Villa romaine du Casale

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Villa du Casale
Villa romaine du Casale
Jeu de balle
Localisation
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Lieu Près de la ville de Piazza Armerina en Sicile
Type Villa
Coordonnées 37° 21′ 53″ nord, 14° 20′ 05″ est

Géolocalisation sur la carte : Sicile

(Voir situation sur carte : Sicile)
Villa du Casale
Villa du Casale

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
Villa du Casale
Villa du Casale
Histoire
Époque Construit probablement par Maximien Hercule
Fin du IIIe siècle

Villa romaine du Casale *
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Subdivision Province d'Enna, Sicile
Type Culturel
Critères (i) (ii) (iii)
Superficie 8,92 ha
Zone tampon 10 ha
Numéro
d’identification
832
Zone géographique Europe et Amérique du Nord **
Année d’inscription 1997 (21e session)
Plan de la villa
Plan de la villa
* Descriptif officiel UNESCO
** Classification géographique UNESCO

La villa romaine du Casale est une villa située à 5 km au sud de la ville de Piazza Armerina en Sicile. Sa construction a débuté à la fin du IIIe siècle. Elle compte une trentaine de pièces décorées de 3 500 m2 de mosaïques. Occupée jusqu'en 1160, elle est alors ravagée par un incendie et disparait sous un glissement de terrain. Redécouverte en 1812, la villa est fouillée à partir de 1929. Elle est inscrite au Patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1997.

Une villa du Bas-Empire[modifier | modifier le code]

La villa occupait probablement le centre d'un immense domaine couvrant les environs. Elle semble avoir gardé cette fonction durant 150 ans, ou moins, pour ensuite devenir le centre du village de Platia, dont le nom dérive de palatium (palais). Elle a été endommagée sous la domination des Vandales et des Wisigoths, mais est restée habitée, au moins partiellement, durant les époques byzantine et arabe. Couverte par un glissement de terrain au XIIe siècle, elle est abandonnée et les habitants du village s'installent à Piazza Armerina[1].

Longtemps attribuée à Maximien Hercule, collègue de Dioclétien dans la Tétrarchie, il est aujourd'hui admis que son commanditaire était probablement membre du Sénat et peut-être même de la famille impériale, mais son nom reste inconnu. Le propriétaire pourrait avoir été Lucius Aradius Valerius Proculus, gouverneur de la Sicile entre 327 et 331, puis consul en 340. Les jeux qu'il avait organisés à Rome en 320, alors qu'il était préteur avaient été spectaculaires et étaient restés fameux : il se peut que les scènes particulièrement réalistes de la Grande Chasse aient été inspirées par cet événement.

Les mosaïques polychromes, qui couvrent une surface totale de 3 500 m2, illustrent une grande diversité de sujets: scènes de chasse, jeux du cirque, mythologie, scènes de la vie quotidienne, etc. Ces mosaïques sont considérées par l'Unesco comme « les plus belles encore en place dans tout le monde romain » et « exceptionnelles tant par leur qualité artistique que par leur inventivité et leur étendue[2]. »

La villa ne comporte qu'un rez-de-chaussée. Les pièces sont organisées autour du péristyle.

Le site est identifié dès 1812 mais les premières fouilles sérieuses ne commencent qu'en 1929, avec Paolo Orsi qui met au jour la première mosaïque (Travaux d'Hercule). La fin des restaurations date de 1954. À ce jour, seules ont été fouillées les zones occupées par les maîtres, les maisons des esclaves, les ateliers et les étables n'ont pas encore été localisées[1]. Au début du XXIe siècle, les travaux de fouille sont toujours en cours, sous la direction de l'Université La Sapienza de Rome.

Thermes[modifier | modifier le code]

Frigidarium

Les thermes étaient alimentés en eau par un aqueduc et chauffés par le système de l'hypocauste, système de chauffage située en dessous de la pièce, de façon à assurer une température d'environ 30 degrés. Le baigneur commençait par des bains de vapeur dans le caldarium, salle chaude équipée d'un hypocauste en sous-sol et dont l'air est chauffé par un foyer. Il passait dans le bain à température moyenne ou tepidarium. Cette salle débouche sur la salle des onctions (unctuarium), où il peut se faire masser : une mosaïque dépeint cette pratique grecque qui utilisait le strigile. Il passe ensuite dans le frigidarium ou cella frigidaria, pièce non chauffée qui contient un bassin pour le bain froid de plan circulaire et est décorée d'une mosaïque représentant une scène marine. Après quoi, il se rend dans la piscine pour la natation.

