Européens

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Répartition des Européens et de la diaspora européenne.

Le terme Européen désigne, selon une conception strictement géographique, un habitant du continent européen. Dans le langage courant, il peut aussi désigner un citoyen de l'Union européenne, même si tout habitant de l'Europe n'est pas nécessairement citoyen de l'Union européenne, et réciproquement. Enfin, le terme est parfois utilisé dans un sens ethnique pour désigner un individu ou une population d'ascendance exclusivement ou majoritairement européenne, en particulier dans les pays ayant connu une forte colonisation de peuplement venue d'Europe.

Origine du mot[modifier | modifier le code]

La première mention du terme « Européen » se trouve dans les chroniques mozarabes de 754. Le néologisme latin Europenses est alors utilisé pour désigner les troupes de Charles Martel qui, en 732, arrêtèrent l'expansion islamique à la bataille de Poitiers[1].

En 1735, dans la première édition de son ouvrage Systema naturae, le naturaliste Carl von Linné nomme les humains vivant en Europe Homo europaeus albescens, en en faisant une espèce du genre Homo. En complément, suivant les couleurs de peau, il définit trois catégories supplémentaires : Homo americanus rubescens (Américains), Homo asiaticus fuscus (Asiatiques) et Homo africanus niger (Africains). À partir de la 10e édition de son ouvrage (1758, page 20), il définit une unique espèce regroupant ces quatre variétés sous le nom d’Homo sapiens. Néanmoins, il distingue par leur tempérament et leur posture corporelle Homo europaeus albus, Homo americanus rufus, Homo asiaticus luridus et Homo africanus niger[2].

Depuis la fin du XIXe siècle, on parle couramment d’Européens en tant qu'entité culturelle plutôt qu'entité géographique. Les descendants des colons européens durant l’apartheid en Afrique du Sud se nommaient entre eux Européens mais se désignaient également en tant qu’Afrikaners (Africains) par opposition aux Européens continentaux[3].

Au XXe siècle se développe l’idée d’une Union paneuropéenne internationale qui unirait les peuples et nations européennes. Ces dernières décennies, les personnes favorables à l’Union européenne ou à un mouvement pro-européen se désignent elle-même comme Européennes[4].

Paléolithique[modifier | modifier le code]

Les plus anciens vestiges fossiles d'Homo sapiens connus en Europe ont été trouvés dans la grotte de Bacho Kiro, en Bulgarie, où une dent humaine et des fragments osseux, identifiés par leur ADN comme relevant d'Homo sapiens, ont été datés en 2020 par le carbone 14 d'environ 45 000 ans avant le présent (AP)[5]. Les outils de pierre de Willendorf, en Autriche, sont datés de 43 500 ans AP et sont attribués à Homo sapiens[6]. Ces premiers hommes modernes d'Europe étaient des chasseurs cueilleurs et sont souvent désignés sous le nom d'Homme de Cro-Magnon dans le langage courant.

Dans les années 1990, l’idée que toutes les populations humaines vivant aujourd’hui sur la planète ont une origine commune africaine devient majoritaire. En 1990 est fondé le Projet génome humain, grâce auquel le génome humain est séquencé. En 2003, les résultats du projet sont publiés, il devient alors possible de comparer l’ADN de fossiles avec celui des populations vivant aujourd’hui[7].

Les Européens actuels, comme tous les non-Africains, possèdent en moyenne 1,8 % d’ADN néandertalien dans leur génome, acquis par hybridation lors de la dernière sortie d'Afrique de l'Homme moderne[8]. Cette part d'ADN néandertalien, présente dans des proportions très proches chez tous les Eurasiens (lesquels représentent environ 87 % de l'humanité), n'est en rien spécifique aux Européens.

Un fossile d'Homme moderne daté d'environ 36 200 ans AP, Kostenki 14, trouvé en Russie d'Europe, montre une parenté avec les populations actuelles d'Eurasie de l'Ouest mais pas avec celles d'Asie orientale. Cela montre que la divergence génétique entre Eurasiens de l'Ouest et Asiatiques de l'Est date de plus de 36 000 ans et donc d'un stade précoce du Paléolithique supérieur[9]. Les Européens actuels appartiennent à une métapopulation qui vit de l'Europe à l'Asie centrale, en passant par l'Afrique du Nord et le Moyen-Orient.

