Matthew Festing

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Fra' Matthew Festing

Matthew Festing, OBE, TD, DL, né le 30 novembre 1949 à Northumberland en Angleterre, est le 79e et actuel grand maître de l'ordre souverain de Malte.

Famille[modifier | modifier le code]

Robert Matthew Festing est le cadet de quatre garçons, fils de Sir Francis Festing (en) et de Mary Cecilia Riddell. Son père, militaire (Field Marshal et Chief of the Imperial General Staff) est un catholique converti engagé auprès de l'Ordre de Malte dans lequel il a été reçu chevalier en 1963. Sa mère, fille aînée de Cuthbert David Giffard Riddell (Swinburne Castle, Northumberland), descend d'une vieille famille récusante noble qui compte notamment parmi ses ancêtres le bienheureux Adrien Fortescue, martyrisé en 1539 et dont la mémoire est honorée au Missel de l'Ordre de Malte. Ses trois frères sont John Festing (ancien High Sheriff du Northumberland),le Major Michael Festing et Andrew Festing (ancien président de la Royal Society of Portrait Painters).

Études et carrière[modifier | modifier le code]

Matthew Festing passe son enfance à Malte et à Singapour, du fait des affectations de son père. Il fait ses études à Ampleforth et au St John's College de Cambridge où il choisit la Modern History. Il s'engage ensuite dans l'armée britannique et devient Deputy Lieutenant dans le comté de Northumberland. En 1998, il est nommé officier de l'ordre de l'Empire britannique par la reine Élisabeth. Il occupe aujourd'hui le rang de colonel de réserve.

En 2007, il signe une pétition en faveur de la publication du motu proprio Summorum Pontificum.


Ordre de Malte[modifier | modifier le code]

  • 1977 : Matthew Festing est reçu chevalier d'Honneur et Dévotion.
  • 1991 : il prononce ses vœux et devient chevalier de Justice.
  • 1993 : lors de la restauration du Grand-Prieuré d'Angleterre, entraînant de facto la suppression du Sous-Prieuré Bienheureux Fortescue créé en 1972, Fra' Matthew devient Grand Prieur d'Angleterre, le premier depuis la mort de Girolamo Laparelli en 1815. Fra' Matthew dirige des missions humanitaires au Liban et au Kosovo et mène la section anglaise de son ordre vers le pèlerinage annuel de Lourdes.
  • 2008 : le 11 mars, Fra' Matthew est élu 79e prince et grand maître à la suite de Fra' Andrew Bertie. Il est le troisième Anglais à occuper cette fonction, après Bertie, son prédécesseur, et Hugues de Revel en 1259.

Décorations et distinctions[modifier | modifier le code]

Décorations de l'Ordre de Malte[modifier | modifier le code]

  • SMOM-s.svg Grand maître de l'Ordre de Malte (mars 2008)
  • OPMM-colX.svg collier de l'Ordre pro merito Melitensi, classe militaire (mars 2008)
  • Pelle00.png médaille commémorative pour le Jubilé de l'an 2000 (2000)
  • Abruzzo-2009-SMOM.png médaille commémorative du tremblement de terre des Abruzzes (2009)
  • 900 anni dal riconoscimento dell'OSGG di Papa Pasquale II.png médaille commémorative des 900 ans de l'Ordre de Malte (février 2013)

Décorations d'autres États souverains[modifier | modifier le code]

Ordres dynastiques[modifier | modifier le code]

Doctorat Honoris Causa[modifier | modifier le code]

  • Docteur honoris causa de l'université John Cabot (12 mai 2014)[4]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nomination by Sovereign Ordonnance n°2405 of 14 October 2009 (French)
  2. (de) « Reply to a parliamentary question about the Decoration of Honour » [PDF] (consulté le 13 janvier 2013), p. 1923
  3. « Новости », Saintanna.Ru (consulté le 2014-04-23)
  4. « Diplôme de Docteur Honoris Causa à Fra’ Matthew Festing », sur orderofmalta.int,‎ 13 mai 2014 (consulté le 4 juin 2014)