Joe May

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Joe May
Nom de naissance Julius Otto Mandl
Surnom Fred Majo
Naissance
Vienne
Nationalité Drapeau de l'Autriche Autriche
Décès (à 73 ans)
Hollywood
Profession Réalisateur, producteur
Films notables voir filmographie

Joe May (né Julius Otto Mandl le à Vienne et mort le à Hollywood) est un réalisateur et un producteur autrichien de films, considéré comme l’un des pionniers du cinéma allemand.

Parcours[modifier | modifier le code]

La période allemande[modifier | modifier le code]

Après avoir étudié à Berlin et vécu d’une variété de petits boulots, il commença sa carrière comme metteur en scène d'opérettes à Hambourg avant de faire des films à Berlin. En 1902, il épousa l'actrice Mia May (Hermine née Pfleger).

En 1914, il fonda sa société de production, May-film et commence à produire une série de films noirs, dont le héros policier est Joe Deebs. Au même moment, May travailla sur la série de films policiers de Stuart Webbs. En 1917, il offrit à Fritz Lang l’un de ses premiers rôles dans l'industrie cinématographique en tant que scénariste sur le film Die Hochzeit im Excentricclub.

À la fin de la Première Guerre mondiale, la société de May érigea des studios dans la banlieue Weissensee de Berlin. Là, il continua à produire et à diriger une série de films d'aventures populaires et exotiques, parmi lesquels Veritas vincit (1919), Die Herrin der Welt (1919-20) ainsi que le film d'aventure en deux parties Das indische Grabmal (Le Tombeau hindou, 1921) interprété par Conrad Veidt et écrit par Fritz Lang et Thea von Harbou.

Mia May travailla sous la direction de son mari dans un certain nombre de ses mélodrames comme Trag ö Meurent der Liebe (1922-23) coproduit par Emil Jannings. Leur fille Eva May (née à Vienne en 1902) essaya de percer en tant qu’actrice, mais elle se suicida en 1924 après l’échec de son troisième mariage avec le réalisateur Manfred Liebenau.

Vers la fin des années 1920, May s'éloigna des films d'aventure et produisit plus d’œuvres réalistes, tels que Heimkehr (The Return Home) (1928) et le thriller contemporain Asphalt (1929). Pendant les premières années du film parlant, il travailla comme producteur pour Erich Pommer à Universum Film AG et par la suite pour des sociétés de production différentes en Allemagne, Autriche et France, dirigeant une série de versions multilingues en allemand et en français. Parmi ceux-là, on trouve Ihre Majestät die Liebe (Son altesse l'amour, 1930), une des meilleures comédies musicales du cinéma de Weimar.

La période américaine[modifier | modifier le code]

En 1933 lui et Mia, avec d'autres membres de l'industrie cinématographique allemande, émigrèrent aux États-Unis où il fut capable de s'imposer comme réalisateur, principalement pour Universal Pictures, bien que son travail ne soit pas considéré comme parfait.

Ses travaux les plus notables de cette période furent Confession, un remake du film allemand de 1935 Mazurka, The House of the Seven Gables et The Invisible Man Returns (1940). Il travailla aussi sur The Dead End Kids, You’re Not So Tough (1940) et Hit the Road (1941), malgré la friction constante avec ses jeunes collègues. Le dernier film de May fut Surprise-partie (Johnny Doesn’t Live Here Anymore) (1944).

Après avoir pris sa retraite en 1950, May dirigea The Blue Danube Restaurant à Los Angeles. Il mourut le 29 avril 1954 des suites d’une longue maladie.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]