Néolithique[modifier | modifier le code]

L’agriculture s’est développée au Proche-Orient à partir d'environ et s'est diffusée en Europe à partir de . Les analyses génétiques montrent que l’agriculture a été apportée en Europe par des populations venues d'Anatolie, qui ont remplacé les chasseurs-cueilleurs locaux[10]. Le génome des Européens modernes montre une part limitée provenant des chasseurs cueilleurs du Mésolithique alors que la part moyenne des agriculteurs du Néolithique est proche de 50 %[11]. Les populations qui vivaient de chasse et de cueillette ont été diluées par les nouveaux arrivants[12],[13].

Les analyses génétiques ont également montré la présence d’une troisième composante dans le génome actuel des Européens[14]. Cette composante est issue des populations nomades indo-européennes, venues des steppes pontiques à partir d'environ [15], et représentées par la culture Yamna[16],[17].

Diversité génétique des Européens[modifier | modifier le code]

Plusieurs études génétiques permettent d'affiner les relations génétiques entre les peuples européens et leurs contours. Selon une étude de Chao Tian, en 2009, ayant calculé les distances génétiques (Fst) entre plusieurs populations en se basant sur l’ADN autosomal, certains Européens du Sud tels que les Grecs et Italiens du Sud se distinguent génétiquement du reste de l'Europe en apparaissant à peu près autant distants des Arabes du Levant (Palestiniens, Libanais, Syriens) que des Scandinaves et Russes, mais sachant cependant que les populations du Levant sont souvent inclus parmi les "blancs" au sens large dans l’anthropologie ou du moins proche. Un Italien du Sud est ainsi génétiquement deux fois et demi plus proche d'un Palestinien que d'un Finlandais[18],[19],[20], mais une telle distance avec les Finlandais n'est pas représentative des distances entre les Européens, elle s'explique parce que les Finlandais sont mélangés avec des asiatiques sibériens, d'affinité proche des Sami, les Finlandais sont donc un peuple génétiquement assez isolé des autres Européens (y compris des Scandinaves et des Russes) ce qui les éloigne du reste des Européens sur le plan des distances génétiques[21]. De même les Italiens du Sud constitue un groupe plus distant[22].

Malgré une faible différence génétique entre Européens, il existe des variations génétiques qui recoupent la proximité géographique à parfois quelques centaines de kilomètres près[23]. En 2016, une étude autosomale de Fiorito et al qui a calculé les distances génétiques entre les populations européennes et celles du bassin méditerranéen en prenant en compte plusieurs centaines de milliers de SNPs, a confirmé la distance génétique importante entre les Italiens et les Finlandais, et aussi montré que l'on observait également des distances importantes entre les Sardes, population isolée également, et les autres Européens puisqu'ils sont par exemple plus distants des Russes que des Levantins (Jordaniens, Syriens) et des Marocains. Cependant, cette étude a aussi montré que des distances génétiques importantes existaient également entre certaines populations européennes non isolées. Ainsi la distance génétique qui sépare les Italiens du Sud des Russes et des Britanniques est également plus importante que la distance qui les sépare des Jordaniens et des Syriens[24].

