Auguste Scheurer-Kestner

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Auguste Scheurer-Kestner

Auguste Scheurer-Kestner, né à Mulhouse (Haut-Rhin) le 11 février 1833[1] et mort à Bagnères-de-Luchon (Haute-Garonne) le 19 septembre 1899, est un chimiste, un industriel, un protestant et un homme politique alsacien.

Il était l’oncle par alliance de l'épouse de Jules Ferry[2].

Républicain, opposant à l'Empire de Napoléon III, il fut élu député du Haut-Rhin le 2 juillet 1871 et devint sénateur inamovible le 15 septembre 1875. Vingt ans après, il était le dernier représentant de l'Alsace française au Parlement.

Ami très proche de Georges Clemenceau et de Léon Gambetta, il fournit à ce dernier une partie des fonds nécessaires à la publication de La République française, journal qu'il dirigea de 1879 à 1884.

En 1894 Scheurer-Kestner, premier vice-président du Sénat, était considéré comme une autorité morale en politique.

Son frère, Jules Scheurer, resté en Alsace sous occupation allemande, fut sénateur du Haut-Rhin de 1920 à 1927.


L'affaire Dreyfus[modifier | modifier le code]

Le 13 juillet 1897, Louis Leblois, l'avocat du lieutenant-colonel Picquart, l'informe en détail de l'affaire Dreyfus.

Au départ, il ne douta pas de la culpabilité de Dreyfus, mais il écrit dans son journal qu'il sentit « quelque chose de vague et de douloureux »[3].

Après l'intervention de Bernard Lazare, qui tenta de vaincre ses hésitations en 1897, cet homme « passionnément épris de justice » (Mathieu Dreyfus), qui se considérait comme le protecteur de tous les Alsaciens de France, multiplia les entretiens pour tenter de se faire une opinion sûre.

Scheurer-Kestner va désormais défendre l'innocence du capitaine, auprès du ministre de la guerre, Jean-Baptiste Billot, et auprès du président de la République, Félix Faure.

Le 26 novembre 1897, par l'intermédiaire de son avocat Me Jullemier, Madame de Boulancy, cousine et ancienne maîtresse de Ferdinand Walsin Esterházy, qui a décidé de se venger de son amant et débiteur, fait parvenir à Scheurer-Kestner les lettres de l'officier, dont la fameuse « lettre du uhlan ».

Scheurer-Kestner montre la lettre au général de Pellieux, commandant militaire de la Place de Paris, chargé de l'enquête administrative sur Esterházy. Une perquisition chez Madame de Boulancy a lieu dès le 27, le Figaro publie la lettre le 28, éclairant l'opinion sur les sentiments qu'Esterházy porte à la France et à son armée.

Scheurer-Kestner se persuada de la culpabilité d’Esterházy après les confidences de maître Louis Leblois, ami de Picquart, alsacien aussi. Scheurer-Kestner communiqua confidentiellement ses certitudes au président de la République Félix Faure, au président du Conseil et rendit une visite aussi vaine au général Billot, ministre de la Guerre. Prenant en main la cause de la révision, il contacta Joseph Reinach, entraîna Clemenceau et en novembre 1897, publia dans Le Temps une lettre ouverte où il affirmait l'innocence de Dreyfus.

En compagnie de maître Leblois, il exposa l’affaire à Émile Zola, qui prit sa défense dans le Figaro quelques jours plus tard. Scheurer-Kestner n’avait en effet reçu aucun appui de ses amis politiques. Le débat ayant été rendu public par Mathieu Dreyfus, il fut violemment attaqué, traité d’« industriel allemand », de « boche », etc.

En décembre 1897, il interpella le Sénat sur le refus de révision du procès, déclarant : « la vérité finit toujours par triompher ».

Mais Scheurer-Kestner ne parvint pas à convaincre ses collègues du Sénat de mener avec lui le combat de la réhabilitation du capitaine : le 13 janvier 1898, il n'obtint que 80 voix sur 229 votants lorsqu'il se représenta à la vice-présidence.

Il incarna les espoirs dans la légalité et la justice du gouvernement de la République et recommanda toujours la patience et la prudence, désapprouvant notamment le coup d'éclat d'Émile Zola (J'Accuse).

Rongé par un cancer de la gorge, il suivit la révision du procès de sa chambre de malade. Il mourut le 19 septembre 1899 jour de la signature de la grâce de Dreyfus par Émile Loubet.

De la correspondance d'Auguste Scheurer-Kestner est conservée aux Archives nationales sous la cote 276AP[4]

Hommages à Scheurer-Kestner[modifier | modifier le code]

On cite les derniers mots des condoléances adressées par Clemenceau à sa veuve :

"...lui regardait la vie dans les yeux".

Monument à Auguste Scheurer-Kestner par Dalou, Jardin du Luxembourg, Paris
  • 13 juillet 1906 : Hommage du Sénat à Auguste Scheurer-Kestner.
  • 11 février 1908 : Le Sénat inaugure le monument posthume de Jules Dalou à la mémoire de Scheurer-Kestner dans le jardin du Luxembourg.
  • 19 mars 2007 : Près d'un siècle après le dernier hommage, trois délégations des lycées Marie Curie de Sceaux, Racine de Paris et Scheurer-Kestner de Thann sont rassemblées pour exposer et débattre l'Affaire Dreyfus.

Son nom a été donné aux :

  • Lycée d'enseignement général et technologique de Thann;
  • rue de Belfort, ville située dans le Haut-Rhin avant l'annexion de l'Alsace;
  • rue de Saint-Étienne, préfecture du département de la Loire;
  • place de Colmar (Haut-Rhin)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mulhouse, Naissances, 1828-1837 Archives Départementales Du Haut-Rhin
  2. Auguste Scheurer Lycée Scheurer Kestner à Thann
  3. Mémoires d'un sénateur dreyfusard par Auguste Scheurer-Kestner (1988)
  4. Archives nationales

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sylvie Aprile, Auguste Scheurer-Kestner (1833-1899) et son entourage : étude biographique et analyse politique d'une aristocratie républicaine, Thèse d'histoire sous la direction d'Adeline Daumard, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, 1994.
  • Joseph Reinach, Histoire de l'Affaire Dreyfus.
  • Auguste Scheurer-Kestner, Mémoires d'un sénateur dreyfusard (Présentation et notes d'André Roumieux, préface d'Alain Plantey), Strasbourg, Bueb & Reumaux, 1988.
  • Jean-Denis Bredin, L'Affaire, Paris, Fayard/Julliard, 1993.
  • Daniel Stehelin et Léon Strauss, «  Daniel Nicolas Auguste Scheurer-Kestner », in Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne, vol. 33, p. 3426

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