Maquette en plastique

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La maquette en plastique est un modèle réduit le plus souvent présenté sous forme de kit à monter et à décorer soi-même. Elle est en général produite par moulage par injection de polystyrène ou par thermoformage de résine. Elle comporte souvent des éléments fabriqués à partir d'autres matériaux comme le caoutchouc ou le métal utilisé pour la photodécoupe de détails difficiles à reproduire en plastique moulé.

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est après la Seconde Guerre mondiale, lorsque le matériau de base devint courant que fut lancée l'idée par Airfix (créé en 1948), entreprise britannique de moulage. Son premier modèle en kit fut un tracteur Massey Ferguson. Face au succès de ce type de produit, il produit des bateaux de petite échelle puis le premier avion en kit en 1953 : le Spitfire Supermarine Mk.1, à l'échelle 1/72. C'est un énorme succès qui va faire naître immédiatement la concurrence. L'échelle sera adoptée comme un des standard pour ce type de modèle. Des firmes comme Revell, Monogram, Italeri et Faller apparaissent à cette époque.

"Grappe" des pièces d'un avion en kit

En France, c'est Heller, société créée en 1955 qui proposa en 1957 son premier kit : la Caravelle à l'échelle 1/100.

Dans les années 1970, apparaissent des firmes japonaises comme Hasegawa et Tamiya qui occupent majoritairement le marché jusqu'à nos jours. Des firmes de l'Europe de l'Est, de la Russie et de la Chine sont apparues plus récemment.

Échelles[modifier | modifier le code]

Une bonne partie des échelles est composée de multiples de 12 pour faciliter la conversion des mesures à partir du système impérial anglo-saxon : un pied est composé de 12 pouces, eux-mêmes divisibles par 12, d'où une grande simplicité de calcul pour des échelles comme le 1/12, le 1/24, le 1/48, le 1/72, et ainsi de suite. Les échelles ont tendance à s'unifier selon les types de modèles :

  • Avions : 1/24, 1/32, 1/48, 1/72 et 1/144 étant les plus répandues, celle du 1/400 restant réservée aux modèles de grands multimoteurs
  • Véhicules militaires : 1/35, 1/48, 1/72, 1/76, 1/144
  • Automobiles : 1/12, 1/20, 1/24, 1/25, 1/32, 1/43, 1/48
  • Motos : 1/6, 1/9, principalement 1/12 et parfois 1/24
  • Bateaux : 1/96, 1/350, 1/450, 1/700
  • Trains : le plus souvent 1/87 (échelle HO), et 1/64 (échelle S). Les maquettes statiques de trains sont assez rares, la firme Revell en a produit quelques-unes ; certaines firmes artisanales proposent des kits de trains roulants à monter, le plus souvent des wagons et des voitures (Meridian Models (UK), PBL (USA)...).
  • Camions : principalement 1/24 et parfois 1/43 (Heller)

Techniques[modifier | modifier le code]

Diverses techniques sont employées par les maquettistes pour imiter la réalité du modèle : l'aérographie, le drybrush, les jus, les pastels. Ces techniques sont souvent employées pour simuler l'usure, les salissures, la dégradation ou la rouille sur une maquette.

Marques[modifier | modifier le code]

Un grand nombre de marques, encore en activité, ou aujourd'hui disparues, ont marqué l'histoire du maquettisme (kits à monter) :

  • Aber (Photodécoupe)
  • Academy
  • Accurate Miniatures
  • Airfix
  • Amt
  • Aoshima
  • Dexter
  • Dragon
  • Eduard (Photodécoupe)
  • Eduard (Maquette)
  • Emhar
  • Frog (marque anglaise aujourd'hui disparue)
  • Fujimi
  • Gunze Sangyo
  • Hasegawa
  • Hobby Boss
  • Heller
  • ICM
  • Imex
  • Italeri
  • Legend Production (set de détaillage en résine)
  • Lindberg
  • Lion Roar
  • Matchbox (marque anglaise aujourd'hui disparue)
  • Monogram
  • MR Hobby
  • Pegasus
  • Protar (marque italienne aujourd'hui disparue)
  • Pocher (marque italienne aujourd'hui disparue)
  • Revell
  • Skif
  • Smër
  • Tamiya maquette
  • Tasca
  • Trumpeter
  • Verlinden
  • Voyager (Photodécoupe)
  • Zvezda