Raroia

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Raroia
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 01′ 00″ S 142° 26′ 00″ O / -16.016667, -142.433333 ()16° 01′ 00″ S 142° 26′ 00″ O / -16.016667, -142.433333 ()  
Superficie 41 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Makemo
Démographie
Population 349 hab. (2012[1])
Densité 8,51 hab./km2
Autres informations
Découverte 1606
Fuseau horaire UTC-10
Site officiel [www.raroia.pf www.raroia.pf]

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Raroia
Raroia
Atolls de France

Raroia ou Raro-nuku[2] est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Il est administrativement rattaché, avec l'atoll de Takume voisin, à la commune de Makemo.

Géographie[modifier | modifier le code]

Raroia est situé à 9,5 km au sud-ouest de Takume, l'île la plus proche, et à 724 km à l'est de Tahiti. L'atoll est de forme ovale avec 43 km de longueur et 14 km de largeur maximales pour 41 km2 de terres émergées. Son grand lagon couvre une superficie de 385 km2.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 275 mètres) du sommet du mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 2 410 mètres depuis le plancher océanique, formé entre 46,1 et 47,6 millions d'années[3].

En 2012, sa population est de 349 personnes[1] vivant principalement dans le village de Garumaoa.

Histoire[modifier | modifier le code]

La première mention de l'atoll aurait été faite par le navigateur portugais Pedro Fernandes de Queirós qui le signale en 1606[4]. L'atoll est abordé de manière certaine par l'explorateur russe Bellingshausen le 12 juillet 1820 qui le baptise Barclay de Tolly[5],[2] du nom du général russe Michel Barclay de Tolly. Puis c'est le navigateur américain Charles Wilkes qui visite l'atoll le 26 décembre 1840 lors de son expédition australe[5].

Au XIXe siècle, Nihiru devient un territoire français peuplé alors de près de 300 habitants autochtones vers 1850, soit l'un des plus peuplés des Tuamotu[6].

Le 7 août 1947, Raroia devient célèbre en tant que lieu d'arrivée de l'expédition de Thor Heyerdahl sur le radeau Kon-Tiki après un voyage à partir du Pérou. Un des membres de l'expédition, l'anthropologue suédois Bengt Danielsson, s'y établit par la suite plusieurs mois pour en étudier la société et l'économie, publiant plusieurs ouvrages ainsi qu'une thèse de doctorat soutenue à l'Université d'Uppsala en Suède en 1955.

Économie[modifier | modifier le code]

Fin 2012, la construction d'une darse est débutée pour faciliter les transports maritimes et l'accès à l'atoll : d'un montant de 440 millions de XPF, elle est financée à 80 % par l'État français et à 20 % par la collectivité d'outre-mer de Polynésie[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Population des communes de Polynésie française en 2012 sur le site de l'Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF).
  2. a et b Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8
  3. (en) Raroia Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  4. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  5. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  6. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p.638.
  7. Le déplacement du Haut-Commissaire à Raroia, Fakahina, Puka Puka et Hikueru, placé sous le signe du désenclavement des atolls éloignés et la mise à niveau de leurs infrastructures sur www.tahiti-infos.com le 29 juin 2012.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thor Heyerdahl, L'Expédition du Kon-Tiki
  • Bengt Danielsson, Work and Life on Raroia. An Acculturation Study of the Tuamotu Group, French Polynesia, Almqvist & Wiksells, Uppsala, 1955 (titre original). Thèse de doctorat.
  • Bengt Danielsson, Raroian Culture (joint à : Norman Dewell, Expedition to Raroia), National Academy of Sciences (collection Atoll research bulletin), Washington, 1954.
  • Bengt Danielsson, L'île du Kon-Tiki, Albin Michel, Paris, 1953 (traduit du suédois : Den Lyckliga Ön, 1951)