James Fenimore Cooper

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James Fenimore Cooper
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James Fenimore Cooper (1822)

Naissance
Burlington, New Jersey, Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 61 ans)
Cooperstown, État de New York, Drapeau des États-Unis États-Unis
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture anglais
Genres

Œuvres principales

Le derniers des mohicans

James Fenimore Cooper, né le à Burlington dans le New Jersey, et mort le à Cooperstown dans l'État de New York, est un écrivain américain. Il est notamment l'auteur du livre Le Dernier des Mohicans.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Fenimore Cooper est le fils de William Cooper, juge et membre du Congrès pour le comté d'Otsego, issu d'une famille émigrée d'Angleterre en 1679.

Après une scolarité à Albany et New Haven, Fenimore Cooper entre à l'université Yale à treize ans, il reste ainsi le plus jeune étudiant jamais entré dans cette université. Trois ans après, il s'engage à 17 ans, dans la marine américaine. En 1811 il se marie avec Susan Augusta De Lancey, et met fin à sa carrière de marin, il s'installe alors dans le comté de Westchester (État de New York).

De 1826 à 1833, il séjourne en Europe pour donner une meilleure éducation à ses enfants. À Paris, il publie des ouvrages, dont The Red Rover et The Water Witch et se lie au peintre Samuel Morse et au héros de l'Indépendance américaine, Gilbert du Motier de La Fayette. De retour aux États-Unis, il se réinstalle dans la maison familiale de Otsego Hall, à Cooperstown.

En mai 1839, Cooper publie son History of the Navy of the United States of America. Il meurt à 62 ans d'hydropisie, sa femme Susan ne lui survit que de quelques mois ; ils sont inhumés au cimetière de Christ Churchyard, à Cooperstown, auprès de William Cooper.

Carrière littéraire[modifier | modifier le code]

Son premier roman Precaution passe inaperçu, mais très rapidement, son deuxième roman The Spy (L'Espion), rencontre un grand succès.

Une partie de son œuvre se fonde sur les récits des Amérindiens d'Amérique du Nord. Ses romans ont pour cadre les territoires des Iroquois des six Nations que son père avait contribué à annexer. Il décrit dans la série Leatherstocking (Histoires de Bas-de-Cuir) les luttes entre Français et Anglais en Amérique du Nord, au XVIIIe siècle. Le héros, Natty Bumper, Nathanias dit Natty, dit Bas-de-Cuir, Œíl-de-Faucon et La Longue Carabine, recueilli enfant par les Amérindiens, représente l'homme des frontières. La série Bas de cuir est composée de cinq romans, dont Le Dernier des Mohicans, La Prairie et Le Tueur de daims.

Le Dernier des Mohicans, son roman le plus célèbre, a connu de nombreuses rééditions, dont une magnifiquement illustrée par René Follet.

Fenimore Cooper a écrit de nombreux romans sur la mer, tel The Waterwitch. Mais son œuvre est de qualité inégale et son roman Le Démocrate américain (1835) lui vaut un procès.

Héritage[modifier | modifier le code]

Il est l'un des écrivains américains les plus populaires au XIXe siècle. Honoré de Balzac, admirateur critique de Cooper, s'inspire de Bas de cuir pour écrire Les Chouans, et Vautrin, personnage récurrent des romans de la Comédie humaine, rappelle beaucoup le trappeur Bas-de-cuir.

Victor Hugo le qualifie de grand maître de la littérature moderne.

Le jeune Marcel Pagnol, comme on le voit dans La Gloire de mon père, le lit beaucoup dans sa jeunesse.

Sa fille, Susan Fenimore Cooper (1813 - 1894), a été elle aussi écrivain et philanthrope.

De nombreux films et séries télévisées ont été tirés de ses œuvres, comme par exemple Le Trappeur des grands lacs (The Pathfinder) réalisé par Sidney Salkow, sorti en 1952.

Œuvres[modifier | modifier le code]

James Fenimore Cooper par Brady
  • Précaution (Precaution) (1820)
  • L'Espion (Un épisode de la guerre d'indépendance) (The Spy) (1821)
  • Les Pionniers (The Pioneers) (1823) : Volume IV de la saga Bas-de-cuir (Leatherstocking)
  • Tales for Fifteen (1823)
  • Le Pilote (The Pilot) (1824) Texte en ligne
  • Lionel Lincoln (1825)
  • Le Dernier des Mohicans (The Last of the Mohicans) (1826) : Volume II de la saga Bas-de-cuir
  • La Prairie (The Prairie) (1827) : Volume V de la saga Bas-de-cuir
  • Le Corsaire rouge (The Red Rover) (1828)
  • Lettres sur les mœurs et les institutions des États-Unis (Notions of the Americans: Picked up by a Travelling Bachelor) (1828)
  • Le Puritain d'Amérique ou La Vallée de Wish-ton-Wish (The Wept of Wish-ton-Wish) (1829)
  • The Water-Witch (1830)
  • Le Bravo, histoire vénitienne (The Bravo: A Venetian Story) (1831)
  • Heidenmauer ou Le Camp des païens (The Heidenmauer) (1832)
  • Le Bourreau (The Headsman: The Abbaye des Vignerons (1833)
Statue de James Fenimore Cooper à Cooperstown, New York
  • A Letter to My Countrymen (1833)
  • Les Monikins (The Monikins) (1835)
  • Le Démocrate américain (The American Democrat) (1835)
  • Homeward Bound (1838)
  • Home as Found (1838)
  • Histoire de la marine des États-Unis (Navy of United States) (1839)
  • Le Lac Ontario (The Pathfinder) (1840) : Volume III de la saga Bas-de-cuir
  • Le Guide (1840)
  • Mercedes of Castille (1841)
  • Le Tueur de daims / L'Œil de Faucon (The Deerslayer) (1841) : Volume I de la saga Bas-de-cuir
  • Les Deux Amiraux (The Two Admirals) (1842)
  • Le Feu-follet (Wing and Wing / Jack O'Lantern) (1842)
  • Autobiography of a Pocket Handkerchief (1842)
  • Wyandotté (1843)
  • Ned Myers (1843)
  • Sur mer et sur terre (Afloat and Ashore or the Adventure of Miles Wallingford) (1844)
  • Littlepage Manuscript (2 tomes) (1845, 1846)
  • Le Cratère (The Crater of Vulcan Peak) (1847)
  • Oak Openings (1848)
  • Jack Tier (1848)
  • Les Lions de mer (The Sea Lions) (1849)
  • Les Mœurs du jour (The Way of the Hour) (1850)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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