membres Mantas
Abaddon
Antton
Tony Dolan
Mike Hickey
Jim Clare
Al Barnes
Steve White

Venom est un groupe de heavy metal britannique originaire de Newcastle (Angleterre) et formé en 1979.

Venom est considéré comme le groupe précurseur du heavy metal dit "extrême", et à ce titre est considéré comme le plus important des groupes initiateurs du thrash metal, du death metal et du black metal. Les historiens de la musique metal ont cependant tendance à le ranger dans la mouvance NWOBHM (courant réunissant des groupes tels que Iron Maiden, Saxon, Def Leppard, Diamond Head ...), mouvance à laquelle Venom revendique également son appartenance.

Venom est également considéré, avec Black Sabbath, Judas Priest, Motörhead et Iron Maiden, comme ayant été l'un des groupes les plus influents dans l'évolution et l'histoire du heavy metal.

Biographie[modifier | modifier le code]

1976-1980 : genèse et formation du groupe[modifier | modifier le code]

À la fin des années 1970, la NWOBHM (New Wave Of British Heavy Metal) est en train de voir le jour en Grande-Bretagne avec des groupes comme Iron Maiden, Saxon ou encore Motörhead ... Ce mouvement de renouveau du hard rock britannique fait des émules un peu partout dans le pays et de nombreux groupes se forment.

Originaires de Newcastle, les membres de ce qui deviendra dans quelques années le groupe Venom évoluent tous entre 1976 et 1979 au sein de diverses formations de heavy metal de la ville. Conrad Lant joue de la guitare dans une formation nommée Album Graecum qui voit le jour en 1976. Album Graecum change de nom et devient DwarfStar en 1978. Jeffrey Dunn fonde en 1979 le groupe Guillotine, dont le style musical est proche de celui de Judas Priest. Anthony Bray, pour sa part, évolue au sein du groupe Oberon, en compagnie d'un jeune vocaliste nommé Clive Archer.

En 1979, Jeffrey Dunn ne se sent pas satisfait de son chanteur, un certain Dave Blackman, ni de son batteur, un dénommé Chris MacPeters. Rencontrant par hasard Bray et Archer lors d'un concert de Judas Priest, il leur propose de faire un essai avec Guillotine. En août 1979, Bray et Archer intègrent le groupe. Dave Rutherford, le second guitariste de Guillotine, n'apprécie pas l'arrivée des deux nouveaux au sein du groupe. Il quitte alors le groupe et Dunn se met en quête d'un nouveau guitariste. Par le biais d'amis communs, il fait la connaissance de Conrad Lant, qui à l'époque travaillait comme ingénieur du son au Studio Impulse.

Cronos : "... Je lui ai dit que j'étais dans un groupe punk/metal nommé DwarfStar et il m'a dit qu'il était pour sa part dans un groupe "à la Priest" nommé Guillotine, nous parlâmes de nos influences et j'ai alors mentionné que je voulais créer un groupe de Metal satanique. Il désirait également aller dans ce sens, et quand il s'est rendu compte que je travaillais dans un studio, la chose fut entendue. Il m'a pris dans le groupe parce qu'il n'avait pas les moyens de payer le prix d'un enregistrement !"

Conrad Lant devient alors le nouveau guitariste de Guillotine, mais très vite le bassiste du groupe, Alan Winston, quitte le navire et ce juste avant un concert. Conrad Lant prend alors sa place à la dernière minute et le groupe devient un quatuor. Et au début de l'année 1980, Guillotine change de nom pour devenir définitivement « Venom », d'après le pseudonyme de motard de Jeffrey Dunn. Les membres du groupe en profitent également pour s'affubler de pseudonymes, chose encore très rare à cette époque dans le milieu du hard rock. Ces pseudonymes avaient pour but de renforcer l'image satanique du combo : Conrad Lant devient « Conrad Cronos », Jeffrey Dunn devient « Jeff Mantas » et Anthony Bray devient « Tony Abaddon ». Ces trois pseudonymes seront très vite simplifiés en « Cronos », « Mantas » et « Abaddon ». Clive Archer, pour sa part, choisit le pseudonyme - étrange pour un groupe satanique - de « Jesus Christ » ...

Cette première mouture de Venom enregistre trois chansons, Raise The Dead, Angel Dust et Red Light Fever, avec Clive Archer au chant. Une quatrième démo, Live Like An Angel, Die Like A Devil, sera enregistré quelque temps après mais avec Cronos au chant. Mantas et Abaddon sont très surpris du résultat : ils trouvent la voix de Cronos bien plus convaincante que celle d'Archer. Clive Archer est alors prié de quitter le groupe. Le trio de Venom est enfin né.

