Gaston Leroux

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Gaston Leroux

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Gaston Leroux vers 1907

Nom de naissance Gaston-Alfred-Louis Leroux
Activités Romancier
Naissance 6 mai 1868
Paris (10e)
Décès 15 avril 1927 (à 58 ans)
Nice (Alpes-Maritimes)
Langue d'écriture Français
Genres Fantastique, roman policier

Gaston Leroux est un romancier français, né le 6 mai 1868 à Paris (10e arr.) et mort le 15 avril 1927 à Nice (Alpes-Maritimes). Il est surtout connu pour ses romans policiers empreints de fantastique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gaston-Alfred-Louis Leroux grandit en Normandie et suit sa scolarité au collège d'Eu. Après avoir obtenu le baccalauréat de lettres au lycée de Caen, il s'installe à Paris en octobre 1886 et s'inscrit à la faculté de droit. Il devient avocat en 1890 et exerce cette profession jusqu'en 1893. Pour arrondir ses fins de mois, il écrit des comptes rendus de procès pour le journal L'Écho de Paris.

Sa relation du procès d'Auguste Vaillant, auteur de l'attentat de la chambre des députés, tombe sous les yeux de Maurice Bunau-Varilla, directeur du journal Le Matin, qui propose à Leroux de devenir le chroniqueur judiciaire de ce quotidien, à l'époque le plus important de Paris. Leroux a ainsi l'occasion de suivre le procès de personnages qui auraient pu figurer dans ses romans, en particulier les anarchistes poseurs de bombes.

À partir de 1901, devenu grand reporter, il effectue de nombreux voyages en France et à l'étranger, notamment en Espagne et au Maroc. Au Matin, il fait paraître en 1903 un feuilleton, Le Chercheur de trésors, qui paraît l'année suivante sous le titre La Double Vie de Théophraste Longuet. De juin 1904 à mars 1906, il est l'envoyé spécial permanent du Matin en Russie et assiste, à ce titre, aux sanglantes prémices de l'écroulement de l'empire des tsars.

Son roman Le Mystère de la chambre jaune, chef-d'œuvre d'ingéniosité qui inspirera les surréalistes, lui vaut le succès en 1908. Il continue à écrire des romans dans la même veine, Le Fantôme de l'Opéra en 1910, La Poupée sanglante en 1923 et la série des Chéri-Bibi à partir de 1913. Son dernier roman, Mister Flow, paraît en 1927.

Son personnage Joseph Rouletabille, jeune apprenti reporter à l'intelligence déductive hors du commun, qui apparaît pour la première fois dans Le Mystère de la chambre jaune, devient le héros d'autres romans tels que Le Parfum de la dame en noir, Rouletabille chez le Tsar et Le Crime de Rouletabille.

En 1918, il fonde à Nice la Société des Cinéromans avec notamment René Navarre, l'interprète du Fantômas de Louis Feuillade, et Arthur Bernède. Avant qu'elle ne soit rachetée par Pathé-Cinéma, il contribue à titre de producteur, scénariste et feuilletoniste (dans Le Matin) aux quatre premières productions de cette société :

  • La Nouvelle Aurore (1919) en 16 épisodes ;
  • Tue-la-mort (1920) en 12 épisodes, dans lesquels sa fille Madeleine, âgée de 13 ans, tient le rôle de Canzonetta ;
  • Le Sept de trèfle (1921) en 12 épisodes ;
  • Rouletabille chez les bohémiens (1922) en 10 épisodes.

Il meurt en 1927 à Nice et repose au Cimetière du château.

Au chapitre privé, Gaston Leroux épouse en 1899 Marie Lefranc, dont il se sépare très vite. En 1902, il rencontre Jeanne Cayatte à Leysin en Suisse, avec qui il vit bientôt maritalement et dont il a deux enfants : Alfred Gaston dit Miki, né en 1905, et Madeleine, née en 1908. Marie Lefranc ayant fini par accepter le divorce, il épouse Jeanne en 1917.

