Queen Mary

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33° 45′ 11″ N 118° 11′ 23″ O / 33.7531, -118.1898

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Queen Mary
Image illustrative de l'article Queen Mary
Le Queen Mary à quai à Long Beach

Type Paquebot transatlantique
Histoire
Lancement Septembre 1934
Mise en service Mai 1936
Statut Converti en hôtel-restaurant en Californie
Caractéristiques techniques
Longueur 310,74 m
Maître-bau 36,1 m
Tirant d'air 72 m
Tonnage 80 774 tonneaux puis 81 237 tonneaux
Vitesse de 28,5 à 32,6 nœuds
Autres caractéristiques
Passagers 2 139 (dont 776 de première classe, 784 de classe touriste, 579 de troisième classe)
Équipage 1 101
Chantier naval John Brown & Company
Armateur Cunard Line
Pavillon Pavillon civil du Royaume-Uni Royaume-Uni
IMO 5528793

Le RMS Queen Mary, surnommé le Old Lady, est un paquebot transatlantique britannique de la Cunard Line nommé d'après la reine Mary de Teck. Construit au chantier John Brown & Company en Écosse, le Queen Mary est lancé en septembre 1934, et effectue son voyage inaugural en mai 1936. Il est aujourd'hui reconverti en hôtel.

Le 24 août 1936, il obtient le Ruban bleu en battant le record du Normandie, avec une vitesse moyenne de 30,14 nœuds (55,82 km/h). Le Normandie reprend le ruban en 1937, mais c'est finalement le Queen Mary qui regagne le ruban, en août 1938 ; il ne lui sera repris qu'en 1952 par le United States.

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le Queen Mary à New York en 1945, a été repeint en gris au début de la guerre.

Lorsqu'éclate la Seconde Guerre mondiale, le Queen Mary est immobilisé à New York, en compagnie du Queen Elizabeth et du Normandie. En 1940, le Queen Mary part pour Sydney, où il est converti, avec plusieurs autres paquebots, en navire de transport de troupes pour emmener les soldats australiens et néo-zélandais vers le Royaume-Uni. Il est rejoint dans cette tâche par le Queen Elizabeth. Ils sont alors les navires de transport de troupes les plus grands et les plus rapides impliqués dans la guerre, emportant souvent 15 000 hommes par traversée, souvent en convoi et sans escorte.

En raison de leur taille et de leur prestige, le naufrage de tels navires était une priorité pour la Kriegsmarine. Cependant, leur grande vitesse les rendait impossibles à rattraper par des U-Boote. En 1942, le Queen Mary a accidentellement fait couler un de ses navires escortes, le croiseur léger HMS Curacoa, causant ainsi la perte de 338 hommes d'équipage. Pour éviter de se faire couler par des sous-marins, il ne s'est pas arrêté pour leur porter secours.

L'après-guerre[modifier | modifier le code]

Après la guerre, le Queen Mary et le Queen Elizabeth ont dominé le trafic transatlantique de passagers en assurant, à eux deux, un service hebdomadaire entre Southampton, Cherbourg et New York. Le Queen Mary a été mis à la retraite en 1967 et le Queen Elizabeth en 1968. Le Queen Elizabeth 2 reprit les traversées transatlantiques en 1969 : il est maintenant dans l'île artificielle de Palm Islands à Dubaï, où il devait être converti en hôtel flottant, mais la crise économique a pour l'instant stoppé le projet. Ces navires ont pour successeur le Queen Mary 2, lancé fin 2003, en service depuis début 2004.

Lieu touristique après son désarmement[modifier | modifier le code]

Le 1er septembre 1980, la société Wrather Company de Jack Wrather achète le Queen Mary et diverses propriétés alentour afin de les gérer. L'ensemble devint une destination touristique. Le 21 janvier 1988, la Walt Disney Company signe le rachat des possessions de la Wrather Company pour 152 millions de $ et 89 millions de dette[1]. Le Disneyland Hotel et le complexe autour du Queen Mary passent dans le portefeuille de Disney. Peu de temps après, Disney annonce un projet de parc à thèmes à proximité : DisneySea.

Le téléfilm S.O.S. « Titanic » y est tourné en 1979.

Le 30 septembre 1992, Disney revend les propriétés de Long Beach de l'ex-Wrather Company à la ville de Long Beach[2].

Aujourd'hui, le Queen Mary est un hôtel-restaurant à Long Beach, en Californie. Il propose également plusieurs attractions comme une visite à minuit du bateau pendant laquelle les visiteurs peuvent tenter d'entrer en contact avec les fantômes qui hanteraient ce navire [3]. Le Queen Mary est en effet considéré comme l'un des lieux les plus hantés. Les visiteurs sont ainsi fortement incités à apporter des magnétophones pour enregistrer des phénomènes paranormaux[4]. Il est possible de coupler la visite du paquebot avec celle du sous-marin soviétique de 3 000 t, le Scorpion, ou Povodnaya Lodka B-427, de classe Foxtrot. Juste à côté du Queen Mary a été construit l'aquarium de Long Beach.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Walt Disney Company, « Disney Factbook 1997 - Disney Through the Decades »,‎ 17 février 1998, p. 3 [PDF] (voir archive)
  2. (en) Dave Smith, Disney A to Z: The Updated Official Encyclopedia, p. 153
  3. Slim Allagui, « Queen Mary, le paquebot hanté », in La Libre Belgique, http://momento.blogs.lalibre.be/archive/2014/04/07/queen-mary-le-paquebot-hante-1127814.html
  4. http://www.queenmary.com/evening-tours/paranormal-investigation.php

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Adresse : 1126 Queens Highway, Long Beach, California 90802 (562) 435-3511