Note : les démos enregistrées avec Clive Archer ont été depuis remastérisées et sont écoutables en tant que pistes bonus sur la réédition 2002 de Welcome To Hell et sur le disque no 1 de l'anthologie MMV, parue en 2005.

1980-1985 : l'âge d'or[modifier | modifier le code]

Cronos : « Souvenez-vous de tous ces groupes de l'époque : Tygers of Pan Tang, Raven, White Spirit. Ils se ressemblaient tous. Pas nous. »

En 1981, le label indépendant Neat Records, connu historiquement pour avoir produit nombre de groupes de la mouvance NWOBHM, donne sa chance à Venom et accepte de financer leur premier 45 tours sur lequel figure deux titres : Live Like An Angel, Die Like A Devil et In League With Satan. La pochette de ce premier single, conçue par Cronos, est désormais aussi célèbre que le groupe, présentant un énorme pentacle surplombé du tout aussi célèbre logo entrelacé. Le son sale du groupe tranche avec toutes les productions de l'époque et les concerts du groupe, dantesques et plein de rage, attirent un large public, curieux de voir ces nouveaux phénomènes.

Le premier album du groupe, Welcome To Hell sort en 1981, suivi de Black Metal en 1982, At War With Satan en 1984, et Possessed en 1985. Ces 4 albums sont les albums cultes du groupe, et le fondement de leur style.

1986-1989 : Calm Before The Storm[modifier | modifier le code]

Mantas désormais parti, Cronos et Abaddon décident de recruter non pas un, mais deux nouveaux guitaristes. Les deux nouveaux musiciens se nomment Jim Clare et Mike Hickey. Plutôt que d'adopter des pseudonymes à l'instar des deux membres historiques du groupe, les deux guitaristes se contentent d'abréger leurs noms en Jimi C et Mike H. Les premières photos du nouveau line-up de Venom montrent également le groupe arborant un look proche du look hard FM. Ces premières nouveautés ne seront pas les dernières : la direction musicale choisie par le groupe pour leur nouvel album sera également nouvelle et surprendra nombre de fans.

Cronos : "Avoir Mike et Jimi au sein du groupe nous a fait prendre une nouvelle direction. C'était une période excitante, car leur arrivée nous a donné un vrai coup de fouet. Mantas s'était désintéressé du groupe bien avant de le quitter, et ce dont nous avions besoin, c'était d'un vrai enthousiasme, qui est venu avec l'arrivée des nouveaux. Cependant, il y a eu de mauvaises répercussions pour moi. Avec désormais deux guitaristes, je fus soudainement confronté à la vampirisation de mes lignes rythmiques de basse, et cela ne m'a pas plu du tout !"

Le son nettement plus travaillé des nouveaux guitaristes pousse le groupe a abandonner son image de groupe malsain et violent au profit de celle d'un groupe heavy metal plus classique. Ainsi sort en 1987 l'album Calm Before The Storm. Cet album comporte des réenregistrements d'une partie des titres travaillés avec Mantas en vue de l'album avorté Deadline, plus de nouvelles compositions.
Bien que la musique de cet album reste énergique et puissante, les solos travaillés des deux nouveaux guitaristes contrastent fortement avec les sonorités sales et sombres de l'ère Mantas.
Les paroles, teintées d'heroic fantasy et de thèmes volontairement non sataniques, montrent Venom s'essayant au metal épique. La mayonnaise ne prendra pas, et l'album sera boudé par le public traditionnel du groupe.

La tournée de promotion est un échec et Cronos, vexé par ce désaveu, quitte le groupe. Jim Clare et Mike Hickey le suivent et partent avec lui fonder le groupe Cronos, qui reprendra en partie le style musical initié sur Calm Before The Storm, mais avec des ambitions commerciales plus réduites. Abaddon se retrouve désormais seul aux commandes de Venom.

1989-1993 : l'ère Tony Dolan[modifier | modifier le code]

Abaddon reprend contact avec Mantas et le convainc de revenir travailler avec lui sur un nouveau projet baptisé "Sons Of Satan". Lors d'un entretien téléphonique avec Cronos, Abaddon lui demande s'il verrait une objection à ce que son nouveau projet utilise le nom "Venom" en lieu et place de "Sons Of Satan". Cronos répond qu'il n'y est pas opposé car selon lui, Abaddon et Mantas sont deux membres originels de Venom et ont tout à fait le droit de continuer leur carrière sous ce nom.

