Bee Gees

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The Bee Gees
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Les Bee Gees en 1968

Informations générales
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de l'Australie Australie
Genre musical Disco, soft rock, pop, blue-eyed soul
Années actives 1958-2003 puis octobre 2009-2012
Labels Festival Records
Polydor
Atco Records
RSO Records
Warner Bros.
United Artists
Rhino Entertainment
Site officiel www.beegees.com
Composition du groupe
Membres Maurice Gibb († en 2003)
Robin Gibb († en 2012)
Barry Gibb

Les Bee Gees est un groupe pop australo-britannique formé par trois des frères Gibb : Barry et les jumeaux Robin et Maurice[1]. Le total de leurs ventes de disques sur toute leur carrière est estimé à 220 millions[2], faisant d'eux l'un des plus grands vendeurs de disques.

Au cours de leur carrière d'une quarantaine d'années, on peut distinguer deux périodes distinctes de succès : la pop de la fin des années 1960 avec des chansons telles que Massachusetts, Words, I Started a Joke, I've Gotta Get a Message to You... période durant laquelle Robin et Barry avaient la même importance en tant que chanteurs, et le disco de la fin des années 1970 avec des titres tels que Staying Alive, How Deep Is Your Love, Too Much Heaven, Night Fever, Tragedy... À cette époque, c'est Barry qui devient le chanteur-leader. Ils atteindront alors le paroxysme du succès et de popularité . Après cela, Les Bee Gees sortiront encore de nouveaux albums durant les années 1980 et 1990 avec de nouvelles chansons telles que You Win Again, One, Alone... Barry chante en solo avec une voix de fausset apparue dans les années disco, Robin donne un vibrato clair et Maurice chante les harmonies hautes ou basses.

Les trois frères ont écrit la quasi-totalité de leurs chansons, affirmant se sentir comme une seule personne en travaillant ensemble[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

La famille[modifier | modifier le code]

Les trois frères du groupe font partie de la famille Gibb. Ils sont nés sur l'île de Man (territoire britannique). La famille se compose de Hugh Gibb, de Barbara Pass[3], le père et la mère, de Lesley Evans, l'aînée, née en 1945, de Barry né en 1946, des jumeaux Robin et Maurice nés en 1949 et d'Andy Gibb, né en 1958.

En 1955, la famille s'installe à Keppel Road, Chorlton-cum-Hardy, près de Manchester et c'est à cet endroit que les jeunes frères Gibb chantent pour la toute première fois, c'est là que naît Andy. Les jeunes garçons se conduisent parfois comme des chenapans, et la famille doit quitter la région[4]. À la fin de l'année 1958, la famille déménage à Brisbane, en Australie, et emménage dans l'un des quartiers les plus défavorisés de la métropole, Cribb Island (en). Barry déclare à ses frères qu'ils doivent prendre une décision : soit ils deviennent des voyous, soit ils deviennent des musiciens[5].

Débuts[modifier | modifier le code]

À leurs débuts, dans le Queensland en 1958, les frères Gibb - Barry, Robin et Maurice - chantent avec Paul Frost et Kenny Oricks, et sont connus sous le nom de The Rattlesnakes, changeant de nom plus tard en Wee Wish Johnnie Hayes and The Bluecats. En 1962, les trois frères deviennent The Bee Gees. Les initiales « B.G. » proviendraient de différents noms : Barbara Gibb (leur mère) ; Barry Gibb ; Brothers Gibb (« frères Gibb ») ; Bill Goode, un disc-jockey, un organisateur de courses automobiles. Le groupe se produit alors entre 1964 et 1966 dans des émissions de variétés locales et interprète avec brio des reprises de Bob Dylan Blowin in the wind ou encore Out of time des Rolling Stones. Les harmonies vocales et le vibrato de Robin marquent la signature du groupe. Le groupe publie à cette même période 2 premiers albums sans succés. Fans des Beatles et des Rolling Stones, le trio décide de retourner en Angleterre. Coïncidence durant leur voyage pour Londres en décembre 1966, leur titre Spicks and Specks est numéro un en Australie.

