Salat (rivière)

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43° 09′ 40″ N 0° 57′ 58″ E / 43.1611, 0.96611

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Salat
Le Salat à Saint-Girons.
Le Salat à Saint-Girons.
Caractéristiques
Longueur 74,5 km [1]
Bassin 1 570 km2 [1]
Bassin collecteur Bassin de la Garonne
Débit moyen 42,6 m3/s (Roquefort-sur-Garonne
(confluence avec la Garonne))
Régime nivo-pluvial
Cours
Source Pyrénées
· Localisation Mont Rouch
· Coordonnées 42° 43′ 38″ N 1° 09′ 01″ E / 42.7273, 1.1504 (Source - Salat)  
Confluence la Garonne
· Localisation Roquefort-sur-Garonne
· Coordonnées 43° 09′ 43″ N 0° 57′ 57″ E / 43.162, 0.9659 (Confluence - Salat)  
Géographie
Pays traversés Drapeau de la France France
Département Ariège
Haute-Garonne
Régions traversées Midi-Pyrénées

Sources : SANDRE, Géoportail, Banque Hydro

Le Salat est une rivière du sud-ouest de la France qui coule dans la région du Couserans, dans les départements de l'Ariège et de la Haute-Garonne. C'est un affluent de la Garonne en rive droite.

Géographie[modifier | modifier le code]

De 74,5 km de longueur[1], le Salat prend sa source dans les Pyrénées. Il naît de neuf sources à 6 kilomètres en amont du hameau de Salau commune de Couflens, dans le massif du Mont Valier, sur le flanc nord du Mont Rouch (2 858 mètres). L'orientation générale de son cours va du sud-est vers le nord-ouest. Il traverse la vallée d'Angouls, puis franchit le massif de l'Arize, où il parcourt les gorges de Ribaouto. Il passe à Saint-Girons et Saint-Lizier, et se jette dans la Garonne à Roquefort-sur-Garonne près de Boussens

Départements et principales localités traversés[modifier | modifier le code]

Principaux affluents et sous-affluents[modifier | modifier le code]

Les principaux affluents du Salat et la situation du Couserans dans le département de l'Ariège

Hydrologie[modifier | modifier le code]

Hydroélecticité près de Cassagne.

Le Salat est une rivière fort abondante, comme tous les cours d'eau issus des régions pyrénéennes. Son débit a été observé sur une période de 95 ans (1913-2007), à Roquefort-sur-Garonne, localité située au niveau du confluent du Salat et de la Garonne[2]. Le bassin versant de la rivière y est de 1 570 km2, c'est-à-dire sa totalité.

Le module de la rivière à Roquefort-sur-Garonne est de 42,5 m3/s.

Le Salat présente des fluctuations saisonnières typiques d'un régime presque purement nival. En effet il n'y a pas de période de hautes eaux d'automne en octobre-novembre comme habituellement dans la région. Les hautes eaux se situent au printemps, d'avril à juin inclus et portent les débits mensuels à un niveau situé entre 58 et 76,5 m3/s (avec un maximum en mai). Ces maxima sont dus à la fonte des neiges. Dès le mois de juin, s'amorce une rapide décrue suivie des basses eaux d'été-automne qui mènent le débit moyen à son étiage du mois d'août avec une moyenne mensuelle de 19,6 m3/s, ce qui reste fort élevé, il est vrai. Suit alors une lente remontée des débits en automne-hiver jusqu'au sommet du printemps suivant. Au total, les oscillations saisonnières paraissent ainsi fort peu importantes, mais les fluctuations sont bien plus prononcées sur de courtes périodes.

Débit moyen mensuel (en m3/s)
Station hydrologique : Roquefort-sur-Garonne
(données calculées sur 96 ans)

À l'étiage, le VCN3 peut chuter jusque 6,9 m3, en cas de période quinquennale sèche, ce qui reste confortable comparé à la moyenne des cours d'eau de France.

Les crues peuvent être très importantes, comme c'est le cas pour tout cours d'eau issu de hautes montagnes, sans atteindre les sommets des cours d'eau méditerranéens ou cévenols. Les QIX 2 et QIX 5 valent respectivement 510 et 720 m3. Le QIX 10 est de 860 m3/s et le QIX 20 de 1 000 m3. Quant au QIX 50, il se monte à pas moins de 1 200 m3.

Le débit instantané maximal enregistré a été de 1 650 m3/s le 1er mai 1977, tandis que la valeur journalière maximale était de 1 080 m3/s le 2 février 1952. En comparant la première de ces valeurs avec l'échelle des QIX de la rivière, il apparaît que ces crues étaient bien plus que des crues cinquantennales, peut-être centennales ou plus, et certainement très exceptionnelles.

Au total, le Salat est une rivière abondante, alimentée par des précipitations elles aussi abondantes, arrosant la région des Pyrénées où elle coule. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 858 millimètres annuellement, ce qui est très élevé, largement supérieur à la moyenne d'ensemble de la France, et seulement inférieur à certains bassins des Pyrénées occidentales, des Alpes du nord, des Cévennes et de quelques autres sommets du Massif central français, des Vosges et du Jura. Le débit spécifique de la rivière (ou Qsp) atteint 27,1 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Activités touristiques[modifier | modifier le code]

Le Salat à Saint-Girons
Vue du Mont Valier depuis Ustou
  • Sports :
  • Saint-Girons : Le château des vicomtes du Couserans du XVIe siècle (inscrit aux Monuments Historiques). L'Église Saint-Girons du Xe siècle restaurée au XIXe et dotée d'un très riche mobilier ainsi que de peintures d'Alonso Cano (XVIIe) et de Louis Boullongne (XVIIIe). L'Église Saint-Valier du XIVe siècle fortifiée (monument historique). Confluent du Salat, du Lez et du Baup. Plan d'eau du Salat. Station climatique. Aéro-club, équitation, chasse, pêche et bien d'autres choses encore.
  • Saint-Lizier : L'antique petite ville de 1650 habitants possède deux cathédrales. Cathédrale Saint-Lizier et cathédrale Notre-Dame-de-la-Sède (inscrite aux Monuments Historiques). Palais épiscopal des XVIIe et XVIe siècles (inscrit aux Monuments Historiques). Enceinte gallo-romaine flanquée de 12 tours. Tour de l'Horloge du XIVe siècle. L'ensemble des 2 cathédrales, du palais des évêques et des remparts est inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO (chemins de Compostelle). Ancien Hôtel-Dieu (inscrit aux Monuments Historiques). Pont Romain (inscrit lui aussi).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Sandre, « Fiche cours d'eau - Le Salat (O0--0250) » (consulté le 30 janvier 2014)
  2. Banque Hydro - Station O0592510 - Le Salat à Roquefort-sur-Garonne (option Synthèse)