James Fenimore Cooper

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James Fenimore Cooper

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James Fenimore Cooper (1822)

Activités romancier
Naissance
Décès
Genres aventure

James Fenimore Cooper est un écrivain américain né à Burlington dans le New Jersey le , mort à Cooperstown dans l'État de New York le . Il est notamment l'auteur du livre Le Dernier des Mohicans.

Jeunesse et études[modifier | modifier le code]

Il va à l'école à Albany et à New Haven. Il entre à l'université Yale à l'âge de quatorze ans et reste le plus jeune étudiant jamais entré dans cette université. Trois ans après, il s'engage dans la marine américaine. Il se marie et met fin à sa carrière de marin en 1811. Il s'installe alors à dans le comté de Westchester (État de New York). De 1826 à 1833, il vit en Europe.

Sa carrière littéraire[modifier | modifier le code]

Son premier roman Precaution passe inaperçu. Mais très rapidement, avec son deuxième roman The Spy (L'Espion), il rencontre un grand succès.

Une partie de son œuvre est fondée sur les récits des Indiens du Nord. Ses romans ont pour cadre les territoires que son père (qui fut juge et membre du Congrès) avait colonisés. Il a décrit dans la série Leatherstocking (Histoires de Bas-de-Cuir) les luttes franco-britanniques en Amérique du Nord au XVIIIe siècle. Le héros, Natty Bumper, (dit Bas de cuir ou Œil de faucon, ou encore La Longue Carabine), qui a été recueilli enfant par les Indiens, représente l'homme des frontières. La série Bas de cuir est composée de cinq romans, dont Le Dernier des Mohicans, La Prairie et Le Tueur de daims.

Le Dernier des Mohicans, son roman le plus célèbre, a connu de nombreuses rééditions, dont une magnifiquement illustrée par René Follet. Il a écrit de nombreux romans sur la mer tels que The Waterwitch. Mais son œuvre est de qualité inégale et son roman Le Démocrate américain (1835) lui valut un procès.

Héritage[modifier | modifier le code]

Il est l'un des écrivains américains les plus populaires du XIXe siècle. Honoré de Balzac fut un admirateur critique et s'inspira de Bas de cuir pour écrire Les Chouans, et plus précisément tous les romans de la comédie humaine où apparaît Vautrin (personnage largement empreint du trappeur Bas-de-cuir). Victor Hugo le qualifia de grand maître de la littérature moderne. Sa fille, Susan Fenimore Cooper (1813 - 1894), fut écrivain et philanthrope.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

James Fenimore Cooper par Brady
  • Précaution (Precaution) (1820)
  • L'Espion (Un épisode de la guerre d'indépendance) (The Spy) (1821)
  • Les Pionniers (The Pioneers) (1823) : Volume IV de la saga Bas-de-cuir (Leatherstocking)
  • Tales for Fifteen (1823)
  • Le Pilote (The Pilot) (1824) Texte en ligne
  • Lionel Lincoln (1825)
  • Le Dernier des Mohicans (The Last of the Mohicans) (1826) : Volume II de la saga Bas-de-cuir
  • La Prairie (The Prairie) (1827) : Volume V de la saga Bas-de-cuir
  • Le Corsaire rouge (The Red Rover) (1828)
  • Lettres sur les mœurs et les institutions des États-Unis (Notions of the Americans: Picked up by a Travelling Bachelor) (1828)
  • Le Puritain d'Amérique ou La Vallée de Wish-ton-Wish (The Wept of Wish-ton-Wish) (1829)
  • The Water-Witch (1830)
  • Le Bravo, histoire vénitienne (The Bravo: A Venetian Story) (1831)
  • Heidenmauer ou Le Camp des païens (The Heidenmauer) (1832)
  • Le Bourreau (The Headsman: The Abbaye des Vignerons (1833)
Statue de James Fenimore Cooper à Cooperstown, New York
  • A Letter to My Countrymen (1833)
  • Les Monikins (The Monikins) (1835)
  • Le Démocrate américain (The American Democrat) (1835)
  • Homeward Bound (1838)
  • Home as Found (1838)
  • Histoire de la marine des États-Unis (Navy of United States) (1839)
  • Le Lac Ontario (The Pathfinder) (1840) : Volume III de la saga Bas-de-cuir
  • Le Guide (1840)
  • Mercedes of Castille (1841)
  • Le Tueur de daims / L'Œil de Faucon (The Deerslayer) (1841) : Volume I de la saga Bas-de-cuir
  • Les Deux Amiraux (The Two Admirals) (1842)
  • Le Feu-follet (Wing and Wing / Jack O'Lantern) (1842)
  • Autobiography of a Pocket Handkerchief (1842)
  • Wyandotté (1843)
  • Ned Myers (1843)
  • Sur mer et sur terre (Afloat and Ashore or the Adventure of Miles Wallingford) (1844)
  • Littlepage Manuscript (2 tomes) (1845, 1846)
  • Le Cratère (The Crater of Vulcan Peak) (1847)
  • Oak Openings (1848)
  • Jack Tier (1848)
  • Les Lions de mer (The Sea Lions) (1849)
  • Les Mœurs du jour (The Way of the Hour) (1850)

Lien externe[modifier | modifier le code]

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