Succès, 1re période[modifier | modifier le code]

Les Bee Gees en 1967

Robert Stigwood, l'imprésario des Beatles est le manager qui va lancer les Bee Gees en 1967. Le groupe se compose alors des trois frères, Barry à la guitare, Robin à l'orgue, Maurice à la basse et de deux amis australiens, Colin Petersen à la batterie et le lead guitariste Vince Melouney. Les arrangements orchestraux des morceaux sont alors signés Bill Shepherd. En juin, l'album Bee Gees' 1st, sort puis se classe 8ème et 7ème en Angleterre et aux Etats-Unis. L'album est de style pop-folk, et certains titres adoptent un style plus psychédélique. Entre avril et décembre 1967, le groupe publie plusieurs singles à succès New York Mining Disaster 1941, Holiday, To love Somebody, World, Massachusetts leur premier numéro un mondial. L'année suivante, ils sortent deux albums pop-rock "Horizontal", "Idea" et signent de nouveaux tubes imparables tels que Words, I've gotta get a message to you et I Started A Joke. Les Bee Gees cartonnent et font une brève tournée en Belgique, Allemagne, Angleterre, Suisse et aux Etats-Unis. En janvier 1969 sort l'album concept pop-baroque Odessa, first of may est le nouveau titre, mais des tensions règnent au sein du groupe, Colin Petersen et Vince Melouney sont remerciés bien que des contrats de travail les lient aux Bee Gees. Robin Gibb qui chante sur plusieurs succès commerciaux a de plus en plus de mal à accepter de rester au second plan face à Barry, et en février 1969 il quitte le groupe à son tour. Lesley Evans, la sœur aînée, le remplace très brièvement lors d'un concert filmé pour l'émission de TV de Lulu (celle qui fut la première femme de Maurice)[6]. Robin enregistre le titre Saved by the Bell qui est un succès. Le groupe continue sous le même nom avec Barry et Maurice, qui enregistrent l'album Cucumber Castle et le tube Don't forget to remember you. Puis chacun des deux enregistre un album solo[7] (albums jamais édités à ce jour). Il semble alors que le groupe ne se reformera plus. Mais la carrière solo de Robin est difficile et en juin 1970, il revient d'abord avec Maurice, puis avec Barry. Le groupe se reforme. En décembre 1970, il déclare dans Time Magazine : « If we hadn't been related, we would probably never have gotten back together » (« Si nous n'avions été parents, nous ne nous serions probablement jamais remis ensemble »).

L'année 1971 marque le retour du groupe avec des hits comme Lonely Days, How can you end a broken heart (numéro 1 aux USA), Run to me. Aux États-Unis le groupe cartonne alors qu'en Europe ce n'est plus le cas. En 1972, The Bee Gees deviennent Bee Gees[1]. Les années 1973-1974 marquent une période creuse pour le groupe, même s'ils ont le don pour l'écriture, le choix d'orientation musicale pose problème. Entre coutnry folk et pop ballade, les Bee Gees se cherchent. En janvier 1974, un LP qui devait s'appeler A Kick in the Head Is Worth Eight in the Pants est rejeté par leur manager, Robert Stigwood, à la suite de l'échec des précédentes sorties du groupe. Stigwood suggère aux Bee Gees d'utiliser Arif Mardin comme nouveau producteur et de changer de cap musical.

En 1975, les Bee Gees constituent un line-up permanent comprenant Alan Kendall (guitare), Dennis Bryon (en) (batterie) et Blue Weaver - anciennement de Amen Corner et des Strawbs (claviers). Ils enregistrent l'album funky Main Course aux studios Atlantic de New-York et Criteria à Miami.

Succès 2e période[modifier | modifier le code]

Les Bee Gees en 1978

L'album Main Course atteint la 5e place du hit-parade britannique le 2 août 1975 puis la 14e place du hit-parade américain le 20 mars 1976. C'est la première fois que les Bee Gees chantent certaines parties des chansons en falsetto. Le single qui en est extrait, Jive Talkin, est no 5 au Royaume-Uni le 2 août 1975 puis no 1 aux États-Unis le 9 août 1975 dans le Hot 100 du magazine Billboard. You Should Be Dancing est leur premier single à l'allure disco (no 6 RU le 28 août 1976 ; no 1 EU le 4 septembre 1976). Durant la fin des années 1970,Robin Gibb ne chantera quasiment plus de partie en solo mais se contentera d'accompagner Barry. En mars 1977, Robert Stigwood, manager des Bee Gees, produit la musique disco du film Saturday Night Fever (La Fièvre du samedi soir). Il contacte le groupe, qui est en session d'enregistrements aux studios du château d'Hérouville en France[8], demandant dans l'urgence 4 chansons pour la bande sonore de son projet de film. Finalement, ils en enregistrent cinq nouvelles et en donnent deux autres. La musique du film est la 54e plus grosse vente d'albums de tous les temps[9].

Le 10 décembre 1977, la ballade How Deep Is Your Love, extraite du film, est no 3 au Royaume-Uni et no 1 aux États-Unis deux semaines plus tard. Sorti en janvier 1978, le double album contenant la bande sonore originale du film se vend à plus de 30 millions d'exemplaires. Le 23 février 1978, les Bee Gees remportent le Grammy de la « Best Pop Vocal Performance by a Duo, Group or Chorus pour How Deep Is Your Love.