Gaston Leroux a été par ailleurs un adversaire résolu de la peine de mort, contre laquelle il a milité notamment à travers sa pièce La Maison des juges.

Œuvre[modifier | modifier le code]

Romans et nouvelles[modifier | modifier le code]

Le Fantôme de l'Opéra, couverture de l'édition de 1921.
  • 1887 : Le Petit Marchand de pommes de terre frites (nouvelle)
  • 1902 : Les Trois Souhaits (nouvelle)
    Parue dans Le Matin.
  • 1903 : La Double Vie de Théophraste Longuet (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre Le Chercheur de trésors, puis chez Flammation en 1904.
  • 1907 : Baïouchki Baïou (nouvelle)
    Parue dans Le Matin.
  • 1907 : Le Mystère de la chambre jaune (roman)
    Paru en feuilleton dans L'Illustration, puis chez Pierre Lafitte et Cie en 1908.
  • 1908 : L'Homme qui a vu le diable (nouvelle)
    Parue dans Je sais tout, puis chez Pierre Lafitte en 1911 avec Le Fauteuil hanté.
  • 1908 : Le Parfum de la dame en noir (roman)
    Paru en feuilleton dans L'Illustration, puis chez Pierre Lafitte en 1909.
  • 1908 : Le Roi Mystère (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Arthème Fayard et Cie en 1911.
  • 1909 : Le Fauteuil hanté (roman)
    Paru en feuilleton dans Je sais tout, puis chez Pierre Lafitte en 1911.
  • 1910 : Le Fantôme de l'Opéra (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Gaulois, puis chez Pierre Lafitte la même année.
  • 1910 : Un homme dans la nuit (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Radical (Marseille), puis chez Arthème Fayard en 1911.
  • 1910 : La Reine du sabbat (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Arthème Fayard en 1913.
  • 1911 : Balaoo (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Jules Tallandier la même année.
  • 1911 : Une histoire épouvantable ou le Dîner des bustes (nouvelle)
    Parue dans le journal Excelsior.
  • 1912 : La Hâche d'or (nouvelle)
    Parue dans le journal Touche à tout, puis chez Pierre Lafitte en 1922 avec Le Cœur cambriolé.
  • 1912 : L'Épouse du Soleil (roman)
    Parue en feuilleton dans Je sais tout, puis chez Pierre Lafitte en 1913.
  • 1912 : Rouletabille chez le Tsar (roman)
    Paru en feuilleton dans L'Illustration, puis chez Pierre Lafitte en 1913.
  • 1913 : Premières aventures de Chéri-bibi (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre Chéri-bibi, puis chez Arthème Fayard en 1914.
  • 1914 : Le Château noir (Rouletabille à la guerre I) (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Pierre Lafitte en 1916.
  • 1914 : Les Étranges Noces de Rouletabille (Rouletabille à la guerre II) (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Pierre Lafitte en 1916.
  • 1916 : Confitou (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Pierre Lafitte en 1917.
  • 1916 : La Colonne infernale (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Arthème Fayard en 1917.
  • 1916 : L'Homme qui revient de loin (nouvelle)
    Parue en feuilleton dans Je sais tout sous le titre Le Monsieur qui revient de loin, puis chez Pierre Lafitte en 1917.
  • 1917 : Rouletabille chez Krupp (roman)
    Paru en feuilleton dans Je sais tout, puis chez Pierre Lafitte en 1920.
  • 1917 : Le Capitaine Hyx (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre Le Sous-marin « Le Vengeur » : Les Anges des eaux, puis chez Pierre Lafitte en 1920.
  • 1917 : La Bataille invisible (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre Le Sous-marin « Le Vengeur » : La Bataille invisible, puis chez Pierre Lafitte en 1920.
  • 1919 : Nouvelles aventures de Chéri-Bibi (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre La Nouvelle Aurore, puis chez Pierre Lafitte en 1921.
  • 1920 : Le Cœur cambriolé (nouvelle)