Abaddon et Mantas recrutent donc un remplaçant à Cronos en la personne de Tony Dolan, connaissance de longue date et ancien bassiste du groupe britannique Atomkraft. Le groupe se met à travailler sur le nouvel album du groupe, Prime Evil. Dolan possède une voix proche de celle de Cronos et est un bassiste talentueux. Sa capacité à chanter en jouant de son instrument est de plus assez impressionnante et son niveau musical est globalement supérieur à celui du frontman historique du groupe. Mais Dolan, qui utilisera le nom de scène de "Demolition Man", assure ne pas vouloir remplacer Cronos au sens propre du terme.

Tony Dolan : "Je n'essaie pas de remplacer Cronos, ça serait fou de penser que l'on puisse le faire. Ce qu'il a fait avec ce groupe était sensationnel et unique. Il avait son propre style et selon moi, vouloir être lui serait trahir les fans et nuirait profondément à ce que nous voudrions faire. Mais je peux être moi-même, et je sens que j'ai des choses nouvelles à apporter à Venom. C'est un nouveau départ, et c'est la voie que nous avons décider de suivre dans notre musique"

Le groupe enregistre en 1989 l'album Prime Evil, qui est plutôt bien accueilli par la critique malgré le fait que les fans déplorent l'absence de Cronos. Les sonorités de l'album semblent retourner aux sources du groupe et abordent de nouveau le satanisme. L'album est également très bien produit et les compositions semblent plus recherchées que sur les précédents albums, Mantas démontrant ainsi qu'il n'est pas un mauvais guitariste. Al Barnes rejoint le groupe comme guitariste rythmique et la tournée commence. Mais le succès n'est pas vraiment au rendez-vous. Le groupe enchaine petites salles sur petites salles et il semble bien que le groupe a perdu son aura. La vague thrash metal, initiée en Europe par Venom, est en train de retomber et la tendance du début des années 1990 est en effet plus au death metal ultra-violent, avec des groupes comme Cannibal Corpse ou Deicide.

Tony Dolan, malgré ses qualités de frontman, sa voix propre et ses grands talents de bassiste, n'est pas du tout accepté par les fans de Venom et en subit les conséquences.
Tony Dolan : "Il y a des gens qui appellent Cronos lors de nos concerts. Je m'attendais à ce que cela se produise. Il a eu un tel impact sur le groupe. Tout ce que j'espère, c'est que les gens me donnent une chance de prouver ce que je peux faire. D'ici deux ans, j'aurai établi ma propre personnalité, et ce type d'évènement aura disparu." Malheureusement, ce ne sera pas le cas.

Le groupe change de guitariste rythmique (Al Barnes est remplacé par Steve White), continue ses tournées et finit par n'être plus que l'ombre de lui-même. Deux nouveaux albums, Temples Of Ice et The Waste Lands, voient le jour respectivement en 1991 et en 1992. Ils sont tout bonnement ignorés par la critique comme par les fans, malgré leurs qualités musicales et leur évidente volonté de faire évoluer la musique du groupe. Sur ces deux albums (désormais très durs à se procurer), le groupe expérimente de nouvelles sonorités, notamment avec l'usage de synthétiseurs. Mais là aussi la recette ne prend pas.

Tony Dolan : "Les choses ont commencé à mal aller avec Temples Of Ice. Moi et Mantas commencions à nous désintéresser. Quelque temps après nous avons réalisé The Waste Lands et puis c'en fut assez pour moi. Je pense qu'en ce qui me concerne, le problème était que je m'attendais à jouer de gigantesques concerts comme le line-up originel alors que nous ne faisions que jouer dans des clubs. Par exemple, nous avons fait une fois un concert en première partie de Sacred Reich devant 300 personnes, et je me souviens m'être dit alors que personne ne devait nous prendre au sérieux. C'était comme se dire : "Si ce groupe est vraiment Venom, pourquoi ne sommes nous pas en tête d'affiche du Dynamo Festival ?" Le vrai Venom le serait, lui. Nous avons été accusé d'échec commercial en grande partie parce que je n'étais pas Cronos."

En 1993, Venom se sépare.

1995-2002 : première reformation (Cast In Stone et Resurrection)[modifier | modifier le code]

En 1995, Cronos reprend contact avec ses deux anciens comparses dans le but avoué de reformer le line-up d'origine. La nouvelle de la reformation de Venom fait l'effet d'une bombe dans la presse spécialisée et de grandes espérances naissent au sein de la communauté des fans. Le groupe est en tête d'affiche du Dynamo Open Air Festival de 1996 et joue devant ... 90 000 personnes ! Il s'agit du plus gros concert de son histoire. Le succès est donc au rendez-vous et une nouvelle ère semble s'ouvrir pour le groupe.

