Mary de Teck

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Mary de Teck

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Portrait de la reine Mary.

Titre

Reine consort du Royaume-Uni et des dominions britanniques, impératrice consort des Indes

6 mai 191020 janvier 1936
(25 ans, 8 mois et 14 jours)

Prédécesseur Alexandra de Danemark
Successeur Elizabeth Bowes-Lyon
Biographie
Dynastie Maison de Wurtemberg
Nom de naissance Victoria Marie Augusta Louise Olga Pauline Claudine Agnes de Teck
Naissance 26 mai 1867
Palais de Kensington (Londres, Royaume-Uni)
Décès 24 mars 1953 (à 85 ans)
Marlborough House (Londres, Royaume-Uni)
Père François de Wurtemberg,
duc de Teck
Mère Marie-Adélaïde de Cambridge
Conjoint George V du Royaume-Uni
Enfants Édouard VIII Red crown.png
George VI Red crown.png
Mary, princesse royale
Henry, duc de Gloucester
George, duc de Kent
John du Royaume-Uni
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Consorts britanniques

Mary de Teck (Victoria Marie Augusta Louise Olga Pauline Claudine Agnes de Teck) née le 26 mai 1867 à Londres et morte le 24 mars 1953 dans la même ville, était l'épouse de George V du Royaume-Uni. La reine Mary portait le titre de reine consort du Royaume-Uni et impératrice des Indes. Par son mariage elle eut droit aux titres de princesse de Galles, duchesse de Cornouailles et duchesse d'York.

La reine Mary manifesta un intérêt aigu pour les affaires de l'État. Elle fut aussi la première épouse royale à assister au couronnement des successeurs de son mari. La valeur de sa collection de joyaux, amassés au fil des ans, est aujourd'hui inestimable.

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance et jeunesse[modifier | modifier le code]

La duchesse de Teck et ses enfants dont la future reine Mary.

La princesse Victoria Mary de Teck est née au Palais de Kensington à Londres. Son père était le duc François de Teck, fils du duc Alexandre de Würtemberg et de son épouse morganatique la comtesse Claudine Rhédey du Kis-Rhéde (titrée comtesse von Hohenstein dans la noblesse impériale autrichienne). Sa mère était Marie Adelaïde de Cambridge, le troisième enfant et la benjamine du duc Adolphus de Cambridge, fils de George III. Elle était appelée May par sa famille.

Bien que sa mère eût été petite-fille du roi George III, Mary était un membre secondaire de la famille royale britannique. Son père, François de Wurtemberg, duc de Teck, issu d'un mariage morganatique (sans héritage ou patrimoine) n'avait droit qu'au titre d'Altesse Sérénissime. Le parlement lui avait cependant accordé une pension annuelle de 4 000 £, plus 4 000 £ pour sa mère, Marie-Adélaïde de Cambridge. Malgré cela, la famille était très endettée et dut fuir à l'étranger pour éviter les créanciers en 1883. Les Teck voyagèrent alors à travers l'Europe, visitant leurs divers parents et séjournant à Florence, Italie, où la Princesse Mary put apprécier et visiter les galeries d'art, les églises et les nombreux musées.

En 1885, les Teck revinrent à Londres et il leur fut permis de résider à White Lodge dans Richmond Park. Mary était proche de sa mère et lui servit de secrétaire, non officielle, aidant à organiser les réceptions et les événements sociaux. Mary était aussi proche de sa tante, la Grande-duchesse de Mecklenburg-Strelitz (née duchesse Augusta de Cambridge) à qui elle écrivait chaque semaine. Pendant la Première Guerre mondiale, l'Ambassade de Suisse faisait parvenir ses lettres à sa tante qui habitait en Allemagne.

Fiançailles[modifier | modifier le code]

En 1891, Mary est choisie comme épouse pour le duc Victor Albert de Clarence, le fils aîné du prince de Galles Albert-Edouard. Le fait que la reine Victoria et Mary possédaient le même caractère et le même sens du devoir n'est sans doute pas étranger à ce choix. Albert Victor était le cousin de Mary : Mary était la fille de Marie Adelaide de Cambridge, dont le père Adolphus de Cambridge était le frère du duc Édouard-Auguste de Kent, le père de la Reine Victoria, qui était la grand-mère de Albert Victor. Cependant, Albert Victor meurt de pneumonie six semaines plus tard.

La reine Victoria continue cependant d'appuyer la princesse Mary comme candidate convenable pour épouser un futur roi et elle favorise le projet de George, frère du prince défunt, d'épouser Mary. Bien que ce fût en grande partie un mariage arrangé, Mary et George seront bientôt profondément amoureux. George n'a semble-t-il jamais pris de maîtresse et, chaque fois qu'ils furent séparés par les circonstances, il écrivit à Mary presque tous les jours.

Leur mariage eut lieu le 6 juillet 1893, à la Chapelle Royale du Palais de Saint James, à Londres.

Duchesse d'York[modifier | modifier le code]

Faite duchesse d'York par son mariage, elle réside avec son époux à York Cottage, une maison du domaine royal de Sandringham dans le Norfolk. Ils jouissent aussi d'une résidence dans les appartements du Palais de Saint James à Londres Ce cottage était une demeure modeste pour la royauté, mais elle était la préférée de Nick (surnom du duc d'York) qui aimait mener une vie simple.

En tant que duc et duchesse d'York, George et May ont parcouru tout l'Empire britannique

Princesse de Galles[modifier | modifier le code]

Mary de Teck en 1901.

