Mel Bonis

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Mel Bonis
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Mel Bonis, 27 ans,
par Charles-Auguste Corbineau (1885).

Nom de naissance Mélanie Hélène Bonis
Naissance
Paris, Drapeau de la France France
Décès (à 79 ans)
Sarcelles, Drapeau de la France France
Activité principale Compositrice
Site internet http://www.mel-bonis.com/

Mel Bonis (de son vrai nom Mélanie Hélène Bonis), née le à Paris et décédée le à Sarcelles, est une compositrice française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Le père de Mélanie Bonis est employé comme contremaître en horlogerie et sa mère, passementière, s'occupe surtout du foyer situé dans un petit appartement du numéro 24 de la rue Rambuteau, dans le 4e arrondissement de Paris.

Elle reçoit une éducation religieuse stricte et ressent, très vite, une grande piété et une grande foi qu'elle conserve toute sa vie. Aussi affronte-t-elle avec courage et détermination les préjugés hostiles pour la vie d'artiste et les mœurs légères que l'on prête aux femmes qui se destinent à une telle carrière.

Dès son plus jeune âge, Mélanie joue, toute seule, sur le vieux piano de ses parents. Promise au métier de couturière, elle échappe, momentanément, à cette destinée grâce à Jacques Maury, un ami des parents, cornettiste, professeur au Conservatoire de Paris. Celui-ci la présente à César Franck qui s'intéresse à elle et la fait admettre fin 1876 au Conservatoire comme élève d'harmonie et accompagnement au piano. Elle assiste en auditeur libre à la classe d'orgue de César Franck En 1877, elle a son premier accessit d'harmonie et accompagnement. Ensuite, elle étudie dans la classe d'Auguste Bazille pour l'accompagnement où elle est la condisciple de Claude Debussy. Elle obtient, en 1879, un second prix d'accompagnement puis un premier prix d'harmonie en 1880. En janvier 1881, son maître Auguste Bazille écrit : la plus forte de la classe mais la peur la paralyse. Ernest Guiraud confirme en lui envoyant ses vœux pour l'année 1880: Ayez vos deux premiers prix aussi beaux que tout le monde y compte. 

C'est en 1879 qu'elle fait la connaissance d'Amédée Louis Hettich (1856-1937) élève chanteur de la classe de Masset mais aussi poète. Il devient l'unique amour de sa vie.

Le premier morceau de Mélanie est une pièce pour piano intitulée Impromptu qu'elle signe Mel Bonis : c'est le pseudonyme qu'elle choisit pour ne pas être reconnue comme femme en tant que « compositeur » . Ensuite, elle écrit deux mélodies en collaboration avec Hettich sur deux poèmes de sa main Villanelle et Sur la Plage. Hettich est journaliste à L'Art Musical. Il demande sa main mais sa famille s'oppose au mariage et elle démissionne du Conservatoire.

Ses parents organisent pour Mélanie un mariage de convenance: à l'âge de 25 ans, elle épouse Albert Domange, un riche entrepreneur spécialisé dans le cuir industriel – la maison Scellos – qui devient en 1883 : Domange et Cie. Albert âgé de 47 ans, est, lui-même, deux fois veuf et père de cinq enfants. Ils sont installés dans un hôtel particulier près du Parc Monceau, et passent vacances et week-ends entre sa propriété de Sarcelles et sa villa à Étretat. De cette union naissent trois enfants : Pierre, Jeanne et Edouard.

Au cours des années 1890, Mélanie retrouve Amédée Hettich, et elle collabore à sa célèbre collection les airs classiques. Ils travaillent ensemble : elle compose des mélodies et des chœurs sur les textes du poète et il l'aide à faire valoir sa musique tout en lui ouvrant les portes des grands éditeurs parisiens. Ensemble, ils ont une fille, Madeleine (1899) dont l'existence restera secrète.