En avril 2011, Moorjani et al.[25], ayant analysé plus de 6 000 individus provenant de 107 populations différentes en utilisant une nouvelle méthode d'estimation des origines ancestrales et de datation de mélange, ont pu estimer des taux de mélange de gènes africains subsahariens dans le génome des populations d’Eurasie de l'Ouest, les résultats montrent que les Arabes du Levant ont un mélange africain subsaharien significatif (4 à 15 %) qui semble relativement récent chez eux (datant d'après la conquête arabo-musulmane du Proche-Orient au Moyen Âge) ; il est intermédiaire chez les différents groupes Juifs (4 à 5 %) et de manière relativement homogène et plus ancienne, cela semble dater d'avant la séparation des différents groupes de la diaspora juive ; il est bien plus faible chez les Européens du Sud (1 à 3 %) où ce flux de gènes africains semble être arrivé de manière indirecte durant l'Empire romain puis par l’intermédiaire de l'expansion islamique ; et il est indétectable chez les Européens du Nord. En 2013, selon une étude autosomale de l'Institut de Biologie Évolutive (IBE) de l'Universitat Pompeu Fabra de Barcelone, portant sur près de 3 000 individus, entre 5 et 15 % du génome des habitants de la Péninsule ibérique, selon les régions (sauf les Basques), est issu d'Afrique du Nord[26],[27],[28]. En 2014, une étude autosomale similaire réalisée par Lazaridis et al., a calculé que, en moyenne, 12,6 % du génome des Espagnols de la péninsule ibérique est issu d'Afrique du Nord et 2,2 % d'Afrique subsaharienne[29]. Du côté des lignées maternelles uniquement (Adn mitochondrial), une étude de Hernandez et al en 2015 a montré que les Andalous de l'Est et de l'Ouest avaient respectivement 3,6 % et 11,8 % de lignées maternelles africaines[30],[31],[32].

Haplogroupes d'Europe[modifier | modifier le code]

Principaux haplogroupes d'Europe[33] :

Haplogroupe Total Europe Europe de l'Ouest Europe du Nord Europe du Sud Europe de l'Est
R1b 35,5 % 50,5 % 53 % 41,5 % 9,0 %
R1a 21,0 % 9,5 % 9,5 % 6,0 % 43,5 %
I2 9,5 % 6,5 % 6,0 % 9,5 % 13,5 %
I1 8,5 % 13,0 % 18,0 % 3,5 % 5,5 %
E1b1 7,0 % 6,0 % 2,0 % 12,5 % 5,5 %
J2 6,5 % 5,0 % 2,5 % 13,0 % 5,0 %
N 5,5 % 0,5 % 6,5 % 0,5 % 12,5 %
G 3,5 % 5,5 % 1,0 % 6,0 % 2,0 %
T 1,0 % 1,0 % 0,5 % 2,5 % 1,0 %
J1 1,0 % 0,5 % 0,0 % 2,5 % 0,5 %
Q 0,5 % 0,5 % 0,5 % 0,5 % 1,0 %
Autres 1,5 % 1,5 % 0,5 % 2,0 % 1,0 %

Utilisation dans les statistiques officielles[modifier | modifier le code]

Dans certains pays anglo-saxons, les citoyens sont classifiés selon leur appartenance ethnique. On parle ainsi aux États-Unis d'« Euro-Américains » pour désigner les descendants d'Européens, comme on parle d'« Afro-Américains » pour désigner les descendants d'Africains[34].

Histoire[modifier | modifier le code]

Les civilisations du monde selon Samuel Huntington : en bleu foncé l'Europe Occidentale et les pays colonisés où les descendants d'Européens sont majoritaires, en bleu clair l'Europe de l'Est et la sphère orthodoxe slave.

L'Europe est le berceau de la civilisation occidentale.

Les Européens sont à l'origine de nombreuses avancées dans l'histoire de l'humanité : la démocratie athénienne, la Renaissance avec la redécouverte de la science et de l'art antiques, les Lumières (rationalisation et sécularisation), la Révolution industrielle et le concept d'État-nation.

Au dix-huitième et surtout au dix-neuvième siècle, de nombreux Européens migrent hors d'Europe, en particulier en Amérique du Nord (États-Unis, Canada), en Océanie (Australie, Nouvelle-Zélande), en Afrique australe (Afrique du Sud) ou dans le Cône Sud de l'Amérique latine (notamment en Argentine). Leurs descendants forment encore à ce jour la majorité de la population dans la plupart de ces pays.

Du début du XIXe siècle, avec la Révolution Industrielle, d'abord engagée au Royaume-Uni, jusqu'en 1914, les Européens dominent sans partage l'économie et la finance mondiale.

Culture et mœurs[modifier | modifier le code]

Une des peintures les plus célèbres au monde, La Joconde représente la florentine Mona Lisa del Giocondo.