Le 22 janvier 1901, la reine Victoria meurt. Albert devient le roi Édouard VII. Le 9 novembre1901, George est créé Prince de Galles et Mary devient alors Princesse de Galles.

Edouard VII souhaite que son fils soit préparé à son futur rôle, à la différence de sa mère la reine Victoria qui l'avait tenu à l'écart des affaires de l'État. Cependant, le Prince de Galles n'était pas doté de grandes qualités intellectuelles et Mary l'aida à s'initier à son futur métier de roi

Reine Mary[modifier | modifier le code]

La reine Mary et la reine Élisabeth de Belgique

Le 6 mai 1910, le roi Édouard VII meurt et la princesse de Galles devient reine consort. La nouvelle reine, qui jusqu'alors se faisait appeler Victoria Mary, abandonne son premier prénom et décide de se porter dorénavant celui de Mary[1]. Le couronnement de Georges et Mary à l'Abbaye de Westminster a lieu le 22 juin 1911. Ils se rendirent un peu plus tard en Inde pour le Delhi Durbar, le 11 décembre 1911 ; ils visitèrent le pays et se présentèrent à leurs nouveaux sujets en tant qu'Empereur et Impératrice des Indes.

Au commencement du règne, il y eut quelques conflits entre Mary et la reine douairière Alexandra, sa belle-mère. Bien que les deux reines fussent amies et proches, elles étaient toutes deux dotées d'une forte personnalité et d'un sens aigu de leurs prérogatives ; de plus, Alexandra était têtue : elle exigea la préséance sur Mary aux funérailles d'Édouard VII, mit un temps excessif pour quitter le Palais de Buckingham et conserva certains des bijoux royaux qui auraient dû être attribués à la nouvelle reine.

La reine Mary, loyal soutien de son mari, devint moralement encore plus forte pendant leur règne. Elle apporta son aide au roi pour concevoir et préparer ses interventions et utilisa sa vaste connaissance de l'histoire et de la royauté pour le conseiller sur les questions d'État.

L'histoire récente a découvert en Mary une mère inattentive à l'égard de son plus jeune fils John qui fut confiné dans la propriété de Sandringham pour que le public ne découvre pas son épilepsie. Cependant on sait que Marie enseigna à ses enfants l'histoire et la musique et son fils Édouard, dans ses mémoires, évoque l'affection et la bienveillance de sa mère.

En 1935, Georges V et la reine Mary fêtèrent leur jubilé d'argent, dont les célébrations s'étendirent à tout l'Empire britannique. Le roi était déjà très malade.

Reine douairière[modifier | modifier le code]

George V meurt le 20 janvier 1936 et leur fils aîné le prince Edward, prince de Galles, monte sur le trône sous le nom d'Édouard VIII. Bien que soutenant loyalement son fils, la reine douairière ne peut comprendre pourquoi Edward renonce au trône afin d'épouser Wallis Simpson. Mary refusa de rencontrer Wallis tant en public qu'en privé. Quand Edward décida d'abdiquer, elle apporta un soutien moral au timide et bégayant prince Albert, duc d'York, qui dut remplacer Édouard sur le trône. Elle aida Albert devenu roi sous le nom de George VI ainsi que la nouvelle reine, assistant même à leur couronnement, première reine douairière d'Angleterre à le faire.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, George VI souhaita que sa mère soit évacuée de Londres, bien qu'elle fût très hésitante. Finalement elle donna son accord et décida de se rendre avec sa nièce Mary Somerset duchesse de Beaufort, fille de son frère Adolphus, à Badminton House. Là-bas, Mary soutint l'effort de guerre en visitant les usines d'armement et les hôpitaux et camps militaires.

Mary n'était cependant pas tout à fait équilibrée : elle développa une sorte de kleptomanie opportuniste, montrant très clairement à ses hôtes qu'elle désirait un de leurs objets précieux, venant l'admirer à maintes reprises et appuyant son admiration de discours excessifs jusqu'à l'extravagance jusqu'à ce que finalement (dans la plupart des cas) l'objet lui soit offert. Cette tendance contribua certainement à la constitution de sa remarquable collection de bijoux et d'objets précieux.

En 1952, son fils George VI meurt et sa petite-fille, la princesse Élisabeth, monte sur le trône sous le nom d'Élisabeth II. Mary meurt l'année suivante, avant le couronnement d'Élisabeth II. Son souhait était que le couronnement ne soit pas ajourné. Elle est enterrée à la Chapelle Saint-George, au Château de Windsor.

Titulature[modifier | modifier le code]

Armes de Mary de Teck en tant que reine du Royaume-Uni et impératrice des Indes

Elle porta successivement les titres de:

  • Son altesse sérénissime la princesse Victoria Mary de Teck (18671893)
  • Son altesse royale la duchesse d'York (18931901)
  • Son altesse royale la duchesse de Cornouailles et d'York (1901)
  • Son altesse royale la princesse de Galles (19011910)
    • En Écosse: Son altesse royale la duchesse de Rothesay (19011910)
  • Sa majesté la reine (19101936)
    • En Inde: Sa majesté impériale la reine-impératrice (19101936)
  • Sa majesté la reine Mary (19361953)

Distinctions[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Frank Prochaska, « Mary (1867–1953) », Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004 ; édition en ligne, janvier 2011.
  • Marie-Jeanne Viel, Histoire d'une reine. Queen Mary, Paris, Amiot-Dumont, 1953.

Articles connexes[modifier | modifier le code]