Sac de Baltimore

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Le sac de Baltimore est l’attaque, le , du village irlandais de Baltimore, par des pirates barbaresques de la Régence d'Alger et de la République de Salé.

Synoptique[modifier | modifier le code]

Le plus important que les pirates barbaresques aient jamais commis dans les iles Britanniques[1], cet attentat a été orchestré par le capitaine renégat néerlandais, Mourad Raïs le Jeune, qui se fit conduire au village par le capitaine d’un bateau de pêche capturé au cours de l’expédition, un catholique du nom de Hackett, en échange de sa liberté. Interrogé pour obtenir des informations sur des cibles potentiellement fructueuses, Hackett aurait désigné le village de Baltimore comme une proie de choix, en raison des griefs nourris par les catholiques irlandais contre les habitants protestants de ce village. Hackett, qui sera, par la suite, arrêté et pendu du haut de la falaise hors du village, est considéré comme un patriote par l’Histoire irlandaise, tandis que l’Histoire anglaise fait de lui un traitre[réf. nécessaire].

Déroulement[modifier | modifier le code]

Couverture du livre d’Oluf Eigilsson, Islandais enlevé par Mourad Raïs en 1627. De retour en Islande après sa libération, il écrivit un livre sur sa captivité chez les corsaires.

Le 20 juin 1631, Mourad Raïs, à la tête de corsaires algérois, salétins, hollandais et turcs, effectue un coup de main contre le village reculé de Baltimore, qu’il met à sac en enlevant 108 personnes selon certains, mais 237, selon le Père Dan[2], libérant les Irlandais pour ne conserver que les colons anglais, qui travaillaient dans l’industrie sardinière du village, et qu’il revendra comme esclaves sur les marchés d’Afrique du Nord, et certaines personnes irlandaises locales.

L’attaque s’est concentrée sur la zone du village connue jusqu’à aujourd’hui sous le nom de Cove. Les villageois furent mis aux fers et emmenés en esclavage en Afrique du Nord. Certains prisonniers finirent leurs jours comme galériens, tandis que d’autres allaient passer de longues années dans la solitude du harem du sultan ou dans les murs de son palais comme ouvriers. Ils furent trois au plus à revoir l’Irlande[1]. L’un fut racheté presque aussitôt et deux autres en 1646. On sait que plusieurs autres étaient encore en vie en 1646, mais on ignore pourquoi ils n’ont pas été rachetés[réf. nécessaire].

Le fait que les autorités disposaient d’information concernant des plans de raid sur la côte de Cork a donné lieu à des théories du complot. On a suggéré que Sir Walter Coppinger, éminent avocat catholique membre de la principale famille de Cork, qui était devenue la puissance dominante de la région après la mort de Sir Thomas Crooke, 1er Baronnet, fondateur de la colonie anglaise, avait instrumenté l’attaque pour prendre le contrôle du village au chef gaélique local, Fineen O’Driscoll, qui avait autorisé les colons anglais à exploiter l’industrie lucrative de la sardine à Baltimore. Les soupçons se portèrent également sur les parents exilés de O’Driscoll qui, ayant fui en Espagne après la bataille de Kinsale, qui avait permis la conquête anglaise de l’Irlande gaélique, n’avaient aucun espoir d’hériter légalement de Baltimore[réf. nécessaire].

En réalité, Murad Saïd, acteur majeur de la traite des esclaves de Barbarie déjà responsable des terribles enlèvements turcs en Islande, quatre ans plus tôt, était tout à fait capable de planifier ce raid sans aucune aide extérieure. Par ailleurs, l’absence de mesures de précaution des autorités s’explique par le fait que la ville de Kinsale était censée représenter une cible plus envisageable que Baltimore pour les esclavagistes[réf. nécessaire].

Conséquences[modifier | modifier le code]

Au lendemain du raid, les colons restants furent transférés à Skibbereen et Baltimore fut pratiquement désertée pendant des générations[réf. nécessaire].

L’incident a inspiré son célèbre poème, The Sack of Baltimore, à Thomas Davis dont il est évident qu’il croyait que la esclaves étaient des O’Driscolls plutôt que les planteurs qui les avaient supplantés[3]. L’ouvrage The stolen village : Baltimore and the Barbary pirates de Des Ekin offre un compte rendu détaillé du sac de Baltimore. En 1999, le scénariste irlandais Sean Boyle a dépeint le raid sur Baltimore dans un scénario intitulé Roaring Water, The Sack of Baltimore[réf. nécessaire].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Heritage & history The Sack of Baltimore
  2. Leïla Maziane 2007, p. 173.
  3. « And when to die a death of fire that noble maid they bore, She only smiled, O’Driscoll’s child ; she thought of Baltimore. » : « Et sur le point de souffrir une mort de feu, cette noble demoiselle qu’ils portaient, Se contenta de sourire, l’enfant de O’Driscoll ; elle pensait à Baltimore. »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Des Ekin, The stolen village : Baltimore and the Barbary pirates, Dublin, O’Brien, , 398 p. (ISBN 978-0-86278-955-8, lire en ligne).
  • Leïla Maziane, Salé et ses corsaires, 1666-1727: un port de course marocain au XVIIe siècle, Rouen ; Caen, Publication Pôle Universitaire Normand, , 362 p. (ISBN 978-2-84133-282-3, lire en ligne).
  • (en) Peter Lamborn Wilson, Pirate utopias: Moorish corsairs & European renegadoes, Brooklyn, Autonomedia, , 219 p. (ISBN 978-1-57027-158-8, lire en ligne).
  • (en) Henry Barnby, « The sack of Baltimore », Journal of the Cork Historical and Archaeological society, vol. 74, no 220,‎ .