Mokele-mbembe

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Le Mokélé-mbembé (illustration)

Le Mokélé-mbembé (Celui qui peut arrêter le flot de la rivière) est le nom donné à un animal apparenté aux sauropodes par les habitants des lacs et des marais proche du fleuve Congo. Son existence n'est pas avérée.

Historique[modifier | modifier le code]

Ancien témoignage[modifier | modifier le code]

En 1766 l'abbé Lievan Bonaventure Proyarte relate dans son ouvrage Histoire de Loango, Kakonga et autres royaumes d'Afrique l'étrange découverte d'un groupe de missionnaires au Congo :

"Il doit être monstrueux. Les empreintes de ses griffes que l'on a vues par terre ont laissé des traces d'une circonférence d'environ trois pieds. En observant chacune des empreintes et leur disposition, ils ont conclu qu'il n'avait pas couru dans cette partie du chemin, malgré la distance de sept ou huit pieds qui séparait chacune des empreintes"[1].

Témoignages récents[modifier | modifier le code]

En 1913, le capitaine Freiherr von Stein zu Lausnitz participe à une expédition dans le Cameroun allemand de l'époque (aujourd'hui nord du Congo-Brazzaville). Il entend parler d'une étrange créature appelée Mokélé-mbembé par les indigènes :

"L'animal aurait la peau lisse et de couleur gris-brun. Sa taille serait à peu près celle de l'éléphant, celle au moins de l'hippopotame en tout cas (...) Les pirogues qui s'approchent de la bête seraient attaquées sur-le-champ et renversées, et les occupants en seraient tués, mais non dévorés. La créature doit se retirer de préférence au sein des cavernes creusées sous la surface de l'eau, dans les berges argileuses (...) La plante favorite de la bête serait une sorte de liane riveraine à grandes fleurs blanches, qui sécrète un latex capable de fournir du caoutchouc et donne des fruits ressemblant à des pommes (...) " [2]

En 1979, l’herpétologiste James Powell et le biologiste Roy P. Mackal de l'Université de Chicago se rendent en République démocratique du Congo pour rechercher une créature inconnue dans la région de Likouala. Sur la rivière Oubangui, ils rencontrent le révérend Eugene Thomas, un missionnaire ayant entendu parler du Mokélé-mbembé :

"Les témoins décrivent l'animal avec une tête de serpent, une longue queue fine, de courtes pattes munies de trois griffes (...)"

Mackal est retourné au Congo en 1981 accompagné d'une plus grosse équipe. Mackal rapporte avoir vu une créature plonger bruyamment, produisant un énorme sillage et une grande vague qui manqua de renverser sa pirogue près du lac Télé. La même année, l'ingénieur Herman Regusters a mené sa propre expédition en compagnie de son épouse pour atteindre le lac. Regusters a photographié une créature émergeant de l'eau à environ 30 pieds de leur radeau pneumatique[2].

Depuis, de nombreux témoignages ont circulé à propos de la créature, provenant d'indigènes mais également d'explorateurs, de pasteurs et de scientifiques. Généralement, les autochtones désignent des images de brontosaure ou de diplodocus dans les livres d'Histoire naturelle comme étant des représentations du Mokélé-mbembé.

Schéma d'un squelette de Diplodocus, en comparaison avec la taille d'un humain actuel.

Habitat[modifier | modifier le code]

La créature vivrait dans les lacs et les points d'eau profonde de la République du Congo, dans la région des marais de la Likouala. Il aurait été notamment aperçu dans le lac Télé.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

D'après les Pygmées de la région des marais du Likouala, il se nourrit principalement des fruits d'une plante locale, le Malombo. Il serait donc herbivore, mais certains témoins prétendent qu'il tuerait des hommes et des hippopotames, ce comportement étant certainement plus lié à une défense de territoire qu'à un quelconque régime alimentaire. Il est à remarquer que la population d'hippopotames dans la région des marais du Likouala est très faible par rapport à celle d'autres régions.

Existence du Mokélé-mbembé[modifier | modifier le code]

Jusqu'à ce jour, aucune expédition n'a pu observer le Mokélé-mbembé, ni trouver de preuve infaillible de son existence. Mais certaines traces de pas d'un animal inconnu ont été observées. Il existe aussi quelques photos. En 1988, une expédition japonaise survola le lac Télé par avion et filma une grande forme floue nageant à la surface. La vidéo a été dévoilée en 1992 dans un documentaire de la BBC Spirits of The Forest[3]

Quelques cryptozoologues pensent que le Mokélé-mbembé pourrait être un petit dinosaure sauropode ayant survécu à l'extinction de ces derniers il y a environ 65 millions d'années. Pour les zoologues et ethnologues, le Mokélé-mbembé est un élément de la mythologie pygmée, dont la légende est transmise oralement depuis des générations. Il pourrait aussi s'agir d'une incompréhension par les zoologues du vocabulaire pygmée, puisque certains d'entre eux auraient désignés un rhinocéros par le nom « Mokélé-mbembé ». Pour d'autres, les apparitions de Mokélé-mbembé seraient tout simplement la vision d'un groupe de crocodiles mâles suivant une femelle dans un lac pendant la saison des amours.

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • Redmond O'Hanlon, O'Hanlon au Congo, Flammarion, 1998 (ISBN 9782080672865)
  • Fred Bernard et François Roca, Jeanne et le Mokélé, Albin Michel, 2001, collection Jeunesse, (ISBN 978-2226119049)
  • Fred Bernard, La tendresse des crocodiles, Seuil, 2004 (ISBN 9782020531412)

Documentaire[modifier | modifier le code]

Cinéma et Télévision[modifier | modifier le code]

Expéditions récentes[modifier | modifier le code]

Depuis 1902, plusieurs expéditions sont parties à la recherche de la créature. Parmi les plus récentes :

  • 2000 : Gibbons-Wetzel
  • 2001 : CryptoSafari, Cameroun
  • De 2004 à 2013 : l'association Ngoko organise des expéditions en Afrique Centrale sur la piste du Mokélé-mbembé et autres espèces inconnues[4]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Liévin-Bonaventure Proyart,Histoire de Loango, Kakongo, et autres royaumes d'Afrique : rédigée d'après les mémoires des préfets apostoliques de la Mission françoise., éditeurs C. P. Berton et N. Crapart à Paris et Bruyset-Ponthus à Lyon, 1776 pp. 38-39 Lire en ligne
  2. a et b In Search Of the Congo Dinosaur by William J. Gibbons]
  3. Spirits of the Forest : Documentary series looking at the natural history of one of Africa's least-explored regions - BBC, 1992.
  4. http://mokelembembeexpeditions.blogspot.fr/ MOKELE - MBEMBE EXPEDITIONS

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • « La chasse au mokélé-mbembé du Congo... », Science et Vie no 768, septembre 1981 p. 74
  • Éric Joly et Pierre Affre, Les monstres sont vivants, Grasset, 1995 (ISBN 2246495911), 277 p.
  • Alfred Jean-Paul Ndanga, « Réflexion sur une légende de Bayanga : le mokèlé-mbèmbé », revue Zo no 3, 2000, pp. 39-45
  • Michel Ballot, À la recherche du Mokélé-Mbembé, Éditions du trésor, (ISBN 979-10-91534-11-6), 216 p.
  • Bernard Heuvelmans, Les derniers dragons d'Afrique, Plon, 1978, 557p.

Liens externes[modifier | modifier le code]