Objet potentiellement dangereux

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Astéroïde (4179) Toutatis

Un objet potentiellement dangereux (en abrégé OPD ; en anglais Potentially Hazardous Object, PHO) est, en astronomie, un objet passant près de la Terre avec une taille suffisamment importante et une trajectoire passant suffisamment près de la Terre pour représenter une menace de collision. Ces objets sont de deux types :

  • les « astéroïdes potentiellement dangereux » (APD ; en anglais Potentially Hazardous Asteroid, PHA) ;
  • les « comètes potentiellement dangereuses » (CPD ; en anglais Potentially Hazardous Comet, PHC).

Définition[modifier | modifier le code]

Un objet spatial est considéré comme un OPD[1] si sa distance minimale à l'orbite terrestre (DMIO-T, E-MOID en anglais) est inférieure à 0,05 UA, soit 7 480 000 km ou encore 19,5 distances lunaires, et si son diamètre est d'au moins 150 mètres[2], correspondant à une magnitude absolue H < 22.

Les deux principales échelles utilisées pour classer les objets spatiaux par ordre de dangerosité sont l'échelle de Palerme et l'échelle de Turin.

Remarque sur le nom[modifier | modifier le code]

L'expression « potentiellement dangereux » est un pléonasme. En effet, un danger n'implique pas la réalisation de ce qui est dangereux. L'aspect potentiel se trouve donc déjà en soi dans le mot « dangereux ».

Dénombrement[modifier | modifier le code]

En 2012, NEOWISE estimait qu'il y avait 4700 ± 1500 APD de diamètre supérieur à 100 mètres[3].

En octobre 2008, le Near-Earth Object Program de la NASA recensait 982 PHA et 65 PHC[4]. En avril 2015, on connait 1575 PHAs[5],[6] dont seulement 208 ont un arc d'observation inférieur à 30 jours. Plus précisément, on connait 1339 APD de la famille Apollon[7] et seulement 147 PHAs de la famille Aton[8]. Des projets tels que Lincoln Near-Earth Asteroid Research et Catalina Sky Survey continuent à chercher de nouveaux PHO. Chacun d'eux est étudié par des moyens variés, dont des observations optiques, radar et infrarouge pour déterminer leurs caractéristiques, telles que leur taille, leur composition, leur période de rotation et améliorer la détermination de leur orbite. Des astronomes professionnels et amateurs participent à ces suivis.

Plus gros astéroïdes potentiellement dangereux[modifier | modifier le code]

Liste des plus gros astéroïdes potentiellement dangereux (basée sur la magnitude absolue H) découverts pendant une année donnée[9] :

Nom/Année (H)
(1862) Apollon (1932 HA) 16,25
(69230) Hermès (1937 UB) 17,5
(2201) Oljato (1947 XC) 15,25
(1566) Icare (1949 MA) 16,9
(29075) 1950 DA 17,1
(1620) Géographos (1951 RA) 15,6
(4183) Cuno (1959 LM) 14,4
(5011) Ptah (1960) 16,4
(1981) Midas (1973 EA) 15,2
(2102) Tantale (1975 YA) 16,0
(161989) Cacus (1978 CA) 17,1
(4015) Wilson-Harrington (1 979 VA) 16,0
(3122) Florence (1981 ET3) 14,1
(3200) Phaéton (1983 TB) 14,6
(3671) Dionysos (1984 KD) 16,4
(4486) Mithra (1987 SB) 15,6
(4179) Toutatis (1989 AC) 15,3
(4953) 1990 MU 14,1
(7341) 1991 VK 16,7
(10115) 1992 SK 17,0
(39572) 1993 DQ1 16,4
(136618) 1994 CN2 16,6
(243566) 1995 SA 17,3
(8566) 1996 EN 16,5
(35396) 1997 XF11 16,9
(16960) 1998 QS52 14,3
(137427) 1999 TF211 15,0
(23187) 2000 PN9 16,1
(111253) 2001 XU10 14,9
(89830) 2002 CE 14,7
(242216) 2003 RN10 15,7
(242450) 2004 QY2 14,7
(308242) 2005 GO21 16,4
(374851) 2006 VV2 16,8
(214869) 2007 PA8 16,2
(294739) 2008 CM 17,15
(369264) 2009 MS 16,3
(381906) 2010 CL19 17,55
(415029) 2011 UL21 15,7
2012 LK9 17,8
2013 UP8 16,3
2014 LJ21 16,1
2015 HY116 17,5

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Task Force on potentially hazardous Near Earth Objects, Report of the Task Force on potentially hazardous Near Earth Objects, (lire en ligne).
  2. (fr) Tristan Ferroir, ENS Lyon, « Chute de météorites : flux et risques », Planet-Terre,
  3. (en) Whitney Clavin et J.D. Harrington, « NASA Survey Counts Potentially Hazardous Asteroids », NASA/JPL, (consulté le 29 avril 2015)
  4. (en) « NEO Discovery Statistics », Near-Earth Object Program (consulté le 28 avril 2009)
  5. (en) « Potentially Hazard Asteroids », Near-Earth Object Program (consulté le 29 avril 2015)
  6. (en) « Unusual Minor Planets », Centre des planètes mineures (consulté le 29 avril 2015)
  7. (en) « JPL Small-Body Database Search Engine: PHAs and orbital class (APO) », JPL Solar System Dynamics (consulté le 29 avril 2015)
  8. (en) « JPL Small-Body Database Search Engine: PHAs and orbital class (ATE) », JPL Solar System Dynamics (consulté le 29 avril 2015)
  9. (en) « JPL Small-Body Database Search Engine: PHAs and H < 18 (mag) », JPL Solar System Dynamics (consulté le 29 avril 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]