George Sanders

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George Sanders
Description de cette image, également commentée ci-après

dans All About Eve (1950)

Naissance
Saint-Pétersbourg, Empire russe
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Décès (à 65 ans)
Castelldefels, Catalogne
Profession Acteur

George Sanders est un acteur britannique, né le et mort le , qui a partagé sa carrière entre le Royaume-Uni et les États-Unis.

Il a remporté l’Oscar du meilleur acteur dans un second rôle pour sa composition de critique raffiné et sarcastique dans All About Eve de Joseph L. Mankiewicz.

Biographie[modifier | modifier le code]

George Sanders nait à Saint-Pétersbourg dans l'Empire russe, de parents britanniques. À la Révolution russe de 1917, le jeune George a onze ans et la famille rentre en Grande-Bretagne. Avec son frère aîné, il étudie au Brighton College, une école privée de Brighton. Après son diplôme, il travaille dans une agence de publicité, où Greer Garson, une secrétaire aspirante actrice, lui suggère de devenir acteur. Son frère, qui lui ressemble beaucoup, deviendra aussi, sous le nom de Tom Conway, un acteur de cinéma et lui succédera dans le rôle de The Falcon dans The Falcon's Brother en 1942. Ils joueront aussi tous les deux dans Death of a Scoundrel (en) (1956). Ils interprètent des frères dans les deux films.

L'élégance de sa silhouette, sa voix grave, son sourire à la fois discret et railleur et sa diction parfaite - du moins conforme aux critères de l'époque pour un Britannique bien élevé, c'est-à-dire en aucun cas identifiable à une région, mais traduisant son appartenance aux classes sociales supérieures - l'orientent tout naturellement vers des rôles de séducteur, souvent sans scrupules et plutôt snobs et cyniques. Albert Lewin lui donne ses plus grands rôles : celui de Lord Henry Wotton, ami du peintre de Dorian Gray (Hurd Hatfield) dans Le Portrait de Dorian Gray, drame fantastique américain d'après le roman d'Oscar Wilde, sorti en 1945, puis en 1947, celui du cynique Bel-Ami dans The Private Affairs of Bel Ami d'après Guy de Maupassant. En 1950 il reçoit l'Oscar du Meilleur acteur dans un second rôle pour Ève.

Sanders, qui a si souvent incarné au cinéma les gentlemen au flegme tout britannique et à l’esprit cynique, se suicide le en Catalogne dans sa chambre d'hôtel à Castelldefels, au sud de Barcelone, en ingérant un cocktail de Nembutal et de vodka pour abréger les souffrances d’une longue maladie. Il laisse ce mot pour expliquer son geste : « Je m’en vais parce que je m’ennuie. Je sens que j’ai vécu suffisamment longtemps. Je vous abandonne à vos soucis dans cette charmante fosse d’aisance. Bon courage[1]. »

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1940, Sanders épouse Susan Larson (1910-1981), dont il divorce en 1949. De 1949 à 1954, il est marié à l’actrice hongroise Zsa Zsa Gábor, divorcée de Conrad Hilton. En 1956 Sanders et Gabor jouent dans Death of a Scoundrel (en). Sanders se remarie ensuite avec l’actrice Benita Hume, veuve de l’acteur Ronald Colman, de 1959 jusqu’à la mort de celle-ci en 1967, puis avec Magda Gabor, la sœur aînée de sa deuxième femme, mais le mariage ne dure que six semaines. C’est à cette époque qu’il commence sérieusement à boire.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Doublage[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Discographie[modifier | modifier le code]

  • The George Sanders Touch: Songs for the Lovely Lady. 1958.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce texte est tiré de son autobiographie Mémoires d’une fripouille, Presses universitaires de France, 2004.

Liens externes[modifier | modifier le code]