Henri Meilhac

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Henri Meilhac (détail) par Elie Delaunay (musée Carnavalet, Paris)

Henry Meilhac, né le à Paris où il est mort le , est un auteur dramatique, librettiste d'opérettes et d'opéras français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après ses études au collège Louis-le-Grand, Henry Meilhac travailla tout d'abord comme employé dans une librairie. Puis il continua comme dessinateur au Journal pour rire, de 1852 à 1855, sous le pseudonyme de Thalin, et donna des articles dans diverses revues où se signalait déjà sa fantaisie dans le plus pur esprit boulevardier. Meilhac était grand, bel homme, bon vivant, amateur de jolies femmes jusqu'à rester célibataire.

Henry Meilhac

Avec Ludovic Halévy, rencontré en 1860, il entama une collaboration de près de vingt ans, donnant les livrets des plus célèbres opérettes de Jacques Offenbach dont La Belle Hélène (1864), La Vie parisienne (1866), La Grande-duchesse de Gérolstein (1867) et La Périchole (1868) et aussi de Carmen de Georges Bizet (1875). Il signa également les livrets d'opérettes de Charles Lecocq et de Hervé.

Le duo composa aussi des vaudevilles et des comédies: Les Brebis de Panurge (1863), Fanny Lear (1868), Froufrou (1869), Tricoche et Cacolet (1872), Le Prince (1876), La Cigale (1877), Le Mari de la débutante (1879).

Des deux duettistes, Henri Meilhac apportait en propre une fantaisie irrésistible, confinant parfois à la loufoquerie. Gagnant beaucoup d'argent, il en dépensait beaucoup, cherchant l'inspiration dans les grands restaurants, les cigares et le champagne.

Meilhac et Halévy fréquentèrent le salon littéraire de Geneviève Halévy ou l'on rencontrait Lucien Guitry, Paul Bourget ou Joseph Reinach, entre autres.

La collaboration de Meilhac et Halévy cessa en 1881. Meilhac signa également des pièces avec d'autres collaborateurs, notamment Mam'zelle Nitouche (1883) avec Albert Millaud (1844-1892) et Manon de Jules Massenet avec Philippe Gille. Il encouragea les débuts de Georges Feydeau et de Liane de Pougy.