En 1997 sort enfin le tant attendu nouvel album du groupe, Cast In Stone. Très chaleureusement accueilli par la critique comme par les fans, ce nouvel album surprend à l'audition : alors que tout le monde espérait un retour radical de la formule "Black Metal" et du son sale des origines, Venom adopte des sonorités résolument modernes, proches du metal industriel. L'ajout, voulu par Abaddon, de samples et de percussions issues de boîtes à rythmes donne à la musique de Cast In Stone un ton frais et dans l'air du temps. Les paroles, écrites par Cronos, sont en revanche bien dans l'esprit de celles des années 1980. Un CD bonus incluant de nouvelles versions des standards classiques du groupe accompagne les nouvelles compositions.

Cependant, malgré le grand succès scénique et commercial de cette reformation, la situation en coulisse est loin d'être idyllique. Abaddon et Cronos ne se supportent tout bonnement plus.
Abaddon, présent dans le groupe depuis les origines, cherche à s'imposer comme leader du groupe et tente de renvoyer Cronos. Cronos rétorque qu'il est un membre irremplaçable au sein du groupe et que, quitte à ce quelqu'un s'en aille, il vaudrait mieux que cela soit Abaddon.
Le management du groupe émet pour sa part des réserves quant à l'idée de continuer l'aventure Venom avec Abaddon. Les trois membres historiques acceptent tout de même d'essayer d'enregistrer un nouvel album.

Mantas et Cronos s'enferment alors dans un studio situé en Allemagne et se mettent à composer. Plutôt que d'employer une boîte à rythmes afin de restituer les percussions, ils engagent Antony Lant, le propre frère de Cronos, comme batteur de session. Les rythmes de batterie conçus par Antony Lant sont tellement élaborés qu'Abaddon, resté seul en Angleterre afin de réenregistrer les pistes qu'on lui soumettrait, refuse de les jouer. Il quitte alors définitivement le groupe et Antony Lant est engagé comme nouveau batteur de Venom sous le pseudonyme d'Antton. Le nouvel album, Resurrection, sort en l'an 2000. Bien que globalement dans la continuité de Cast In Stone, notamment en ce qui concerne les paroles, il innove encore : musicalement, Venom s'approche du groove metal et semble avoir digéré l'apport de groupes tels que Pantera, Sepultura ou Soulfly. Les riffs de Mantas sont extrêmement rapides et précis, la production est soignée, les effets très présents. Antton apporte également de nouveaux rythmes à la musique de Venom, par l'emploi massif de doubles pédales, ce que ne savait pas faire Abaddon.

Venom est ensuite la tête d'affiche principale du Wacken Open Air 2000 et jouera là aussi l'un des plus grands concerts de son histoire. Le nouveau batteur, Antton, semble bien accueilli par les fans, le fait qu'il soit le frère de Cronos lui donnant une certaine légitimité.

2002-2004 : hiatus temporaire[modifier | modifier le code]

En février 2002, Cronos est victime d'un accident d'escalade lors d'une excursion au Pays de Galles. Le bilan est lourd : temporairement handicapé, il lui est impossible de chanter ni même de jouer de son instrument. Une lourde rééducation lui est nécessaire. Toutes les tournées du groupe sont annulées et Cronos commence sa rééducation.

Mantas profite de cette pause inattendue pour commencer de nouveaux projets. Le premier d'entre eux à voir le jour sera la publication de son second album solo, Zero Tolerance, publié en 2004 et enregistré en compagnie de Tony Dolan et Al Barnes, tous deux anciens membres de Venom. Antton s'emploie également dans divers groupes britanniques. Cronos profite des moments de répit de sa rééducation pour se former et devenir graphiste multimédia.

Le début des années 2000 est également la période durant laquelle la majeure partie de la discographie de Venom sera remastérisée et rééditée. C'est le label anglais Sanctuary Records, déjà responsable de la réédition d'une grande partie du catalogue de Black Sabbath et de Motörhead, qui s'en occupa. Furent ainsi remastérisés puis réédités : Welcome To Hell, Black Metal, At War With Satan, Possessed, le live Eine Kleine Nachtmuzik et la compilation Skeletons In The Closet.

