Brachiosaurus

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Le Brachiosaure (nom scientifique Brachiosaurus) est un genre de dinosaure appartenant au groupe des saurischiens sauropodes, plus précisément à la famille des brachiosauridés[2]. Ces animaux ont vécu entre la fin du Jurassique et le milieu du Crétacé, soit il y a environ 161 à 145 Ma[2]. Il s'agit de l'un des plus énormes et des plus grands dinosaures connus[3]. Quarante-cinq spécimens fossiles sont recensés en 2008[2].

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom du genre Brachiosaurus a été construit par Elmer Samuel Riggs à partir de termes issus du grec ancien, βραχίων [brachiôn] « bras » et σαυρος [saurus] « lézard »[4] ce qui peut se comprendre comme « lézard à bras »[5].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Description[modifier | modifier le code]

Comparaison de taille entre un humain et un Brachiosaurus altithorax

Le Brachiosaurus est l’un des plus grands et des plus gros animaux terrestres qui aient jamais existé.

Il mesurait environ 25 mètres de long, 12 mètres de haut et pesait entre 32 et 50 tonnes. La longueur de son cou (12 vertèbres de 70 cm) pose des questions qui ont divisé les paléontologues. Certains pensent qu’il n’était pas suffisamment musclé pour le dresser à la manière d’une girafe. Il est certain que le sang devait avoir une pression importante pour qu’il pût atteindre son cerveau haut perché. La morphologie du Brachiosaurus lui permettait de balancer son cou, de droite à gauche, de bas en haut, jusqu’à la hauteur d’un immeuble de quatre étages. Il pouvait donc brouter les cycas autant qu’atteindre la cime des arbres pour se nourrir (conifères et fougères arborescentes). La digestion s’effectuait dans un gésier et un cæcum. On pense que les brachiosaures se déplaçaient en petits troupeaux, les adultes protégeant les plus jeunes des grands prédateurs théropodes.

On a retrouvé des spécimens de brachiosaures aux États-Unis, dans les États du Colorado, du Wyoming et de l'Utah, ainsi que quelques restes discutables, trouvés au Portugal, en Algérie et en Tanzanie, qui pourrait appartenir au genre Brachiosaurus.

Systématique[modifier | modifier le code]

Bassin de saurischien

Brachiosaurus appartient à l'ordre des saurischiens.

Il existe 2 grands ordres de dinosaures : les ornithischiens et les saurischiens Les dinosaures ornitischiens sont caractérisés par un bassin ressemblant à celui des oiseaux, contrairement aux saurischiens qui possèdent un bassin de reptile.

Les saurischiens sont divisés en 2 sous-ordres : les théropodes (Tyrannosaurus, Velociraptor…), et les sauropodomorphes (Diplodocus, Apatosaurus…).

Brachiosaurus fait partie des sauropodomorphes, qui se divisent en 2 infra-ordres : les prosauropodes et les sauropodes, les célèbres dinosaures « à long cou ». Brachiosaurus fait partie des sauropodes et fait partie du clade des macronaria scindé en de nombreuses familles : titanosauridés, brachiosauridés, euhelopodidés, camarasauridés et huanghetitanidés. La famille des brachiosauridés inclut les plus hauts dinosaures ayant jamais existé. Les membres de cette famille ont vécu dans ce qui était l'Amérique du Nord (États-Unis), en Europe (Portugal) et en Afrique (Algérie, Tanzanie)[6].

Découverte[modifier | modifier le code]

Le Brachiosaurus fut découvert pour la première fois en 1900 à Grand River Valley, dans l'ouest du Colorado, par Elmer S. Riggs. Les ossements découvert par l'Université de Berlin en Tanzanie entre 1909 et 1913 ne sont plus de nos jours attribués au genre Brachiosaurus mais à un autre genre, Giraffatitan, baptisé ainsi en 1988 par le savant américan Gregory S. Paul.

Paléoécologie[modifier | modifier le code]

Os de la patte postérieure d'un Brachiosaurus, Smithsonian museum of Natural History, Washington D.C.

Brachiosaurus était un des plus grands dinosaures du Jurassique. Il a vécu dans des paysages dominés par des prairies remplies de fougères, de bennettitales et d'équisetum, et il se déplaçait à travers de vastes forêts de conifères et de bosquets de cycas, de ptéridospermatophytes et de ginkgos. Parmi ses contemporains, on peut citer le Stegosaurus (un grand quadrupède possédant de grandes plaques dorsales), le Dryosaurus (un agile petit herbivore), l'Apatosaurus (un sauropode) et le Diplodocus (l'un des plus longs dinosaures connus).

Paléobiologie[modifier | modifier le code]

Tête[modifier | modifier le code]

Brachiosaurus avait une tête épaisse en forme de dôme, avec un museau large et plat. Mais comparée à son corps, elle était minuscule. Ses mâchoires étaient caractérisée par des dents en forme de pieu. Il possédait des naseaux situés au sommet de sa tête, ce qui a longtemps fait penser aux paléontologues que Brachiosaurus vivait la plupart de son temps sous l'eau. On sait aujourd'hui que la pression de la grande profondeur d'eau nécessaire à immerger ce dinosaure aurait rendu sa respiration impossible. On pense aussi qu'il est possible que ses ouvertures nasales avaient une fonction de régulation thermique : ces ouvertures auraient pu être tapissées de peau humide, qui aurait pu aider à rafraîchir le cerveau du Brachiosaurus en cas de climat trop chaud[6].

Cou[modifier | modifier le code]

Le cou du Brachiosaurus est extrêmement long ; il mesurait environ la moitié de sa hauteur. Il ne possède pas plus de vertèbres que les autres sauropodes, mais ces dernières étaient cependant 3 fois plus longues que ses vertèbres dorsales[6].

Brachiosaurus dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Brachiosaurus est l'un des dinosaures les plus connus parmi les paléontologues et le public. Il apparaît dans plusieurs films : Jurassic Park, Jurassic Park 3, Dinotopia
  • Une ceinture d'astéroïdes a été nommée 9954 Brachiosaurus en l'honneur de ce dinosaure.
  • Le Brachiosaurus apparait dans quelques épisodes de la série américaine Terra Nova.
  • Le Brachiosaurus est dans le jeu Jurassic Park Opération Génésis.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b E. S. Riggs. 1903. « Brachiosaurus altithorax, the largest known dinosaur ». American Journal of Science, series 4 15:299-306.
  2. a, b et c (The paleobiology database, 2008)
  3. « Brachiosaurus - Encyclopédie Universalis »
  4. (en) Henry Liddell et Robert Scott, A Greek-English Lexicon (Abridged Edition), United Kingdom,‎ 1980 (réimpr. Oxford University Press) (ISBN 0-19-910207-4)
  5. Dinonews
  6. a, b et c Barry Cox, R.J.G Savage, Brian Gardiner, Colin Harisson, Douglas Palmer, Dinosaures et autres animaux de la préhistoire [« The Simon & Schuster Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Creatures: A Visual Who's Who of Prehistoric Life »], Cologne, Könemann,‎ 2000 (ISBN 3-8290-6573-6)