Selon le sociologue Henri Mendras[35], la mentalité européenne se caractérise par :

  • « l'individualisme évangélique et romain » — ce qui est dans la lignée de l'humanisme : « l'individualisme proclamé par le Christ a mis deux millénaires à pénétrer la mentalité occidentale » mais « la seconde racine de l'individualisme occidental se trouve dans le droit romain. De la loi des Douze Tables (451 av. J.-C.) à Justinien et à Napoléon, la carrière bimillénaire de ce chef-d'œuvre idéologique » ;
  • « l'idée de nation, peuplée de paysans stables sur leur tenure [idée qui] s'oppose à celle des empires » ;
  • « le capitalisme inventé à partir du XVIe siècle […] épanoui grâce à l'industrie et au rapport qu'elle suppose entre sciences et techniques » ;
  • « la démocratie ou, plus précisément, le gouvernement de la majorité dans le respect du droit des minorités ». Et il ajoute que « liés entre eux, ces quatre traits, exceptionnels dans l'histoire des civilisations, font modèle […] ».

Le professeur Leo Strauss, en outre, voit un libéralisme antique européen déjà, dans le monde gréco-romain[36]. De façon plus évasive, l'essayiste Jean Mabire perçoit du libéralisme chez les anciens paysans-guerriers Celtes et Nordiques, aussi, ainsi que de l’individualisme[37].

Langues[modifier | modifier le code]

Le grec ancien fut la langue véhiculaire de la Méditerranée orientale et du Proche-Orient durant l'Antiquité après les conquêtes d'Alexandre le Grand (voir la Pierre de Rosette). Le latin a ensuite été propagé en Europe par l'empire Romain, puis au Moyen Âge par l'Église catholique.

Les langues européennes modernes sont les plus diffusées du monde : l'influence de l'anglais, du français, ou de l'espagnol provient des anciens empires britannique, français et espagnol. En conséquence, l'alphabet latin est présent dans de nombreuses régions de la planète.

Ainsi, quatre des six langues de travail de l'ONU sont des langues européennes : ce sont l'anglais, l'espagnol, le français et le russe (qui utilise l'alphabet cyrillique). Outre ces quatre langues, seuls le mandarin et l'arabe disposent de ce privilège.

Carte des systèmes familiaux en Europe d'après Emmanuel Todd

Religions[modifier | modifier le code]

En 2011, 76,2 % des habitants du continent européen (Russie comprise) se déclaraient chrétiens (46,3 % catholiques, 35,4 % orthodoxes, 17,8 % protestants, 0,5 % autres chrétiens)[38].

Systèmes familiaux[modifier | modifier le code]

Les systèmes familiaux selon Emmanuel Todd sont d'une grande diversité.

Économie et niveau de vie[modifier | modifier le code]

Carte des pays du monde selon leur IDH (le bleu le plus foncé correspond à l'IDH le plus élevé). Les pays européens, et ceux où leurs descendants sont majoritaires disposent de très hauts niveaux de vie