Calm Before The Storm semble avoir été écarté volontairement des albums sujets à réédition. Les albums de la période Tony Dolan également, mais Sanctuary édita tout de même en 2002 une compilation des trois albums de cette période, baptisée Kissing The Beast. D'autres publications virent le jour dans les années suivantes, telles In League With Satan (une anthologie 2 CD), The Seven Gates Of Hell : The Singles (une anthologie vinyl regroupant tous les singles des années 1980) et bien sûr l'énorme box set anthologique 4 CD MMV, regroupant démos, singles et inédits ainsi qu'un livret doté d'une très riche iconographie. 2007 verra également la remastérisation et la réédition chez Sanctuary Records des récents albums Cast In Stone et Resurrection, initialement publiés chez SPV Steamhammer.

En 2004, Cronos sort guéri de sa rééducation et participe au projet musical Probot, un side-project heavy metal de Dave Grohl (ex-batteur de Nirvana) auquel participent d'autres grands noms du Metal des années 1980 tels que Lemmy Kilmister, King Diamond, Lee Dorian, Thomas Gabriel Fischer ou encore Max Cavalera. Cronos annonce peu de temps après vouloir enfin remettre Venom sur le chemin des studios. Mais Mantas lui fait alors savoir son intention de ne pas participer au projet, estimant avoir fait le tour de la question en ce qui concernait Venom. Il accepta de fournir quelques maquettes à Cronos dans le but de démarrer l'enregistrement du nouvel album, mais n'alla pas plus loin. Il déclara à Cronos que ce dernier était libre d'utiliser le nom Venom comme il le souhaitait et de publier les albums qu'il voulait.

Mantas partit fonder le groupe Dryll, aux sonorités proches du metalcore.

2005-2009 : seconde reformation (Metal Black et Hell)[modifier | modifier le code]

Cronos, dans le but de remplacer Mantas, convoque son ancien comparse Mike Hickey, déjà remplaçant de Mantas lors de l'enregistrement de Calm Before The Storm. Depuis la séparation du groupe Cronos en 1995, Mike Hickey a fait du chemin au sein du mouvement metal, en jouant notamment avec les groupes Carcass et Cathedral. Pour son retour au sein de Venom, il choisit de prendre le pseudonyme de Mykvs. Antton retrouve bien sûr son poste de batteur.

Venom, nouvellement reformé avec un line-up entièrement inédit, s'attelle à la réalisation du nouvel album. Celui-ci sort en 2006 et s'intitule Metal Black. Cette référence évidente, tant au niveau du titre que de la pochette, à l'album à succès Black Metal, laisse augurer d'une réelle volonté pour le groupe de retourner à ses sources. L'album se distingue en effet du précédent, Resurrection, par un son volontairement moins bien produit et moins d'effets. Les riffs sont moins élaborés et les paroles des chansons sont à la limite de l'autoparodie. L'album, soutenu par le single Antechrist (premier single publié par Venom depuis plus de 15 ans !) est un succès et est suivi par une grande tournée. La tournée passera par l'Europe Continentale, le Royaume-Uni, la Scandinavie et finalement les États-Unis. Phil Anselmo, ancien chanteur de Pantera, est même invité à venir chanter avec le groupe sur une des dates...

Mike Hickey quitte le groupe en 2007 durant la tournée pour des motifs personnels. Il est remplacé au pied levé par Stuart Dixon (alias "Rage"), un jeune guitariste inconnu originaire de Newcastle. Le groupe, au line-up une nouvelle fois renouvelé, poursuit son chemin et publie en 2008 l'album sobrement intitulé Hell. Venom cherche à atteindre encore sur ce nouvel album un but avoué de rendre hommage à son passé glorieux et à ses fans en s'autoparodiant plus ou moins. Malgré ce manque relatif d'originalité, il en résulte cependant un album très efficace, toujours volontairement sous-produit, mais comportant plus d'expérimentations sonores que Metal Black.

Venom ne fera quasiment pas de tournée suite à la publication de cet album. Le groupe effectuera cependant quelques dates importantes, la principale étant sa participation en tête d'affiche au Hellfest 2008, en France. Le groupe n'avait plus joué en France depuis les années 1980. Un témoignage de la performance de Venom au festival français est disponible sur le DVD du Hellfest 2008 ou l'on peut y voir le groupe interpréter "Welcome To Hell". Le groupe tiendra également quelques jours plus tard la tête d'affiche du Rock'Em All Festival 2008 à Athènes, en compagnie d'Iced Earth.

