Cosette

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Cosette
Personnage de fiction apparaissant dans
Les Misérables.

Servante chez les Thénardier
Servante chez les Thénardier

Nom original Euphrasie
Naissance 1815
Origine France
Sexe Féminin
Espèce Humain
Cheveux Châtains
Yeux Bleus
Activité(s) Femme au foyer
Adresse Paris
Famille Fille naturelle de
Tholomyès (père)
Fantine (mère)
Épouse de Marius Pontmercy
Entourage Jean Valjean(père adoptif)
Marius Pontmercy
Ennemi(s) Les Thénardier

Créé par Victor Hugo
Roman(s) Les Misérables
Cosette et sa poupée Catherine offerte par Jean Valjean
Huile sur toile de Léon Comerre
Cosette jeune fille
Illustration par Pierre Georges Jeanniot (1887)
Plâtre patiné de Cosette par Marthe La-Fizeliere-Ritti - Musée des Beaux-Arts de Besançon


Cosette (née à la fin de l'année 1815), surnom d'Euphrasie, est l'un des personnages du roman Les Misérables de 1862 de Victor Hugo. Son nom est devenu synonyme d'enfant maltraité, exploité par des adultes, notamment pour les tâches domestiques.

Biographie du personnage[modifier | modifier le code]

De son vrai nom Euphrasie, Cosette est la fille naturelle de Fantine et de Tholomyès « l'antique étudiant vieux ; il était riche. […] Un viveur de trente ans, mal conservé »[1], issu d'une famille provinciale. Fantine est abandonnée par Tholomyès à Paris en août 1817. Pour subvenir aux besoins de son enfant, elle doit travailler et, pour cela, décide de regagner sa ville natale, Montreuil-sur-Mer, en mai 1818. Mais, pour trouver du travail, elle doit se séparer de Cosette, car, à l'époque, une mère célibataire était rejetée par la société. Sur son chemin en direction de Montreuil, et dans l'urgence, elle confie naïvement Cosette à un couple d'aubergistes du village de Montfermeil, les Thénardier. Ces Thénardier vont s'avérer être des individus de la pire espèce. Ils vont être odieux avec l'enfant en la traitant comme leur domestique tout en exigeant toujours plus d'argent de Fantine qui a été embauchée comme ouvrière dans la fabrique de verroterie créée par Monsieur Madeleine (alias Jean Valjean) à Montreuil en 1817.

Devant le lit où Fantine expire en février 1823, Jean Valjean, devenu maire de Montreuil, fait la promesse à la morte de s'occuper de Cosette. Mais, après avoir été emprisonné le même mois pour s'être dénoncé afin de disculper un innocent en lequel le policier Javert croit reconnaître Jean Valjean, il s'évade en novembre 1823 et n'arrive chez les Thénardier à Montfermeil que dans la soirée du 24 décembre 1823. Il ne peut soustraire Cosette à leurs griffes qu'en la leur achetant. La vie de la fillette se trouve transformée et elle passe paisiblement le reste de son enfance dans un couvent de Paris où Valjean devient jardinier au début de l'année 1824.

Cosette et Jean Valjean quittent le couvent en octobre 1829 et emménagent dans l'une des trois maisons que Jean Valjean a louées dans Paris[2], celle située rue de l'Ouest, près du Jardin du Luxembourg. Cosette, âgée de quinze ans en 1831, est devenue très jolie : « C'étaient d'admirables cheveux châtains nuancés de veines dorées, un front qui semblait fait de marbre, des joues qui semblaient faites d'une feuille de rose, un incarnat pâle, une blancheur émue, une bouche exquise d'où le sourire sortait comme une clarté et la parole comme une musique, une tête que Raphaël eût donnée à Marie posée sur un cou que Jean Goujon eût donné à Vénus. Et, afin que rien ne manquât à cette ravissante figure, le nez n'était pas beau, il était joli ; ni droit ni courbe, ni italien ni grec ; c'était le nez parisien ; c'est-à-dire quelque chose de spirituel, de fin, d'irrégulier et de pur, qui désespère les peintres et qui charme les poètes. […] Ses yeux étaient d'un bleu céleste et profond, mais dans cet azur voilé il n'y avait encore que le regard d'un enfant »[3].

Lors de ses promenades quotidiennes avec Jean Valjean au Luxembourg, Cosette remarque un beau jeune homme d'une vingtaine d'années, Marius, et ils tombent amoureux un beau jour de juin 1831 sans s'être dit un mot et sans rien connaître l'un de l'autre. Alors Marius s'enhardit jusqu'à les suivre à leur domicile pour découvrir l'identité de sa belle inconnue qu'il présume se nommer « Ursule » après avoir récupéré, un jour, sur le banc du jardin qu'elle venait de quitter, un mouchoir oublié « qui lui parut exhaler des senteurs ineffables »[4], comportant les initiales « U. F. »[5]. Ce qui n'échappe pas à Jean Valjean qui déménage pour aller s'installer dans sa maison de la rue Plumet dans le quartier des Invalides, ce qui fait que Marius perd la trace de Cosette.

C'est grâce à Éponine, la fille aînée des Thénardier, à laquelle il demande en février 1832 de chercher l'adresse de Cosette que Marius retrouve enfin celle-ci à la mi-avril 1832 dans le jardin de la maison de la rue Plumet.

Ce n'est qu'après de nombreuses péripéties (notamment celles, très mouvementées, de juin 1832), que Cosette et Marius se marient en février 1833 au prix du sacrifice de Valjean. Cosette ne découvre la véritable identité de Jean Valjean ainsi que le nom de sa mère que dans les ultimes pages du roman, juste avant que Jean Valjean expire en juin 1833.

Au cinéma et à la télévision[modifier | modifier le code]

Cosette a notamment été incarnée au cinéma et à la télévision par :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Tome I. Fantine – Livre III. En l'année 1817 – Chapitre 2. Double quatuor.
  2. Pour pouvoir déménager rapidement, se sachant toujours recherché par Javert.
  3. Tome III. Marius – Livre VI. La Conjonction de deux étoiles – Chapitre 2. Lux facta est (« La lumière fut », Genèse, 1, 13).
  4. Tome III. Marius – Livre VI. La Conjonction de deux étoiles – Chapitre 7. Aventures de la lettre U livrée aux conjectures.
  5. C'est en fait un mouchoir appartenant à Jean Valjean avec les initiales de son patronyme d'emprunt « Ultime Fauchelevent » déclaré au couvent où il avait été embauché comme jardinier en 1824, pseudo frère du jardinier en place, le « vieux Fauchelevent ».