Édouard Drumont

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Édouard Drumont

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Édouard Drumont vers 1880.

Activités Écrivain, journaliste, homme politique
Naissance
Paris
Décès (à 72 ans)
Paris
Langue d'écriture Français
Genres Essais, pamphlets

Œuvres principales

Édouard Drumont, né à Paris le où il est mort le , est un journaliste, écrivain, polémiste et homme politique français, fondateur du journal La Libre Parole, antidreyfusard, nationaliste et antisémite. Il est également le créateur de la Ligue nationale antisémitique de France.

Charles Maurras, dans son Dictionnaire politique et critique, dit que « la formule nationaliste est ainsi née presque tout entière de lui ; et Daudet, Barrès, nous tous, avons commencé notre ouvrage dans sa lumière. » Plus loin, Charles Maurras ajoute : « Chroniqueur merveilleux, historien voyant et prophète, cet esprit original et libre s'échappait aussi à lui-même. Il ne vit point tout son succès. » Édouard Drumont a aussi été classé par certains comme anarchiste de droite[1], bien que son attitude vis-à-vis de l'anarchisme ait été ambivalente[2]. Il est l'une des principales figures historiques de l'antisémitisme en France.

Biographie[modifier | modifier le code]

Drumont caricaturé par B. Moloch dans le Monde moderne, 1898.

Né en 1844 à Paris sous la Monarchie de Juillet, il doit, très jeune, subvenir aux besoins des siens, en raison de la grave maladie dont souffre son père Adolphe, d'une famille paysanne originaire des Flandres. Celui-ci qui est expéditionnaire à l'hôtel de ville de Paris et qui lui a donné une éducation plus républicaine que catholique, doit être interné à l’asile psychiatrique de Charenton pour mélancolie délirante en 1861, créant une fêlure intime chez le jeune Édouard qui rejette alors le monde moderne : « Moins qu'un autre, le père de Drumont n'était homme à souffrir qu'on mît une chemise de force à l'esprit humain : c'était un de ces rêveurs sages et circonspects, moins têtus, comme on en voit dans nos vieux pays du Nord, avec leurs yeux bleus tranquilles enfantins, et leurs colossales épaules. D'ailleurs ancien élève de l'École des chartes, ami des livres et fort érudit[3]. »

Homme de lettres[modifier | modifier le code]

Caricature par Aristide Delannoy parue dans Les Hommes du jour (1908).

Drumont entre, à dix-sept ans, dès la mort de son père, à l'hôtel de ville où il travaille six mois. Son rêve est de devenir homme de lettres. Il se lance dans le journalisme et entre au Moniteur du bâtiment, puis il collabore au Diable à quatre, un journal d'Hippolyte de Villemessant (journaliste qui ressuscite Le Figaro en avril 1854). Il travaille parallèlement à L'Inflexible, où il dévoile les secrets de Villemessant, qui le congédie. Il publie des articles dans divers journaux comme La Liberté (où il s'occupe à la fois des reportages, des chroniques littéraires, des études d'art et même la dernière heure au Corps législatif). Drumont reste chroniqueur d'art à La Liberté de 1874 à 1886, où il a pu être engagé grâce à un article qu'il avait écrit sur Émile de Girardin, directeur de ce journal.

Au sein de La Liberté, il n'expose pas ses idées politiques. Il révèle ses talents d'historien dans la Revue de la Révolution. Il écrit dans Le Bien public, mais aussi dans L'Univers, Le Nain jaune, La Presse théâtrale, la Chronique illustrée, Le Contemporain, La Revue de France, Le Gaulois, Le Petit Journal (critique d'art), etc. Il compose les oraisons funèbres d'Émile Pereire — qu'il compare à Napoléon Ier — et de son frère Isaac. Il se fait d'abord connaître par la publication de plusieurs ouvrages non politiques. Si sa première œuvre littéraire est une pièce de théâtre en un acte, cosignée avec Aimé Dollfus, Je déjeune à midi (1875)[4], son premier livre publié est Mon Vieux Paris, paru en 1878. L'ouvrage est un parcours commenté de la capitale, émaillé de réflexions empreintes de nostalgie et de regret. Suivent Les Fêtes nationales à Paris (1878) et Le Dernier des Trémolin (1879).

En 1880, Drumont rédige l'introduction d'un ouvrage inédit intitulé La mort de Louis XIV. Cet ouvrage est conçu par les frères Anthoine (garçons de la chambre de Louis XIV). L'introduction que rédige Drumont prouve, selon ses détracteurs, qu'il est un ferme partisan du monarchisme : « Louis XIV mourant, comme Louis XIV vivant, représente le XVIIe siècle dans sa manifestation la plus admirable et la plus élevée[réf. nécessaire]. »

La France juive[modifier | modifier le code]

Caricature d'Édouard Drumont par Charles Léandre, en couverture du journal Le Rire, 1898.