Malgré de nouveaux albums paraissant à un rythme enfin régulier et une communauté de fans toujours aussi active, le succès du groupe en cette fin de décennie n'est pas aussi important qu'à la fin des années 1990 et le groupe ne cherche visiblement plus à conquérir de nouveaux publics. L'évidente référence à son passé dans les titres et les pochettes des nouveaux albums, le manque d'intérêt apporté à la régularité des nouvelles tournées (probablement pour des raisons commerciales) et surtout l'ombre d'un passé glorieux font désormais de Venom un groupe réservé aux initiés et aux connaisseurs, n'ayant plus rien à prouver et ne pouvant plus prétendre être à l'avant-garde d'un quelconque mouvement.

depuis 2009 : Venom vs. Mpire Of Evil ?[modifier | modifier le code]

En 2009, Antton, frère de Cronos et batteur de Venom depuis 1998, annonce son départ du groupe, officiellement pour raisons personnelles. Cronos lui trouve alors un remplaçant en la personne de Danny Needham, jeune batteur originaire du groupe solo de Tony Martin (ex-chanteur de Black Sabbath) et qui choisit le surnom de "Danté". C'est donc avec un line-up encore une fois inédit que Venom s'attelle à la composition de son treizième album studio. Initialement prévue pour le courant de l'année 2010, la sortie de cet album est finalement repoussée à la fin de l'été 2011, à cause de l'agenda très chargé des membres du groupe. Par ailleurs, le site internet du groupe annonce également la possibilité de la sortie en DVD de l'intégralité du concert donné par Venom au With Full Force Festival de 2010 en Allemagne.

Antton rejoint courant 2010 le groupe de Mantas, Dryll, et en devient le nouveau batteur officiel. Les deux musiciens n'avaient plus joué ensemble depuis l'album Resurrection, en 2000. Fin août 2010, Mantas et Antton annoncent à la surprise générale la mise en sommeil provisoire de Dryll et la formation d'un nouveau groupe en compagnie de Tony Dolan, baptisé dans un premier temps Primevil, en référence à l'album publié en 1989 par Venom en compagnie de Tony Dolan au chant. Plusieurs démos sont enregistrées durant l'été 2010 et un premier album est annoncé dans un premier temps pour l'année 2011. Le nouveau groupe, comprenant trois anciens membres de Venom en son sein, est déjà perçu par les fans comme un "deuxième Venom". Mantas et Tony Dolan ont fait savoir qu'ils comptaient interpréter, outre de nouveaux titres, plusieurs titres des albums Prime Evil, Temples Of Ice et The Waste Lands, ainsi que des titres issus d'albums enregistrés avec Cronos, mais uniquement ceux auxquels Mantas a participé (ce qui exclut donc les albums Metal Black et Hell). En juin 2011, le groupe Primevil annonce à la surprise générale qu'il change de nom pour devenir Mpire Of Evil, un autre groupe utilisant déjà le nom "Primevil" et ayant menacé de porter plainte. Depuis, la formation poursuite une carrière parallèle à celle de Venom, publiant divers albums, dont un comprenant plusieurs réenregistrements d'anciens titres de Venom de la période 1988-1993. Antton a finalement quitté Mpire Of Evil début 2012 et a été depuis remplacé par le jeune Marc Jackson.

En mai 2011, le site officiel de Venom annonce enfin le titre du treizième album du groupe : Fallen Angels. Il sort en novembre 2011 chez Spinefarm Records, précédé par un nouveau single uniquement disponible en 45 tours, "Hammerhead". Ce treizième album de Venom reste globalement dans la continuité de son prédécesseur Hell, mais innove avec des chansons aux riffs plus mélodiques, des solos de guitare plus travaillés et des morceaux plus progressifs, ainsi qu'une nouvelle approche du son de la batterie lié à la présence du nouveau batteur Danté. Le nouvel album est globalement bien accueilli par la presse spécialisée et par les fans. Venom annonce début 2012 son retour en Amérique du Sud pour le courant de l'année ainsi qu'une participation au festival-croisière 70.000 Tons Of Metal qui se déroule sur un paquebot en mer des Caraïbes.

En 2012, Venom annonce que ses membres travaillent déjà sur un 14e album, prévu pour l'hiver 2013.

Membres[modifier | modifier le code]

Formation[modifier | modifier le code]

Date Chant/Basse(gt78) Batterie Guitare Chant (78à80)Guitare Basse(78) Clavier (92)
1978 Cronos Abaddon Mantas Clive Archer Alan Winston
1979
1980
1981
1982
1983
1984
1985
1986
1987 Mike Hickey Jim Clare
1988
1989
1990 Demolition Man Mantas Al Barnes
1991
1992 Steve White V.X.S
1993
1994
1995 Cronos Abaddon Mantas
1996
1997
1998
1999
2000
2001 Antton
2002
2003
2004
2005 Mike Hickey
2006
2007 Rage
2008
2009 Dante
2010
2011
2012
2013



Membres actuels[modifier | modifier le code]