Le 4 mars 1978, Stayin' Alive se classe 4e au Royaume-Uni tandis que le même jour, Andy Gibb avec (Love Is) Thicker Than Water - coécrit avec Barry - détrône Stayin' alive de la première place. Le 18 mars suivant, les Bee Gees, au sommet de leur carrière musicale avec le classique disco Night Fever, détrônent à leur tour Andy de la première place du hit-parade américain. Night Fever est no 1 au Royaume-Uni le 29 avril. Le 6 mai 1978, Saturday Night Fever est no 1 mondial.

Leur frère cadet Andy Gibb connut également une carrière de chanteur ; il fut même question qu'il rejoigne les Bee Gees, sans que cela se concrétise, probablement à cause de la différence d'âge. Ils donnèrent tout de même quelques rares concerts ensemble. Dans sa carrière Andy chanta souvent des chansons de ses frères et fut produit par Barry.

En 1979, les Bee gees sortent l'album Spirits Having Flown, qui sera également un grand succès avec des titres tels que : Tragedy, Too much heaven, Love You Inside Out. L'album s'écoule à plus de 15 millions d'exemplaires. C'est également cette année que le groupe entame leur grande tournée américaine "The Spirit Tour". Une tournée ambitieuse pour célébrer le succès mondial de "Saturday Night fever" le groupe affiche entre juin et octobre 41 dates, loue un boeing 740 avec le logo de la tournée, des effets spéciaux animent chaque concert, de plus les 3 frères sont vêtus de pantalon moulant blanc avec une veste pailletée blanc éblouissant tout le long de la tournée. Parmi les 60 000 personnes au Dodger Stadium de Los Angeles de nombreux stars étaient présentes comme Barbra Streisand, Rod Stewart, Gary Grant ou encore John Travolta. Les Bee Gees célèbrent leur succès monstre, ils ont aligné plus des six numéros un d'affilée rien que dans les charts américains entre 1975 et 1979, un autre record pour le groupe avec plus de 5 titres simultanément dans le top ten US en avril 1978, enfin en 1980, le groupe a déjà raflé 8 Grammy Awards toujours aux Etats Unis.

En 1981, le Disco n'a plus la côte et les Bee Gees sortent "Living Eyes" cet album aura lui moins de succès que ses prédécesseurs, mais les singles Living eyes et He's a Liar, auront quand même un certain succès. En 1983, Sylverster Stallone produit le film Staying Alive la suite de Saturday night Fever, les frères Gibb collaborent à nouveau sur la BO avec 5 nouvelles chansons. Woman in You en est le titre phare.

Après cela, ils feront une petite pause d'environ 5 ans; pendant ce temps là ils sortiront des albums solo, Robin How old are you (1983), Secret Agent (1984), Walls haves eyes (1985) et Barry Now voyager (1984). Les frères Gibb produiront et composeront aussi des albums pour d'autres artistes tels que Diana Ross Chain reaction un hit européen en 1985, Barbara Streisand Woman in love numéro un partout dans le monde en 1980, Kenny Rodgers et Dolly Parton Island and the stream un autre numéro un mondial en 1983 signé les frères Gibb ou encore Dionne Warwick Heartbreaker dans le top 10 européen en 1983. Robin Gibb sera celui qui aura le plus de succès en solo avec des titres tels que : Juliet, Another Lonely Night In New York et Like a fool.

Succès, 3e période[modifier | modifier le code]

À partir de 1987, les Bee Gees ont une nouvelle période de succès, avec des morceaux collants aux styles du moment. La rythmique est différente, plus innovatrice, avec des titres tels que You Win Again en 1987 de l'album E.S.P., One en 1989 de l'album One, Secret Love en 1991 de l'album High Civilzation, For whom the Bell tolls et Paying The Price Of love en 1993 de l'album Size Isn't Everything. Robin Gibb a de nouveau (comme dans leurs première période fin des années 1960 début 70) un rôle de co-chanteur avec Barry. Maurice à partir de cette période (fin des années 1980) va lui aussi avoir plusieurs chansons où il chante quasiment en solo, ce qui avait été précédemment très rare dans la carrière du groupe. C'est aussi à cette période qu'ils perdent leur petit frère Andy qui décède à la suite d'une overdose à l'âge de 30 ans. En 1989, le groupe entame leur première grande tournée mondiale depuis 1979, intutilée One for All Tour. D'avril à novembre, les Bee Gees ont tourné en Europe, aux États-Unis, en Australie puis fini au Japon. Une deuxième tournée europèenne en 1991 est écourtée à cause des douleurs de dos de Barry Gibb.

