(101955) Bénou

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l'oiseau éponyme de la mythologie égyptienne, voir Bénou.
(101955) Bénou
(101955) Bennu
Description de cette image, également commentée ci-après

Image radar de 1999 RQ36, crédit radiotélescope d'Arecibo et JPL[1],[2].

Caractéristiques orbitales
Époque (JJ 2456200,5)
Établi sur 507 observations couvrant 4880 jours, U = 0
Demi-grand axe (a) 0,1684×109 km
(1,126 ua)
Périhélie (q) 0,1342×109 km
(0,897 ua)
Aphélie (Q) 0,2029×109 km
(1,356 ua)
Excentricité (e) 0,204
Période de révolution (Prév) 436,604 j
(1,20 a)
Inclinaison (i) 6,035°
Longitude du nœud ascendant (Ω) 2,068°
Argument du périhélie (ω) 66,214°
Anomalie moyenne (M0) 193,420°
Catégorie Apollo
Caractéristiques physiques
Dimensions 493 ± 20 m[3]
Magnitude absolue (H) 20,81
Albédo (A) 0,03-0,06[4]
Découverte
Découvert par LINEAR
Date
Lieu Socorro

(101955) Bénou (désignation internationale : 101955 Bennu) est un astéroïde découvert en 1999 ayant un diamètre d'environ 500 mètres et décrivant une orbite de 1,2 an autour du Soleil[1]. Il s'agit d'un astéroïde géocroiseur Apollo, c'est-à-dire coupant l'orbite de la Terre. Selon les données disponibles, il y a une probabilité d'un sur 1800 que Bénou, désigné auparavant sous sa dénomination provisoire 1999 RQ36, percute notre planète en 2182.

La sonde spatiale OSIRIS-REx de la NASA, lancée en septembre 2016, devrait atteindre Bénou en 2018 dans l'optique de ramener en 2023 un échantillon de 60 grammes de sol, aux fins d'analyse[5],[6].

Cet astéroïde ne doit pas être confondu avec Bénou qui désigne également la planète Vénus chez les Égyptiens antiques[7], l'astre qui fait traverser l'oiseau Bénou.

Nom[modifier | modifier le code]

Jusqu'au , l'astéroïde était connu sous la dénomination provisoire (101955) 1999 RQ36. Parmi les propositions de plus de 8 000 participants, le nom de Bénou est le gagnant du concours étudiant international Name that Asteroid! organisé en partenariat par l'Université d'Arizona, la Planetary Society et le survey LINEAR du laboratoire Lincoln du MIT. Il avait été proposé par Michael « Mike » Puzio, un élève de 3rd grade (~CE2 en France) de Caroline du Nord (États-Unis) âgé de 9 ans. Ce nom vient de celui de l'oiseau éponyme de la mythologie égyptienne. Il avait choisi ce nom de par la ressemblance, selon lui, du bras et des panneaux solaires du système de prélèvement TAGSAM de la sonde OSIRIS-REx avec le cou et les ailes de Bénou sur des dessins, les Égyptiens représentant généralement Bénou sous la forme d'un héron gris[8],[9]. Les concurrents devaient soumettre un nom avec une courte explication de leur choix. Les noms devaient se conformer aux directives de nommage du Centre des planètes mineures. Une commission d'examen a été réunie par les partenaires du concours afin de sélectionner le nom gagnant et l'envoyer au Comité de nomenclature des petits corps de l'Union astronomique internationale (UAI) (en anglais International Astronomical Union (IAU) Committee for Small Body Nomenclature), qui approuve officiellement le nom[10].

