Côte des Barbaresques

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Carte de Barbarie (Gerardus Mercator, 1630)

La côte des Barbaresques ou Berbérie est une dénomination ancienne des côtes septentrionales du continent africain. Aussi connue sous le nom de Libye antique, elle est située à l'ouest de l’Égypte, entre l'actuel Maroc et la Tripolitaine. On dirait aujourd'hui le littoral maghrébin ou l'Afrique du Nord-Ouest. Elles comprennent une partie méditerranéenne et une partie atlantique.

La côte des Barbaresques était connue dans le passé, pour ses pirates, les Barbaresques, qui rendaient peu sûres la mer Méditerranée et une partie importante de l'océan Atlantique de l'Irlande aux Açores. Cette côte était le lieu d'un marché aux esclaves où étaient vendus esclaves européens prisonniers de guerre et esclaves africains amenés captifs dans des caravanes transsahariennes.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le nom vient du mot barbare, qui a donné aussi Berbères. Son littoral était appelé côte des Barbaresques. Le terme Berbérie est lui apparu vers 1860[1].

Situation géographique[modifier | modifier le code]

Carte de la « Barbarie »

Jusqu'au XIXe siècle, la Barbarie est le nom utilisé dans les langues européennes pour désigner le Maghreb, à savoir le Maroc, l'Algérie, la Tunisie et l'actuelle Libye.

Histoire[modifier | modifier le code]

Période pré-islamique[modifier | modifier le code]

De nombreuses civilisations ont occupé la région, comme les Numides, les Phéniciens, les Carthaginois et les Romains.

Bien que les autochtones de cette région aient été de même langue, le berbère, elle ne connait pas d'unité politique au cours de l'Antiquité, hormis une unification partielle par le roi Massinissa, qui règne sur toute la Numidie, mais aussi le roi Jugurtha

Période islamique[modifier | modifier le code]

Après l'arrivée de l'islam, au VIIIe siècle, la région est unifiée une première fois sous les Almohades, une dynastie berbère masmoudienne.

À la suite de la chute des Almohades, la région est scindée en 3 entités politiques: Ifriqiya, Maroc, et un État « algérien » centré sur Tlemcen. Les Mérinides tentent de réunifier la région en reconstituant l'empire de leurs prédécesseurs Almohades, cependant ils ne peuvent que brièvement soumettre Tlemcen et l'Ifriqiya, de même que les Hafsides, qui ne réussissent pas à soumettre le Maroc. À leur apogée, les Ottomans prennent également le contrôle d'une grande partie de la Côte des Barbaresques, à l'exception du Maroc, demeuré indépendant, mais tributaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Guy Turbet-Delof, L'Afrique barbaresque dans la littérature française aux 16e et 17e siecles, Librairie Droz, 1973, p.8

Articles connexes[modifier | modifier le code]