Les Orientales

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Les Orientales
Image illustrative de l'article Les Orientales
Illustration de Jean Alfred Gérard-Séguin pour Les Orientales dans l'édition Hetzel de 1853-1854

Auteur Victor Hugo
Genre Poésie
Pays d'origine Drapeau de la France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Charles Gosselin
Date de parution 1829
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Les Orientales est un recueil de poèmes écrit par Victor Hugo et publié en 1829.

Un exotisme flamboyant[modifier | modifier le code]

Composé de quarante et un poèmes dont trente-six datent de 1828, l’ouvrage, très fortement marqué par le philhellénisme ou engouement de l’époque pour la Grèce (Navarin, Enthousiasme, l’Enfant), offre une série de tableaux hauts en couleur de l’Orient méditerranéen.

Mais le pittoresque n’épuise pas la richesse du recueil où voisinent les accents guerriers, épiques, érotiques et même intimistes, comme dans le poème conclusif, qui, par son repli mélancolique, annonce les Feuilles d’automne.

Poésie et liberté[modifier | modifier le code]

La préface revendique les privilèges de la liberté dans l’art et joue de la provocation en qualifiant l’ouvrage de « livre inutile de pure poésie ».

Hugo semble en effet user de tous ses moyens de virtuose comme dans les célèbres Djinns, poème conçu comme un crescendo et un decrescendo ; l’Orient est ainsi prétexte aux jeux de l’imaginaire, à l’inventivité verbale et à la diversité rythmique qui, plus encore que dans Odes et Ballades, manifeste la rupture avec les formes classiques.

Cette fantaisie débridée et affichée ne doit pas cacher la double célébration qui domine le recueil : celle de la liberté grecque et celle de Napoléon. Le jeune Hugo s’éloigne ainsi du royalisme conservateur qui nourrissait ses premiers poèmes. La liberté dans l’art est indissociable d’une liberté de l’art revendiquée ici à travers la multiplicité des sujets (depuis l’histoire jusqu’à la fable), l’exaltation de la passion, l’imagination morbide…

La préface le proclamait : « en poésie, tout a droit de cité ».

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ekrem Aksoy, « L’Image du Turc dans Les Orientales de Victor Hugo », Frankofoni, 2003, n° 15, p. 91-100.
  • Michel Berveiller, « Les 'T' et les 'G' des Orientales », Revue d’Histoire Littéraire de la France, 1968, n° 68, p. 726-730.
  • (en) Dorothy M. Betz, « Orientalism as Freedom in Hugo’s Les Orientales », Romance Quarterly, Winter 2005, n° 52 (1), p. 54-63.
  • Dominique Billy, « 'Harmonie du soir' et la postérité formelle de la note XI des Orientales », Studi Francesi, Jan-Apr 2006, n° 50 (1 [148]), p. 73-90.
  • Ludmila Charles-Wurtz, « Des Odes et Ballades aux Orientales : vers une libre circulation de la parole poétique », Autour des Orientales, Paris, Minard, 2002, p. 59-78.
  • Emmanuel J. Chetelat, Les Occidentales ou lettres critiques sur les Orientales de M. Victor Hugo (1829), Paris, L’Arche du Livre, 1971.
  • Robert C. Glenn, « La Chronologie des Orientales de Victor Hugo », PMLA, Dec 1940, n° 55 (4), p. 1180-90.
  • (en) Richard B. Grant, « Sequence and Theme in Victor Hugo’s Les Orientales », PMLA, Oct 1979, n° 94 (5), p. 894-908.
  • Jean-Marc Hovasse, « Les Orientales et le Parnasse », Autour des Orientales, Paris, Minard, 2002, p. 139-68.
  • Franck Laurent, « Orient/Occident : Au-delà du miroir », Autour des Orientales, Paris, Minard, 2002, p. 9-35.
  • Frank Lestringant, « L’Orientalisme dévoilé : Musset, lecteur de Hugo », Revue d’Histoire Littéraire de la France, juil.-août 2002, n° 102 (4), p. 563-78.
  • Parvine Mahmoud, « La Source d’une allusion de Victor Hugo », Modern Language Notes, Feb 1958, n° 73 (2), p. 108.
  • Claude Millet, « L’Inspiration poétique : des Nouvelles Odes aux Orientales », Autour des Orientales, Paris, Minard, 2002, p. 79-106.
  • Sandrine Raffin, « Les Orientales : La Réception critique en 1829 », Autour des Orientales, Paris, Minard, 2002, p. 107-38.
  • (en) Michael Riffaterre, « Hugo’s Orientales Revisited », Romanic Review, Jan-Mar 2002, n° 93 (1-2), p. 173-83.
  • (ro) Cornelia Stefanescu, « Les Orientales de Victor Hugo, o geografie imaginara, si un program depasit », Revista de Istorie si Theorie Literara, 1978, n° 27, p. 219-29.
  • Jean-Pierre Vidal, « L’Épique dans Les Orientales », Autour des Orientales, Paris, Minard, 2002, p. 37-58.
  • Pierre Larcher, Autour des Orientales. Victor Hugo, Ernest Fouinet et la poésie arabe archaïque, Bulletin d'Études Orientales, tome 62, 2013 [année de tomaison], p. 99-123, Beyrouth, Institut Français du Proche-Orient, 2014.

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