Albert Capellani

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Albert Capellani

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Albert Capellani vers 1910.

Nom de naissance Albert Lucien Capellani
Naissance 23 août 1874[1]
4e arrondissement de Paris
France
Nationalité Drapeau de France Français
Décès 26 septembre 1931 (à 57 ans)
17e arrondissement de Paris
France
Profession Réalisateur, scénariste, producteur

Albert Capellani (né le 23 août 1874 à Paris 4e et mort le 26 septembre 1931 (à 57 ans) à Paris 17e) est un réalisateur, scénariste et producteur de cinéma français.

Longtemps tombé dans l'oubli, il est maintenant considéré comme l'un des plus grands pionniers du cinéma mondial, réalisant les premières adaptations cinématographiques des grands classiques de la littérature française en long métrage. Son œuvre a été redécouverte à partir des années 2000, grâce notamment au Festival Cinema Ritrovato à Bologne (Italie), organisé par la Cineteca di Bologna. Plusieurs livres lui ont été consacrés, et une rétrospective intégrale de ses films a été présentée à la Cinémathèque française du 6 au 24 mars 2013. À cette occasion, l'historien du cinéma Philippe Azoury a fait une communication, dans laquelle il considère qu'Albert Capellani est « le chaînon manquant entre les frères Lumière et Jean Renoir[2]. »

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils d'un banquier, Albert Capellani est d'abord comptable, puis employé de banque[3]. Il entre dans le monde du spectacle en 1904 en devenant administrateur d'un music-hall parisien, L'Alhambra. Et il devient en 1905 metteur en scène chez Pathé-Frères aux côtés de Ferdinand Zecca. Il réalise un très grand nombre de films de une ou deux bobines dans tous les genres codifiés par la maison: scènes dramatiques, comédies, scènes de féerie et contes, etc. En 1908, il est nommé directeur artistique de la Société Cinématographique des Auteurs et Gens de Lettres (SCAGL), une filiale de Pathé chargée de produire des adaptations littéraires. Il adapte alors à l'écran des classiques comme Les Misérables en 1912 ou encore Germinal en 1913. Il est en train de tourner une adaptation de Quatre-vingt-treize en août 1914 lorsque la guerre éclate. Il part au front et est réformé en décembre 1914 pour maladie. Au printemps 1915, il part aux États-Unis après l'arrivée d'André Antoine au sein de la SCAGL. Sa carrière se poursuit avec succès au sein de diverses sociétés de production: la World Film Corporation, la Selznick Picture Corporation, la Mutual et la Metro. En 1919, il crée sa propre société de production: l'Albert Capellani Productions Inc. À la suite de l'incendie de son laboratoire et à de ennuis financiers, la société disparaît en 1920. Capellani travaille alors pour la Cosmopolitan Production jusqu'en 1922. Dans le courant de l'année 1922, il rentre en France et ne tournera plus jamais par suite de problèmes de santé. Il meurt le 26 septembre 1931[4].

Son frère, Paul Capellani (1877-1960) est un acteur de théâtre et de cinéma (à partir de 1908). Ayant travaillé avec André Antoine, Lucien Guitry et Firmin Gémier, il participe à de nombreuses productions Pathé, sous la direction de son frère et d'autres metteurs en scène. En 1915, réformé, il suit son frère aux USA et travaille sous sa direction à la World Film Corporation. Il revient en France en 1919 et reprend sa carrière sur les planches ainsi qu'au cinéma. Il abandonne le spectacle dans le courant des années 1930 et part s'installer à Cagnes-sur-Mer où il décède en 1960.

Le fils d'Albert Capellani, Roger Capellani (1905-1940) est également metteur en scène de cinéma dans les années 1930. Il décède à Zuydcoote le 30 mai 1940.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme réalisateur[modifier | modifier le code]

En France[5]

Aux États-Unis

Comme producteur[modifier | modifier le code]

Comme acteur (cameo)[modifier | modifier le code]

Comme scénariste[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Albert Capellani, de Vincennes à Fort Lee, 1895. Revue d'histoire du cinéma, sous la direction de Jean A. Gili et Eric Le Roy, nº 68, Hiver 2012, ISBN 9782913758636.
  • Albert Capellani, cinéaste du romanesque de Christine Leteux, La Tour Verte, 2013, ISBN 978-2-917819-22-7
  • Albert Capellani, précurseur méconnu de Charles Ford, Centre national de la cinématographie, Service des archives du film, 1984, ISBN 2903053170. (La biographie et la filmographie de cet ouvrage contiennent de nombreuses inexactitudes.)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir 2849 archives de Paris en ligne, Paris 4e, Réf: V4E2849, p.7, acte n°1907 du 24/8/1874
  2. Voir le texte intégral de sa communication dans le dossier de presse diffusé par la Cinémathèque française
  3. Contrairement à ce qu'a écrit Charles Ford dans Albert Capellani, précurseur méconnu, il ne fut jamais un homme de théâtre contrairement à son frère Paul. Voir le livre de Christine Leteux.
  4. Albert Capellani, Cinéaste du romanesque de Christine Leteux, La Tour Verte, 2013, ISBN 978-2-917819-22-7
  5. Filmographie remise à jour d'après le livre de Christine Leteux, Albert Capellani, Cinéaste du romanesque, La Tour Verte, 2013.