Crocodile

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Crocodile
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Crocodile » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Crocodile du Nil
Crocodile du Nil
Taxons concernés
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Le terme crocodile est un nom vernaculaire ambigu désignant en français treize espèces de crocodiliens appartenant à la famille des Crocodylidae.

Distribution[modifier | modifier le code]

Distribution des crocodiles par espèces

Les crocodiles se rencontrent dans les régions tropicales humides.



Description[modifier | modifier le code]

Les crocodiles vivent dans les régions chaudes. Toutes les espèces - sauf le crocodile marin - fréquentent les eaux douces. Ils vivent immergés dans des cours d'eau stagnante où ils passent leurs journées à guetter leurs proies. Ils sont très agiles dans l'eau, mais plutôt maladroits sur la terre ferme, bien qu'ils puissent courir assez rapidement. Les crocodiles sont parfaitement adaptés à la vie aquatique. Leurs yeux, leurs oreilles et leurs narines sont placés très haut sur le crâne, ce qui leur permet de voir, de respirer et d'entendre ce qui se passe aux alentours alors que leur corps est invisible sous l'eau. Le crocodile est l'un des plus grands reptiles. Le crocodile marin et le crocodile du Nil atteignent ou dépassent 7 mètres de long. Ils se nourrissent d'animaux qui viennent boire à la rivière, les capturent grâce à leurs puissantes mâchoires et les entraînent au fond de l'eau afin de les noyer. Puis ils les déchiquettent et les lacèrent de brusques mouvements de tête. À l'époque de la reproduction, les femelles creusent un trou au bord de la rivière pour y pondre leurs œufs. Puis elles les recouvrent de sable et montent la garde jusqu'à l'éclosion qui a lieu une centaine de jours plus tard. En sortant de l’œuf, les petits crocodiles poussent des cris aigus. À ce signal, la mère vient les délivrer du sable. Elle les dépose ensuite dans une poche située au fond de sa gueule et, les mâchoires à demi fermées, les descend un à un vers la rivière[réf. nécessaire].

Les crocodiles du Nils ne s'alimentent plus si la température est inférieure à 15,6 °C et ils ne sont plus capables de nager si la température est inférieure à 7,6 °c[1].

Espèces concernées[modifier | modifier le code]

Sont dénommées « crocodiles » :

Toutes appartiennent à la famille des Crocodylidae mais les Crocodylidae comportent aussi les faux-gavials.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot vient du latin crocodilus, mot venant lui-même du grec ancien κροκόδειλος, krokodeilos, « à la peau jaunâtre »[réf. nécessaire]. Hérodote explique que le mot krokodilos était donné par les Ioniens aux lézards des murailles et par analogie a été donné aux crocodiles vivant dans le Nil.

La forme actuelle, « crocodile », a longtemps coexisté avec le crocodelle et cocodrille avant d'être seule conservée au XVIe siècle.

Crocodile et Homme[modifier | modifier le code]

Les plus grandes espèces de crocodiles peuvent être très dangereuses pour les humains. Ceux d'eau salée et du Nil sont les plus à redouter, tuant des centaines de personnes chaque année en Asie du Sud-Est et en Afrique. Les autres espèces de crocodiliens comme le caïman noir sont aussi redoutables pour les humains.

Culture[modifier | modifier le code]

Symboles et croyances[modifier | modifier le code]

  • Logo de « Lacoste », venant du surnom de son inventeur, le joueur de tennis René Lacoste.
  • Dans beaucoup de caricatures politiques, les capitalistes sont représentés comme des crocodiles.
  • Logo du journal satirique soviétique, puis russe, "Kрокодил" (Krokodil).
  • Blason de Nîmes, où l'animal est attaché à un palmier, sans doute en référence au retour d'Afrique de la septième légion qui est venue se baser à Nîmes.
  • Trois crocodiles sont l'emblème de la ville de Bamako, capitale du Mali.
I5
Le hiéroglyphe de Sobek
  • Petsuchos était le crocodile sacré de la ville de Médinet el-Fayoum durant l'Égypte antique. Il est lié au dieu de l'eau et de l'inondation Sobek.
  • Dans la mythologie hindoue, le dieu du Gange Gangâ a pour compagnon un crocodile.
  • Le célèbre étang aux crocodiles de Karachi (Pakistan) entretient plus de cinquante de ces reptiles : ils sont considérés comme des divinités.
  • D'après une légende papoue, c'est un crocodile, nommé Kabakmeli, qui a créé le monde et ses habitants.

Dans les villages de Sabou et de Bazoulé au Burkina Faso, le crocodile est l'animal totémique des habitants, donc sacré. Il est associé aux mythes fondateurs des villages et à la cosmogonie locale. C'est l'un des seuls endroits au monde où l'homme à la possibilité de chevaucher ces sauriens sans se soucier.

Expressions[modifier | modifier le code]

  • Verser des larmes de crocodile : se dit lorsqu'on mime une fausse tristesse (contrairement à la croyance populaire, l'expression ne ferait pas référence aux larmes que le crocodile est réputé verser lorsqu'il dévore ses proies[2], mais se réfèrerait à une ancienne légende gréco-latine selon laquelle les crocodiles du Nil attiraient les naïfs en gémissant[3].)

C'est peut-être aussi dû aux mœurs du crocodile du Nil qui vient à terre le jour, où il n'attaque pas et assaille dans l'eau la nuit, c'est-à-dire à un moment où on s'y attend le moins.

  • En espéranto le verbe « krokodili » signifie « agir comme un crocodile », et renvoie à l'idée de « parler une langue nationale à l'intérieur d'un milieu espérantophone ». On pourrait le traduire par « faire des messes basses » ou « parler en aparté ».

Chanson et cinéma[modifier | modifier le code]

  • Ah ! les crocodiles est une chanson enfantine racontant l'histoire d'un crocodile s'en allant à la guerre aux éléphants.
  • Schnappi, das kleine Krokodil, chanson enfantine allemande qui connut un fort succès sur Internet en 2004.
  • Y a un crocodile est une chanson de François Velliet (Franz) où un crocodile rend visite à un enfant par le trou de sa baignoire.
  • Crocodile Dundee
  • Katia et le crocodile est un film en noir et blanc pour les enfants et les adultes.
  • Il coccodrillo come fa ? est une chanson italienne pour enfants

Littérature[modifier | modifier le code]

Économie[modifier | modifier le code]

Maroquinerie[modifier | modifier le code]

Portefeuilles en peau de crocodile en vente à la ferme aux crocodiles de Samut Prakan (Thaïlande).

La peau de crocodile sert en maroquinerie pour faire des sacs à main, des chaussures, des portefeuilles, etc.

Alimentation[modifier | modifier le code]

La chair du crocodile peut être agrémentée de différentes façons. Elle peut être dégustée par exemple en fondue à Taiwan, ou encore sautée au gingembre au Cambodge.[2][4]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. M. Bolton, L'élevage des crocodiles en captivité, Food and Agriculture Organisation,‎ 1990, 15 p. (ISBN 9252028757, 9789252028758, lire en ligne)
  2. [1], consulté le 28/01/2008
  3. Dictionnaire des expressions et locutions - éd. 2003 (Alain Rey et Sophie Chantreau)
  4. Crocodile sauté au gingembre