Exploration[modifier | modifier le code]

Le , la NASA lance une mission de sept ans pour récupérer sur cet astéroïde des échantillons de roches et de poussières afin d'aider les scientifiques à mieux comprendre les origines des planètes du système solaire car Bénou se serait formé il y a 4,5 milliards d'années, c'est-à-dire en même temps que la Terre et les autres planètes[11]. Certains, comme Dante Lauretta[12], espèrent aussi y trouver des indices sur l'origine de la vie : outre de l'eau gelée, des molécules organiques comme des acides aminés considérés comme les précurseurs de la vie pourraient y être trouvés et étudiés[11]. Pour cela, OSIRIS-REx a été doté d'un bras de 3,35 mètres de long capable de cracher un jet d'azote devant libérer quelques échantillons de roches en surface de l'astéroïde[11]. L'engin dispose aussi d'un système d'aspiration capable de récolter et stocker au moins 60 grammes de matière (soit 60 fois plus que le vaisseau spatial japonais Hayabusa 2, qui doit prélever des échantillons sur l'astéroïde (162173) Ryugu)[11]. Le retour sur Terre ne devrait pas se faire avant 2023[11].

Alors que le lancement se prépare (septembre 2016), quelques entreprises dont Deep Space Industries[11] à Mountain View en Californie, envisagent la possibilité (controversée) de se lancer dans la recherche et l'exploitation de métaux et minéraux rares dans l'espace, voire de collecter des carburants pour les missions spatiales de longue durée, suivent l’événement avec attention[pas clair][11]. Pour eux, si la NASA réussit à ramener sur Terre des échantillons de cet astéroïde, cette mission pourrait servir de preuve de concept et être suivie de tentatives d'exploitation commerciale (et éventuellement scientifique) d'astéroïdes, à condition de lever ou contourner un obstacle juridique international ; le traité de 1967 des Nations unies qui déclare l'espace (ce qui inclut la Lune et les autres corps célestes) comme ne pouvant être soumis à des revendications souveraines[11].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « The Shape and Spin of 101955 (1999 RQ36) from Arecibo and Goldstone Radar Imaging »
  2. « Goldstone Delay-Doppler Images of 1999 RQ36 », Asteroid Radar Research, Jet Propulsion Laboratory
  3. (en) M. C. Nolan, Magri, C., Benner, L. A. M., Giorgini, J. D., Hergenrother, C. W., Howell, E. S., Hudson, R. S., Lauretta, D. S. et Margot, J. -L., « The Shape of OSIRIS-REx Mission Target 1999 RQ36 from Radar and Lightcurve Data », Asteroid Comet Meteors 2012 Conference, vol. 1667,‎ , p. 6345 (Bibcode 2012LPICo1667.6345N)
  4. J. P. Emery, Fernández, Y. R., Kelley, M. S. et Hergenrother, C., « Thermophysical Characterization of Potential Spacecraft Target (101955) 1999 RQ36 », 41st Lunar and Planetary Science Conference, vol. 1533,‎ , p. 2282 (Bibcode 2010LPI....41.2282E)
  5. « NASA to Launch New Science Mission to Asteroid in 2016 », NASA (consulté le 25 mai 2011)
  6. (en) Paul Voosen, « NASA to launch asteroid-sampling mission », Science, vol. 353, no 6303,‎ , p. 974-975 (DOI 10.1126/science.353.6303.974).
  7. Richard Chaby et Karen Gulden, « Mots et Noms de l'Egypte Ancienne: Volume 2 »,
  8. « That Asteroid Has a Name: Bennu! », The Planetary Society, .
  9. « Michael Puzio, age 9 », The Planetary Society, consulté le .
  10. « Nine-Year-Old Names Asteroid Target of NASA Mission in Competition Run By The Planetary Society », The Planetary Society, .
  11. a, b, c, d, e, f, g et h Skibba R (2016) Osiris-Rex spacecraft blazes trail for asteroid miners ; Retrieval of a space-rock sample would be proof of concept for mining metals and water. ; Nature, publié en ligne le doi:10.1038/nature.2016.20486
  12. Lauretta, Dante, « Un vol de sept ans pour quelques grammes d'astéroïde », Pour la Science,‎ , p. 38-45

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]