    Parue en feuilleton dans Je sais tout, puis chez Pierre Lafitte en 1922 ; rééd. coll.« La bibliothèque », Gallimard, 2003.
  • 1920 : Tue-la-mort (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Jules Tallandier en 1921.
  • 1921 : Le Sept de trèfle (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Jules Tallandier en 1922.
  • 1921 : Le Crime de Rouletabille (roman)
    Paru en feuilleton dans Je sais tout, puis chez Pierre Lafitte en 1922.
  • 1922 : Rouletabille chez les bohémiens (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Jules Tallandier en 1923.
  • 1923 : La Poupée sanglante (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre La Poupée sanglante, 1re partie : La Sublime Aventure de Bénédicte Masson, puis chez Jules Tallandier en 1924.
  • 1923 : La Machine à assassiner (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre La Poupée sanglante, 2e partie : Gabriel, puis chez Jules Tallandier en 1924.
  • 1924 : Les Ténébreuses (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin, puis chez Jules Tallandier en 1925.
  • 1924 : La Farouche Aventure (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Journal sous le titre La Coquette punie, puis chez Gallimard en 1925.
  • 1924 : La Femme au collier de velours (nouvelle)
    Parue en feuilleton dans Cyrano, puis dans le recueil Histoires épouvantables aux éditions Baudinière en 1977.
  • 1924 : Le Noël du petit Vincent-Vincent (nouvelle)
    Parue en feuilleton dans Cyrano, puis dans le recueil Histoires épouvantables aux éditions Baudinière en 1977.
  • 1924 : Not' Olympe (nouvelle)
    Parue en feuilleton dans Cyrano, puis dans le recueil Histoires épouvantables aux éditions Baudinière en 1977.
  • 1925 : Le Fils de trois pères (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Journal sous le titre Hardi-gras, puis aux éditions Baudinière en 1926.
  • 1925 : L'Auberge épouvantable (nouvelle)
    Parue en feuilleton dans Cyrano, puis dans le recueil Histoires épouvantables aux éditions Baudinière en 1977.
  • 1925 : Le Coup d'état de Chéri-bibi (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Matin sous le titre Chéri-Bibi, le marchand de cacahouètes, puis aux éditions Baudinière en 1926.
  • 1925 : La Mansarde en or (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Journal, puis dans l'intégrale Leroux, coll. Bouquins, chez Laffont en 1984.
  • 1926 : Les Mohicans de Babel (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Journal, puis aux éditions Baudinière en 1928.
  • 1927 : Mister Flow (roman)
    Paru en feuilleton dans Le Journal sous le titre La Véritable Histoire du célèbre Mister Flow, puis aux éditions Baudinière la même année.
  • 1927 : Les Chasseurs de danses (roman inachevé)
    Paru en feuilleton dans Le Journal des Voyages, puis complété par Charles de Richter.
Posthumes
  • Ton maître
    Roman autobiographique inédit écrit avant 1900 et publié sous forme d'extraits dans les Cahiers semestriels du cercle Gaston Leroux en 1977-1981, et sous le titre Les Possédés du stupre dans Playboy en juin 1978.
  • Pouloulou
    Manuscrit inédit découvert par les héritiers de Leroux et authentifié par Francis Lacassin, publié chez Michel Lafon en 1990.

Théâtre[modifier | modifier le code]

Autres écrits[modifier | modifier le code]

Adaptations[modifier | modifier le code]

Les œuvres de Gaston Leroux ont fait l'objet de nombreuses adaptations au cinéma, à la radio, à la télévision et même en bandes dessinées, parmi lesquelles :

Voir aussi les articles détaillés sur Chéri-Bibi et Joseph Rouletabille.

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L’œuvre de Gaston Leroux est désormais dans le domaine public mais le droit moral court toujours.