Drumont est converti par le jésuite Stanislas du Lac, qui l'aurait engagé à écrire La France juive et lui aurait fourni des fonds pour créer la Libre Parole[5].

En 1885, Drumont publie un opuscule de quarante-trois pages intitulé Le vol des diamants de la couronne au garde meuble. Appelé à la direction du Monde en 1886, il publie, en avril de la même année, La France juive, qui est un succès éditorial avec 62 000 exemplaires vendus dès la première année[6] et atteint vite la 150e édition. L'ouvrage vaut à son auteur, en même temps que la notoriété, une condamnation à une forte amende et deux duels, notamment avec Arthur Meyer, directeur du Gaulois[7]. Drumont publie ensuite, La France Juive devant l'opinion (1886), La Fin d'un monde (1889), La Dernière Bataille (1890), Le Testament d'un antisémite (1891), Le Secret de Fourmies (1892). En 1890, Drumont fonde la Ligue nationale antisémitique de France. Drumont critique le cosmopolitisme de ce qu'il appelle la race juive, ce qui s'oppose pour lui au nationalisme fort qu'il défend.

Journalisme : La Libre Parole[modifier | modifier le code]

Article détaillé : La Libre Parole.
La UNE du Petit Journal du ( Cliquez à répétition sur l'image pour l'agrandir). Outre « Les litanies de M. Clemenceau  [sic]», une violente attaque contre ce dernier, le journal salue (à droite) la candidature à Amiens de « notre éminent confrère M. Drumont » pour les législatives de 1893.

Pour donner plus d'ampleur à sa campagne, il lance le 20 avril 1892 La Libre Parole, avec comme sous-titre : « La France aux Français ».

Dans un article, il accuse le député Auguste Burdeau, rapporteur de la commission parlementaire chargée de se prononcer sur le renouvellement des avantages accordés au conseil de régence de la Banque de France, d'avoir reçu des fonds de la part d'un des membres du conseil de régence, le banquier Alphonse de Rothschild, pour conclure au renouvellement des privilèges. Très vite, il est emprisonné à la Prison de Sainte-Pélagie du 3 novembre 1892 au 3 février 1893, purgeant une peine de trois mois de prison infligée par la cour d'assises de la Seine pour avoir diffamé le député Burdeau.

Ayant reçu des documents confidentiels du baron Jacques de Reinach, Drumont révèle depuis sa cellule un à un les noms des politiciens et journalistes corrompus et les mécanismes de l'escroquerie du scandale de Panamá[8]. L'écrivain Maurice Barrès y fera référence[9] dans son livre Leurs Figures.

Dans ses colonnes, il qualifie le système politico-financier de « presque tout entier tenu par des mains juives ». Les articles, écrits à cette occasion, sont ensuite réunis en un volume : De l'or, de la boue, du sang, en 1896. Drumont lit L'État juif manifeste du sionisme de Theodor Herzl en 1897.

Député[modifier | modifier le code]

Édouard Drumont
Fonctions
Parlementaire français
Député 1898-1902
Gouvernement IIIe république
Biographie
Résidence Département d'Alger

À la suite des émeutes antisémites d'Alger en 1898, l'agitateur Max Régis convainc Drumont de se présenter dans cette ville aux élections législatives : élu député d'Alger en mai, l'écrivain devient à la Chambre dirigeant du « groupe antisémite », composé de 28 députés[10]. Il s'oppose vivement à la révision du procès de Dreyfus (1897-1898), réclame des poursuites contre Zola et l'abrogation du décret Crémieux (1899), soutenu par les quatre députés d'Algérie[10].

Le groupe se disloque cependant rapidement, certains rejoignant l'Action libérale[10]. En 1902, il lance le Comité national anti-juif, qui vise à « substituer une République vraiment française à la République juive que nous subissons aujourd'hui », avec les députés Charles Bernard et Firmin Faure[10], ce qui ne l'empêche pas d'être battu aux élections générales du 27 avril 1902, remportées par le Bloc des gauches.

Il reprend alors son métier de journaliste et d'écrivain. Le 22 février 1915, il prend la direction du journal Le Peuple français. Il passe une partie de la fin sa vie dans l'Yonne, dans un village appelé Vallery[11]. Il meurt le 3 février 1917, ses obsèques se déroulent à Saint-Ferdinand des Ternes, en présence de son vieil ennemi Arthur Meyer, converti au catholicisme.

