Apollo 6

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
image illustrant l’astronautique
Cet article est une ébauche concernant l’astronautique.

Vous pouvez partager vos connaissances en l’améliorant (comment ?) selon les recommandations des projets correspondants.

Apollo 6
Insigne de la mission
Données de la mission
Vaisseau Module de commande Apollo
Module de service Apollo
Fusée Saturn V
Équipage vol inhabité.
Date de lancement à 12:00:01 UTC
Site de lancement Centre spatial Kennedy, Floride depuis Pad 39A.
Date d'atterrissage à 21:57:21 UTC
Site d'atterrissage 27° 40′ N 157° 55′ O / 27.67, -157.917
Durée 9 h 57 min 20 s.
Orbites 3
Navigation
Précédent Apollo 5 Insigne de la mission Apollo 5. Apollo 7 Insigne de la mission Apollo 7 Suivant

Apollo 6 est le nom d'une des missions du programme spatial Apollo, visant à tester les capacités de la fusée Saturn V lors d'une injection translunaire. Ce fut le dernier inhabité du programme et le second vol de la Saturn V.

Objectifs et préparations[modifier | modifier le code]

La mission Apollo 6 est un vol d'essai inhabité destiné à tester le second exemplaire de la fusée Saturn V avec comme charge utile un vaisseau Apollo composé des module de Commande et module de Service et d'une maquette grandeur nature de module lunaire équipée de capteurs de vibrations, permettant d'étudier les vibrations induites par la propulsion du premier étage de la Saturn V (effet pogo).

Le plan de vol prévu consiste à placer le vaisseau Apollo sur une orbite basse de parking, puis par rallumage du troisième étage de la Saturn V, à l'injecter sur une trajectoire coupant l'orbite lunaire. Ensuite, simuler l'annulation de ce transfert lunaire et opérer un retour vers la Terre avec le moteur du module de Service. La dernière étape du vol devait tester une rentrée du module de commande dans l'atmosphère réalisée dans les conditions d'un retour lunaire, à savoir une vitesse de 11 100 m/s sous un angle de rentrée de -6.5 degrés. L'ensemble du vol devait durer 10 heures[1].

Ce fut la première mission qui utilisa le Vehicle Assembly Building (VAB), la chambre de tir n°2 et la base mobile de lancement #2.

Déroulement du vol[modifier | modifier le code]

Le vol de la Saturn V est peu satisfaisant, puisque 2 des moteurs J-2 du 2e étage se sont arrêtés prématurément. Un des moteurs s'est arrêté du fait d'un dysfonctionnement de son système d'allumage. Ce moteur a alors transmis un signal de panne à l'ordinateur de bord qui, à la suite d'une erreur de câblage, a arrêté un autre moteur qui fonctionnait parfaitement. Sur un vol habité, un tel incident aurait annulé la mission. La poussée manquante a été compensée par les autres moteurs, mais l'orbite circulaire de parking n'a pas pu être atteinte comme prévue, remplacée par une orbite elliptique 367x178 km.

L'injection sur une trajectoire translunaire par rallumage du troisième étage de la Saturn V n'a pu être réalisée : l'unique moteur J-2 ne s'est pas rallumé. En remplacement, le moteur du module de commande a été activé pour élever l'apogée de l'orbite à 22 204 km, permettant de réaliser un retour dans l'atmosphère terrestre à la vitesse de 10 000 m/s au lieu de 11 000 m/s comme prévu, ce qui testa néanmoins le bouclier thermique du module de commande dans des conditions proches du nominal.

Malgré ces problèmes, les principaux objectifs techniques ont été atteints et cette mission a conforté la NASA dans la poursuite du programme des vols.

La séparation entre le 1er et le 2e étage avec l'anneau de raccordement inter-étage a été filmé sur ce vol, par une camera placée à l'arrière du 2e étage, et maintes fois diffusée dans des documentaires.

Données détaillées[modifier | modifier le code]

Vol n° AS 502; Fusée Saturn V.( S-IC2 + S-II-2 + S-IVB-502 + S-IU-502)
Vaisseaux spatiaux: Apollo CM-02 + SM-014 + LTA-2R

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Saturn V Launch Vehicle Flight Evaluation Report - AS-502 Apollo 6 Mission, NASA, , PDF (lire en ligne)

Source[modifier | modifier le code]