Il fut élu à l'Académie française le 26 avril 1888 au fauteuil 15, en remplacement d'Eugène Labiche.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • La Sarabande du cardinal, comédie en 1 acte mêlée de couplets, créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Satania, comédie en 2 actes mêlée de couplets, créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Garde-toi, je me garde, vaudeville en 2 actes, créé au théâtre du Palais-Royal.
  • Le Copiste, comédie en 1 acte et en prose, créée au théâtre du Gymnase le .
  • Péché caché, ou A quelque chose malheur est bon, comédie en 1 acte, créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • L'Autographe, comédie en 1 acte, créée au théâtre du Gymnase le .
  • Un petit-fils de Mascarille, comédie en 5 actes et en prose, créée au théâtre du Gymnase le .
  • Le Retour de l'Italie, à-propos (courte pièce de théâtre) créé au théâtre du Gymnase le .
  • Ce qui plaît aux hommes, comédie en 1 acte, mêlée de prose, de vers et de couplets (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre des Variétés le .
  • Une heure avant l'ouverture, prologue en 1 acte, mêlé de chant, créé au théâtre du Vaudeville le .
  • L'Étincelle, comédie en 1 acte, créée au théâtre du Vaudeville le .
  • Le Menuet de Danaë, comédie-vaudeville en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • La Vertu de Célimène, comédie en 5 actes, créée au théâtre du Gymnase le .
  • L'Attaché d'ambassade, comédie en 3 actes, créée au théâtre du Vaudeville en octobre 1861 (cette pièce a servi de base à l'opérette La Veuve joyeuse, livret de Leo Stein et Victor Léon, musique de Franz Lehar).
  • Le Café du roi, opéra-comique en 1 acte, musique de Louis Deffès.
  • L'Échéance, comédie en 1 acte (avec Arthur Delavigne), créée au théâtre du Gymnase le .
  • Les Moulins à vent, comédie en 3 actes mêlée de couplets (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Les Brebis de Panurge, comédie en 1 acte en prose (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Vaudeville le .
  • La Clé de Métella, comédie en 1 acte en prose (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Vaudeville le .
  • Les Bourguignonnes, opéra-comique en 1 acte, musique de Louis Deffès, créé à l'Opéra-comique le .
  • Le Brésilien, comédie en 1 acte (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créée le 9 mai 1863 au théâtre du Palais-Royal.
  • Le Train de minuit, comédie en 2 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Gymnase le .
  • La Belle Hélène, opéra-bouffe en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé le 17 décembre 1864 au théâtre des Variétés.
  • Néméa, ou l'Amour vengé, ballet-pantomime en 2 actes (avec Ludovic Halévy et Arthur Saint-Léon), musique de Léon Minkus, créé à l'Opéra de Paris le .
  • Les Curieuses, comédie en 1 acte (avec Arthur Delavigne), créée au théâtre du Gymnase le .
  • Le Photographe, comédie-vaudeville en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Fabienne, comédie en 3 actes, créée au théâtre du Gymnase le 1er septembre 1865.
  • Le Singe de Nicolet, comédie en 1 acte mêlée de chants (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Les Méprises de Lambinet, comédie en 1 acte mêlée de couplets (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Barbe-bleue, opéra-bouffe en 3 actes et 4 tableaux (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé aux théâtre des Variétés le .
  • José Maria, opéra-comique en 3 actes (avec Eugène Cormon), musique de Jules Cohen, créé à l'Opéra-Comique le .
  • La Vie parisienne, opéra-bouffe en 5 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé le 31 octobre 1866 au théâtre du Palais-Royal.
  • La Grande-duchesse de Gérolstein, opéra-bouffe en 3 actes et 4 tableaux (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé aux théâtre des Variétés le .
  • Tout pour les dames, comédie-vaudeville en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • L'Élixir du docteur Cornelius, opérette (avec Arthur Delavigne), musique de Émile Durand, créé aux Fantaisies-Parisiennes le .
  • La Pénitente, opéra-comique en 1 acte (avec William Busnach), musique de Mme de Grandval, créé à l'Opéra-Comique le .
  • Le Château à Toto, opéra-bouffe en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé au théâtre du Palais-Royal le .
  • Garde-toi, je me garde, comédie en 1 acte mêlée de chant, reprise aux théâtre des Variétés le 28 juin 1868 (créée au théâtre du Palais-Royal en 1856).
  • Fanny Lear, comédie en 5 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Gymnase le .
  • La Périchole, opéra-bouffe en 2 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé aux théâtre des Variétés le .
  • Suzanne et les deux vieillards, comédie en 1 acte, créée au théâtre du Gymnase le .
  • Le Bouquet, comédie en 1 acte(avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Vert-Vert, opéra-comique en 3 actes (avec Charles Nuitter), musique de Jacques Offenbach, créé à l'Opéra-Comique le .
  • La Diva, opéra-bouffe en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé aux Bouffes-parisiens le .
  • Frou-Frou, comédie en 5 actes (avec Ludovic Halévy), créée le 30 octobre 1869 au Gymnase, publiée en 1870 chez Michel Lévy frères [lire en ligne].
  • L'Homme à la clé, comédie en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Les Brigands, opéra-bouffe en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé aux théâtre des Variétés le 10 décembre 1869 .