Héritage[modifier | modifier le code]

Drumont vu par ses contemporains[modifier | modifier le code]

Le style outrancier et les techniques d'écriture de Drumont n'ont pas manqué d'être abondamment caricaturés.

Georges Darien dans son roman les Pharisiens (1891) pastiche le style de Drumont pour créer le personnage transparent de l'Ogre, auteur de la Gaule sémitique. Extrait :

« L'Ogre était un drôle. C'était, au moral et au physique, le plus grandiose échantillon de crétinisme illuminé qu'il fût possible de rencontrer. On avait le droit de se figurer un masque aussi vil, une conscience aussi abjecte ; mais il était absolument interdit à l'imagination la plus ardente de rêver une telle âme habitant un tel corps. Pour peu qu'on eût le cœur assez solide pour contempler sa hideur et l'esprit assez ferme pour sonder sa bassesse, il devenait évident que l'Ogre était, entre tous, un prédestiné. »

Admirateurs[modifier | modifier le code]

Parmi ses amis, il compta un autre essayiste pamphlétaire antisémite : Daniel Kimon[12].

Georges Bernanos lui a consacré le livre La Grande Peur des bien-pensants. Il appelle Édouard Drumont avec affection « mon vieux maître » ou le « vieux Drumont ». Toutefois, comme l'écrit Max Milner, « l'admiration de Bernanos pour Drumont ne va nullement à son racisme sur lequel il insiste somme toute fort peu, mais à certains aspects de sa personne qui nous renseignent davantage sur Bernanos lui-même » […] et où il « projette lui-même son angoisse, sa solitude, sa révolte en présence du mal, sa vocation sacrificielle de témoin impuissant et d'avertisseur inécouté ». De plus, à partir de 1936, Bernanos commence à prendre très clairement position contre l'antisémitisme d'État, nationaliste et raciste, véhiculé par l'idéologie nazie et une extrême droite que l'on va bientôt retrouver dans les rangs du pouvoir vichyste, que Bernanos abhorre et qu'il va combattre avec force durant toute la guerre en étant l'un des principaux écrivains inspirateurs de la résistance.

Dans les années 1930, Henry Coston se réclame de Drumont en relançant La Libre Parole.

Les amis d'Édouard Drumont[modifier | modifier le code]

Drumont caricaturé par B. Moloch dans le Monde moderne, 1898.

Les amis d'Édouard Drumont, association française fondée en 1963 par Maurice Bardèche en collaboration avec Xavier Vallat, Jacques Ploncard d'Assac, Abel Manouvriez, Hubert Biucchi et Henry Coston (qui se présentaient comme disciples de Drumont). L'association regroupait des écrivains et des journalistes (issus des milieux nationalistes, de l'Action française ou de l'extrême droite), comme Emmanuel Beau de Loménie, Robert Coiplet, P. E. Cadelhoc, Pierre Dominique, Jean-André Faucher, Georges Gaudy, Philippe Roussel, Saint-Paulien. Le groupe comprenait environ une centaine d'adhérents.

Ce groupe avait pour but de perpétuer la mémoire et l'œuvre d'Édouard Drumont.

Afin de rééditer ses ouvrages et, en particulier, ses analyses sur les Protocoles des Sages de Sion, l'association fonda une « Société des amis d'Édouard Drumont » qui se chargea de ce travail éditorial. Elle devait décerner un prix annuel pour récompenser l'auteur de la meilleure publication sur Drumont et son œuvre.

Le décès, durant les années 1990, de la plupart des membres actifs de l'association, laissa celle-ci en sommeil.

Le 20 avril 2005, l'association se reconstitue avec les mêmes objectifs que l'équipe précédente. Son siège est situé à Paris, à la Librairie La Licorne bleue[13]. Le prix littéraire Édouard-Drumont 2010 a suscité la polémique, son récipiendaire, Frédéric Vitoux, de l'Académie française, le refusant catégoriquement, quinze jours après l'avoir accepté chaleureusement[14].

Membres actuels[modifier | modifier le code]

Le bureau de l'association[13] se compose de :

  • président : Yves Bruno († 2012) ;
  • secrétaire : Olivier Mathieu[15] ;
  • Trésorier : Thierry Dreschmann.

Son tombeau[modifier | modifier le code]

Tombeau d'Édouard Drumont au Père-Lachaise à Paris.

Mort le 3 février 1917[16],[17], Édouard Drumont est provisoirement inhumé au cimetière parisien de Saint-Ouen. Sa dépouille est transférée le 11 novembre 1917 dans sa sépulture définitive au cimetière du Père-Lachaise[18]. Le buste qui figure sur sa tombe est inauguré le 9 juin 1937[19].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'inscription « À l'auteur de l'immortel chef d'œuvre, La France juive » fut ajoutée. En 2000[20], un arrêté municipal du Conseil de Paris, présidé par Jean Tiberi, autorise à faire buriner l'épitaphe, considérée comme constituant « un trouble à l'ordre public ».

