Pierre-Jules Hetzel

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Pierre-Jules Hetzel

Description de l'image  Pierre-Jules Hetzel.jpg.
Naissance 15 janvier 1814
Chartres
Décès 17 mars 1886 (à 72 ans)
Monte-Carlo
Nationalité Drapeau de la France France
Profession Écrivain, éditeur

Pierre-Jules Hetzel, né le 15 janvier 1814 à Chartres et mort le 17 mars 1886 à Monte-Carlo, est un éditeur français et un écrivain connu sous le nom de plume de P.-J. Stahl.

Famille[modifier | modifier le code]

Son père Jean-Jacques, issu d'une vieille famille alsacienne protestante de Strasbourg, est maître sellier au 1er régiment de lanciers stationné dans cette ville. Sa mère Louise Chevallier est sage-femme à l'hôtel-Dieu.

En 1852, Pierre-Jules Hetzel épouse Catherine Sophie Quirin Fischer. Les époux reconnaissent deux enfants : Marie-Julie née en 1840 et Louis-Jules (1847-1930) qui, après des études scientifiques, rejoindra son père comme associé en 1865. Il prendra sa succession en 1884 et vendra la maison d'édition à Hachette en 1914.

Tombeau de Pierre-Jules Hetzel par Fabio Stecchi

Carrière[modifier | modifier le code]

Couverture des éditions Hetzel : Les Aventures du Capitaine Hatteras au Pôle Nord

Pierre-Jules Hetzel commence ses études à Chartres et les continue à Paris à Stanislas, puis étudie le droit à Strasbourg.

En 1835, il abandonne ses études et se fait engager chez Paulin, libraire, rue de Seine. En 1837, il fonde sa maison d’édition. Associé avec Paulin, il publie l’Histoire des Français de Théophile Lavallée puis édite seul un Livre d'heures pour concurrencer Curmer.

Son premier grand succès sera Vie publique et privée des Animaux [1] étude des mœurs contemporaines auquel il s'attacha en 1839-1840 en faisant appel à des grands écrivains comme Balzac, George Sand, Charles Nodier, Louis Viardot et au dessinateur Grandville. Il participe anonymement sous le pseudonyme de « P.J. Stahl » en écrivant la nouvelle Peines de cœur d'une chatte française, en réponse aux Peines de cœur d'une chatte anglaise de Balzac.

Charles Furne n'ayant plus les moyens financiers pour poursuivre la publication de la La Comédie humaine dont le premier volume paraît en 1842, c'est grâce à l'apport de Hetzel, qui lui rachète des parts par l'intermédiaire de Houssiaux, que l'entreprise est finalement poursuivie en association avec Jacques-Julien Dubochet et Paulin. Puis, Balzac étant en procès avec Hetzel, Houssiaux se charge ensuite de la réimpression des Œuvres Complètes sous le nom de Furne et Cie[2].

En 1843, il fait paraître son livre Voyage où il vous plaira illustré par Tony Johannot.

En 1843 il fonde le Nouveau magasin des enfants. Les auteurs seront Charles Nodier, Tony Johannot, Alexandre Dumas, George Sand, Musset et les illustrateurs Bertall et Gavarni.

Avec les collaborateurs de Vie publique et privée des Animaux, il se lance dans l'édition du Le Diable à Paris Paris et les Parisiens. Mœurs et coutumes, caractères et portraits des habitants de Paris, tableau complet de leur vie privée, publique, politique, artistique, littéraire, industrielle. Participent également : Gérard de Nerval, Henry Monnier, Taxile Delord, Théophile Lavallée écrivant une Histoire et une Géographie de Paris en avant-propos de chaque tome publié en 1844 et 1845. Les illustrations sont de Paul Gavarni et Grandville. Il cherche, en décrivant certains types de Parisiens, à concurrencer les Français peints par eux-mêmes de Curmer qui connaît un grand succès dû à la mode des physiologies.

En 1848, Hetzel, fervent républicain, est chef de cabinet d’Alphonse de Lamartine, alors ministre des Affaires Étrangères, puis auprès du ministre de la Marine. Lors du Coup d'État du 2 décembre 1851 qui voit l’avènement du Second Empire, il s’exile en Belgique, et il y continue son travail d’éditeur, publiant clandestinement les Châtiments de Victor Hugo. D'après Pascal Melka, dans Victor Hugo, un combat pour les opprimés, étude de son évolution politique[3], dans une lettre datée du 7 septembre 1852 et dans laquelle il lui annonce la rédaction des Châtiments pour dénoncer le coup d'État de Napoléon III, Victor Hugo écrit à Hetzel : J'ai pensé qu'il m'était impossible de publier en ce moment un volume de poésie pure. Cela ferait l'effet d'un désarmement, et je suis plus armé et plus combattant que jamais.

Lorsque le régime se libéralise, il rentre en France. Il publie Proudhon et soutient Baudelaire. On lui doit une édition marquante des contes de Charles Perrault illustrée par Gustave Doré, qu’il préface lui-même. Il crée la Bibliothèque illustrée des Familles, qui devient Le Magasin d'éducation et de récréation en 1864, auquel participe Jean Macé (1815-1894)[4]. Son projet est de faire collaborer les savants, les écrivains et les illustrateurs, dans le but de réconcilier la science et la fiction, de mettre l’imagination au service de la pédagogie. C’est une position difficile à tenir dans un climat positiviste.

C’est surtout par les éditions des Voyages extraordinaires de Jules Verne qu’il connaît un grand succès. Les textes prépubliés dans le Magasin sont édités sous forme de trois collections destinées aux étrennes, l’une économique sans illustration, une autre de petit format peu illustrée et la troisième d’un format plus grand et richement illustrée aujourd’hui fort recherchée par les bibliophiles.

Pierre-Jules Hetzel écrivit des romans pour la jeunesse sous le pseudonyme de P.-J. Stahl. Sa maison d’édition, reprise par son fils à sa mort, fut ensuite rachetée par Hachette, la maison concurrente en 1914.

Pierre-Jules Hetzel reçoit les plus grands écrivains de l'époque dans sa demeure de Bellevue à Meudon. Certains de ses livres sont désormais conservés par la bibliothèque municipale de Sèvres (Fonds Hetzel) où il habitait rue des Binelles[5].

Œuvre de P.-J. Stahl[modifier | modifier le code]

Enfance et jeunesse[modifier | modifier le code]

Pour l’âge mûr[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 1e livraison le 20 novembre 1840 et centième et dernière le 17 décembre 1842
  2. Pierre Sipriot, Balzac sans masque, éditions Robert Laffont, Paris, 1992, p. 343-344,444
  3. http://www.chapitre.com/CHAPITRE/fr/BOOK/melka-pascal/victor-hugo-un-combat-pour-les-opprimes,11581435.aspx
  4. Le Men (1989) : 169.
  5. .Fonds Hetzel de 385 volumes - Ville de Sèvres
  6. Larousse encyclopédique en dix volumes . p .3210

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Jules Verne et Hetzel - Cartonnages extraordinaires
  • Gallica a numérisé de nombreux livres écrits ou édités Pierre-Jules Hetzel (Jean-Pierre Stahl) comme Le Petit Acrobate ou Cerf-Agile.