En proie au doute et à la culpabilité jusqu'à sa mort, Mel Bonis compose plus que jamais dans les années 1900, sublimant ainsi sa douleur, la transformant en création. Elle est membre de la Société nationale de musique de 1899 à 1911 et y occupe le poste de secrétaire à partir de 1910 – une première pour une femme. Après la mort de son mari survenue le 31 mars 1918, elle invite Madeleine à passer des vacances dans la villa d'Etretat avant de l'accueillir chez elle – au titre de filleule de guerre et sans jamais dévoiler son identité. À titre d'anecdote, Madeleine échappe au bombardement par la Grosse Bertha de l'église Saint-Gervais qui fit 88 morts et 60 blessés le 29 mars 1918.

Édouard, le dernier fils de Mel Bonis, revenu de la guerre, tombe amoureux de Madeleine et veut l'épouser. Mélanie n'a pas d'autre choix que d'avouer, sous le plus absolu secret, la vérité. En 1932, Edouard décède au Caire. Il a 36 ans et 4 jeunes enfants.

La compositrice se concentre, maintenant, sur la musique religieuse où elle essaie de rencontrer « l'amour divin » qui s'exprime, par exemple, dans son Cantique de Jean Racine écrit à la mémoire de ce fils disparu.

Elle est enterrée à Paris, au cimetière de Montmartre (24e division).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Mel Bonis laisse une œuvre importante d'environ trois cents pièces, dont cent-cinquante pour piano et vingt-deux de musique de chambre. L'essentiel est composé entre 1892 et 1914.

Sa musique, de style postromantique, est bien inscrite dans son époque. Elle est très variée, allant du drame à l’humour, souvent vigoureuse et sensuelle, avec des dépaysements impressionnistes ou orientalistes, toujours très bien écrite et d’une grande sensibilité. C’est une écriture personnelle et aisément identifiable par l’originalité des harmonies et des rythmes.

La musique de Mel Bonis est encore (sauf les œuvres pour orchestre pour le moment) en cours d'édition ou de réédition : ce travail est presque terminé.

Discographie[modifier | modifier le code]

Piano[modifier | modifier le code]

  • Mel Bonis, pièces pour piano - Lioubov Timofeïeva (1998, Voice of Lyrics C341) (notice BnF no FRBNF38529839),
  • Œuvres pour flûte et piano - Kaspar Zehnder, flûte ; Patrizio Mazzola, piano (1998, Pan classics 510 110) (OCLC 605640737),
  • Femmes de légende pour piano - Maria Stembolskaia, piano (Ligia Digital LIDI 0103214-10) (OCLC 718391726),
  • Regards : œuvres choisies de Mel Bonis, Chaminade, Clara Schumann, Marianna von Martinez - Didier Castell-Jacomin, piano (13-15 juillet 2011, Continuo Classics/Integral classic INT 221.250) (OCLC 929671250)
  • L'Ange Gardien Laurent Martin au piano (2007, Ligia Digital LIDI 01033181-07) (OCLC 884450880),
  • Le diamant noir : 18 danses pour piano de Mel Bonis - Laurent Martin, piano (2016, Ligia Digital)
  • En dehors, récital : Mel Bonis, Sept femmes de légende et Lili Boulanger, Thème et variations - Kyra Steckeweh, piano (2015, Kyra Steckeweh) (OCLC 971261237)

Orgue[modifier | modifier le code]

  • Œuvres pour orgue de Mel Bonis, Nadia Boulanger, Elfrida Andrée - Chantal de Zeeuw, orgue (mars 2000, Voice of Lyrics C343) (OCLC 785746995),
  • Orgues et organistes du XXe siècle (1900–1950) : Petite improvisation - Pierre Cochereau, orgue (2002, « Les Introuvables » 5CD EMI 5748662) (OCLC 51239114),
  • Flöte und Orgel. Œuvres de Lachner, Schreiber, Bozza, Böhm et Mel Bonis (transcription pour flûte et orgue de Trois pièces pour flûte et piano ; Scherzo, Pièce et Air vaudois) (2016, Querstane)