  • Tricoche et Cacolet, comédie-vaudeville en 5 actes (avec Ludovic Halévy), créé au théâtre du Palais-Royal le .
  • Madame attend Monsieur, comédie en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Le Réveillon, comédie en 3 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le 10 septembre 1872 (cette pièce a servi de base à l'opérette La Chauve-Souris, livret de Richard Genée et Karl Haffner, musique de Johann Strauss fils).
  • Les Sonnettes, comédie en 1 acte en prose (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Le Roi Candaule, comédie en 1 acte en prose (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • L’Été de la Saint-Martin, comédie en 1 acte en prose (avec Ludovic Halévy), créée à la Comédie-Française le 1er juillet 1873.
  • Toto chez Tata, comédie en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le 25 août 1873 .
  • La Petite Marquise, comédie en 3 actes (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • La Mi-carême, folie-vaudeville en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée aux Variétés le .
    • L'Ingénue, comédie en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créés aux théâtre des Variétés le .
  • La Veuve, comédie en 3 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Gymnase le .
  • La Boule, comédie en 4 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Carmen, drame lyrique en quatre actes (avec Ludovic Halévy), musique de Georges Bizet, créé à l'Opéra-Comique le .
  • Le Passage de Vénus, "leçon d'astronomie" en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créé aux théâtre des Variétés le .
  • La boulangère a des écus, opéra-bouffe en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Jacques Offenbach, créé aux théâtre des Variétés le .
  • Loulou, folie-vaudeville en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créé au théâtre du Palais-Royal le .
  • Le Prince, comédie en 4 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Paturel, comédie en 1 acte.
  • La Cigale, comédie en 3 actes (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Le Fandango, ballet-pantomime en 1 acte (avec Ludovic Halévy et Louis Mérante), créé à l'Opéra de Paris le .
  • Le Petit Duc, opéra-comique en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Charles Lecocq, créé au théâtre de la Renaissance le .
  • La Cigarette, comédie en 1 acte (avec Charles Narrey), créée au Gymnase-Dramatique le 20 avril 1878 .
  • Le Mari de la débutante, comédie en 4 actes (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Le Petit Hôtel, comédie en 1 acte en prose (avec Ludovic Halévy), créée à la Comédie-Française le .
  • La Petite Mademoiselle, opéra-comique en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Charles Lecocq, créé au théâtre de la Renaissance le .
  • Lolotte, comédie en 1 acte (avec Ludovic Halévy), créée au théâtre du Vaudeville le .
  • La Petite Mère, comédie en 3 actes (avec Ludovic Halévy), créée aux théâtre des Variétés le .
  • Nina la tueuse, comédie en 1 acte en vers (avec Jacques Redelsperg), créée au théâtre du Gymnase le 2 octobre 1880 .
  • Janot, opéra-comique en 3 actes (avec Ludovic Halévy), musique de Charles Lecocq, créé au théâtre de la Renaissance le .
  • La Roussote, comédie-vaudeville, musique de Hervé, livret de Ludovic Halévy, Henri Meilhac et Albert Millaud, créé au théâtre des Variétés le .
  • Le Mari à Babette, comédie en 3 actes (avec Philippe Gille), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Madame le diable, féerie-opérette en 4 actes et 12 tableaux dont un prologue (avec Arnold Mortier), musique de Gaston Serpette, créée au théâtre de la Renaissance le .
  • Mam'zelle Nitouche, comédie-vaudeville en 3 actes (avec Albert Millaud), musique de Hervé, créé au théâtre des Variétés le .
  • Le Nouveau régime, comédie en 1 acte (avec Jules Prével), créée au théâtre du Gymnase le .
  • Ma camarade, pièce en 5 actes (avec Philippe Gille), créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • Manon, opéra-comique en 5 actes et 6 tableaux (avec Philippe Gille), musique de Jules Massenet, créé à l'Opéra-comique le .
  • Le Cosaque, opéra-bouffe (avec Albert Millaud et Ernest Blum), musique de Hervé, créé au théâtre des Variétés le .
  • La Duchesse Martin, comédie en 1 acte, créée à la Comédie-Française le .
  • Rip, opéra-comique en 3 actes (avec Philippe Gille d'après Henry Brougham Farnie), musique de Robert Planquette, créé aux Folies-Dramatiques le .
  • Les Demoiselles Clochart.
  • Gotte, comédie en 4 actes, créée au théâtre du Palais-Royal le .
  • La lettre de Toto, monologue en vers.
  • Décoré, comédie en 3 actes, créée aux théâtre des Variétés le .
  • Pepa, comédie en 3 actes (avec Louis Ganderax), créée à la Comédie-Française le 31 octobre 1888.
  • Le Train de minuit.
  • Margot, comédie en 3 actes, créée à la Comédie-Française le .
  • Ma cousine, comédie en 3 actes, créée aux théâtre des Variétés le .
  • M. l'Abbé.
  • Brevet supérieur.
  • Kassya, opéra en 5 actes (avec Philippe Gille, d'après Leopold von Sacher-Masoch), musique de Léo Delibes, créé à l'Opéra-Comique le .
  • Villégiature, comédie en 1 acte, créée au théâtre du Vaudeville le .

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Eliane Rey de Villette, « Quelques réflexions de l'héritière de Meilhac », in : Johann Strauss, « La chauve-souris », Avant-Scène Opérette, février 1983, p. 130

Annexes[modifier | modifier le code]

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