Ben Gazzara

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Ben Gazzara

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Ben Gazzara dans les années soixante

Nom de naissance Biagio Anthony Gazzara
Naissance 28 août 1930
New York, New York (États-Unis)
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 3 février 2012 (à 81 ans)
New York, New York (États-Unis)
Profession Acteur, réalisateur, scénariste
Films notables Autopsie d'un meurtre
Match contre la vie
Husbands
Meurtre d'un bookmaker chinois
Capone
The Big Lebowski

Ben Gazzara, de son vrai nom Biagio Anthony Gazzara, est un acteur, réalisateur et scénariste américain, d'origine italienne, né le 28 août 1930 à New York, New York (États-Unis) et mort le 3 février 2012 à New York.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ben Gazzara, fils d'Antonio Gazzara, un ouvrier de chantier, et d'Angela Cusumano tous deux originaires de Canicattì dans la Province d'Agrigente, naît à Manhattan à New York où il grandit dans un immeuble de la Première Avenue au niveau de la 29e rue[1]. Il a fait ses classes à l'Actors Studio, dans les années 1950, aux côtés de Steve McQueen, de Paul Newman et de James Dean. Ses modèles sont James Cagney, Humphrey Bogart, Montgomery Clift et Marlon Brando. Il a débuté au théâtre à Broadway en 1956 grâce à Elia Kazan dans La Chatte sur un toit brûlant de Tennessee Williams. Au cinéma, il est révélé au grand public en 1959 avec Autopsie d'un meurtre de Otto Preminger, il y incarne un militaire douteux accusé de meurtre et défendu par James Stewart.

Dans les années 1960, il remporte un énorme succès avec la série Match contre la vie dans laquelle il interprète un milliardaire atteint d'un mal incurable et qui consume le reste de sa vie par les deux bouts. Plutôt que de rechercher à tout prix des rôles en or à Hollywood, il préférera privilégier les cinéastes indépendants, tels : Peter Bogdanovich (They All Laughed, Saint Jack) et John Cassavetes (Husbands, où il joue un quadragénaire enfantin, Meurtre d'un bookmaker chinois, Opening Night) dont il devient l'acteur fétiche dès 1970 aux côtés de Gena Rowlands et Peter Falk. Rejeté par les grands studios, John Cassavetes « produisait, écrivait et réalisait lui-même ses films avec passion, acharnement et courage.» En 1975, il tient le premier rôle dans Capone de Steve Carver. En 1981, il interprète un poète alcoolique, inspiré de Charles Bukowski dans Conte de la folie ordinaire de Marco Ferreri[2]. En 1998, on le retrouve, dans un rôle de gangster, chez les frères Coen dans The Big Lebowski. Son physique lui a d’ailleurs valu de jouer de nombreux rôles de mauvais garçon, de gangster ou de criminel[3]. En 2011, Son dernier rôle est celui d'oncle Giovanni dans Chez Gino de Samuel Benchetrit.

Ben Gazzara a dit de John Cassavetes : « J'aime être surpris, me mettre en danger. Avec John Cassavetes, on s'amusait comme des enfants avec un nouveau jouet. Je pouvais laisser libre cours à mon imagination et m'exprimer sans retenue. John a disparu trop tôt. Il a laissé un grand vide jamais comblé. » C'est en souvenir de John Cassavetes qu'il s'est à son tour lancé en 1990 dans l'aventure de la réalisation avec Au-delà de l'océan (Beyond the Ocean), un voyage dans le rêve d'un homme en quête de sa jeunesse enfouie. Cependant devant la grande difficulté de monter un film et d'obtenir son financement, il se réfugia dans l'écriture, et publia ses mémoires et une fiction se déroulant pendant la Seconde Guerre mondiale.

Il meurt le 3 février 2012 des suites d’un cancer du pancréas[4].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Ben Gazzara a été marié avec Louise Erickson (1951–57), l'actrice Janice Rule (1961–1979) avec laquelle il a eu un enfant, et le mannequin allemand Elke Krivat (depuis 1982).

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comme acteur[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

comme Réalisateur[modifier | modifier le code]

comme Scénariste[modifier | modifier le code]

Récompenses et Nominations[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • 2003 : Emmy du meilleur second rôle masculin de feuilleton ou téléfilm pour Hysterical Blindness.
  • 2005 : Donostio d'honneur (concha d'or) du festival de Saint-Sébastien (53e Donostia) pour l'ensemble de sa carrière.

Nominations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ben Gazzara, Risk-Taking Actor, Is Dead at 81 dans The New York Times du 3 février 2012.
  2. http://www.lefigaro.fr/cinema/2012/02/05/03002-20120205ARTFIG00168-ben-gazzara-une-star-de-l-ombre.php
  3. « Ben Gazzara, une star de l’ombre », Le Figaro, 6 février 2012.
  4. « L’acteur Ben Gazzara est mort », Ouest-France, 4 février 2012.

Liens externes[modifier | modifier le code]