Musique de chambre[modifier | modifier le code]

  • Sonate pour flûte française : Caplet, Bonis (Troisième sonate), Gaubert, Ravel - Felix Renggli, flûte ; Jan Schultsz, piano (11-12 mars 1999, Discover international) (OCLC 610644551),
  • Une flûte soupire Mel Bonis et Cécile Chaminade, œuvres pour flûte et piano - Anne-Laure Pantillon, flûte ; Christophe Sturzenegger, cor ; Marc Pantillon, piano (2008, Pantillon records) (OCLC 883325934),
  • Hommage à Mel Bonis flûte et Piano - Sabine Seyfert, flûte ; Yumiko Watanabe, piano (Kojima recording ALCD9047),
  • Kammer Musik der Belle Époque (Relief 8 cr 98 1042),
  • Trois sonates de Mel Bonis - Clara Novakova, flûte ; Kai Gleusteen, violon ; Jean-Marie Trotereau, violoncelle ; Laurent Martin, piano (1999, Voice of Lyrics c342) (OCLC 224902426),
  • Mel Bonis Quatuors - Gordan Nikolitch, violon ; Jean-Philippe Vasseur, alto ; Jean-Marie Trotereau, violoncelle ; Laurent Martin, piano (2001, Voice of Lyrics C344) (OCLC 717733329),
  • Musique française au féminin (Suite dans le style ancien pour clarinette) avec des œuvres de Claude Arrieu, Florentine Mulsant, Suzanne Giraud, Elsa Barraine - Ensemble Latitudes (2004/2005, Triton TRI331136) (OCLC 492430169),
  • Mel Bonis, Franzosische Kammermusik : opus 59, 64, 69, 72, 111 et 127 - Production de l'ensemble Mel Bonis à Cologne (1997/1999, 2CD Ensemble Mel Bonis) (OCLC 985590116),
  • Hommage à Debussy : Scènes de la forêt de Mel Bonis et Henri Lazarof, Oeden Partos et Claude Debussy - Mihi Kim, flûte ; Pierre-Henry Xuereb, alto ; Rachel Talitman, harpe (2007, Harp & Co. 5050-10) (OCLC 919494856),
  • Quatuors avec piano de Mel Bonis - Mozart Piano Quartett (31 janvier/2 février 2006, MDG Production) (OCLC 316213015 et 748192771),
  • La Joueuse de flûte, Tatjana Ruhland, flûte ; Florian Wiek, piano et les musiciens de l'orchestre de Stuttgart (13-16 février 2006, Hänssler 93-204) (OCLC 232133659)
  • Soir et matin, Intégrale flûte et piano et deux trios pour cordes et piano arrangés pour flûte, violoncelle et piano : Air vaudois ; Une flûte soupire ; Andante et Allegro ; Suite orientale ; Pièce ; Sonate en do-dièse mineur ; Scherzo ; Soir et Matin - Fabienne Sulser, flûte ; Matthias Walpen, violoncelle ; Anne-Marie Aellen, piano (mai 2013, Gallo CD 1417) (OCLC 958363304)
  • Deux quatuors avec piano : Premier quatuor de Gabriel Fauré, Premier quatuor de Mel Bonis, - Quatuor Giardini : Pascal Monlong, violon ; Caroline Donin, alto ; Pauline Buet, violoncelle ; David Violi, piano' (16-17/21-22 décembre 2013, Evidence Classics) (OCLC 900449152)
  • Musique de chambre avec flute : Œuvres de Mel Bonis avec flûte en duos et trios - Jean-Michel Varache, flûte ; Jérôme Grangeon, piano ; Anne Copery, violoncelle ; Saskia Lethiec, violon (22-25 avril 2014, Urtext) (OCLC 959969851)
  • Dedication. Œuvres françaises pour flûte et piano (Bonis : Pièce, op. 189 ; Scherzo Final, op. posth. 187) - Francesca Arnone, flûte ; Terry Lynn Hudson, piano (janvier 2013, MSR Classics) (OCLC 897429047)
  • Ballabile : Récital de musique française pour violoncelle et piano. Poulenc, Duparc, Debussy, Bonis : Sonate, op. 67. Méditation, op. 33. Sérénade, op. 46 - Camille Seghers, violoncelle ; Olivier Laville, piano (2014, Le Chant de Linos) (OCLC 954462796)
  •  Liberté, égalité, sororité : Musique de chambre de compositrices françaises (Les Scènes de la forêt pour flûte, cor et piano) - Diane Ambache, piano et ses amis (3-5 septembre 2015, Ambache) (OCLC 956536377)
  • Boulanger Trio Solitaires, Musiques rares pour trio avec piano par le trio Solitaires (œuvres de Grieg, Bloch, Suk, Henze et Mel Bonis : Soir et Matin) - Karla Haltenwanger, piano ; Birgit Erz, violon ; Ilona Kindt, violoncelle (2016, Avi Records) (OCLC 987039699)
  • Mel Bonis, l'œuvre pour violon et piano - Francine Trachier, violon ; Françoise Tillard, piano (2017, Le Chant de Linos)