La plupart des pays européens et des pays majoritairement peuplés de descendants d'Européens (parfois qualifiés de pays occidentaux) se caractérisent par un haut niveau de vie.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (de) Michael Borgolte, Vor dem Ende der Nationalgeschichten, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, (ISBN 3-515-08224-7), p. 34
  2. « Auf der Suche nach dem Europäer: Wissenschaftliche Konstruktionen des Homo Europaeus », sur www.europa.clio-online.de (consulté le 5 août 2015)
  3. (de) Christoph Marx, „Europeans only“. Europa als Leitbild, Vorbild und Zerrbild in Südafrika, 1948 bis 2008, Universität Duisburg-Essen, Wissenschaftsverlag SSC, (ISBN 978-3-934359-34-5), p. 118
  4. (de) Knaur, Das deutsche Wörterbuch, Lexigraphisches Institut München, , p. 347
  5. (en) Jean-Jacques Hublin, Nikolay Sirakov, Vera Aldeias et al., « Initial Upper Palaeolithic Homo sapiens from Bacho Kiro Cave, Bulgaria », Nature,‎ (lire en ligne)
  6. (en) Philip R. Nigst, Paul Haesaerts, Freddy Damblon et Christa Frank-Fellner, « Early modern human settlement of Europe north of the Alps occurred 43,500 years ago in a cold steppe-type environment », Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), vol. 111,‎ , p. 14394-14399 (ISSN 0027-8424 et 1091-6490, PMID 25246543, PMCID 4209988, DOI 10.1073/pnas.1412201111, lire en ligne)
  7. (en) Nick Patterson, Priya Moorjani, Yontao Luo et Swapan Mallick, « Ancient Admixture in Human History », Genetics, vol. 192,‎ , p. 1065-1093 (ISSN 0016-6731 et 1943-2631, PMID 22960212, PMCID 3522152, DOI 10.1534/genetics.112.145037, lire en ligne, consulté le 6 août 2015)
  8. (en) Ann Gibbons, « Neandertals and Moderns Made Imperfect Mates », Science, vol. 343,‎ , p. 471-472 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 24482455, DOI 10.1126/science.343.6170.471, lire en ligne, consulté le 6 octobre 2015)
  9. (en) Andaine Seguin-Orlando, Thorfinn S. Korneliussen, Martin Sikora et Anna-Sapfo Malaspinas, « Genomic structure in Europeans dating back at least 36,200 years », Science, vol. 346,‎ , p. 1113-1118 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 25378462, DOI 10.1126/science.aaa0114, lire en ligne)
  10. Wolfgang Haak, Oleg Balanovsky, Juan J. Sanchez et Sergey Koshel, « Ancient DNA from European Early Neolithic Farmers Reveals Their Near Eastern Affinities », PLoS Biol, vol. 8,‎ , e1000536 (PMID 21085689, PMCID 2976717, DOI 10.1371/journal.pbio.1000536, lire en ligne)
  11. (en) Pontus Skoglund, Helena Malmström, Maanasa Raghavan et Jan Storå, « Origins and Genetic Legacy of Neolithic Farmers and Hunter-Gatherers in Europe », Science, vol. 336,‎ , p. 466-469 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 22539720, DOI 10.1126/science.1216304, lire en ligne, consulté le 6 août 2015)
  12. (en) Federico Sánchez-Quinto et al., « Genomic Affinities of Two 7,000-Year-Old Iberian Hunter-Gatherers », Current Biology, no 16,‎ , p. 1494-1499 (doi:10.1016/j.cub.2012.06.005)
  13. (en) Iñigo Olalde, Morten E. Allentoft, Federico Sánchez-Quinto et Gabriel Santpere, « Derived immune and ancestral pigmentation alleles in a 7,000-year-old Mesolithic European », Nature, vol. 507,‎ , p. 225-228 (ISSN 0028-0836, PMID 24463515, PMCID 4269527, DOI 10.1038/nature12960, lire en ligne, consulté le 6 août 2015)
  14. (en) Iosif Lazaridis, Nick Patterson, Alissa Mittnik et Gabriel Renaud, « Ancient human genomes suggest three ancestral populations for present-day Europeans », Nature, vol. 513,‎ , p. 409-413 (ISSN 0028-0836, PMID 25230663, PMCID 4170574, DOI 10.1038/nature13673, lire en ligne, consulté le 6 août 2015)
  15. (en) Ann Gibbons, « Three-part ancestry for Europeans », Science, vol. 345,‎ , p. 1106-1107 (ISSN 0036-8075 et 1095-9203, PMID 25190770, DOI 10.1126/science.345.6201.1106, lire en ligne, consulté le 6 août 2015)
  16. (en) Caleb Strom, « How A Handful of Yamnaya Culture Nomads Became the Fathers of Europe », sur www.ancient-origins.net (consulté le 23 juin 2020)
  17. (en) Kristian Kristiansen, Morten E. Allentoft, Karin M. Frei et Rune Iversen, « Re-theorising mobility and the formation of culture and language among the Corded Ware Culture in Europe », Antiquity, vol. 91, no 356,‎ , p. 334–347 (ISSN 0003-598X et 1745-1744, DOI 10.15184/aqy.2017.17, lire en ligne, consulté le 23 juin 2020)
  18. C.Tian et.al 2009, European Population Genetic Substructure: Further Definition of Ancestry Informative Markers for Distinguishing among Diverse European Ethnic Groups.
  19. Nelis et al. 2009, Genetic Structure of Europeans: A View from the North–East.
  20. Distances génétiques (Fst) autosomales calculées par Chao Tian et al. 2009:
    • Grec-Druze : 0.0052, Grec-Bédouin : 0.0064, Grec-Palestinien : 0.0057, Grec-Russe : 0.0108, Grec-Suédois : 0.0084,
    • Italiens du Sud-Druze : 0.0057, Italien du Sud-Bédouin : 0.0079, Italien du Sud-Palestinien : 0.0064, Italien du Sud-Russe : 0.0088, Italien du Sud-Suédois : 0.0064
    Autres distances génétiques (Fst) autosomales calculées par Nelis et al. 2009 :
    • Italiens du Sud - Lettoniens : 0.0150, Italiens du Sud - Finlandais (Helsinki) : 0.0160
    • Espagnols - Lettoniens : 0.0100, Espagnols - Finlandais (Helsinki) : 0.0110
    • Européens – Chinois 0.1100, Européens – Africains (Yoruba) 0.1530
    .
  21. « A genome-wide analysis of population structure in the Finnish Saami with implications for genetic association studies », Nature,‎ (lire en ligne)
  22. (en) Mari Nelis, Tõnu Esko, Reedik Mägi et Fritz Zimprich, « Genetic Structure of Europeans: A View from the North–East », PLOS ONE, vol. 4, no 5,‎ , e5472 (ISSN 1932-6203, DOI 10.1371/journal.pone.0005472, lire en ligne, consulté le 24 octobre 2017) :

