Katiu

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Katiu
Vue satellite de la NASA
Vue satellite de la NASA
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Archipel Tuamotu
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 16° 26′ 00″ S 144° 22′ 01″ O / -16.4333, -144.36716° 26′ 00″ S 144° 22′ 01″ O / -16.4333, -144.367  
Superficie 10 km2
Géologie Atoll
Administration
Collectivité d'outre-mer Polynésie française
District Tuamotu
Commune Makemo
Démographie
Population 250 hab. (2012[1])
Densité 25 hab./km2
Plus grande ville Hitianau
Autres informations
Découverte 1820
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Polynésie française

(Voir situation sur carte : Polynésie française)
Katiu
Katiu
Atolls de France

Katiu, également appelé Atina, est un atoll situé dans l'archipel des Tuamotu en Polynésie française. Il fait administrativement partie de la commune de Makemo.

Géographie[modifier | modifier le code]

Katiu est situé à 39 km au sud-est de Raraka et 26 km au nord-ouest de Makemo ainsi qu'à 575 km à l'est de Tahiti. L'atoll le plus proche est le groupe des îles Raevski à 15 km au sud-est. L'atoll, de forme pratiquement rectangulaire, fait 24,5 km de longueur par 12 km de largeur maximales pour une surface de terres émergées de 10 km2 et un lagon d'une superficie de 232,5 km2, accessible par deux passes à l'est et l'ouest.

Katiu est habité en permanence par environ 250 habitants vivant principalement dans un village de Hitianau situé sur le motu nord-est.

Histoire[modifier | modifier le code]

La première mention de Katiu par un Européen fut faite par Fabian Gottlieb von Bellingshausen le 15 juillet 1820[2],[3] qui nomme l'atoll du nom d'île Saken[4]. L'atoll est également visité le 20 décembre 1840 par l'explorateur américain Charles Wilkes lors de son expédition australe[2].

Au XIXe siècle, Katiu devient un territoire français, peuplé alors d'environ 50 habitants autochtones, où se développe une petite production de nacre et, en raison de la profondeur des passes, devient un havre accessible à des bateaux de bon tonnage. Par ailleurs, à cette époque le chef de Katiu est également celui des atolls Hiti, Tepoto Sud, et Tuanake[5].

Économie[modifier | modifier le code]

Comme la plupart des îles de Polynésie, Katiu vit de la culture perlière et de la récolte de coprah ainsi que du tourisme.

L'atoll possède depuis 2001 un aérodrome moderne, de 1 180 m avec tour de contrôle, situé au nord de l'île et relié au village principal par une petite route.

Flore et faune[modifier | modifier le code]

Katiu accueille des spécimens de Cassytha filiformis[6] et des Amaranthaceae du genre Achyranthes aspera var. velutina[7] ainsi qu'une population endémique de Chevaliers des Tuamotu[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Population des communes de Polynésie française en 2012 sur le site de l'Institut de la statistique de la Polynésie française (ISPF).
  2. a et b Les Atolls des Tuamotu par Jacques Bonvallot, éditions de l'IRD, 1994, (ISBN 9782709911757), pp.275-282.
  3. Tahiti et ses archipels par Pierre-Yves Toullelan, éditions Karthala, 1991, (ISBN 2-86537-291-X), p.61.
  4. (en) Names of the Paumotu Islands, with the Old Names So Far As They Are Known par J.L. Young dans The Journal of the Polynesian Society, Volume 8, No. 4, December 1899, p.264-8
  5. Notices sur les colonies françaises, Étienne Avalle, éditions Challamel aîné, Paris, 1866, p.637.
  6. Flore de la Polynésie française par Jacques Florence, éditions IRD, 2004, (ISBN 9782709915434), p.145
  7. Florence (2004), p.50.
  8. (en) Review of the protected areas system in Oceania Arthur L. Dahl, IUCN Commission on National Parks and Protected Areas, United Nations Environment Programme, éd. IUCN, 1986, (ISBN 9782880325091), p.206.