Avec voix[modifier | modifier le code]

  • Florilège de musique française : chant et harpe - Colette Comoy-Alexandre, soprano ; Michaël Mulvey, baryton ; Huguette Geliot, harpe (juin 1998, Quantum DQM 6989) (OCLC 658345463),
  • Mel Bonis, Fauré, Franck, musique spirituelle, Direction Jean-Philippe Sarcos, production B. de Montalembert, 1999,
  • Mel Bonis, Œuvres vocales religieuses - Schola Saint-Sauveur de la Cathédrale d'Aix-en-Provence, dir. Jean-François Sénart (décembre 2000, Voice of Lyrics C345) (OCLC 659116695),
  • Romance : Invocation. Chanson d'amour. Songe. Une flûte soupire (septembre 2003, Gutingi GUT 236) (OCLC 725337977),
  • Mel Bonis, l'Œuvre vocale - Brigitte Balleys, mezzo-soprano ; Valérie Gabail, soprano ; Eric Cerentola, piano (5-7 septembre 2005, Doron Musique DRC 502) (OCLC 758864023),
  • Un flot d'astres frissonne : musique française pour voix de femmes, Regina Coeli - Calliope, chœur de femmes, dir. Régine Theodoresco (2007, Calliope CAL 9374) (OCLC 833415039),
  • Mel Bonis, Trio Alouette Récital Mel Bonis : Gai printemps, piano, Elève-toi, mon âme, arrangement pour voix, flûte et piano, Trois mélodies pour mezzo-soprano, Sonate pour flûte et piano, Noël de la Vierge Marie, chant, Près du ruisseau, piano, Reproches tendre, Pourriez-vous pas me dire et Chanson d'amour, chant, Andante et Allegro, flûte et piano - Trio Alouette : Maria voor ‘t Hekke, mezzosoprano ; Hélène - Hilde Michielsen, flûte ; Sylvia Wessels, piano (2015, Etcetera Record)
  • Mel Bonis, ses mélodies : 23 Mélodies de Mel Bonis en solo et duos - Eliane Geiser, mezzo-soprano et Flurin Tschurr, basse ; Anne-Marie Aellen, piano. (2015, Gallo)

Sources[modifier | modifier le code]

Association Mel Bonis et l'ouvrage de l'arrière-petite fille, Madame Christine Géliot, Mel Bonis : femme et « Compositeur », 1858-1937, Paris, Éditions L'Harmattan, coll. « Univers musical », 2009, 2e éd., 317 p. (ISBN 2-296-09409-0, OCLC 638023885, notice BnF no b42069917c, présentation en ligne)

Notes et références[modifier | modifier le code]

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