    « several distinct regions can be distinguished within Europe: 1) Finland, 2) the Baltic region (Estonia, Latvia and Lithuania), Eastern Russia and Poland, 3) Central and Western Europe, and 4) Italy, with the southern Italians being more “distant” »

  23. « Genes mirror geography within Europe », Nature,‎ (lire en ligne)
  24. voir Table S3 in Fiorito et al 2016, The Italian genome reflects the history of Europe and the Mediterranean basin, European Journal of Human Genetics (2016) 24, 1056–1062; doi:10.1038/ejhg.2015.233; published online 11 November 2015
  25. Moorjani P, Patterson N, Hirschhorn JN, Keinan A, Hao L, et al. 2011 The History of African Gene Flow into Southern Europeans, Levantines, and Jews. PLoS Genet 7(4): e1001373. doi:10.1371/journal.pgen.1001373 .
  26. Gene flow from North Africa contributes to differential human genetic diversity in southern Europe, Botigué et al, 2013 doi: 10.1073/pnas.1306223110
  27. Estimating gene flow from North Africa to southern Europe, David Comas, juin 2013
  28. Los españoles somos los europeos con más genes magrebíes, Huffington post, 3 juin 2013
  29. Voir Table S11.2 dans "Data supplements/Supplementary Information", pp.64-64 in Ancient human genomes suggest three ancestral populations for present-day Europeans, Lazaridis et al, 2014, doi: https://dx.doi.org/10.1101/001552
  30. Candela Hernandez et al., Human maternal heritage in Andalusia (Spain): its composition reveals high internal complexity and distinctive influences of mtDNA haplogroups U6 and L in the western and eastern side of region, 2014, [1]
  31. Candela Hernandez et al., Early Holocenic and Historic mtDNA African Signatures in the Iberian Peninsula: The Andalusian Region as a Paradigm, 2015
  32. Table 1. Types and frequencies of mtDNA African lineages detected among autochthonous Andalusians.[2]
  33. (en) Maciamo, « Eupedia », sur Eupedia (consulté le 16 janvier 2016)
  34. (en) Standards for the Classification of Federal Data on Race and Ethnicity, Site officiel de la Maison Blanche
  35. Henri Mendras, « L'Europe des Européens - Folio actuel - Folio - GALLIMARD - Site Gallimard », sur www.gallimard.fr, (consulté le 3 juillet 2020), pp.12-13 "L'une et l'autre Europe"
  36. « Le libéralisme antique et moderne », sur www.puf.com (consulté le 3 juillet 2020)
  37. « Thulé, le soleil retrouvé des Hyperboréens », sur Akribeia (consulté le 3 juillet 2020)
  38. (en) « Regional Distribution of Christians », sur pewforum.org

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]