  • Cronos (Conrad Lant) : chant, basse (1979-1988 / depuis 1995)
  • Rage (Stuart Dixon) : guitare (depuis 2007)
  • Danté (Danny Needham) : batterie (depuis 2009)

Anciens membres[modifier | modifier le code]

  • Jesus Christ! (Clive Archer) : chant (1979-1980)
  • Demolition Man (Tony Dolan) : chant, basse (1989-1993)
  • Mantas (Jeffrey Dunn) : guitare (1979-1986 / 1989-1993 / 1995-2001)
  • Mykvs/Mike H (Mike Hickey) : guitare (1986-1989 / 2004-2007)
  • Jimi C (Jim Clare) : guitare (1986-1989)
  • Big Al (Al Barnes) : guitare (1989-1991)
  • War Maniac (Steve White) : guitare (1991-1993)
  • Abaddon (Anthony Bray) : batterie (1979-1993 / 1995-1998)
  • Antton (Anthony Lant) : batterie (1998-2009)

Membres UFO[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

La discographie de Venom est l'une des plus confuses de l'histoire du heavy metal, voire de l'histoire du rock en général. En effet le groupe a souvent fermé les yeux sur le piratage et les compilations publiées sans son autorisation, ce afin d'entretenir son image de groupe populaire. Les albums studio sont très clairement identifiés au sein de cette discographie, mais même ces derniers (notamment les plus célèbres tels que Welcome To Hell ou Black Metal) existent en de très nombreuses versions pirates dues aux nombreux labels ayant acquis leurs droits de reproduction et de diffusion. Certaines sont plus recherchées que d'autres par les collectionneurs. Ajoutons à cela de nombreux 45 tours, singles, lives plus ou moins officiels, compilations diverses, bootlegs parfois plus célèbres que certains disques officiels, etc ...

Albums Studio[modifier | modifier le code]

Venom possède à son actif treize albums studio. Un quatorzième album est prévu pour l'année 2014.

Seuls les quatre premiers albums et l'album Cast In Stone (1996) ont été enregistrés par le line-up originel Cronos/Mantas/Abaddon.

Singles, EP, Maxis[modifier | modifier le code]

Venom a publié un nombre conséquent de singles, maxis et autres EP entre 1980 et 1987. Quelques autres ont vu le jour après, mais sont de moindre importance.

EP Assault Series[modifier | modifier le code]

Les EP spéciaux de la série "Assault" sont des disques sortis en série limitée par Venom entre 1985 et 1987 sur certains marchés dans le but de remercier le public local de l'accueil réservé au groupe. Ces albums contiennent des versions spéciales de morceaux connus, des lives inédits et des raretés. Désormais quasiment introuvables, ces disques ont fait l'objet de multiples piratages, copies, bootlegs, et de nombreuses imitations. Certaines pistes des EP de la série "Assault" ont été remastérisées et sont disponibles sur le quatrième disque de l'anthologie MMV, sortie en 2005.

Les disques suivants reprennent le concept de la série "Assault" mais sont en réalité des bootlegs (ils sont également très recherchés) :

  • Belgian Assault
  • Italian Assault
  • Irish Assault
  • Newcastle Assault

Note : cette pratique de l'album spécial réservé à un public local fut copiée des années après par des groupes revendiquant l'héritage de Venom, tels le groupe norvégien Mayhem (avec ses compilations US Legions et European Legions) et le groupe japonais Sabbat (qui "publia" par humour au moins une centaine de disques de ce genre dans des endroits volontairement excentriques pour son public, tels le Groenland, la Bolivie ou bien la Tanzanie).

Albums Live[modifier | modifier le code]

La discographie "live" de Venom est certainement la plus confuse : seul l'album Eine Kleine Nachtmusik est véritablement considéré comme un live "officiel" et a été remastérisé en 2002. Les autres albums live de cette liste ne sont pas des bootlegs mais ne sont cependant pas comptés dans la discographie officielle du groupe.

Compilations[modifier | modifier le code]

Là encore, toutes ces compilations ne sont pas officielles. Certaines n'ont jamais été réédités, d'autres étant publiées plus ou moins illégalement par des labels indépendants.

Vidéographie[modifier | modifier le code]

Influence du groupe[modifier | modifier le code]

Venom était à ses débuts influencé par les grands noms du hard rock des années 1970 : Black Sabbath, Deep Purple, Kiss, Judas Priest, Motörhead, Van Halen, Alice Cooper, Rush, AC/DC. Le punk rock, en particulier The Sex Pistols, fut une autre source d'influence notable pour le groupe, en particulier pour Cronos. La scène punk hardcore britannique (Discharge, The Exploited, GBH ...), apparue en Grande-Bretagne au même moment que la NWOBHM, semble aussi avoir été une source d'inspiration.

