Puka Puka

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Puka Puka
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 14° 49′ 21″ S 138° 48′ 57″ O / -14.8225981, -138.815946614° 49′ 21″ S 138° 48′ 57″ O / -14.8225981, -138.8159466  
Superficie 5 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Puka Puka
Démographie
Population 166 hab. ([1])
Densité 33,2 hab./km2
Plus grande ville Puka Puka
Autres informations
Découverte 1616
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Puka Puka
Puka Puka
Atolls de France

Puka Puka ou encore Pukapuka est un atoll situé dans le sous-groupe des îles du Désappointement à l'extrémité nord-est de l'archipel des Tuamotu en Polynésie française, en faisant l'un des atolls les plus isolés de la collectivité. Celui-ci est le chef-lieu de la commune de Puka Puka.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue du village de Puka Puka

L'île est située à 160 km au nord-est de Fakahina, l'île la plus proche, à 260 km au sud-est de Napuka et à 1 150 km à l'est de Tahiti. Puka Puka est un atoll de 6,3 km de longueur et de 3,7 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées d'environ 5 km2. Son petit lagon a une superficie de 2 km2 sans réelle passe permettant la communication avec l'océan.

D'un point de vue géologique, l'atoll est l'excroissance corallienne (de 265 mètres) du sommet du petit mont volcanique sous-marin homonyme, qui mesure 3 380 mètres depuis le plancher océanique, formé entre 41,5 et 41,9 millions d'années[2].

La population est en 2012 de 166 habitants tous regroupés dans le village de Puka Puka situé à l'ouest de l'atoll. Isolé, cet atoll présente la particularité, dans les Tuamotu, d'avoir une population qui parle le marquisien (les îles Marquises sont situées à environ 500 km au nord) et non le paumotu[réf. nécessaire].

Histoire[modifier | modifier le code]

Puka Puka aurait été potentiellement approché par Fernand de Magellan en janvier 1521 lors de son tour du monde et correspondrait à l'île San Pablo des « îles Infortunées ». La première mention attestée de l'atoll est faite par les explorateurs hollandais Willem Schouten et Jacob Le Maire qui l'abordent le 10 avril 1616 et le nomme Hounden Eiland[3],[4]. L'atoll est visité par le navigateur russo-allemand Otto von Kotzebue le 16 avril 1816 qui le signale comme « île Douteuse ». Il est ensuite mentionné par Robert FitzRoy le 9 novembre 1835 puis par l'explorateur américain Charles Wilkes le 19 août 1839 lors de son expédition australe[3]. Elle est appelée lors de ces deux derniers voyages Dog Island ou Hondon Island[5],[3].

En 1996, un important cyclone dévaste l'atoll.

Économie[modifier | modifier le code]

L'économie de l'atoll est basée sur l'exploitation de la noix de coco et de la coprah qui recouvrent une bonne partie de Puka Puka.

Depuis 1979, l'atoll possède également un aérodrome avec une piste de 950 mètres. Suite aux inondations d'août 2011, la piste endommagée est rénovée et des études sont en cours pour son prolongement afin de désenclaver cet atoll qui est l'un des plus isolés de Polynésie française[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Population des communes de Polynésie française en 2012 sur le site de l'Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF).
  2. (en) Puka Puka Seamount sur le catalogue Seamount de earthref.org
  3. a, b et c Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  4. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  5. Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8
  6. Le déplacement du Haut-Commissaire à Raroia, Fakahina, Puka Puka et Hikueru, placé sous le signe du désenclavement des atolls éloignés et la mise à niveau de leurs infrastructures sur www.tahiti-infos.com le 29 juin 2012.

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