En 1997, ils reviennent une nouvelle fois sur le devant de la scène avec un nouvel album "Still Waters" qui sera plutôt un bon succès, surtout grâce à la chanson Alone qui aura un énorme succès. Ils sont aussi intronisés au Rock and Roll Hall of Fame, le panthéon de la musique aux Etats-Unis. La même année, le 14 novembre 1997, les Bee Gees donnent un concert à Las Vegas appelé One Night Only où ils célèbrent leur trente ans de carrière et où Céline Dion les rejoint pour interpreter Immortality morceau qu'ils ont composé pour elle. Ce concert est suivi d'une tournée mondiale donnant un seul concert par continent avec 56 000 personnes au stade de Wembley à Londres le 5 septembre 1998, à Buenos Aires, Argentine le 17 octobre 1998 et finalement le 27 mars 1999 dans le nouveau stade australien de Olympic Stadium de Sydney, réunissant plus de 64 000 personnes. En 2001, ils sortent leur dernier album This Is Where I Came In. Cet album sera leur dernier, à la suite de la mort de Maurice, deux ans plus tard.

Disparition progressive du groupe[modifier | modifier le code]

En janvier 2003, Maurice Gibb décède d'une crise cardiaque à l'âge de 53 ans, Barry et Robin sont dévastés et déclarent que le nom Bee Gees ne peut être associé qu'aux trois frères ensemble. Puis, plusieurs fois, il est question de réunion sans que cela puisse aboutir.

En février 2006, Barry et Robin donnent un concert de charité pour la lutte contre le diabète à Miami. C'était leur première réunion depuis la mort de Maurice.

En 2009, lors d'une nouvelle réunion, Barry Gibb disait : « Nous avons déjà perdu deux frères, nous resterons toujours ensemble, même si Robin habite Londres et moi Miami ». Malgré la mort de leur frère Maurice, le groupe se reforme au moins théoriquement en octobre 2009.

En octobre 2010, Robin Gibb, interviewé par le Daily Mail (publication du Royaume-Uni), confirma que l'histoire des Bee Gees serait racontée dans un film de Steven Spielberg. Robin déclarait au Daily Mail : « Le film sera interprété par des acteurs très connus. Ce sera l'histoire de notre vie. Barry et moi serons impliqués dans l'aspect technique ». Un des défis pour Spielberg sera de reproduire les harmonies à trois voix distinctives des frères et le fausset de Barry. Robin dit : « J'aimerais que nos enregistrements originaux soient utilisés, car il est très difficile de les imiter ».

Le 20 mai 2012, Robin Gibb, meurt des suites d'un cancer du côlon et du foie à Londres, âgé de 62 ans[10]. Barry Gibb devient alors le dernier membre des Bee Gees encore en vie. Le 7 Octobre 2016, ce dernier sortait son deuxième album solo, In the now avec des chansons composées par Barry et ses fils Stephen et Ashley Gibb.

Le rôle de chacun[modifier | modifier le code]

Barry est le leader du groupe, c'est lui qui chante la plupart des parties solo. En concert, il chante toujours accompagné d'une guitare. Robin chante aussi régulièrement en solo, mais moins souvent que Barry. Cette relative rareté n'en donne que plus d'intérêt. Dans la seconde partie de la carrière du groupe, il ne joue plus d'instrument. Maurice est le principal arrangeur et le chef d'orchestre, c'est un multi-instrumentiste. Sa voix devient intéressante combinée aux deux autres. Il peut aussi chanter en solo mais de façon beaucoup plus rare, l'orchestration est alors plus soutenue. Généralement, les refrains sont chantés par les trois en harmonie.

Discographie[modifier | modifier le code]

Les albums Bee Gees
Article détaillé : Discographie des Bee Gees.

Les deux premiers albums du groupe ne sont sortis qu'en Australie, d'où le nom de « Bee Gees' 1st » pour leur première sortie internationale de ce qui est en réalité leur troisième.

Filmographie[modifier | modifier le code]

Honneur[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (fr) « La musique disco… musique des discothèques : The Bee Gees, de la musique pop à l'aventure disco », sur pianoweb.free.fr (consulté le 8 novembre 2010)
  2. (en) Tim Walker, « Jive talkin': Why Robin Gibb wants more respect for the Bee Gees », The Independent, London,‎ (lire en ligne)
  3. † 12 août 2016
  4. Bee Gees - The Official Story (1997)
  5. http://www.youtube.com/watch?v=3Fs7OVf41-8&feature=share
  6. Bee Gees: 1969
  7. Andrew Sandoval, The Day-By-Day Story, 1945-1972, Retrofuture Day-By-Day, , 102–115 p., Paperback (ISBN 978-0-943249-08-7)
  8. Emmanuel Tellier, « La folle histoire d'Hérouville, château pour rock stars », sur télérama, (consulté le 9 août 2013)
  9. « Record-Breakers and Trivia—Albums », Everyhit.com (consulté le 28 novembre 2011)
  10. « Robin Gibb des Bee Gees est décédé » (consulté le 20 mai 2012)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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