Entrée[modifier | modifier le code]

L'entrée comprend une cour polygonale et un vestibule.

Péristyle[modifier | modifier le code]

Le péristyle est un élément essentiel de l'architecture des villas romaines : à la villa du Casale, ses dimensions sont de 38 mètres sur 18 mètres.

Pièces principales de la villa[modifier | modifier le code]

Des mosaïques ornent le sol des différentes salles. Elles consistent soit en médaillons, comme dans la chambre des maîtres (voir ci-dessous Sujets amoureux) ou dans le couloir entourant le péristyle où elles représentent des têtes d'animaux, soit en de grandes compositions narratives pouvant couvrir plusieurs dizaines de mètres carrés et représentant des épisodes mythologiques et des scènes de chasse. Elles peuvent aussi présenter des groupes de personnages participant à une même activité (jeunes femmes sportives) ou à une même famille.

  • Ambulacre de la Grande Chasse : salle rectangulaire de 66 mètres de long couvrant 350 m2. Elle représente la capture d'animaux sauvages — lions, tigres, gazelles, autruches, éléphants, hippopotames, sangliers —, qui sont transportés par chariot puis montés dans une galère pour être emmenés à Rome, où ils alimenteront les jeux du Cirque.
  • Palestre ou Salle du Cirque : les mosaïques représentent le Circus Maximus de Rome.
  • Salle de la Danse
  • Salle des Quatre Saisons
  • Salle de la Petite Chasse : différents épisodes d'une partie de chasse, commençant par le départ des chasseurs avec les chiens, l'invocation à Diane, déesse de la chasse, la capture de lièvres, un banquet au centre et un épisode sanglant avec un sanglier.
  • Salle des Amours pêcheurs : Amours en train de pêcher avec divers instruments.
  • Chambre des jeunes filles en bikini : dix jeunes filles portant un bandeau autour des seins et une petite culotte s'exercent à diverses activités sportives (haltères, course, lancer du disque, jeu de balle). La gagnante est récompensée par une arbitre en toge.
  • Triclinium (salle à manger) illustrée par les douze travaux d'Hercule
  • Salle d'Arion
  • Salle du mythe d'Orphée
  • Chambre des enfants vendangeurs
  • Chambre des Musiciens et des Acteurs
  • Vestibule d'Eros et de Pan
  • Chambre des Enfants chasseurs
  • Vestibule d'Ulysse et de Polyphème
  • Chambre de la scène érotique
  • Chambre de la maîtresse de maison : mosaïque représentant Arion
  • Atrium ou boudoir

Images[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

La villa dans la culture[modifier | modifier le code]

Un roman de Viviane Moore, Le sang des ombres, met en scène cette villa, peu avant sa destruction.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

En français:

  • Brigitte Steger, Piazza Armerina. La villa romaine du Casale en Sicile, éditions Picard, 2017 (ISBN 9782708410268)

Autres langues:

  • G. V. Gentili, La Villa Erculia di Piazza Armerina. I mosaici figurati, Rome, 1959.
  • Petra C. Baum-vom Felde, Die geometrischen Mosaiken der Villa bei Piazza Armerina, Hamburg, 2003. (ISBN 3-8300-0940-2)
  • R. J. A. Wilson, Piazza Armerina, Londres, Granada Verlag, 1983. (ISBN 0-246-11396-0)
  • A. Carandini, A. Ricci, M. de Vos, Filosofiana, The villa of Piazza Armerina. The image of a Roman aristocrat at the time of Constantine, Palermo, 1982.
  • S. Settis, « Per l'interpretazione di Piazza Armerina », Mélanges de l'École française de Rome. Antiquité, 87, 1975, 2, p. 873–994.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]