Alexandre Lenoir

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Alexandre Lenoir

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Portrait par Jacques Louis David (1815-1817), Paris musée du Louvre

Naissance 26 décembre 1761
Paris (France)
Décès 11 juin 1839 (à 77 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau de la France France
Champs histoire de l'art
Renommé pour Musée des monuments français

Alexandre Lenoir, né le 26 décembre 1761 à Paris où il est mort le 11 juin 1839, est un médiéviste et un conservateur de musée français. Il fut le premier maître d'Honoré Daumier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Au début de la Révolution française, Alexandre Lenoir demande et fait accepter, grâce au soutien de Jean Sylvain Bailly, la réunion, pour éviter leur dispersion et leur destruction, de tous les objets d'art des biens nationaux confisqués aux différentes maisons religieuses et entreposés dans un même lieu.

L'Assemblée constituante le nomme conservateur de ces monuments et l'installe dans le « ci-devant » couvent des Petits-Augustins.

Le 1er août 1793, la Convention décrète la destruction des tombeaux des « ci-devant rois » de la basilique Saint-Denis. Alexandre Lenoir est le témoin de la destruction des tombes royales, des ossements jetés dans une fosse. Il se bat contre le vandalisme révolutionnaire sur les objets d'art mais parvient à sauver du saccage les statues et les gisants qu'il fait entreposer au couvent des Petits-Augustins. On lui impute parfois le fait d'avoir soustrait des reliques royales (notamment l'omoplate d’Hugues Capet, un fémur de Charles V, les côtes de Philippe le Bel et de Louis XII, la mâchoire inférieure de Catherine de Médicis, les tibias du cardinal de Retz ou de Charles VI)[1]. La caisse contenant une collection de restes royaux dérobés est ramenée dans le caveau des Bourbon dans la basilique Saint-Denis en 1893[2].

En 1795, il ouvre au public le Musée des monuments français, dont il est nommé administrateur et le reste pendant une trentaine d'années.

En 1816, il est chargé par Louis XVIII de replacer les dépouilles royales et il est nommé administrateur des tombeaux de la basilique Saint-Denis.

Il fut membre de l'Académie de Stanislas[3].

Marié en 1794 à Adélaïde Binart, il est le père de trois enfants, dont Albert Lenoir (architecte d'histoire, fondateur du Musée du Moyen Âge), et le grand-père d'Alfred-Charles Lenoir (sculpteur).

Iconographie[modifier | modifier le code]

On connaît plusieurs portraits d'Alexandre Lenoir :

Galerie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Pierre Belet et Stéphane Gabet, « On a retrouvé la tête d'Henri IV », sur Paris Match,‎ 16 décembre 2010.
  2. Dossier les ossements royaux, sous-série H8, classé à 1864, archives des musées nationaux, Paris.
  3. (fr) « LENOIR Alexandre », sur le site du Comité des travaux historiques et scientifiques (CTHS) (consulté le 25 octobre 2013)

Publications[modifier | modifier le code]

  • Histoire des arts en France, prouvée par les monuments. Suivie d’une description chronologique des statues en marbre et en bronze, bas-reliefs et tombeaux des hommes et des femmes célèbres, réunis au Musée impérial des monuments français, Hacquart, Paris 1810
  • Recueil de portraits inédits des hommes et des femmes qui ont illustré la France sous différens règnes, dont les originaux sont conservés dans ledit musée, Paris 1809.
  • Description historique et chronologique des monuments de sculpture, réunis au Musée des monuments français. Musée des monuments français, 4 vol., Paris an V de la République [1795-1806].
  • Musée des monuments français: histoire de la peinture sur verre, et description des vitraux anciens et modernes, pour servir à l’histoire de l’art, relativement à la France; ornée de gravures, et notamment de celles de la fable de Cupidon et Psyché, d’après les dessins de Raphael, Imprimerie de Guilleminet, Paris 1803.
  • Musée impérial des monuments français : histoire des arts en France, et description chronologique des statues en marbre et en bronze, bas-reliefs et tombeaux des hommes et des femmes célèbres, qui sont réunis dans ce musée, Hacquart, Paris 1810.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]