Shérif

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Sheriff (homonymie).
Perry Owens, shérif d'un comté en Arizona

Shérif (en anglais sheriff) est le nom donné à une fonction politique et publique (en vigueur au Royaume-Uni, aux États-Unis, au Canada, en Australie, en Irlande et en Inde), de même qu’à la personne chargée de cette fonction.

Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

La fonction de shérif est originaire de l’Angleterre prénormande. Le terme est né d'une contraction des mots anglo-saxons « Shire reeve », désignant respectivement :

  • Pour le Shire, une circonscription administrative similaire au comté
  • Pour le Reeve, un officier, agent d'un seigneur féodal (très proche du concept du bailli) qui faisait appliquer l’ordre parmi les serfs du domaine.

En définitive, le shérif était un grade supérieur de cette fonction de Reeve, correspondant littéralement à celle d'un « bailli du comté ».
Après la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant, la fonction perdura, dans le cadre de vicomté. Elle reprit finalement l’appellation de shérif, tandis que vicomte devint un titre héréditaire de pairie.

Canada[modifier | modifier le code]

Fonctionnaire de justice chargé, au civil, des saisies et des ventes forcées en matière immobilière et, au pénal, de la constitution des jurys et de leur surveillance pendant le procès. Au Québec, il est responsable à tous égards et de la même manière que tout huissier, gardien ou receveur de consignations aurait pu l'être, en vertu des lois du Canada avant l'année 1759[1]. Il est notamment responsable des actes des huissiers qu'il nomme. Au niveau fédéral, la Loi sur la faillite et l'insolvabilité traduit le mot « sheriff » par huissier-exécutant.

États-Unis[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, le shérif est un officier élu, responsable de la justice au niveau d'un comté. Chaque État se divise en comtés, lesquels comprennent un certain nombre de villes. Le shérif est en quelque sorte un ministre de la justice sur son territoire. Il est responsable des prisons du comté, des tribunaux civils, et des mesures à prendre pour faire appliquer les lois et règlements. Le bureau du shérif est également chargé d'assurer le service policier dans les villes qui ne possèdent pas de police municipale. Pour ce faire, il nomme des shérifs-adjoints qui jouent le rôle de policier. Le shérif est élu tous les 4 ans en même temps que les juges et gouverneurs. En 2007, on compte 3 084 shérifs dont 40 femmes[2].

À l'époque de l'Ouest américain, une fonction similaire était celle de Marshal (ou Town Marshal). Ces derniers étaient nommés ou élus selon les cas pour assurer les fonctions de police dans les petites villes, avec un rôle comparable à celui du shérif. Les Marshals fédéraux quant à eux intervenaient sur des secteurs plus étendus dans les territoires pionniers. Le terme est toujours d'usage principalement dans les États du Sud.

Personnages historiques[modifier | modifier le code]

Quelques shérifs ayant réellement existé :

Univers de fiction[modifier | modifier le code]

  • Le shérif de Nottingham est l’ennemi juré de Robin des Bois.
  • Emblématique du Far West au même titre que le cow-boy, le shérif est un personnage récurrent des westerns. As de la gâchette, garant du maintien de l'ordre public, il est facilement reconnaissable à son étoile et à ses avis de recherche estampillés Wanted.
  • Le personnage du shérif apparaît également dans diverses bandes-dessinées (Lucky Luke, etc.)

Quelques titres[modifier | modifier le code]

Galerie de photographies[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]