D'autre part, sur une plaque fixée au 3 bis passage Landrieu sur la maison où a habité Édouard Drumont était écrit « Ici a vécu Édouard DRUMONT, l'immortel auteur de La France juive, qui avait, dès 1886, prévu le mal dont la France a failli mourir. En reconnaissance et en réparation »[21].

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Mon vieux Paris, 1878 disponible sur Gallica
  • Les Fêtes nationales à Paris, 1878
  • Le Dernier des Trémolin, 1879
  • Papiers inédits du Duc de Saint-Simon, 1880
  • La mort de Louis XIV, 1880
  • La France juive, 1886, réédition 1986 aux Éditions du Trident.
  • La France Juive devant l'opinion, 1886
  • La Fin d'un monde, 1889
  • La Dernière Bataille, 1890
  • Le Testament d'un antisémite, 1891
  • Le Secret de Fourmies, 1892 disponible sur Gallica
  • De l'or, de la boue, du sang, 1896
  • Mon vieux Paris Deuxième Série, 1897
  • La tyrannie maçonnique, 1899
  • Les juifs contre la France, 1899
  • Les Tréteaux du succès, figures de bronze ou statues de neige, 1900
  • Les Tréteaux du succès, Les héros et les pitres, 1900
  • Le peuple juif, 1900
  • Vieux portraits, vieux cadres, 1903
  • Sur le chemin de la vie (souvenirs) 1914

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Grégoire Kauffmann, Édouard Drumont, Paris, Perrin, 2008, 562 p., [compte rendu en ligne].
  • Thierry Rouault, Les Mécanismes de la haine antisémite et antimaçonnique dans les pamphlets d'Édouard Drumont et ses héritiers, thèse de doctorat, Paris-VII, 2007.
  • Emmanuel Beau de Loménie, Édouard Drumont ou l'anticapitalisme national, Pauvert (ouvrage favorable aux thèses de Drumont).

Filmographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. François Richard, Les Anarchistes de droite, Presses universitaires de France, collection « Que sais-je ? ».
  2. Cf. La Fin d'un Monde.
  3. Georges Bernanos, La Grande Peur des bien-pensants, Livre de Poche, p. 47
  4. Koninklijke Bibliotheek van België : Belgische Bobliografie
  5. L'historien Adrien Dansette met toutefois en doute l'influence de ce prêtre, tant auprès de Drumont qu'à l'intérieur de la Compagnie de Jésus.
  6. Grégoire Kauffmann : vie et mort du "pape" de l'antisémitisme, Thomas Wieder, lemonde.fr, 8 mai 2008
  7. François Guillet, La Mort en face. Histoire du duel en France de la Révolution à nos jours, Aubier,‎ 2008 (lire en ligne), p. 431
  8. Enquête sur l'histoire, no 6, printemps 1993, Le Scandale du Panama, p. 17
  9. http://www.parlements.org/parlements/num0_12_Barres.pdf
  10. a, b, c et d Laurent Joly (2007), « Antisémites et antisémitisme à la Chambre des députés sous la IIIe République », Revue d'histoire moderne et contemporaine, 3/2007 (no 54-3), p. 63-90.
  11. Édouard Drumont ou l'Anticapitalisme national, p. 138
  12. Réfléchir et Agir, Daniel Kimon : pathologie de l'Islam, no 30, automne 2008, p. 64
  13. a et b Association des Amis d'Édouard Drumont
  14. Rivarol, 16 avril 2010.
  15. Il s'agirait d'un homonyme de l'écrivain Olivier Mathieu, qui a démenti pour sa part être membre de l'association. Cf : « Olivier Mathieu n'est pas, et ne veut pas être secrétaire de quelque association que ce soit »
  16. « Mort d'Ed. Drumont », Le Gaulois,‎ 5 février 1917, p. 2 (lire en ligne)
  17. « Devant un cercueil », Le Gaulois,‎ 7 février 1917, p. 2 (lire en ligne)
  18. Georges Drouilly, « Ça et la », Le Gaulois,‎ 8 novembre 1917, p. 1 (lire en ligne)
  19. « Inauguration d'un buste à Edouard Drumont », La Croix,‎ 10 juin 1937, p. 2 (lire en ligne)
  20. site des Amis du cimetière du Père-Lachaise
  21. Documentaire Le Chagrin et la Pitié

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]