Influence générale sur la scène metal[modifier | modifier le code]

Devenu un groupe culte pour toute une génération de musiciens de heavy metal, Venom a pour sa part participé à l'évolution du genre en donnant naissance sans le savoir à de nombreux sous-genres qui revendiquent tous son influence primordiale :

  • les groupes de thrash metal revendiquent ainsi tous haut et fort l'influence de Venom. Venom, considéré parfois avec le recul comme le groupe initiateur du thrash metal, a par ailleurs effectué certaines de ses premières tournées avec en première partie des groupes alors inconnus nommés Metallica, Slayer, Exodus ou encore Dark Angel.
  • le death metal revendique de la même façon l'héritage de Venom, même si ses protagonistes sont apparus après l'âge d'or de Venom : le groupe initiateur du death metal, Possessed, s'inspire ainsi ouvertement du satanisme primaire et second degré du groupe britannique en le poussant un peu plus loin dans ses retranchements.
  • d'autres groupes de styles encore plus différents revendiquent aussi son influence, que cela soit certains groupes de power metal scandinaves, quelques groupes de neo metal ou même des groupes de punk hardcore. En réalité, la majorité des groupes à la thématique "satanisante" revendique l'héritage musical de Venom, le groupe ayant en grande partie contribué à "démocratiser" le satanisme au sein de la musique rock.

Influence particulière sur le black metal[modifier | modifier le code]

Venom fait partie des 5 premiers groupes du genre à pouvoir être qualifiés d'appartenir à la première vague du "Black Metal". Ce terme est apparu en tant que titre du second album studio publié par le groupe en 1982 et qui a été son plus grand succès. Musicalement et visuellement, Venom s'approche déjà en de nombreux points de ce que sera le "true black metal" tels que le concevront des groupes norvégiens tels que Mayhem ou Darkthrone : les sonorités sales et sous-produites, l'aspect visuel macabre et occulte, les tenues de scène noires et inspirées par le shock rock (sans le "corpse paint" néanmoins), les photos de presse représentant le groupe dans des poses guerrières équipé d'armes en toc, etc ...

Mais la comparaison s'arrête là : le black metal au sens musical du terme a certes puisé toutes ces influences chez Venom et en revendique ouvertement l'inspiration, mais Venom reste avant tout un groupe de heavy metal "à l'ancienne". Après ses quatre premiers albums, très avant-gardistes pour l'époque, Venom s'est orienté - sans succès - vers un style de metal plus accessible, avant de revenir à des sonorités plus agressives ces dernières années, mais dans un style plus proche du groove metal que du black metal dans sa conception "scandinave". Le black metal en tant que genre est plus à considérer comme l'héritier direct de groupes tels que Hellhammer, Celtic Frost ou encore Bathory.

Malgré tout, Venom ayant tout de même très fortement contribué (contre son gré) à l'émergence du black metal en tant que genre musical, le groupe se retrouve parfois classifié comme groupe de "proto-black metal", ensemble regroupant tous les groupes ayant eu, de près ou de loin, une influence sur le mouvement black metal. Dans cet ensemble on retrouve aux côtés de Venom : Hellhammer, Celtic Frost, Death SS, Sarcofago, Bathory, et Mercyful Fate.

Par ailleurs, et c'est une histoire bien connue, dans les années 1990 la mouvance norvégienne du black metal a été la source de nombreux événements macabres (création d'un mouvement sataniste quasi-terroriste nommé « Inner Circle », incendies d'églises, assassinats, ...) Les membres du groupe Venom ont alors été pris pour cibles par certains médias car les principaux protagonistes des événements survenus en Norvège, en particulier le célèbre Varg Vikernes, arboraient des t-shirts Venom lors de leur interpellation ou même lors de leur procès !

Cronos a alors déclaré dans les médias : « Regardez-les, ces groupes qui semblent penser que nous sommes les meneurs de leurs sales putains d'actions macabres ... Je veux que le monde entier sache qu'ils n'ont absolument rien à voir avec ce qu'était Venom autrefois, en rien du tout. En fait, tout cela me dégoûte. Que pensent-ils qu'ils sont en train de faire ? [...] Venom, ça a toujours été du divertissement, c'était juste transposer le concept des films d'horreur dans la musique. Mais tuer et brûler ? Putain de merde ! Personne ne devrait penser que nous puissions jamais pardonner de tels actes ! »

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